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Tcnicas de Nutricin y Diettica para el tratamiento de enfermedades

Curso de Formacin Continua Fomento del Trabajo Nacional

ndice de Materias
Nutricin .............................................................................................................................................. 8 Caractersticas .................................................................................................................................. 8 Tipos de nutricin en los seres vivos ............................................................................................... 9 Historia de la nutricin ................................................................................................................... 10 Nutricin y salud ............................................................................................................................ 13 Controversias de la nutricin en los pases occidentales ............................................................... 14 Nutrimento / Nutriente ..................................................................................................................... 17 Clasificacin de nutrientes ............................................................................................................. 18 Sustancias que proveen energa ..................................................................................................... 19 Glcido ............................................................................................................................................... 20 Sinnimos....................................................................................................................................... 21 Estructura qumica ......................................................................................................................... 22 Tipos de glcidos ........................................................................................................................... 22 Monosacridos ........................................................................................................................... 22 Ciclacin .................................................................................................................................... 23 Uso en clulas ............................................................................................................................ 23 Disacridos ................................................................................................................................. 23 Oligosacridos ............................................................................................................................ 24 Polisacridos .............................................................................................................................. 24 Glcidos energticos ...................................................................................................................... 26 Glcidos estructurales .................................................................................................................... 26 Otras funciones .............................................................................................................................. 26 Nutricin ............................................................................................................................................ 27 Digestin de los carbohidratos ....................................................................................................... 28 Metabolismo de los glcidos.......................................................................................................... 29 Qumica de los glcidos ................................................................................................................. 30 Protena .............................................................................................................................................. 31 Caractersticas ................................................................................................................................ 31 Funciones ....................................................................................................................................... 32 Estructura ....................................................................................................................................... 32 Propiedades de las protenas .......................................................................................................... 33 Desnaturalizacin ........................................................................................................................... 33 Reacciones de reconocimiento ....................................................................................................... 34 Determinacin de la estabilidad proteica ....................................................................................... 34 Clasificacin................................................................................................................................... 36 Fuentes de protenas ....................................................................................................................... 36 Calidad proteica ............................................................................................................................. 37 Deficiencia de protenas ................................................................................................................. 37 Exceso de consumo de protenas ................................................................................................... 37 Anlisis de protenas en alimentos ................................................................................................. 38 Digestin de protenas .................................................................................................................... 39 Grasa .................................................................................................................................................. 41 Tipos de grasas ............................................................................................................................... 41 Funciones de las grasas .................................................................................................................. 43 Vitamina ............................................................................................................................................. 44 Clasificacin de las vitaminas ........................................................................................................ 44 Avitaminosis .................................................................................................................................. 44 Hipervitaminosis y toxicidad de las vitaminas .............................................................................. 45 3

Recomendaciones para evitar deficiencias de vitaminas ............................................................... 46 Fibra alimentaria ................................................................................................................................ 48 Caractersticas ................................................................................................................................ 49 Componentes de la fibra alimentaria ............................................................................................. 49 Tipos de fibra alimentaria .............................................................................................................. 50 Caractersticas nutricionales .......................................................................................................... 53 Beneficios de la fibra alimentaria .................................................................................................. 54 Efectos adversos de la fibra ........................................................................................................... 57 Usos en la dieta .............................................................................................................................. 57 Pirmide alimentaria .......................................................................................................................... 58 Trastorno alimentario ........................................................................................................................ 60 Factores que causan trastornos alimentarios .................................................................................. 60 Trastornos alimentarios ms comunes ........................................................................................... 60 Sndrome por atracn ................................................................................................................. 60 Bulimia ....................................................................................................................................... 61 Vigorexia.................................................................................................................................... 61 Otros Trastornos ......................................................................................................................... 62 Diettica ............................................................................................................................................. 63 Historia ........................................................................................................................................... 63 Dieta ................................................................................................................................................... 65 Historia de las dietas humanas ....................................................................................................... 66 Tipos de dietas contemporneas .................................................................................................... 67 La dieta saludable y equilibrada..................................................................................................... 68 Confeccionar una dieta................................................................................................................... 71 Envejecimiento humano .................................................................................................................... 74 Datos estadsticos del envejecimiento............................................................................................ 74 Caractersticas generales del envejecimiento humano ................................................................... 75 Teoras del envejecimiento ............................................................................................................ 75 Teoras histricas acerca de la vejez .............................................................................................. 76 Fisiologa del envejecimiento: la sntesis actual ............................................................................ 76 Radicales libres .......................................................................................................................... 76 Glicacin .................................................................................................................................... 78 Senescencia celular: los telmeros ............................................................................................. 79 Envejecimiento y reproduccin ..................................................................................................... 80 Consecuencias del envejecimiento................................................................................................. 81 Envejecimiento activo .................................................................................................................... 81 Demencia ........................................................................................................................................... 83 Tipos de demencia ......................................................................................................................... 83 Diabetes mellitus................................................................................................................................ 85 Clasificacin................................................................................................................................... 87 Diabetes mellitus tipo 1 autoinmune.............................................................................................. 88 Diabetes mellitus tipo 2.................................................................................................................. 89 Diabetes mellitus gestacional ......................................................................................................... 89 Otros tipos de diabetes mellitus ..................................................................................................... 90 Etimologa ...................................................................................................................................... 90 Descripcin general........................................................................................................................ 90 Sntomas y signos de diabetes mellitus no tratada ......................................................................... 91 Diagnstico .................................................................................................................................... 91 Tratamiento .................................................................................................................................... 92 Intervenciones orientadas al estilo de vida .................................................................................... 92 Medicamentos ................................................................................................................................ 92 Dieta y ejercicio fsico ................................................................................................................... 93

Historia de la Diabetes Mellitus ..................................................................................................... 93 Causas ............................................................................................................................................ 95 Complicaciones de la diabetes ....................................................................................................... 95 Complicaciones agudas .................................................................................................................. 97 Dieta en la diabetes ........................................................................................................................ 97 Laboratorios ................................................................................................................................... 98 Hemoglobina glucosilada ............................................................................................................... 99 Unidades de los exmenes de glucosa en la sangre ....................................................................... 99 Enfermedades cardiovasculares ...................................................................................................... 101 Enfermedades Cardiovasculares .................................................................................................. 101 Biomarcadores ............................................................................................................................. 102 Prevencin .................................................................................................................................... 102 Tratamiento .................................................................................................................................. 102 Inicia joven ................................................................................................................................... 103 Deteccin ..................................................................................................................................... 103 Tipo de enfermedades cardiovasculares ...................................................................................... 103 Investigacin ................................................................................................................................ 104 Intolerancia a los alimentos ............................................................................................................. 106 Tipos de intolerancia a los alimentos ........................................................................................... 106 Intolerancia a la lactosa ................................................................................................................... 107 Incidencia ..................................................................................................................................... 107 Tipos y causas .............................................................................................................................. 108 Intolerancia primaria (permanente) .......................................................................................... 108 Intolerancia secundaria o adquirida (reversible o temporal) .................................................... 108 Deficiencia congnita de lactasa .................................................................................................. 109 Biologa de la lactasa ................................................................................................................... 109 Signos y sntomas......................................................................................................................... 110 Diagnstico .................................................................................................................................. 110 Test de tolerancia a la lactosa ...................................................................................................... 110 Manejar la intolerancia a la lactosa .............................................................................................. 112 Evitar productos que contienen lactosa ........................................................................................ 113 Lactosa en los productos lcteos .................................................................................................. 114 Lactosa en otros alimentos ........................................................................................................... 115 Lactosa en productos no lcteos................................................................................................... 116 Productos alternativos .............................................................................................................. 117 Alimentos que no se deben consumir .......................................................................................... 120 Intolerancia a la sacarosa ................................................................................................................. 122 Intolerancia a la trehalosa................................................................................................................ 123 Intolerancia a la fructosa ................................................................................................................. 123 Sntomas ....................................................................................................................................... 123 Galactosemia.................................................................................................................................... 124 Concepto ...................................................................................................................................... 124 Gentica ....................................................................................................................................... 124 Bioqumica ................................................................................................................................... 124 Tipos............................................................................................................................................. 126 Sntomas ....................................................................................................................................... 127 Diagnstico .................................................................................................................................. 128 Posibles complicaciones .............................................................................................................. 129 Tratamiento .................................................................................................................................. 130 Alergia a alimentos........................................................................................................................... 131 Manifestaciones ........................................................................................................................... 131 5

Tratamiento .................................................................................................................................. 132 Ejemplos de alergias .................................................................................................................... 132 Otras alergias relacionadas........................................................................................................... 132 Sndrome de intestino irritable ........................................................................................................ 133 Sntomas ....................................................................................................................................... 133 Diagnstico .................................................................................................................................. 133 Tratamiento .................................................................................................................................. 134 Celiaqua ........................................................................................................................................... 136 Datos bsicos................................................................................................................................ 138 Formas de celiaqua ..................................................................................................................... 138 Signos y sntomas......................................................................................................................... 139 Historia ......................................................................................................................................... 139 El gluten ....................................................................................................................................... 140 La importancia del etiquetado ...................................................................................................... 140 Cmo detectar la intolerancia ...................................................................................................... 141 Serologa ...................................................................................................................................... 141 Estudio gentico ........................................................................................................................... 142 Etiologa ....................................................................................................................................... 143 Tratamiento .................................................................................................................................. 143 Alimentos que con seguridad contienen gluten ........................................................................... 143 Alimentos que pueden contener gluten ........................................................................................ 144 Alimentos sin gluten .................................................................................................................... 144 La dieta sin gluten ........................................................................................................................ 145 La dieta sin gluten y la avena ....................................................................................................... 146 Enfermedades asociadas .............................................................................................................. 146 Trastornos de comportamiento..................................................................................................... 147 Cncer .............................................................................................................................................. 148 Conceptos semejantes al cncer ................................................................................................... 149 Neoplasia .................................................................................................................................. 149 Tumor ....................................................................................................................................... 150 Cncer ...................................................................................................................................... 150 Oncologa ..................................................................................................................................... 150 Nomenclatura del cncer .............................................................................................................. 150 Morfologa del cncer .................................................................................................................. 152 Crecimiento tumoral .................................................................................................................... 153 Invasin local ............................................................................................................................... 154 Biologa molecular del cncer...................................................................................................... 154 Carcinognesis ............................................................................................................................. 155 Gentica del cncer ...................................................................................................................... 155 Naturaleza clonal del cncer (teora monoclonal)........................................................................ 155 Diagnstico del cncer ................................................................................................................. 156 Biopsia ..................................................................................................................................... 156 Estadificacin del cncer ......................................................................................................... 156 Gradacin y Estadificacin .......................................................................................................... 156 Tratamiento del cncer ................................................................................................................. 157 Aspectos emocionales .................................................................................................................. 158 Pronstico del cncer ................................................................................................................... 160 Prevencin del cncer .................................................................................................................. 160 Prevencin primaria ..................................................................................................................... 160 Fitoterapia ........................................................................................................................................ 164 Historia ......................................................................................................................................... 165 Actualidad .................................................................................................................................... 167

Ncleo de estudio ......................................................................................................................... 169 El cultivo ...................................................................................................................................... 169 Mejora y recoleccin de plantas................................................................................................... 170 Conservacin y almacenamiento de plantas y drogas .................................................................. 171

Nutricin
La nutricin es la ciencia encargada del estudio y mantenimiento del equilibrio homeosttico del organismo a nivel molecular y macro sistmico, garantizando que todos los eventos fisiolgicos se efecten de manera correcta, logrando una salud adecuada y previniendo enfermedades. Los procesos macrosistmicos estn relacionados a la absorcin, digestin, metabolismo y eliminacin. Y los procesos moleculares o microsistmicos estn relacionados al equilibrio de elementos como enzimas, vitaminas, minerales, aminocidos, glucosa, transportadores qumicos, mediadores bioqumicos, hormonas etc. La nutricin tambin es la ciencia que estudia la relacin que existe entre los alimentos y la salud, especialmente en la determinacin de una dieta.

Caractersticas
Aunque alimentacin y nutricin se utilizan frecuentemente como sinnimos, son trminos diferentes ya que: La nutricin hace referencia a los nutrientes que componen los alimentos y comprende un conjunto de fenmenos involuntarios que suceden tras la ingestin de los alimentos, es decir, la digestin, la absorcin o paso a la sangre desde el tubo digestivo de sus componentes o nutrientes, y su asimilacin en las clulas del organismo. La nutricin es la ciencia que examina la relacin entre dieta y salud. Los nutricionistas son profesionales de la salud que se especializan en esta rea de estudio, y estn entrenados para proveer consejos dietticos. La alimentacin comprende un conjunto de actos voluntarios y conscientes que van dirigidos a la eleccin, preparacin e ingestin de los alimentos, fenmenos muy relacionados con el medio sociocultural y econmico (medio ambiente) y determinan al menos en gran parte, los hbitos dietticos y estilos de vida.

Muchas enfermedades comunes y sus sntomas frecuentemente pueden ser prevenidas o aliviadas con una buena nutricin; por esto, la ciencia de la nutricin intenta entender cmo y cuales son los aspectos dietticos especficos que influyen en la salud. El propsito de la ciencia de la nutricin es explicar la respuesta metablica y fisiolgica del cuerpo ante la dieta. Con los avances en biologa molecular, bioqumica y gentica la ciencia de la nutricin est adicionalmente desarrollndose en el estudio del metabolismo, lo cul procura conectar a la dieta y la salud a travs del lente de los procesos bioqumicos. El cuerpo humano est hecho de compuestos qumicos tales como agua, aminocidos (protenas), cidos grasos (lpidos), cidos nucleicos (ADN/ARN) y carbohidratos (por ejemplo azcares y fibra).

Una nutricin adecuada es la que cubre: Los requerimientos de energa a travs de la metabolizacin de nutrientes como los carbohidratos, protenas y grasas. Estos requerimientos energticos estn relacionados con el gasto metablico basal, el gasto por la actividad fsica y el gasto inducido por la dieta. Las necesidades de micronutrientes no energticos como las vitaminas y minerales. La correcta hidratacin basada en el consumo de bebidas, en especial el agua. La ingesta suficiente de fibra diettica.

Los objetivos dietticos se representan mediante diferentes recursos grficos, uno de ellos es la pirmide de los alimentos.

Tipos de nutricin en los seres vivos


Nutricin auttrofa (la que llevan a cabo los organismos que producen su propio alimento). Los seres auttrofos son organismos capaces de sintetizar sustancias esenciales para su metabolismo a partir de sustancias inorgnicas. El trmino auttrofo procede del griego y significa "que se alimenta por s mismo".

Los organismos auttrofos producen su masa celular y materia orgnica, a partir del dixido de carbono, que es inorgnico, como nica fuente de carbono, usando la luz o sustancias qumicas como fuente de energa. Las plantas y otros organismos que usan la fotosntesis son fotolitoauttrofos; las bacterias que utilizan la oxidacin de compuestos inorgnicos como el anhdrido sulfuroso o compuestos ferrosos como produccin de energa se llaman quimiolitotrficos. Los seres hetertrofos como los animales, los hongos, y la mayora de bacterias y protozoos, dependen de los auttrofos ya que aprovechan su energa y la de la materia que contienen para fabricar molculas orgnicas complejas. Los hetertrofos obtienen la energa rompiendo las molculas de los seres auttrofos que han comido. Incluso los animales carnvoros dependen de los seres auttrofos porque la energa y su composicin orgnica obtenida de sus presas procede en ltima instancia de los seres auttrofos que comieron sus presas. Nutricin hetertrofa (la que llevan a cabo aquellos organismos que necesitan de otros para vivir). Los organismos hetertrofos (del griego "hetero", otro, desigual, diferente y "trofo", que se alimenta), en contraste con los auttrofos, son aquellos que deben alimentarse con las sustancias orgnicas sintetizadas por otros organismos, bien auttrofos o hetertrofos a su vez. Entre los organismos hetertrofos se encuentra multitud de bacterias y los animales.

Segn el origen de la energa que utilizan los organismos hetrtrofos, pueden dividirse en: Fotoorganotrofos: estos organismos fijan la energa de la luz. Constituyen un grupo muy reducido de organismos que comprenden la bacteria purprea y familia de seudomonadales. Slo realizan la sntesis de energa en presencia de luz y en medios carentes de oxgeno. Quimiorganotrofos: utilizan la energa qumica extrada directamente de la materia orgnica. A este grupo pertenecen todos los integrantes del reino animal, todos del reino de los hongos, gran parte de los moneras y de las arqueobacterias 9

Los hetertrofos pueden ser de dos tipos fundamentalmente: Consumidores, o bien saprtrofos y descomponedores. Los auttrofos y los hetertrofos se necesitan mutuamente para poder existir.

Historia de la nutricin
Desde la aparicin del hombre sobre la tierra, el tipo de alimentos que ste ha tenido que ingerir para su sustento, ha variado a travs del tiempo, debido a que se vio obligado a adaptar a aquellos que tena ms prximos y le era ms fcil obtener con las escasas herramientas que posea. Como por ejemplo, sirva citar los estudios sobre los restos del ser humano ms antiguo encontrado hasta la fecha (nos referimos al hombre de Atapuerca-Burgos). Se ha llegado a la conclusin de que era carroero y practicaba el canibalismo,12 y que disputaba sus "manjares" con otros animales de iguales caractersticas alimenticias. En su andar en busca de vveres, se iba encontrando nuevos tipos a los que se vea obligado a adecuar. La disponibilidad de la caza mayor iba disminuyendo y tena que alimentarse de la caza menor, del marisco (en algunas reas) y sobre todo de plantas comestibles. Esta fase adaptativa empez hace unos 100.000 aos. Se cita que los ltimos en sufrir estas restricciones, hace unos 30.000 aos, han sido los habitantes de unas zonas muy determinadas (dos regiones del Oriente Medio). Sin embargo, en la Pennsula Ibrica hace menos de 20.000 aos (Freeman, 1981) la carne an supona ms del 50% de la dieta habitual. Hace unos 12.000 aos (Cavalli-Sforza, 1981; Trowell, 1981) se inicia la primera revolucin agrcola. Esto supona una fuente fija de protenas. Debemos tener en cuenta la gran variabilidad en las cifras recogidas en las cosechas; lo que conllevaba una alimentacin irregular y a pocas de hambre. El resultado final de las recolecciones se vea muy afectado por la climatologa, contra la cual era muy difcil luchar. El almacenamiento de sobrantes, en aos buenos de produccin, tampoco era el ms eficaz. Lo que ocasionaba una alimentacin irregular. Lentamente el tipo de manutencin fue variando hasta nuestros das, en los que el conocimiento sobre el tema es mayor. Pero el asunto no est cerrado todava. Siguen los estudios para un mejor entendimiento y para aportar las soluciones adecuadas. Los humanos han evolucionado como omnvoros cazadores - recolectores a lo largo de los pasados 250.000 aos. La dieta del humano moderno temprano vari significativamente dependiendo de la localidad y el clima. La dieta en los trpicos tiende a estar basada preferentemente en alimentos vegetales, mientras que la dieta en las latitudes altas tienden ms hacia los productos animales. El anlisis de restos craneales y pos craneales de humanos y de animales del neoltico, junto con estudios detallados de modificacin sea han mostrado que el canibalismo tambin estuvo presente entre los humanos prehistricos [1].

1 CVC. Atapuerca. El caso de canibalismo ms antiguo conocido en la historia de la humanidad 2 Canbales de ayer, canbales de hoy | CONSUMER EROSKI

La agricultura se desarroll hace aproximadamente 10.000 aos en mltiples localidades a travs del mundo, proporcionando cereales tales como trigo, arroz y maz con alimentos bsicos tales como: pan y pasta. La agricultura tambin proporcion leche y productos lcteos, e increment marcadamente, la disponibilidad de carnes y la diversidad de vegetales. La importancia de la pureza de los alimentos fue reconocida cuando el almacenaje masivo condujo a manifestaciones y riesgos de contaminacin. El cocinar se desarroll a menudo como una actividad ritualista, debido a la preocupacin por la eficiencia y la fiabilidad, requiriendo la adherencia a recetas y procedimientos estrictos, y en respuesta a la demanda de pureza y consistencia en el alimento [2].

Desde la antigedad hasta 1900 El primer experimento nutricional registrado es encontrado en la Biblia en el libro de Daniel. Daniel y sus amigos fueron capturados por el rey de Babilonia durante la invasin de Israel. Seleccionados como sirvientes de la corte ellos iban a participar en las finas comidas y los vinos del rey. Sin embargo, ellos lo objetaron prefiriendo vegetales (legumbres) y agua de acuerdo con sus restricciones dietticas judas. El administrador del rey a regaadientes accedi a un estudio. Daniel y sus amigos recibieron su dieta por 10 das y fueron entonces comparados con los hombres del rey. Pareciendo ms saludables se les permiti continuar con su dieta. 475 a. C.: Anaxgoras declara que la comida es absorbida por el cuerpo humano y por lo tanto contiene "homeomerics" (componentes generativos), deduciendo por lo tanto la existencia de nutrientes. 400 a. C.: Hipcrates deca, "deja que la comida sea tu medicina y la medicina sea tu comida". 1500: el cientfico y artista Leonardo da Vinci compar el metabolismo con una vela ardiendo. 1747: el Dr. James Lind, un mdico de la marina britnica realiz el primer experimento cientfico en nutricin, descubriendo que el jugo de lima salv de escorbuto (un desorden hemorrgico mortal y doloroso) a los marineros que estuvieron en el mar por aos. El descubrimiento fue ignorado por 40 aos, despus de los cuales los marineros britnicos comenzaron a ser conocidos como los "limeros". La vitamina que se encuentra en el jugo de lima no sera identificada por los cientficos hasta 1930. 1770: Antoine Lavoisier, el "Padre de la Nutricin y la Qumica" descubri los detalles del metabolismo, demostrando que la oxidacin de los alimentos es la fuente de calor corporal. 1790: George Fordyce reconoci el calcio como necesario para la sobrevida de las aves de corral.

Comienzos de 1800 Los elementos carbn, nitrgeno, hidrgeno y oxgeno fueron reconocidos como los componentes primarios de la comida, y fueron desarrollados mtodos para medir su proporcin. 1816: Franois Magendie descubre que perros alimentados slo con carbohidratos y grasa pierden su protena corporal y mueren en pocas semanas, slo perros alimentados con protenas sobrevivieron, identificando las protenas como un componente esencial de la dieta. 1840: Justus Liebig descubre el papel de carbohidratos (azcares), grasas (decidos grasos) y protenas (aminocidos). 11

1860: Claude Bernard descubre que la grasa corporal puede ser sintetizada partir de carbohidratos y protenas, mostrando que la energa en la glucosa sangunea puede ser almacenada como grasa o glucgeno.

Comienzos de 1880 Kanehiro Takaki observ que los marineros japoneses desarrollaron Beriberi (o neuritis endmica, una enfermedad causante de problemas cardacos y parlisis) pero los marineros britnicos no lo desarrollaban. Agregando leche y carne a la dieta japonesa previno la enfermedad. 1896: Baumann observ yodo en la glndula tiroides. 1897: Christian Eijkman trabaj con nativos de Java, que sufran de beriberi. Eijkman observ que gallinas alimentadas con la dieta nativa de arroz blanco desarrollaron sntomas de beriberi, slo permanecieron saludables cuando fueron alimentadas con arroz marrn no procesado con la fibra exterior intacta. Eijkman cur a los nativos al alimentarlos con arroz marrn, descubriendo que el alimento puede curar la enfermedad. Ms de dos dcadas despus, nutricionistas aprendieron que la fibra exterior del arroz contiene vitamina B1, tambin conocida como tiamina.

Desde 1900 hasta 1941 Comienzos de 1900: Carl Von Voit y Max Rubner dependientemente miden el gasto energtico calrico en diferentes especies de animales, aplicando los principios de la fsica en la nutricin. 1906: Wilcock and Hopkins mostraron que el aminocido triptfano era necesario para la supervivencia del ratn. Gowland Hopkins reconoci factores accesorios de los alimentos diferentes en las caloras, protenas y minerales, como materiales orgnicos y esenciales para la salud, los cuales el organismo no puede sintetizar. 1907: Stephen M. Babcock y Edwin B. Hart llevaron a cabo el experimento del cereal nico. Este experimento se realiz durante 1911. 1912: Casimir Funk acu el trmino vitamina, un factor vital en la dieta, a partir la palabra "vital" porque estas sustancias desconocidas prevenan el escorbuto, Beriberi y la Pelagra y "amino", pensando que eran derivadas del amonio. 1913: Elmer McCollum descubri las primeras vitaminas, la vitamina liposoluble A y la vitamina hidrosoluble B (en 1915; en la actualidad se sabe que es un complejo de varias vitaminas e hidrosolubles) y la sustancia desconocida que prevena el escorbuto fue llamada vitamina C. Lafayette Mendel y Thomas Osborneen tambin realizaron trabajos pioneros sobre las vitaminas A y B. 1919: Sir Edward Mellan identific incorrectamente el raquitismo, como una deficiencia de vitamina A, porque l logr curarla en perros con aceite de hgado de bacalao [3]. 1922: McCollum destruy la vitamina A en el aceite de hgado de bacalao. Sin embargo encontr que aun as curaba el raquitismo, nombrndola vitamina D. 1922: H. M. Evans y L. S. Bishop descubrieron la vitamina E, como un factor esencial para el embarazo de la rata, llamndolo factor alimentario X, hasta 1925. 1925: Hart descubri que cantidades traza de cobre son necesarios para la absorcin de hierro.

1927: Adolf Otto Reinhold Windaus sintetiz vitamina D, por lo cual gan el premio Nobel en qumica en 1928. 1928: Albert Szent-Gyrgyi aisl cido ascrbico, y en 1932 prob que este era vitamina C, previniendo el escorbuto. En 1935 lo sintetiz y en 1937 gan el Premio Nobel a sus esfuerzos. Al mismo tiempo Szent-Gyorgyi dilucid el ciclo del cido ctrico. 1930: William Cumming Rose identific los aminocidos esenciales, componentes necesarios de las protenas los cuales no pueden ser sintetizados por el organismo. 1935: Underwood and Marston independientemente descubrieron la necesidad de cobalto. 1936: Eugene Floyd Dubois mostr que el desempeo en el trabajo y la escuela estn relacionados con la ingesta calrica. 1938: La estructura qumica de la vitamina E, es descubierta por Erhard Fernholz, y es sintetizada por Paul Karrer. 1940: Elsie Widdowson y otros, redactaron el racionamiento de acuerdo a principios nutricionales en el Reino Unido. 1941: Las primeras raciones dietticas recomendadas (Recommended Dietary Allowances) fueron establecidas por el Consejo Nacional de Investigacin.

Recientemente 1992: El departamento de agricultura de los Estados Unidos introduce la pirmide alimentaria. 2002: estudios muestran la seleccin entre la nutricin y el comportamiento violento.

Nutricin y salud
Existen seis clases principales de nutrientes que el cuerpo necesita: carbohidratos, protenas, grasas, vitaminas, minerales y agua. Es importante consumir diariamente sus seis nutrientes para construir y mantener una funcin corporal saludable. Una salud pobre puede ser causada por un desbalance de nutrientes ya sea por exceso o deficiencia. Adems la mayora de los nutrientes estn involucrados en la sealizacin de clulas (como parte de bloques constituyentes, de hormonas o de la cascada de sealizacin hormonal), deficiencia o exceso de varios nutrientes afectan indirectamente la funcin hormonal. As, como ellos regulan en gran parte, la expresin de genes, las hormonas representan un nexo entre la nutricin y, nuestros genes son expresados, en nuestro fenotipo. La fuerza y naturaleza de este nexo estn continuamente bajo investigacin, sin embargo, observaciones recientes han demostrado el rol crucial de la nutricin en la actividad y funcin hormonal y por lo tanto en la salud. De acuerdo a la Organizacin Mundial de la Salud [(WHO: 1996)], ms que el hambre, el verdadero reto hoy en da es la deficiencia de micronutrientes (vitaminas, minerales y aminocidos esenciales) que no permiten al organismo asegurar el crecimiento y mantener sus funciones vitales.

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Reconociendo el potencial inherente a la microalga Spirulina (Spirulina Platensis), para contrarrestar la malnutricin y su severo impacto negativo al de mltiples niveles de la sociedad especialmente en los pases en desarrollo y los menos desarrollados, la comunidad internacional afirma su conviccin uniendo esfuerzos de formar la institucin intergubernamental por el uso de esta alga contra la malnutricin (IIMSAM). De todos es sabido el dicho que una persona es lo que come. Existen mltiples enfermedades relacionadas o provocadas por una deficiente nutricin, ya sea en cantidad, por exceso o defecto, o por mala calidad: Anemia Aterosclerosis. Algunos tipos de cncer. Diabetes Mellitus. Obesidad. Hipertensin arterial. Avitaminosis: son poco frecuentes en los pases occidentales como el beriberi, el raquitismo, el escorbuto, la pelagra. Desnutricin: que provoca el sndrome de kwashiorkor. Bocio endmico. Bulimia nerviosa. Anorexia nerviosa. Vigorexia

Una mala nutricin tambin provoca daos bucales, debido a que en el momento en que el cuerpo deja de recibir los nutrientes necesarios para la renovacin de los tejidos, su boca se vuelve ms susceptible a las infecciones.[cita requerida] El exceso de carbohidratos, almidones y azcares producen cidos de la placa que se adhieren al esmalte, causando as su destruccin.

Controversias de la nutricin en los pases occidentales


Disparidad en la disponibilidad de alimentos en los pases desarrollados y en las poblaciones del tercer mundo, que padecen hambre y pobreza. An no se ha determinado la cantidad recomendada de productos lcteos en la poblacin adulta y su situacin en la pirmide de alimentos. Se sabe que los lcteos contienen grasas saturadas no recomendables y que al desnatar la leche, se elimina el calcio y la vitamina D. Tiene sentido que se haga publicidad del enriquecimiento de la leche desnatada con vitamina D o calcio, cuando es obligado dicha suplementacin.

Todava se desconoce cunta carne y productos animales son recomendables en la dieta. Se sabe que la ingesta de carne no es imprescindible y que puede sustituirse con huevos, leche y pescado [cita requerida]. De todos modos la ingesta de protenas de origen animal es excesiva en los pases desarrollados. Los alimentos funcionales, es decir, aquellos alimentos manufacturados industrialmente enriquecidos con micronutrientes que la ciencia ha demostrado en laboratorio que son beneficiosos para la salud o aquellos alimentos a los que se les elimina los nocivos. Por ejemplo: 1. Margarinas enriquecidas con fitoestrgenos. 2. Pan integral con bajo nivel colesterol: absurdo, los hidratos de carbono, nunca contienen colesterol, excepto si hacen el pan con aceite de origen animal. 3. Leche enriquecida con omega 3: es necesario ingerir varios litros de leche al da para consumir los cidos grasos esenciales que contiene un pescado y tan barato como media sardina, aunque sea enlatada. 4. Yogures con bifidus: ya los contienen los yogures normales.

Alimentos transgnicos: se desconoce el efecto de la manipulacin por ingeniera gentica de los alimentos animales y vegetales. Utilizacin de pesticidas y fertilizantes en los cultivos. Utilizacin de hormonas y antibiticos en el ganado. Suplementacin de la dieta con micronutrientes en forma pura contenida en medicamentos como pldoras, polvos, lquidos: Existen varios estudios que contraindican la suplementacin por ejemplo con betacaroteno, pues en lugar de prevenir el cncer de pulmn, aumenta su incidencia[cita requerida].

Para establecer un parmetro, en lo que concierne nuestra dieta alimenticia, existe una forma de representar de manera grfica, los principales y ms importantes alimentos que deben ingerirse. Comnmente se hace a travs de una pirmide, llamada pirmide nutricional, aunque tambin existen otros modelos como La Esfera Alimentaria y el Tren Alimentario utilizado en Colombia. La base de la Pirmide, el rea de mayor tamao, representa los cereales o granos, sobre todo los granos integrales, que constituyen la base de nuestra dieta. En medio de la pirmide encontraremos vegetales y frutas que nos ayudan a tener energa mas natural y sin efectos secundarios. Para asegurarse de obtener ms de la mitad de nuestras caloras de carbohidratos complejos es preciso consumir las porciones sugeridas en este grupo. Los grupos disminuyen de tamao a medida que avanzamos hacia el vrtice de la pirmide, ya que la cantidad de alimentos representados en esos grupos, es menor que la que necesitamos para una buena salud. La punta o vrtice de la pirmide representa el grupo ms pequeo de alimentos, como grasas, aceites y azcares, de los que hay que comer en menor cantidad. Es importante reforzar estos modelos con una tabla de equivalencias para tener una visin ms clara de las porciones que debemos consumir de cada grupo de alimentos. Aunque el peso o tamao de los alimentos sea el mismo, no quiere decir que sean porciones equivalentes. Por ejemplo: 1/2 taza de arroz al vapor tiene el mismo contenido energtico en kcal que poco menos de 6 tazas de apio crudo. Como vemos los volumenes son radicalmente diferentes en comparacin con su aportacin energtica. 15

1. Prez Lizaur, Ana Berta; Marvn Laborde, Leticia (2009). Alimentos Equivalentes. Consultado el 08 de diciembre de 2009.

Nutrimento / Nutriente
Un nutrimento o nutriente es un producto qumico procedente del exterior de la clula y que sta necesita para realizar sus funciones vitales. ste es tomado por la clula y transformado en constituyente celular a travs de un proceso metablico de biosntesis llamado anabolismo o bien es degradado para la obtencin de otras molculas y de energa. Los nutrientes son cualquier elemento o compuesto qumico necesario para el metabolismo de un ser vivo. Es decir, los nutrientes son algunas de las sustancias contenidas en los alimentos que participan activamente en las reacciones metablicas para mantener las funciones del organismo. Desde el punto de vista de la botnica y la ecologa, los nutrimentos bsicos son el oxgeno, el agua y los minerales necesarios para la vida de las plantas, que a travs de la fotosntesis incorporan la materia viva, constituyendo as la base de la cadena alimentaria, una vez que estos vegetales van a servir de alimento a los animales. Los seres vivos que no tienen capacidad fotosinttica, como los animales, los hongos y muchos protoctistas, se alimentan de plantas y de otros animales, ya sea vivos o en descomposicin. Para estos seres, los nutrimentos son los compuestos orgnicos e inorgnicos contenidos en los alimentos y que, de acuerdo con su naturaleza qumica, se clasifican en los siguientes tipos de sustancias: Protenas. Glcidos. Lpidos. Vitaminas. Sales minerales. Agua.

Mencin aparte hay que realizar con la fibra alimentaria, ya que estrictamente no es un nutriente. Ciertamente forma parte de algunos alimentos (los vegetales), desarrolla funciones de inters fisiolgico (contribuye a la motilidad intestinal, puede regular los niveles de lipoprotenas plasmticas o modifica la glucemia postprandial), pero sus constituyentes no participan activamente en procesos metablicos necesarios para el organismo.

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Clasificacin de nutrientes
Segn la importancia
En funcin de la participacin en las reacciones metablicas del organismo en su conjunto, los nutrientes pueden ser: Nutrientes no esenciales: los que no son vitales para el organismo y que, bajo determinadas condiciones, se sintetizan a travs de molculas precursoras (generalmente, nutrientes esenciales). Por tanto, el organismo no necesita el aporte regular de las mismas a condicin de que obtenga las sustancias precursoras de su medio ambiente. Estas son producidas por el metabolismo del organismo. Nutrientes esenciales: los que son vitales para el organismo, dado que no los puede sintetizar. Es decir, son las sustancias que de forma ineludible se tienen que obtener del medio ambiente. Para los humanos, stos incluyen cidos grasos esenciales, aminocidos esenciales, algunas vitaminas y ciertos minerales. El oxgeno y el agua tambin son esenciales para la supervivencia humana, pero generalmente no se consideran nutrientes cuando se consumen de manera aislada.

Los humanos pueden obtener energa a partir de una gran variedad de grasas, carbohidratos, protenas y etanol y pueden sintetizar otros compuestos (por ejemplo, ciertos aminocidos) a partir de nutrientes esenciales. Los nutrientes tienen una funcin significativa sobre la salud, ya sea benfica o txica. Por ejemplo, el sodio es un nutriente que participa en procesos de equilibrio hidroelectroltico cuando se proporciona en cantidades adecuadas. Pero su aporte excesivo en la dieta puede favorecer la hipertensin arterial.

Segn su cantidad
En funcin de la cantidad necesaria para las clulas y organismos, se clasifican en: Macronutrientes: se requieren en grandes cantidades diarias (habitualmente del orden de gramos). Estos nutrientes participan como sustratos en los procesos metablicos destinados a obtener energa. Incluyen protenas, glcidos y grasas. Son la base de toda dieta. Micronutrientes: se requieren en pequeas cantidades (habitualmente en cantidades inferiores a miligramos). Estos nutrientes participan en el metabolismo como reguladores de los procesos energticos, pero no como sustratos. Son las vitaminas y los minerales.

Segn su funcin
Aunque un mismo nutriente puede realizar varias funciones, se pueden clasificar en: Energticos: los que sirven de sustrato metablico para obtener energa, con el fin de que el organismo pueda llevar a cabo las funciones necesarias. Por ejemplo, las grasas, los glcidos y las protenas.

Plsticos o estructurales: los que forman la estructura del organismo. Tambin permiten su crecimiento. Por ejemplo, las proteinas, los glcidos, ciertos lpidos (colesterol), y algunos elementos minerales (calcio, fsforo, etc.). Reguladores: los que controlan las reacciones qumicas del metabolismo.Son nutrientes reguladores las vitaminas y algunos minerales (sodio, potasio...). "tenemos que alimentarnos con nutrientes y minerales para estar bien protegidos"

Sustancias que proveen energa


Los carbohidratos son compuestos integrados por monosacridos. Los carbohidratos son clasificados por el nmero de unidades de azcar: monosacridos (tales como la glucosa y la fructosa), disacridos (tales como la sacarosa y lactosa) oligosacridos y polisacridos (tales como el almidn, el glucgeno y la celulosa). Las protenas son compuestos orgnicos que consiste en aminocidos unidos por enlaces peptdicos. El organismo no puede fabricar alguno de los aminocidos (llamados aminocidos esenciales). La dieta debe suplir estos aminocidos. En nutricin, las protenas son degradadas por la proteasa, hasta aminocidos libres, durante la digestin. Las grasas consiste en una molcula de glicerina con tres cidos grasos unidos. Los cidos grasos son una larga cadena hidrocarbonada lineal no ramificada, conectadas slo por enlaces sencillos (cidos grasos saturados) o por enlaces dobles y sencillos (cidos grasos insaturados). Las grasas son necesarias para mantener el funcionamiento apropiado de las membranas celulares, para aislar las vsceras contra el shock, para mantener estable la temperatura corporal y para mantener saludable el cabello y la piel. El organismo no fabrica ciertos cidos grasos (llamados cidos grasos esenciales) y la dieta debe suplirlos. Las grasas tienen un contenido energtico de 9 kcal/g (37,7 kJ/g); protenas y carbohidratos tienen 4 kcal/g (16,7 kJ/g). El etanol tienen contenido de energa de 7 kcal/g (29,3 kJ/g).

Referencias
1. Donatelle, Rebecca J.2008. Health: The Basics, 8th edition. Benjamin Cummings, ISBN 978-0321-52302-0

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Glcido
Glucosa - forma dextrgira Fructosa - forma dextrgira

Ribosa - forma furanosa

Los glcidos, carbohidratos, hidratos de carbono o sacridos (del griego que significa "azcar") son molculas orgnicas compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno. Son solubles en agua y se clasifican de acuerdo a la cantidad de carbonos o por el grupo funcional aldehido. Son la forma biolgica primaria de almacenamiento y consumo de energa. Otras biomolculas energticas son las grasas y, en menor medida, las protenas. El trmino "hidrato de carbono" o "carbohidrato" es poco apropiado, ya que estas molculas no son tomos de carbono hidratados, es decir, enlazados a molculas de agua, sino que constan de tomos de carbono unidos a otros grupos funcionales. Este nombre proviene de la nomenclatura qumica del siglo XIX, ya que las primeras sustancias aisladas respondan a la frmula elemental Cn(H2O)n (donde "n" es un entero=1,2,3... segn el nmero de tomos). De aqu que el trmino "carbono-hidratado" se haya mantenido, si bien posteriormente se vio que otras molculas con las mismas caractersticas qumicas no se corresponden con esta frmula. Adems, los textos cientficos anglosajones an insisten en denominarlos carbohydrates lo que induce a pensar que este es su nombre correcto. Del mismo modo, en diettica, se usa con ms frecuencia la denominacin de carbohidratos. Los glcidos pueden sufrir reacciones de esterificacin, aminacin, reduccin, oxidacin, lo cual otorga a cada una de las estructuras una propiedad especifica, como puede ser de solubilidad.

Sinnimos
Carbohidratos o hidratos de carbono: ha habido intentos para sustituir el trmino de hidratos de carbono. Desde 1996 el Comit Conjunto de la Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada (International Union of Pure and Applied Chemistry3) y de la Unin Internacional de Bioqumica y Biologa Molecular (International Union of Biochemistry and Molecular Biology) recomienda el trmino carbohidrato y desaconseja el de hidratos de carbono. Glcidos: este nombre proviene de que pueden considerarse derivados de la glucosa por polimerizacin y prdida de agua. El vocablo procede del griego "glycs", que significa dulce. Azcares: este trmino slo puede usarse para los monosacridos (aldosas y cetosas) y los oligosacridos inferiores (disacridos). En singular (azcar) se utiliza para referirse a la sacarosa o azcar de mesa. Sacridos: proveniente del griego que significa "azcar". Es la raz principal de los tipos principales de glcidos (monosacridos, disacridos, polisacridos y oligosacridos).

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Estructura qumica
Los glcidos son compuestos formados en su mayor parte por tomos de carbono e hidrgeno y en una menor cantidad de oxgeno. Los glcidos tienen enlaces qumicos difciles de romper llamados covalentes, mismos que poseen gran cantidad de energa, que es liberada al romperse estos enlaces. Una parte de esta energa es aprovechada por el organismo consumidor, y otra parte es almacenada en el organismo. En la naturaleza se encuentran en los seres vivos, formando parte de biomolculas aisladas o asociadas a otras como las protenas y los lpidos.

Tipos de glcidos
Los glcidos se dividen en monosacridos, disacridos, oligosacridos y polisacridos.

Monosacridos
Los glcidos ms simples, los monosacridos, estn formados por una sola molcula; no pueden ser hidrolizados a glcidos ms pequeos. La frmula qumica general de un monosacrido no modificado es (CH2O)n, donde n es cualquier nmero igual o mayor a tres, su lmite es de 7 carbonos. Los monosacridos poseen siempre un grupo carbonilo en uno de sus tomos de carbono y grupos hidroxilo en el resto, por lo que pueden considerarse polialcoholes. Los monosacridos se clasifican de acuerdo a tres caractersticas diferentes: la posicin del grupo carbonilo, el nmero de tomos de carbono que contiene y su quiralidad. Si el grupo carbonilo es un aldehdo, el monosacrido es una aldosa; si el grupo carbonilo es una cetona, el monosacrido es una cetosa. Los monosacridos ms pequeos son los que poseen tres tomos de carbono, y son llamados triosas; aqullos con cuatro son llamados tetrosas, lo que poseen cinco son llamados pentosas, seis son llamados hexosas y as sucesivamente. Los sistemas de clasificacin son frecuentemente combinados; por ejemplo, la glucosa es una aldohexosa (un aldehdo de seis tomos de carbono), la ribosa es una aldopentosa (un aldehdo de cinco tomos de carbono) y la fructosa es una cetohexosa (una cetona de seis tomos de carbono). Cada tomo de carbono posee un grupo de hidroxilo (-OH), con la excepcin del primero y el ltimo carbono, todos son asimtricos, hacindolos centros estricos con dos posibles configuraciones cada uno (el -H y -OH pueden estar a cualquier lado del tomo de carbono). Debido a esta asimetra, cada monosacrido posee un cierto nmero de ismeros. Por ejemplo la aldohexosa D-glucosa, tienen la frmula (CH2O)6, de la cual, exceptuando dos de sus seis tomos de carbono, todos son centros quirales, haciendo que la D-glucosa sea uno de los estereoismeros posibles. En el caso del gliceraldehdo, una aldotriosa, existe un par de posibles esteroismeros, los cuales son enantimeros y epmeros (1,3-dihidroxiacetona, la cetosa correspondiente, es una molcula simtrica que no posee centros quirales). La designacin D o L es realizada de acuerdo a la orientacin del carbono asimtrico ms alejados del grupo carbonilo: si el grupo hidroxilo est a la derecha de la molcula es un azcar D, si est a la izquierda es un azcar L. Como los D azcares son los ms comunes, usualmente la letra D es omitida.

Ciclacin
El grupo aldehdo o cetona en una cadena lineal abierta de un monosacrido reaccionar reversiblemente con el grupo hidroxilo sobre un tomo de carbono diferente en la misma molcula para formar un hemiacetal o hemicetal, formando un anillo heterocclico, con un puente de oxgeno entre los dos tomos de carbono. Los anillos con cinco y seis tomos son llamados formas furanosa y piranosa respectivamente y existen en equilibrio con la cadena lineal abierta. Durante la conversin de la forma lineal abierta a la forma cclica, el tomo de carbono conteniendo el oxgeno carbonilo, llamado el carbono anomrico, se transforma en un centro quiral con dos posibles configuraciones: el tomo de oxgeno puede tomar una posicin arriba o abajo del plano del anillo. El par de estereoismeros resultantes son llamados anmeros. En el anmero, el -OH sustituyente sobre el carbono anomrico se encuentra en el lado opuesto del anillo (posicin trans) a la cadena CH2OH. La forma alternativa, en la cual el sustituyente CH2OH y el grupo hidroxilo sobre el carbono anomrico estn en el mismo lado (posicin cis) del plano del anillo, es llamado -anmero. Como el anillo y la forma abierta se interconvierten, ambos anmeros existen en equilibrio.

Uso en clulas
Los monosacridos son la principal fuente de combustible para el metabolismo, siendo usado tanto como una fuente de energa (la glucosa es la ms importante en la naturaleza) y en biosntesis. Cuando los monosacridos no son necesitados para las clulas son rpidamente convertidos en otra forma, tales como los polisacridos. Cuando son metabolizados por la microflora residente oral, conocida como biopelcula, los mnosacridos, particularmente la sacarosa es la principal responsable de la caries dental.

Disacridos
Los disacridos son glcidos formados por dos molculas de monosacridos y, por tanto, al hidrolizarse producen dos monosacridos libres. Los dos monosacridos se unen mediante un enlace covalente conocido como enlace glucosdico, tras una reaccin de deshidratacin que implica la prdida de un tomo de hidrgeno de un monosacrido y un grupo hidroxilo del otro monosacrido, con la consecuente formacin de una molcula de H2O, de manera que la frmula de los disacridos no modificados es C12H22O11. La sacarosa es el disacrido ms abundante y la principal forma en la cual los glcidos son transportados en las plantas. Est compuesto de una molcula de glucosa y una molcula de fructosa. El nombre sistemtico de la sacarosa , O--D-glucopiranosil-(12)- -D-fructofuransido, indica cuatro cosas: Sus monosacridos: Glucosa y fructosa. 23

Disposicin de las moleculas en el espacio: La glucosa adopta la forma piranosa y la fructosa una furanosa. Unin de los monosacridos: El carbono anomrico uno (C1) de -glucosa est enlazado en alfa al C2 de la fructosa formando 2-O-(alfa-D-glucopiranosil)-beta-D-fructofuranosido y liberando una molcula de agua. El sufijo -sido indica que el carbono anomrico de ambos monosacridos participan en el enlace glicosdico.

La lactosa, un disacrido compuesto por una molcula de galactosa y una molcula de glucosa, estar presente naturalmente slo en la leche. El nombre sistemtico para la lactosa es O--Dgalactopiranosil-(14)-D-glucopiranosa. Otro disacrido notable incluyen la maltosa (dos glucosa enlazadas -1,4) y la celobiosa (dos glucosa enlazadas -1,4).

Oligosacridos
Los oligosacridos estn compuestos por entre tres y nueve molculas de monosacridos que al hidrolizarse se liberan. No obstante, la definicin de cuan largo debe ser un glcido para ser considerado oligo o polisacrido vara segn los autores. Segn el nmero de monosacridos de la cadena se tienen los trisacridos (como la rafinosa ), tetrasacrido (estaquiosa), pentasacridos, etc. Los oligosacridos se encuentran con frecuencia unidos a protenas, formando las glucoprotenas, como una forma comn de modificacin tras la sntesis proteica. Estas modificaciones post traduccionales incluyen los oligosacridos de Lewis, responsables por las incompatibilidades de los grupos sanguneos, el eptope alfa-Gal responsable del rechazo hiperagudo en xenotrasplante y OGlcNAc modificaciones.

Polisacridos
Los polisacridos son cadenas, ramificadas o no, de ms de diez monosacridos. Los polisacridos representan una clase importante de polmeros biolgicos. Su funcin en los organismos vivos est relacionada usualmente con estructura o almacenamiento. El almidn es usado como una forma de almacenar monosacridos en las plantas, siendo encontrado en la forma de amilosa y la amilopectina (ramificada). En animales, se usa el glucgeno en vez de almidn el cual es estructuralmente similar pero ms densamente ramificado. Las propiedades del glucgeno le permiten ser metabolizado ms rpidamente, lo cual se ajusta a la vida activa de los animales con locomocin. La celulosa y la quitina son ejemplos de polisacridos estructurales. La celulosa es usada en la pared celular de plantas y otros organismos y es la molcula ms abundante sobre la tierra. La quitina tiene una estructura similar a la celulosa, pero tiene nitrgeno en sus ramas incrementando as su fuerza. Se encuentra en los exoesqueletos de los artrpodos y en las paredes celulares de muchos hongos. Tiene diversos de usos, por ejemplo en hilos para sutura quirrgica. Otros polisacridos incluyen la callosa, la lamia, la rina, el xilano y la galactomanosa.

Los polisacridos resultan de la condensacin de muchas molculas de monosacridos con la prdida de varias molculas de agua. Su frmula emprica es: (C6 H10 O5)n.

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Funcin de los glcidos


Los glcidos desempean diversas funciones, entre las que destacan la energtica y la estructural.

Glcidos energticos
Los mono y disacridos, como la glucosa, actan como combustibles biolgico, aportando energa inmediata a las clulas; es la responsable de mantener la actividad de los msculos, la temperatura corporal, la tensin arterial, el correcto funcionamiento del intestino y la actividad de las neuronas.

Glcidos estructurales
Algunos polisacridos forman estructuras esquelticas muy resistentes, como las celulosa de las paredes de clulas vegetales y la quitina de la cutcula de los artrpodos.

Otras funciones
La ribosa y la desoxirribosa son constituyentes bsicos de los nucletidos, monmeros del ARN y del ADN. Los oligosacridos del glicocliz tienen un papel fundamental en el reconocimiento celular.

Nutricin
Los glcidos en una persona de 8,3 y 14,5 g/kg de su peso corporal. Se propone que el 55-60% de la energa diaria que necesita el organismo humano debe provenir de los glcidos, ya sea obtenidos de alimentos ricos en almidn como las pastas o de las reservas del cuerpo (glucgeno). Se desaconseja, en cambio, el consumo abusivo de glcidos tipo azcar por su actividad altamente oxidante (las dietas con muchas caloras o con mucha glucosa aceleran el envejecimiento celular. Se sobreentiende que s pueden ser necesarias dietas hipercalricas en climas glidos o en momentos de gran desgaste energtico muscular). Ntese que el sedentarismo o la falta de los suficientes movimientos cotidianos del cuerpo humano provocan una mala metabolizacin de las grasas y de los glcidos. Los glcidos por su fuerte carcter hidroflico se rodean de partculas de agua ocupando ms espacio en las clulas pero as son atacados ms fcilmente por las enzimas hidrolticas que las protenas o las grasas y por eso son la fuente de obtencin rpida de energa. Las protenas y grasas son componentes vitales para la construccin de tejido corporal y clulas, y por lo tanto debera ser recomendado no malgastar tales recursos usndolos para la produccin de energa. Los glcidos no son nutrientes esenciales: el cuerpo puede tener toda su energa a partir de las protenas y grasas. El cerebro no puede quemar grasas y necesita glucosa para energa, del organismo puede sintetizar esta glucosa a partir de protenas. La metabolizacin de las protenas aportan 4 kcal por gramo mientras que las grasas contienen 9 kilocaloras y el alcohol contiene 7 kcal por gramo. Alimentos con altos contenidos en glcidos son pastas, patatas, fibra, cereales y legumbres. Basado en la evidencia del riesgo a la cardiopata y obesidad, el Instituto de Medicina (Estados Unidos) recomienda que los adultos estadounidenses y canadienses obtengan el 40 al 65% de energa de la dieta a partir de los glcidos.4 La FAO (Food and Agriculture Organization) y la WHO (World Health Organization) recomiendan que las guas de alimentacin nacional establezcan la meta de 55 a 75% del total de la energa a partir de glcidos, pero slo 10% de descenso a partir de azcar libre (glcidos simples).5 La distincin entre "glcidos buenos" y "glcidos malos" es una distincin carente de base cientfica. Aunque estos conceptos se han usado en el diseo de las dietas cetognicas como las dietas bajas en glcidos, las cuales promueven una reduccin en el consumo de granos y almidones en favor de protenas. El resultado es una reduccin en los niveles de insulina usada para metabolizar el azcar y un incremento en el uso de grasas para energa a travs de la cetosis, un proceso tambin conocido como hambre de conejo.

4 Food and Nutrition Board (2002/2005). Dietary Reference Intakes for Energy, Carbohydrate, Fiber, Fat, Fatty Acids, Cholesterol, Protein, and Amino Acids. Washington, DC: The National Academies Press. Page 769. ISBN 0-309-08537-3 5 Joint WHO/FAO expert consultation (2003). Diet, Nutrition and the Prevention of Chronic Diseases (PDF). Geneva: World Health Organization. Pages 55-56. ISBN 92-4-120916X

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Digestin de los carbohidratos


Si durante la digestin, la degradacin de carbohidratos es deficiente a causa de alguna enfermedad intestinal hereditaria, un trastorno intestinal, desnutricin o frmacos que lesionan la mucosa del intestino delgado, el carbohidrato no digerido llega al intestino grueso, donde produce diarrea osmtica. La fermentacin bacteriana de los compuestos produce grandes volmenes de CO2 y H2, lo que ocasiona clicos abdominales.[cita requerida]

Clasificacin
Los nutricionistas y dietistas antiguamente clasificaban los carbohidratos como simples (monosacridos y disacridos) o complejos (oligosacridos y polisacridos). El trmino carbohidrato complejo fue usado por primera vez en la publicacin Dietary Goals for the United States (1977) del Comit seleccionado del Senado, donde los denominaron "frutas, vegetales y granos enteros".6 Las pautas dietticas generalmente recomiendan que los carbohidratos complejos y las fuentes de carbohidratos simples ricas en nutrientes, como frutas y productos lcteos deberan cubrir el grueso del consumo de carbohidratos. Las guas dietticas para los americanos USDA 2005 prescindieron de la distincin entre simple/complejo, en su lugar recomiendan alimentos integrales y ricos en fibra.7 El ndice glicmico y el sistema de la carga de glicemia son populares mtodos de clasificacin alternativos los cuales clasifican los alimentos ricos en carbohidratos basados en su efecto sobre los niveles de glucosa sangunea. El ndice de insulina es un mtodo de clasificacin similar, ms reciente el cual clasifica los alimentos basado en su efecto sobre los niveles de insulina. Este sistema asume que los alimentos con ndice glicmico alto puede ser declarados para ser la ingesta de alimentos ms aceptable. El informe conjunto de expertos de la WHO y la FAO, en Dieta, Nutricin y Prevencin de Enfermedades Crnicas (serie de informes tcnicos de la WHO 916), recomienda que el consumo de carbohidratos suponga el 55-75% de la energa diaria, pero restringe el consumo de "azcar libre" a un 10%.

6 Joint WHO/FAO expert consultation (1998), Carbohydrates in human nutrition, chapter 1. ISBN 92-5-104114-8. 7 DHHS and USDA, Dietary Guidelines for Americans 2005, Chapter 7 Carbohydrates

Aplicaciones
Los carbohidratos se utilizan para fabricar tejidos, pelculas fotogrficas, plsticos y otros productos. La celulosa se puede convertir en rayn de viscosa y productos de papel. El nitrato de celulosa (nitrocelulosa) se utiliza en pelculas de cine, cemento, plvora de algodn, celuloide y tipos similares de plsticos. El almidn y la pectina, un agente cuajante, se usan en la preparacin de alimentos para el hombre y el ganado. La goma arbiga se usa en medicamentos demulcentes. El agar, un componente de algunos laxantes, se utiliza como agente espesante en los alimentos y como medio para el cultivo bacteriano; tambin en la preparacin de materiales adhesivos, de encolado y emulsiones. La hemicelulosa se emplea para modificar el papel durante su fabricacin. Los dextranos son polisacridos utilizados en medicina como expansores de volumen del plasma sanguneo para contrarrestar las conmociones agudas. Otro hidrato de carbono, el sulfato de heparina, es un anticoagulante de la sangre.

Metabolismo de los glcidos


Los glcidos representan las principales molculas almacenadas como reserva en los vegetales. Los vegetales almacenan grandes cantidades de almidn producido a partir de la glucosa elaborada por fotosntesis, y en mucha menor proporcin, lpidos (aceites vegetales). Los animales almacenan bsicamente triglicridos (lpidos). Al contrario que los glcidos, los lpidos sirven para almacenar y obtener energa a ms largo plazo. Tambin almacenan cierta cantidad de glucgeno, sobre todo en el msculo y en el hgado. Aunque muchos tejidos y rganos animales pueden usar indistintamente los glcidos y los lpidos como fuente de energa, otros, principalmente los eritrocitos y el tejido nervioso (cerebro), no pueden catabolizar los lpidos y deben ser continuamente abastecidos con glucosa. En el tubo digestivo los polisacridos de la dieta (bsicamente almidn) son hidrolizados por las glucosidasas de los jugos digestivos, rindiendo monosacridos, que son los productos digestivos finales; stos son absorbidos por las clulas del epitelio intestinal e ingresan en el hgado a travs de la circulacin portal, donde, alrededor del 60%, son metabolizados. En el hgado, la glucosa tambin se puede transformar en lpidos que se transportan posteriormente al tejido adiposo. El msculo es un tejido en el que la fermentacin representa una ruta metablica muy importante ya que las clulas musculares pueden vivir durante largos perodos de tiempo en ambientes con baja concentracin de oxgeno. Cuando estas clulas estn trabajando activamente, su requerimiento de energa excede su capacidad de continuar con el metabolismo oxidativo de los hidratos de carbono puesto que la velocidad de esta oxidacin est limitada por la velocidad a la que el oxgeno puede ser renovado en la sangre. El msculo, al contrario que otros tejidos, produce grandes cantidades de lactato que se vierte en la sangre y retorna al hgado para ser transformado en glucosa. Por lo tanto las principales rutas metablicas de los glcidos son: Gliclisis. Oxidacin de la glucosa a piruvato. Gluconeognesis. Sntesis de glucosa a partir de precursores no glucdicos. Glucognesis. Sntesis de glucgeno. 29

Ciclo de las pentosas. Sntesis de pentosas para los nucletidos.

En el metabolismo oxidativo encontramos rutas comunes con los lpidos como son el ciclo de Krebs y la cadena respiratoria. Los oligo y polisacridos son degradados inicialmente a monosacridos por enzimas llamadas glicsido hidrolasas. Entonces los monosacridos pueden entrar en las rutas catablicas de los monosacridos. La principal hormona que controla el metabolismo de los hidratos de carbono es la insulina.

Qumica de los glcidos


Los carbohidratos son reactivos en varios reacciones orgnicas, como por ejemplo: Acetilacin La reaccin con Cianohidrina La transformacin de Lobry-de Bruyn-van Ekenstein El rearreglo de Amadori La reaccin de Nef La degradacin de Wohl La reaccin de Koenigs-Knorr La reaccin de Maillard o pardeamiento no enzimtico

Protena
Las protenas son macromolculas formadas por cadenas lineales de aminocidos. El nombre protena proviene de la palabra griega ("proteios"), que significa "primario" o del dios Proteo, por la cantidad de formas que pueden tomar. Las protenas desempean un papel fundamental para la vida y son las biomolculas ms verstiles y ms diversas. Son imprescindibles para el crecimiento del organismo. Realizan una enorme cantidad de funciones diferentes, entre las que destacan: Estructural (colgeno y queratina) Reguladora (insulina y hormona del crecimiento), Transportadora (hemoglobina), Defensiva (anticuerpos), Enzimtica (sacarasa y pepsina), Contrctil (actina y miosina).

Las protenas estn formadas por aminocidos. Las protenas de todos los seres vivos estn determinadas mayoritariamente por su gentica (con excepcin de algunos pptidos antimicrobianos de sntesis no ribosomal), es decir, la informacin gentica determina en gran medida qu protenas tiene una clula, un tejido y un organismo. Las protenas se sintetizan dependiendo de cmo se encuentren regulados los genes que las codifican. Por lo tanto, son susceptibles a seales o factores externos. El conjunto de las protenas expresadas en una circunstancia determinada es denominado proteoma.

Caractersticas
Los prtidos o protenas son biopolmeros, es decir, estn constituidas por gran nmero de unidades estructurales simples repetitivas (monmeros). Debido a su gran tamao, cuando estas molculas se dispersan en un disolvente adecuado, forman siempre dispersiones coloidales, con caractersticas que las diferencian de las disoluciones de molculas ms pequeas. Por hidrlisis, las molculas de protena se escinden en numerosos compuestos relativamente simples, de masa molecular pequea, que son las unidades fundamentales constituyentes de la macromolcula. Estas unidades son los aminocidos, de los cuales existen veinte especies diferentes y que se unen entre s mediante enlaces peptdicos. Cientos y miles de estos aminocidos pueden participar en la formacin de la gran molcula polimrica de una protena. Todas las protenas tienen carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno y casi todas poseen tambin azufre. Si bien hay ligeras variaciones en diferentes protenas, el contenido de nitrgeno representa, por trmino medio, 16% de la masa total de la molcula; es decir, cada 6,25 g de protena contienen 1 g de N. El factor 6,25 se utiliza para estimar la cantidad de protena existente en una muestra a partir de la medicin de N de la misma. 31

La sntesis proteica es un proceso complejo cumplido por las clulas segn las directrices de la informacin suministrada por los genes. Las protenas son largas cadenas de aminocidos unidas por enlaces peptdicos entre el grupo carboxilo (-COOH) y el grupo amino (-NH2) de residuos de aminocido adyacentes. La secuencia de aminocidos en una protena est codificada en su gen (una porcin de ADN) mediante el cdigo gentico. Aunque este cdigo gentico especifica los 20 aminocidos "estndar" ms la selenocistena y en ciertos Archaea la pirrolisina, los residuos en una protena sufren a veces modificaciones qumicas en la modificacin postraduccional: antes de que la protena sea funcional en la clula, o como parte de mecanismos de control. Las protenas tambin pueden trabajar juntas para cumplir una funcin particular, a menudo asocindose para formar complejos proteicos estables.

Funciones
Las protenas ocupan un lugar de mxima importancia entre las molculas constituyentes de los seres vivos (biomolculas). Prcticamente todos los procesos biolgicos dependen de la presencia o la actividad de este tipo de molculas. Bastan algunos ejemplos para dar idea de la variedad y trascendencia de las funciones que desempean. Son protenas: Casi todas las enzimas, catalizadores de reacciones qumicas en organismos vivientes; Muchas hormonas, reguladores de actividades celulares; La hemoglobina y otras molculas con funciones de transporte en la sangre; Los anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes extraos; Los receptores de las clulas, a los cuales se fijan molculas capaces de desencadenar una respuesta determinada; La actina y la miosina, responsables finales del acortamiento del msculo durante la contraccin; El colgeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostn.

Estructura
Es la manera como se organiza una protena para adquirir cierta forma. Presentan una disposicin caracterstica en condiciones fisiolgicas, pero si se cambian estas condiciones como temperatura, pH, etc. pierde la conformacin y su funcin, proceso denominado desnaturalizacin. La funcin depende de la conformacin y sta viene determinada por la secuencia de aminocidos. Para el estudio de la estructura es frecuente considerar una divisin en cuatro niveles de organizacin, aunque el cuarto no siempre est presente. Conformaciones o niveles estructurales de la disposicin tridimensional: Estructura primaria. Estructura secundaria.

Nivel de dominio. Estructura terciaria. Estructura cuaternaria.

A partir del nivel de dominio slo las hay globulares.

Propiedades de las protenas


Solubilidad: Se mantiene siempre y cuando los enlaces fuertes y dbiles estn presentes. Si se aumenta la temperatura y el pH, se pierde la solubilidad. Capacidad electroltica: Se determina a travs de la electroforesis, tcnica analtica en la cual si las protenas se trasladan al polo positivo es porque su molcula tiene carga negativa y viceversa. Especificidad: Cada protena tiene una funcin especfica que est determinada por su estructura primaria. Amortiguador de pH (conocido como efecto tampn): Actan como amortiguadores de pH debido a su carcter anftero, es decir, pueden comportarse como cidos (aceptando electrones) o como bases (donando electrones).

Desnaturalizacin
Si en una disolucin de protenas se producen cambios de pH, alteraciones en la concentracin, agitacin molecular o variaciones bruscas de temperatura, la solubilidad de las protenas puede verse reducida hasta el punto de producirse su precipitacin. Esto se debe a que los enlaces que mantienen la conformacin globular se rompen y la protena adopta la conformacin filamentosa. De este modo, la capa de molculas de agua no recubre completamente a las molculas proteicas, las cuales tienden a unirse entre s dando lugar a grandes partculas que precipitan. Adems, sus propiedades biocatalizadores desaparecen al alterarse el centro activo. Las protenas que se hallan en ese estado no pueden llevar a cabo la actividad para la que fueron diseadas, en resumen, no son funcionales. Esta variacin de la conformacin se denomina desnaturalizacin. La desnaturalizacin no afecta a los enlaces peptdicos: al volver a las condiciones normales, puede darse el caso de que la protena recupere la conformacin primitiva, lo que se denomina renaturalizacin. Ejemplos de desnaturalizacin son la leche cortada como consecuencia de la desnaturalizacin de la casena, la precipitacin de la clara de huevo al desnaturalizarse la ovoalbmina por efecto del calor o la fijacin de un peinado del cabello por efecto de calor sobre las queratinas del pelo.8

8 Jimeno, Antonio; Ballesteros, Manuel; Ugedo, Luis. Biologa. Fuenlabrada: Santillana, 1997. ISBN 978-84-294-8385-7

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Reacciones de reconocimiento
Reaccin de Biuret

El reactivo de Biuret est formado por una disolucin de sulfato de cobre en medio alcalino, este reconoce el enlace peptdico de las protenas mediante la formacin de un complejo de coordinacin entre los iones Cu2+ y los pares de electrones no compartidos del nitrgeno que forma parte de los enlaces peptdicos, lo que produce una coloracin rojo-violeta.

Reaccin de los aminocidos Azufrados

Se pone de manifiesto por la formacin de un precipitado negruzco de sulfuro de plomo. Se basa esta reaccin en la separacin mediante un lcali, del azufre de los aminocidos, el cual al reaccionar con una solucin de acetato de plomo, forma el sulfuro de plomo.

Reaccin de Millon

Reconoce residuos fenlicos, o sea aquellas protenas que contengan tirosina. Las protenas se precipitan por accin de los cidos inorgnicos fuertes del reactivo, dando un precipitado blanco que se vuelve gradualmente rojo al calentar.

Reaccin xantoproteica

Reconoce grupos aromticos, o sea aquellas protenas que contengan tirosina o fenilalanina, con las cuales el cido ntrico forma compuestos nitrados amarillos.

Determinacin de la estabilidad proteica


La estabilidad de una protena es una medida de la energa que diferencia al estado nativo de otros estados "no nativos" o desnaturalizados. Hablaremos de estabilidad termodinmica cuando podamos hacer la diferencia de energa entre el estado nativo y el desnaturalizado, para lo cual se requiere reversibilidad en el proceso de desnaturalizacin. Y hablaremos de estabilidad cintica cuando, dado que la protena desnaturaliza irreversiblemente, slo podemos diferenciar energticamente la protena nativa del estado de transicin (el estado limitante en el proceso de desnaturalizacin) que da lugar al estado final. En el caso de las protenas reversibles, tambin se puede hablar de estabilidad cintica, puesto que el proceso de desnaturalizacin tambin presenta un estado limitante. Actualmente se ha demostrado que algunas protenas reversibles pueden carecer de dicho estado limitante, si bien es un tema an controvertido en la bibliografa cientfica.

La determinacin de la estabilidad proteica puede realizarse con diversas tcnicas. La nica de ellas que mide directamente los parmetros energticos es la calorimetra (normalmente en la modalidad de calorimetra diferencial de barrido). En esta se mide la cantidad de calor que absorbe una disolucin de protena cuando es calentada, de modo que al aumentar la temperatura se produce una transicin entre el estado nativo y el estado desnaturalizado que lleva asociada la absorcin de una gran cantidad de calor. El resto de tcnicas miden propiedades de las protenas que son distintas en el estado nativo y en el estado desplegado. Entre ellas se podran citar la fluorescencia de triptfanos y tirosinas, el dicrosmo circular, radio hidrodinmico, espectroscopia infrarroja, resonancia magntica nuclear, etc. Una vez hemos elegido la propiedad que vamos a medir para seguir la desnaturalizacin de la protena, podemos distinguir dos modalidades: Aquellas que usan como agente desnaturalizante el incremento de temperatura y aquellas que hacen uso de agentes qumicos (como urea, cloruro de guanidinio, tiocianato de guanidinio, alcoholes, etc.). Estas ltimas relacionan la concentracin del agente utilizado con la energa necesaria para la desnaturalizacin. Una de las ltimas tcnicas que han emergido en el estudio de las protenas es la microscopa de fuerza atmica. Esta tcnica es cualitativamente distinta de las dems, puesto que no trabaja con sistemas macroscpicos sino con molculas individuales. Mide la estabilidad de la protena a travs del trabajo necesario para desnaturalizarla cuando se aplica una fuerza por un extremo mientras se mantiene el otro extremo fijo a una superficie. La importancia del estudio de la estabilidad proteica est en sus implicaciones biomdicas y biotecnolgicas. As, enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson estn relacionadas con la formacin de amiloides (polmeros de protenas desnaturalizadas). El tratamiento eficaz de estas enfermedades podra encontrarse en el desarrollo de frmacos que desestabilizaran las formas amiloidognicas o bien que estabilizaran las formas nativas. Por otro lado, cada vez ms protenas van siendo utilizadas como frmacos. Resulta obvio que los frmacos deben presentar una estabilidad que les d un alto tiempo de vida cuando estn almacenados y un tiempo de vida limitado cuando estn realizando su accin en el cuerpo humano. En cuanto a la importancia en las aplicaciones biotecnolgicas radica en que pese a su extrema eficacia cataltica su baja estabilidad dificulta su uso (muchas protenas de potencial inters apenas mantienen su configuracin nativa y funcional por unas horas).

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Clasificacin
Segn su forma
1. Fibrosas: presentan cadenas polipeptdicas largas y una estructura secundaria atpica. Son insolubles en agua y en disoluciones acuosas. Algunos ejemplos de stas son queratina, colgeno y fibrina. 2. Globulares: se caracterizan por doblar sus cadenas en una forma esfrica apretada o compacta dejando grupos hidrfobos hacia adentro de la protena y grupos hidrfilos hacia afuera, lo que hace que sean solubles en disolventes polares como el agua. La mayora de las enzimas, anticuerpos, algunas hormonas y protenas de transporte, son ejemplos de protenas globulares. 3. Mixtas: posee una parte fibrilar (comnmente en el centro de la protena) y otra parte globular (en los extremos).

Segn su composicin qumica


1. Simples: su hidrlisis slo produce aminocidos. Ejemplos de estas son la insulina y el colgeno (globulares y fibrosas). 2. Conjugadas o heteroprotenas: su hidrlisis produce aminocidos y otras sustancias no proteicas con un grupo prosttico.

Fuentes de protenas
Las fuentes dietticas de protenas incluyen carne, huevos, soja, granos, legumbres y productos lcteos tales como queso o yogurt. Las fuentes animales de protenas poseen los 20 aminocidos. Las fuentes vegetales son deficientes en aminocidos y se dice que sus protenas son incompletas. Por ejemplo, la mayora de las legumbres tpicamente carecen de cuatro aminocidos incluyendo el aminocido esencial metionina, mientras los granos carecen de dos, tres o cuatro aminocidos incluyendo el aminocido esencial lisina.

Calidad proteica
Las diferentes protenas tienen diferentes niveles de familia biolgica para el cuerpo humano. Muchos alimentos han sido introducidos para medir la tasa de utilizacin y retencin de protenas en humanos. stos incluyen valor biolgico, NPU (Net Protein Utilization) y PDCAAS (Protein Digestibility Corrected Amino Acids Score), la cual fue desarrollado por la FDA mejorando el PER (Protein Efficiency Ratio). Estos mtodos examinan qu protenas son ms eficientemente usadas por el organismo. En general, stos concluyeron que las protenas animales que contienen todos los aminocidos esenciales (leche, huevos, carne) y la protena de soya son las ms valiosas para el organismo.

Deficiencia de protenas
Deficiencia de protenas en el tercer mundo La deficiencia de protena es una causa importante de enfermedad y muerte en el tercer mundo. La deficiencia de protena juega una parte en la enfermedad conocida como kwashiorkor. La guerra, la hambruna, la sobrepoblacin y otros factores incrementaron la tasa de malnutricin y deficiencia de protenas. La deficiencia de protena puede conducir a una inteligencia reducida o retardo mental. La malnutricin proteico calrica afecta a 500 millones de personas y ms de 10 millones anualmente. En casos severos el nmero de clulas blancas disminuye, de la misma manera se ve reducida drsticamente la habilidad de los leucocitos de combatir una infeccin. Deficiencia de protenas en pases desarrollados La deficiencia de protenas es rara en pases desarrollados pero un pequeo nmero de personas tiene dificultad para obtener suficiente protena debido a la pobreza. La deficiencia de protena tambin puede ocurrir en pases desarrollados en personas que estn haciendo dieta para perder peso, o en adultos mayores quienes pueden tener una dieta pobre. Las personas convalecientes, recuperndose de ciruga, trauma o enfermedades pueden tener dficit proteico si no incrementan su consumo para soportar el incremento en sus necesidades. Una deficiencia tambin puede ocurrir si la protena consumida por una persona est incompleta y falla en proveer todos los aminocidos esenciales.

Exceso de consumo de protenas


Como el organismo es incapaz de almacenar las protenas, el exceso de protenas es digerido y convertido en azcares o cidos grasos. El hgado retira el nitrgeno de los aminocidos, una manera de que stos pueden ser consumidos como combustible, y el nitrgeno es incorporado en la urea, la sustancia que es excretada por los riones. Estos rganos normalmente pueden lidiar con cualquier sobrecarga adicional, pero si existe enfermedad renal, una disminucin en la protena frecuentemente ser prescrita. El exceso en el consumo de protenas tambin puede causar la prdida de calcio corporal, lo cual puede conducir a prdida de masa sea a largo plazo. Sin embargo, varios suplementos proteicos vienen suplementados con diferentes cantidades de calcio por racin, de manera que pueden contrarrestar el efecto de la prdida de calcio. Algunos sospechan que el consumo excesivo de protenas est ligado a varios problemas: 37

Hiperreactividad del sistema inmune. Disfuncin heptica debido a incremento de residuos txicos. Prdida de densidad sea; la fragilidad de los huesos se debe a que el calcio y la glutamina se filtran de los huesos y el tejido muscular para balancear el incremento en la ingesta de cidos a partir de la dieta. Este efecto no est presente si el consumo de minerales alcalinos (a partir de frutas y vegetales [los cereales son cidos como las protenas; las grasas son neutrales]) es alto.

En tales casos, el consumo de protenas es anablico para el hueso. Muchos investigadores piensan que un consumo excesivo de protenas produce un incremento forzado en la excrecin del calcio. Si hay consumo excesivo de protenas, se piensa que un consumo regular de calcio sera capaz de estabilizar, o inclusive incrementar, la captacin de calcio por el intestino delgado, lo cual sera ms beneficioso en mujeres mayores.[1] Las protenas son frecuentemente causa de alergias y reacciones alrgicas a ciertos alimentos. Esto ocurre porque la estructura de cada forma de protena es ligeramente diferente. Algunas pueden desencadenar una respuesta a partir del sistema inmune, mientras que otras permanecen perfectamente seguras. Muchas personas son alrgicas a la casena (la protena en la leche), al gluten (la protena en el trigo) y otros granos, a la protena particular encontrada en el man o aquellas encontradas en mariscos y otras comidas marinas. Es extremadamente inusual que una misma persona reaccione adversamente a ms de dos tipos diferentes de protenas, debido a la diversidad entre los tipos de protenas o aminocidos. Aparte de eso, las protenas ayudan a la formacin de la masa muscular, para todas aquellas personas que les guste hacer ejercicio, en cuyo caso se recomienda la pechuga de pollo salcochado debido al alto ndice de protena que tiene (no se debe consumir la grasa).[3]

Anlisis de protenas en alimentos


El clsico ensayo para medir concentracin de protenas en alimentos es el mtodo de Kjeldahl. Este ensayo determina el nitrgeno total en una muestra. El nico componente de la mayora de los alimentos que contiene nitrgeno son las protenas (las grasas, los carbohidratos y la fibra diettica no contienen nitrgeno). Si la cantidad de nitrgeno es multiplicada por un factor dependiente del tipo de protena esperada en el alimento, la cantidad total de protenas puede ser determinada. En las etiquetas de los alimentos, la protena es expresada como el nitrgeno multiplicado por 6,25, porque el contenido de nitrgeno promedio de las protenas es de aproximadamente 16%. El mtodo de Kjeldahl es usado porque es el mtodo que la AOAC International ha adoptado y por lo tanto es usado por varias agencias alimentarias alrededor del mundo.

Digestin de protenas
La digestin de las protenas se inicia tpicamente en el estmago, cuando el pepsingeno es convertido a pepsina por la accin del cido clorhdrico, y contina por la accin de la tripsina y la quimotripsina en el intestino. Las protenas de la dieta son degradadas a pptidos cada vez ms pequeos, y stos hasta aminocidos y sus derivados, que son absorbidos por el epitelio gastrointestinal. La tasa de absorcin de los aminocidos individuales es altamente dependiente de la fuente de protenas. Por ejemplo, la digestibilidad de muchos aminocidos en humanos difiere entre la protena de la soja y la protena de la leche9 y entre protenas de la leche individuales, como beta-lactoglobulina y casena.10 Para las protenas de la leche, aproximadamente el 50% de la protena ingerida se absorbe en el estmago o el yeyuno, y el 90% se ha absorbido ya cuando los alimentos ingeridos alcanzan el leon.11 Adems de su rol en la sntesis de protenas, los aminocidos tambin son una importante fuente nutricional de nitrgeno. Las protenas, al igual que los carbohidratos, contienen cuatro kilocaloras por gramo, mientras que los lpidos contienen nueve kcal., y los alcoholes, siete kcal. Los aminocidos pueden ser convertidos en glucosa a travs de un proceso llamado gluconeognesis.

9 Gaudichon C, Bos C, Morens C, Petzke KJ, Mariotti F, Everwand J, Benamouzig R, Dare S, Tome D, Metges CC. (2002). Ileal losses of nitrogen and amino acids in humans and their importance to the assessment of amino acid requirements. Gastroenterology 123(1):509. 10 Mahe S, Roos N, Benamouzig R, Davin L, Luengo C, Gagnon L, Gausseunrges N, Rautureau J, Tome D. (1996). Gastrojejunal kinetics and the digestion of 15Nbetalactoglobulin and casein in humans: the influence of the nature and quantity of the protein. Am J Clin Nutr 63(4):546-52. 11 Mahe S, Marteau P, Huneau JF, Thuillier F, Tome D. (1994). Intestinal nitrogen and electrolyte movements following fermented milk ingestion in man. Br J Nutr 71(2):169-80.

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Bibliografa
1. Kerstetter, J. E., O'Brien, K. O., Caseria, D.M, Wall, D. E. & Insogna, K. L (2005) "The impact of dietary protein on calcium absorption and kinetic measures of bone turnover in women". J Clin Endocrinol Metab (2005) Vol 90, p26-31. 2. Rodrguez, Faride. La estructura de las protenas. (Consultado el 24/12/2007)

Grasa
En bioqumica, grasa es un trmino genrico para designar varias clases de lpidos, aunque generalmente se refiere a los acilglicridos, steres en los que uno, dos o tres cidos grasos se unen a una molcula de glicerina, formando monoglicridos, diglicridos y triglicridos respectivamente. Las grasas estn presentes en muchos organismos, y tienen funciones tanto estructurales como metablicas. El tipo ms comn de grasa es aqul en que tres cidos grasos estn unidos a la molcula de glicerina, recibiendo el nombre de triglicridos o triacilglicridos. Los triglicridos slidos a temperatura ambiente son denominados grasas, mientras que los que son lquidos son conocidos como aceites. Mediante un proceso tecnolgico denominado hidrogenacin cataltica, los aceites se tratan para obtener mantecas o grasas hidrogenadas. Aunque actualmente se han reducido los efectos indeseables de este proceso, dicho proceso tecnolgico an tiene como inconveniente la formacin de cidos grasos cuyas insaturaciones (dobles enlaces) son de configuracin trans. Todas las grasas son insolubles en agua teniendo una densidad significativamente inferior (flotan en el agua). Qumicamente, las grasas son generalmente tristeres del glicerol y cidos grasos. Las grasas pueden ser slidas o lquidas a temperatura ambiente, dependiendo de su estructura y composicin. Aunque las palabras "aceites", "grasas" y "lpidos" son todas usadas para referirse a las grasas, la palabra "aceites" es usualmente usada para referirse a lpidos que son lquidos a temperatura ambiente, mientras que la palabra "grasas" es usada para referirse a los lpidos slidos a temperatura ambiente. La palabra "lpidos" es usada para referirse a ambos tipos, lquidos y slidos. La palabra "aceites" es usada para cualquier sustancia que no se mezcla con el agua y es grasosa, tales como el petrleo y el aceite de cocina, sin importar su estructura qumica. Las grasas forman una categora de lpidos, que se distingue de otros lpidos por su estructura qumica y propiedades fsicas. Esta categora de molculas es importante para muchas formas de vida, cumpliendo funciones tanto estructurales como metablicas. Estos constituyen una parte muy importante de la dieta de la mayora de los hetertrofos (incluyendo los humanos). Ejemplos de grasas comestibles son la manteca, la margarina, la mantequilla y la crema. Las grasas o lpidos son degradadas en el organismo por las enzimas llamadas lipasas.

Tipos de grasas
En funcin del tipo de cidos grasos que formen predominantemente las grasas, y en particular por el grado de insaturacin (nmero de enlaces dobles o triples) de los cidos grasos, podemos distinguir: Grasas saturadas: formadas mayoritariamente por cidos grasos saturados. Aparecen por ejemplo en el tocino, en el sebo, en las mantecas de cacao o de cacahuete, etc. Este tipo de grasas es slida a temperatura ambiente. Las grasas formadas por cidos grasos de cadena larga (ms de 8 tomos de carbono), como los cidos lurico, mirstico y palmtico, se consideran que elevan los niveles plasmticos de colesterol asociado a las lipoprotenas LDL. Sin embargo, las grasas saturadas basadas en el esterico tienen un efecto neutro. Ejemplos: sebos y mantecas. 41

Grasas insaturadas: formadas principalmente por cidos grasos insaturados como el oleico o el palmitoleico. Son lquidas a temperatura ambiente y comnmente se les conoce como aceites. Pueden ser por ejemplo el aceite de oliva, de girasol, de maz. Son las ms beneficiosas para el cuerpo humano por sus efectos sobre los lpidos plasmticos12,13 y algunas contienen cidos grasos que son nutrientes esenciales, ya que el organismo no puede fabricarlos y el nico modo de conseguirlos es mediante ingestin directa. Ejemplos de grasas insaturadas son los aceites comestibles. Las grasas insaturadas pueden subdividirse en: 1. Grasas monoinsaturadas. Son las que reducen los niveles plasmticos de colesterol asociado a las lipoprotenas LDL14 (las que tienen efectos aterognicos, por lo que popularmente se denominan "colesterol malo"). Se encuentran en el aceite de oliva, el aguacate, y algunos frutos secos. Elevan los niveles de lipoprotenas HDL (llamadas comnmente colesterol "bueno"). 2. Grasas poliinsaturadas (formadas por cidos grasos de las series omega-3, omega6). Los efectos de estas grasas sobre los niveles de colesterol plasmtico dependen de la serie a la que pertenezcan los cidos grasos constituyentes. As, por ejemplo, las grasas ricas en cidos grasos de la serie omega-6 reducen los niveles de las lipoprotenas LDL y HDL, incluso ms que las grasas ricas en cidos grasos monoinsaturados.15 Por el contrario, las grasas ricas en cidos grasos de la serie omega-3 (cido docosahexaenoico y cido eicosapentaenoico) tienen un efecto ms reducido, si bien disminuyen los niveles de triacilglicridos plasmticos.16 Se encuentran en la mayora de los pescados azules (bonito, atn, salmn, etc.), semillas oleaginosas y algunos frutos secos (nuez, almendra, avellana, etc.).

Grasas trans: Se obtienen a partir de la hidrogenacin de los aceites vegetales, por lo cual pasan de ser insaturadas a saturadas, y a poseer la forma espacial de trans, por eso se llaman cidos grasos trans. Son mucho ms perjudiciales que las saturadas presentes en la naturaleza (con forma cis), ya que son altamente aterognicas y pueden contribuir a elevar los niveles de lipoprotenas LDL y los triglicridos, haciendo descender peligrosamente los niveles de lipoprotenas HDL. Ejemplos de alimentos que contienen estos cidos grasos son: la manteca vegetal, margarina y cualquier alimento elaborado con estos ingredientes.

12 Randomized clinical trials on the effects of dietary fat and carbohydrate on plasma lipoproteins and cardiovascular disease. Sacks FM y Katan M. 2002. American Journal of Medicine 113(9B): 13S24S 13 Effect of diets high in butter, corn oil, or high-oleic acid sunflower oil on serum lipids and apolipoproteins in men. Wardlaw GM y Snook JT. 1990. American Journal of Clinical Nutrition. 51: 815-821 14 Cholesterol reduction using manufactured foods high in monounsaturated fatty acids: a randomized crossover study. Williams CM, Francis-Knapper JA, Webb D, Brookes CA, Zampelas A, Tredger JA, Wright J, Meijer G, Calder PC, Yaqoob P, Roche H y Gibney MJ. 1999. British Journal of Nutrition 81: 439446 15 The effect of replacing dietary saturated fat with polyunsaturated or monounsaturated fat on plasma lipids in free-living young adults. Hodson L, Skeaff CM y Chisholm W-AH. 2001. European Journal of Clinical Nutrition 55: 908915 16 Omega-3 fatty acids reduce hyperlipidaemia, hyperinsulinaemia and hypertension in cardiovascular patients. Yam D, Friedman J, Bott-Kanner G, Genin I, Shinitzky M y Klainman E. 2002. Journal of Clinical and Basic Cardiology 5 (3): 229-231

Funciones de las grasas


Produccin de energa: la metabolizacin de 1 g de cualquier grasa produce, por trmino medio, unas 9 kilocaloras de energa. Forman el panculo adiposo que protege a los mamferos contra el fro. Sujetan y protegen rganos como el corazn y los riones. En algunos animales, ayuda a hacerlos flotar en el agua.

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Vitamina
Las vitaminas (del latn vita (vida) + el griego , ammoniaks "producto libio, amonaco", con el sufijo latino ina "sustancia") son compuestos heterogneos imprescindibles para la vida, que al ingerirlas de forma equilibrada y en dosis esenciales puede ser trascendental para promover el correcto funcionamiento fisiolgico. La gran mayora de las vitaminas esenciales no pueden ser sintetizadas (elaboradas) por el organismo, por lo que ste no puede obtenerlos ms que a travs de la ingesta equilibrada de vitaminas contenidas en los alimentos naturales. Las vitaminas son nutrientes que junto a otros elementos nutricionales actan como catalizadoras de todos los procesos fisiolgicos (directa e indirectamente). Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) grupos prostticos de las enzimas. Esto significa, que la molcula de la vitamina, con un pequeo cambio en su estructura, pasa a ser la molcula activa, sea sta coenzima o no. Los requisitos mnimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo dosis de miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente hablando) de alimentos naturales. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles vitamnicos corporales pueden producir enfermedades que van desde leves a graves e incluso muy graves como la pelagra o la demencia entre otras, e incluso la muerte. Algunas pueden servir como ayuda a las enzimas que actan como cofactor, como es el caso de las vitaminas hidrosolubles La deficiencia de vitaminas se denomina avitaminosis, no "hipovitaminosis", mientras que el nivel excesivo de vitaminas se denomina hipervitaminosis. Est demostrado que las vitaminas del grupo "B" (complejo B) son imprescindibles para el correcto funcionamiento del cerebro y el metabolismo corporal. Este grupo es hidrosoluble (solubles en agua) debido a esto son eliminadas principalmente por la orina, lo cual hace que sea necesaria la ingesta diaria y constante de todas las vitaminas del complejo "B" (contenidas en los alimentos naturales).

Clasificacin de las vitaminas


Las vitaminas se pueden clasificar segn su solubilidad: si lo son en agua hidrosolubles o si lo son en lpidos liposolubles. En los seres humanos hay 13 vitaminas, 9 hidrosolubles (8 del complejo B y la vitamina C) y 4 liposolubles (A, D, E y K).

Avitaminosis
La deficiencia de vitaminas puede producir trastornos ms o menos graves, segn el grado de deficiencia, llegando incluso a la muerte. Respecto a la posibilidad de que estas deficiencias se produzcan en el mundo desarrollado hay posturas muy enfrentadas. Por un lado estn los que aseguran que es prcticamente imposible que se produzca una avitaminosis, y por otro los que responden que es bastante difcil llegar a las dosis de vitaminas mnimas, y por tanto, es fcil adquirir una deficiencia, por lo menos leve. Normalmente, los que alegan que es "poco probable" una avitaminosis son mayora. Este grupo mayoritario argumenta que:

Las necesidades de vitaminas son mnimas, y no hay que preocuparse por ellas, en comparacin con otros macronutrientes. Se hace un abuso de suplementos vitamnicos. En nuestro entorno se hace una dieta lo suficientemente variada para cubrir todas las necesidades. La calidad de los alimentos en nuestra sociedad es suficientemente alta.

Por el lado contrario se responde que: Las necesidades de vitaminas son pequeas, pero tambin lo son las cantidades que se encuentran en los alimentos. No son raras las carencias de algn nutriente entre la poblacin de pases desarrollados: hierro y otros minerales, antioxidantes (muy relacionados con las vitaminas), etc. Las vitaminas se ven afectadas negativamente por los mismos factores que los dems nutrientes, a los que suman otros como: el calor, el pH, la luz, el oxgeno, etc. Basta que no se sigan las recomendaciones mnimas de consumir 5 porciones de verduras o frutas al da para que no se llegue a cubrir las necesidades diarias bsicas. Cualquier factor que afecte negativamente a la alimentacin, como puede ser, cambios de residencia, falta de tiempo, mala educacin nutricional o problemas econmicos; puede provocar alguna deficiencia de vitaminas u otros nutrientes. Son bien conocidos, desde hace siglos, los sntomas de avitaminosis severas. Pero no se sabe tan bien como diagnosticar una deficiencia leve a partir de sus posibles sntomas como podran ser: las estras en las uas, sangrado de las encas, problemas de memoria, dolores musculares, falta de nimo, torpeza, problemas de vista, etc.

Por estos motivos un bando recomienda consumir suplementos vitamnicos si se sospecha que no se llega a las dosis necesarias. Por el contrario, el otro bando lo ve innecesario, y avisan que abusar de suplementos puede ser perjudicial.

Hipervitaminosis y toxicidad de las vitaminas


Las vitaminas aunque son esenciales, pueden ser txicas en grandes cantidades. Unas son muy txicas y otras son inocuas incluso en cantidades muy altas. La toxicidad puede variar segn la forma de aplicar las dosis. Como ejemplo, la vitamina D se administra en cantidades suficientemente altas como para cubrir las necesidades para 6 meses; sin embargo, no se podra hacer lo mismo con vitamina B3 o B6, porque sera muy txica. Otro ejemplo es el que la suplementacin con vitaminas hidrosolubles a largo plazo, se tolera mejor debido a que los excedentes se eliminan ms fcilmente por la orina.

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Las vitaminas ms txicas son la D, y la A, tambin lo puede ser la vitamina B3. Otras vitaminas, sin embargo, son muy poco txicas o prcticamente inocuas. La B12 no posee toxicidad incluso con dosis muy altas. A la tiamina le ocurre parecido, sin embargo con dosis muy altas y durante mucho tiempo puede provocar problemas de tiroides. En el caso de la vitamina E, slo es txica con suplementos especficos de vitamina E y con dosis muy elevadas. Tambin se conocen casos de intoxicaciones en esquimales al comer hgado de mamferos marinos (el cual contiene altas concentraciones de vitaminas liposolubles)

Recomendaciones para evitar deficiencias de vitaminas


La principal fuente de vitaminas son los vegetales crudos, por ello, hay que igualar o superar la recomendacin de consumir 5 raciones de vegetales o frutas frescas al da. Hay que evitar los procesos que produzcan perdidas de vitaminas en exceso: Hay que evitar cocinar los alimentos en exceso. A mucha temperatura o durante mucho tiempo. Echar los alimentos que se vayan a cocer, en el agua ya hirviendo, en vez de llevar el agua a ebullicin con ellos dentro. Evitar que los alimentos estn preparados (cocinados, troceados o exprimidos), mucho tiempo antes de comerlos. La piel de las frutas o la cascara de los cereales contiene muchas vitaminas, por lo que no es conveniente quitarla. Elegir bien los alimentos a la hora de comprarlos, una mejor calidad redunda en un mayor valor nutritivo.

Aunque la mayora de los procesamientos perjudica el contenido vitamnico, algunos procesos biolgicos pueden incrementar el contenido de vitaminas en los alimentos, como por ejemplo: La fermentacin del pan, quesos u otros alimentos. La fabricacin de yogur mediante bacterias. El curado de jamones y embutidos. El germinado de semillas, para ensaladas.

Los procesos industriales, normalmente suelen destruir las vitaminas. Pero alguno puede ayudar a que se reduzcan las prdidas: El vaporizado del arroz consigue que las vitaminas y minerales de la cascara se peguen al corazn del arroz y no se pierda tanto al quitar la cascara. Hay que recordar que el arroz con cscara tiene 5 veces ms vitamina b1 (y otras vitaminas) que el que est pelado. La congelacin produce prdidas en la calidad de las molculas de algunas vitaminas inactivando parte de ellas, es mejor consumir los alimentos 100% frescos.

Los procesos de esterilizacin UHT, muy rpidos, evitan un exceso de pedidas vitaminas que un proceso ms lento bien puede neutralizar el efecto de algunas enzimas destructoras de vitaminas como las que se encuentran dispersas en el jugo de naranja.

No consumir vitaminas en los niveles apropiados (contenidas en los alimentos naturales) puede causar una grave enfermedad.

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Fibra alimentaria
Sinnimos Fibra diettica Fibra alimenticia Fibra vegetal (vase la discusin'')

Aunque no hay consenso en la comunidad cientfica sobre el concepto de fibra alimentaria, se puede definir como la parte de las plantas comestibles que resiste la digestin y absorcin en el intestino delgado humano y que experimenta una fermentacin parcial o total en el intestino grueso. Esta parte vegetal est formada por un conjunto de compuestos qumicos de naturaleza heterognea (polisacridos, oligosacridos, lignina y sustancias anlogas17). Desde el punto de vista nutricional, y en sentido estricto, la fibra alimentaria no es un nutriente, ya que no participa directamente en procesos metablicos bsicos del organismo. No obstante, la fibra alimentaria desempea funciones fisiolgicas sumamente importantes como estimular la peristalsis intestinal. La razn por la que el organismo humano no puede procesarla se debe a que el aparato digestivo no dispone de las enzimas que pueden hidrolizarla. Esto no significa que la fibra alimentaria pase intacta a travs del aparato digestivo: aunque el intestino no dispone de enzimas para digerirla, las enzimas de la flora bacteriana fermentan parcialmente la fibra y la descomponen en diversos compuestos qumicos: gases (hidrgeno, dixido de carbono y metano) y cidos grasos de cadena corta (acetato, propionato y butirato). stos ltimos pueden ejercer una funcin importante en el organismo de los seres vivos. La fibra diettica se encuentra nicamente en alimentos de origen vegetal poco procesados tecnolgicamente, como los cereales, frutas, verduras y legumbres.

17 American Association Of Cereal Chemists Report. Dietary Fiber Definition Committee. 2001. The definition of dietary fiber. Cereal Food World 46 (3): 112-126.

Caractersticas
La fibra alimentaria cumplen la funcin de ser la parte estructural de las plantas y, por tanto, se encuentran en todos los alimentos derivados de los productos vegetales como puede ser las verduras, las frutas, los cereales y las legumbres. La mayora de las fibras son consideradas qumicamente como polisacridos, pero no todos los polisacridos son fibras (el almidn por ejemplo no es una fibra vegetal). Las fibras se describen como polisacridos no almidonados (polisacridos no amilceos). Algunos constituyentes de las fibras son la celulosa, las hemicelulosas, las pectinas, las gomas y los muclagos. Las fibras pueden incluir tambin algunos compuestos no polisacridos como puede ser la lignina (son polmeros de varias docenas de molculas de fenol un alcohol orgnico con fuertes lazos internos que los hacen impermeables a los enzimas digestivos), las cutina y los taninos. A medida que se ha ido investigando la fibra se han incorporado otros componentes qumicos a la lista. Los trminos que a veces se mencionan de fibra cruda, fibra detergente-neutra, fibra diettica se refieren a la fibra en general y reflejan tan slo diferentes metodologas empleadas para estimar el contenido de fibra en los alimentos, ya que no se pueden identificar con estos mtodos los diferentes tipos de fibra. Por ejemplo, la estructura qumica de la celulosa y las de otras fibras de polisacridos son similares.

Componentes de la fibra alimentaria


La fibra vegetal es a veces denominado como un conjunto heterogneo de molculas complejas, los beneficios son varios y por esta razn conviene la ingesta de diversas fuentes antes que la de una sola. Las fibras suelen contener compuestos tales como: Celulosa: parte insoluble de la fibra diettica, abundante en harina entera de los cereales (figura 2), salvado y verduras como alcachofas, espinacas y judas verdes. La celulosa forma parte de las paredes celulares vegetales. Hemicelulosa: mezcla de glucosa, galactosa, xilosa, arabinosa, manosa, y cidos urnicos, formando parte de la fibra insoluble que se encuentra en salvado y granos enteros de diferentes cereales. Sustancias Pcticas: son polmeros del cido metil D-galacturnico. Se encuentran sobre todo en la piel de ciertas frutas como la manzana o en la pulpa de otros vegetales como los ctricos, la fresa, el membrillo y la zanahoria. Puesto que retienen agua con facilidad, formando geles muy viscosos, se emplean para conferir unas caractersticas de textura determinadas. Adems, los microorganismos intestinales las fermentan y con ello aumenta el volumen fecal. Su principal uso alimentario es el de espesante en la fabricacin de mermeladas y productos de confitera. Para ello es suficiente que se encuentren en concentraciones del 1% en el producto. Almidn resistente: en tubrculos como papa y semillas, tambin en frutos, rizomas y mdula de muchas plantas. Este almidn, que no se hidroliza en todo el proceso de la digestin, constituye el 20% del almidn ingerido en la dieta. Dicha proporcin se reduce cuando los alimentos se someten a tratamiento trmico.

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Inulina: es un carbohidrato de reserva que se encuentra en la achicoria, cebolla, ajo, cardo y alcachofa. Es soluble en agua y no es digerible por los enzimas digestivos, sino por los de los microorganismos pobladores del intestino. Compuestos no carbohidratados: como la lignina que posee gran cantidad de cidos y alcoholes fenilproplicos formando la fibra insoluble con gran capacidad de unirse y arrastrar otras sustancias por el tubo digestivo, forma la estructura de la parte ms dura o leosa de los vegetales, como acelga, lechuga, el tegumento de los cereales, entre otros. Gomas: formadas por cido urnico, xilosa, arabinosa o manosa, como la goma guar, arbiga, karaya y tragacanto. Son fibra soluble. Muclagos: son polisacridos muy ramificados de pentosas (arabinosa y xilosa) que secretan las plantas frente a las lesiones. La composicin depende del grado de maduracin de la planta. Cuanto mayor es su maduracin, mayor es la cantidad de celulosa y lignina y menor la de muclagos y gomas. Forman parte de Plantago ovata, de ciertas algas y de las semillas de acacia y tomate. Forman parte de las fibras solubles y algunos tienen funcin laxante. Otras sustancias: cutina, taninos, suberina, cido ftico, protenas, iones como calcio, potasio y magnesio.

Tipos de fibra alimentaria


La fibra alimentaria, tradicionalmente considerada como un carbohidrato complejo, se ha dividido en dos grupos principales segn sus caractersticas qumicas y sus efectos en el organismo humano.18 Esta clasificacin es arbitraria y tan solo se basa en la separacin qumica manteniendo unas condiciones controladas de pH y de enzimas que intentan simular las condiciones fisiolgicas.19 Se obtienen as dos fracciones: fibra insoluble y fibra soluble. La fibra insoluble: est integrada por sustancias (celulosa, hemicelulosa, lignina y almidn resistente) que retienen poca agua y se hinchan poco. Este tipo de fibra predomina en alimentos como el salvado de trigo, granos enteros, algunas verduras y en general en todos los cereales. Los componentes de este tipo de fibra son poco fermentables y resisten la accin de los microorganismos del intestino. Su principal efecto en el organismo es el de limpiar, como un cepillo natural, las paredes del intestino desprendiendo los desechos adheridos a sta; adems de aumentar el volumen de las heces y disminuir su consistencia y su tiempo de trnsito a travs del tubo digestivo. Como consecuencia, este tipo de fibra, al ingerirse diariamente, facilita las deposiciones y previene el estreimiento.

18 Prosky L, Asp NG, Schweizer, T F, DeVries, J W, Furda I 1988. Determination of insoluble, soluble, and total dietary fiber in foods and food products: interlaboratory study. Journal of Association of Official Analytical Chemists 71 (5): 1017-1023 19 American Association Of Cereal Chemists Report. Dietary Fiber Definition Committee. 2001. The definition of dietary fiber. Cereal Food Wolrd '46' (3): 112-126.

La fibra soluble: est formada por componentes (inulina, pectinas, gomas y fructooligosacridos) que captan mucha agua y son capaces de formar geles viscosos. Es muy fermentable por los microorganismos intestinales, por lo que produce gran cantidad de gas en el intestino. Al ser muy fermentable favorece la creacin de flora bacteriana que compone 1/3 del volumen fecal, por lo que este tipo de fibra tambin aumenta el volumen de las heces y disminuye su consistencia. Este tipo de fibra predomina en las legumbres, en los cereales (avena y cebada) y en algunas frutas. La fibra soluble, adems de captar agua, es capaz de disminuir y ralentizar la absorcin de grasas y azucares de los alimentos (ndice glucmico), lo que contribuye a regular los niveles de colesterol y de glucosa en sangre.20 Tipo de Fibra Fibra insoluble Alimentos Beneficios

Son alimentos ricos en fibra insoluble la harina integral de trigo, Aumentan la masa fecal, provocando el salvado, (alimentos integrales), heces ms voluminosas y blandas. Por guisantes, repollo, vegetales de raz, consiguiente: cereales y frutas Limpian la pared intestinal. maduras(manzanas, ctricos) Facilitan el trnsito intestinal. Evitan el estreimiento Tambin contribuye a disminuir la concentracin y el tiempo de contacto de potenciales carcinognicos con la mucosa del colon.

Fibra soluble

Son ricos en fibra soluble la avena, papaya, las ciruelas, la zanahoria, Aceleran el trnsito intestinal. los ctricos, judas secas y otras Incrementan el volumen de las heces. legumbres Enlentece el vaciamiento gstrico y aumentan su distensin prolongando la sensacin de saciedad, lo que provoca una disminucin en la absorcin de glucosa, lpidos y aminocidos. Ayuda a regular los niveles glucmicos y el colesterol (debido a la relentizacin de la absorcin de azcares y grasas en su presencia)

20 Brown L y Rosner B. 1999. Cholesterol-lowering effects of dietary fiber: a metaanalysis. American Journal of Clinical Nutrition 69 (1): 30-42.

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De forma general, la fibra consumida debe tener una proporcin de 3/1 entre insoluble y soluble. Siempre debe aconsejarse que las fuentes de fibra sean variadas, su ingestin sea a lo largo del da y que se realice una ingestin hdrica adecuada. Recomendaciones de diversas agencias alimentarias mencionan que los adultos deben consumir porciones aproximadas de 30-35 gramos de fibra diettica por da. Ahora bien, los habitantes de algunos pases occidentales tienen un consumo medio que es inferior a los 12-18 g/da (considerando una dieta referencia de 2000 kcal).21,22,.23 Se aconseja la ingestin de varios tipos de alimentos ricos de fibra, en lugar de uno solo.

21 Lanza E y Jones D Y. 1987. Dietary fiber intake in the US population. American Journal of Clinical Nutrition 46(5): 790-797. 22 Thane CW, Jones AR, Stephen AM, Seal CJ y Jebb SA. 2005. Whole-grain intake of British young people aged 4-18 years. The British Journal of Nutrition 94(5): 825-831. 23 Tabernero M, Serrano J y Saura-Calixto F. 2007. Dietary fiber intake in two European diets with high (Copenhagen, Denmark) and low (Murcia, Spain) colorectal cancer incidence. Journal of Agricultural and Food Chemistry 55 (23) :9443-9449.

Caractersticas nutricionales
La fibra alimentaria es resistente a la digestin: inatacable por los fermentos y enzimas digestivas humanas, por lo que no pueden degradarla, al contrario que el aparato digestivo de los rumiantes y roedores, que posee celulasas producidas por bacterias comensales. La fibra tiene gran capacidad de absorcin y retencin de agua, al ser una sustancia osmticamente activa. Todas las fibras lo hacen en mayor o menor medida. Influyen muchas variables como el tamao de las partculas, pH,24 electrolitos del medio.25 En el caso del tamao de partcula se ha comprobado que cuanto mayor sea ste, ms capacidad de absorcin de agua tiene, caracterstica muy importante al tener en cuenta el refinado de algunos alimentos como la harina. Fijacin de sustancias orgnicas e inorgnicas: la sustancias que secuestra la fibra pueden ser simplemente atrapadas entre las redes que generan de forma natural las fibras o ligadas mediante enlaces de muy diversos tipos, lo que hace que la posibilidad de escape de estas sustancias sea mnima. Entre ellas encontramos:

1. Protenas, glcidos y grasas que retrasan su absorcin en presencia de fibras. 2. Sales biliares: la fibra aumenta su eliminacin por las heces, con efecto protector cancergeno, bajan el colesterol biliar26 y la litogenicidad de la bilis y tambin disminuye la absorcin de las grasas al ser estas bilis transportadoras y emulsionantes de las grasas ingeridas. 3. Minerales como calcio (Ca), zinc (Zn), magnesio (Mg), fsforo (P), hierro (Fe) y vitaminas. Al unirse a la fibra diettica tambin puede disminuirse su absorcin, aunque se necesitaran grandes cantidades de fibra o pacientes que ya presentasen algn tipo de dficit para que este efecto tuviese repercusin clnica.

Fermentacin en el intestino grueso por las bacterias del colon. La fibra llega al colon inalterada y all es atacada por las enzimas bacterianas. En esta reaccin se producen acidos grasos de cadena corta que decienden los niveles de pH de 7 a 6 y sube la temperatura hasta 0,7 C. La fermentacin depende de la velocidad del trnsito intestinal y de si es alimento completo o fibra aislada entre otras cosas. Desde el punto de vista de fermentacin en intestino grueso las fibras pueden ser:

24 Noakes M, Clifton PM, Nestel PJ, Le Leu R y McIntosh G. 1996. Effect of highamylose starch and oat bran on metabolic variables and bowel function in subjects with hypertriglyceridemia. American Journal of Clinical Nutrition 64(6): 944951. 25 Eastwood MA. 1992. The physiological effect of dietary fiber: An update. Annual Review of Nutrition 12: 19-35. 26

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1. Poco fermentables: fibras ricas en celulosa y lignina que son bastante resistentes a la degradacin bacteriana del colon y son expulsadas por las heces intactas como el salvado de trigo. Son las que anteriormente hemos denominado fibras insolubles. 2. Muy fermentables: fibras ricas en hemicelulosas, arabinoxilanos, cido glucurnico y pectinas que son fermentadas y degradadas por la flora del colon.Se corresponden con las que anteriormente hemos denominado fibras solubles.

Fibra y cidos grasos de cadena corta Los cidos grasos de cadena corta son usados por la mucosa intestinal o absorbidos a travs de la pared colonica hacia la circulacin portal (evitando la circulacin enteroheptica) y de all son transportados hacia la circulacin general. Particularmente el acido graso Butrico (cadena corta) tiene extensas acciones fisiolgicas, con efectos favorables sobre la salud, entre los cuales tenemos:

3. Estabiliza los niveles de glucosa (azcar) en sangre, actuando sobre la liberacin pancretica de insulina y control heptico de la glucogenolisis. 4. Suprime la sntesis de colesterol heptico y reduce los niveles de LDL colesterol y triglicridos, responsables de enfermedades cardiovasculares (como la ateroesclerosis) 5. Disminuye el pH colonico, lo cual evita la formacin de plipos colonicos e incrementa la absorcin de minerales. 6. Incrementa la proliferacin de la flora bacteriana colonica (bfidobacterias y lactobacillus), lo cual estimula la salud intestinal.

Beneficios de la fibra alimentaria


Aunque actualmente est muy cuestionado por diversos investigadores, la inclusin en la dieta de alimentos ricos en fibra alimentaria puede prevenir o aliviar diferentes enfermedades tales como: Estreimiento: el efecto ms conocido de la fibra es su capacidad de facilitar la defecacin.27 La fibra aumenta el volumen de las heces al crear residuo slido y absorber agua lo que produce unas heces ms voluminosas y menos consistentes. Adems, disminuye el tiempo de trnsito intestinal, es decir, acelera el proceso de evacuacin, aumentando su frecuencia. Por lo tanto, un contenido adecuado de fibra en la alimentacin es fundamental para prevenir y aliviar el estreimiento.28,29
27 Schneeman BO 1998. Dietary fiber and gastrointestinal function. Nutrition Research; 18 (4): 625-632. 28 Voderholzer WA, Schatke W, Mhldorfer BE, Klauser AG, Birkner B, MllerLissner SA. 1997. Clinical response to dietary fiber treatment of chronic constipation. American Journal of Gastroenterology 92(1): 95-98. 29 Lpez J, Martnez AB, Luque A, Pons JA, Vargas A, Iglesias JR, Hernndez M y

Diverticulosis o enfermedad diverticular: enfermedad caracterizada por la aparicin de pequeas bolsas en las paredes del colon en forma de dedo de guante llamadas divertculos. La diverticulosis aumenta con la edad, ya que en las personas mayores la pared intestinal es ms dbil y la presin que se ejerce dentro del colon facilita la creacin de los divertculos. La excesiva presin que tiene que ejercer la capa muscular de la pared del colon al intentar expulsar las heces con poco volumen aumenta la presin dentro del colon y puede contribuir al desarrollo de la enfermedad diverticular. Hoy se acepta que la diverticulosis se debe a un mayor depsito de elastina en las paredes del colon30 y a una prdida de la inervacin vagal.31 Aunque se ha postulado que la diverticulosis est asociada a la dieta pobre en fibra alimentaria, no hay pruebas cientficas que avalen su prevencin mediante el consumo de alimentos ricos en fibra alimentaria. Obesidad: la obesidad es una enfermedad que est asociada con la hipertensin arterial, cardiopata isqumica, diabetes mellitus y muchos tipos de cncer. Por lo tanto, mantener un peso corporal adecuado es una medida muy saludable.32,33 Las dietas ricas en fibra pueden ayudar a controlar la obesidad por varias razones: primero, las dietas ricas en fibra poseen menos caloras en el mismo volumen del alimento; segundo, este tipo de dietas facilitan la ingestin de menor cantidad de alimentos debido a que prolongan el tiempo de masticacin y por su volumen, ayudan a producir ms rpidamente la sensacin de saciedad,34 y por ltimo, las dietas ricas en fibra 'secuestran' parte de los azcares y las grasas ingeridas, ralentizando su absorcin, lo que disminuye el aporte final de energa.35

Villegas JA. 2008 .Efecto de la ingesta de un preparado lcteo con fibra diettica sobre el estreimiento crnico primario idioptico. Nutricin Hospitalaria 23(1):12-19 30 Stollman, N. y Raskin, J.B. 2004. Diverticular disease of the colon. The Lancet 363 (9409): 631639. 31 Yun, A.J.; Bazar, K.A. y Lee, P.Y. 2005 "A new mechanism for diverticular diseases: aging-related vagal withdrawa". Medical Hypotheses 64: 252-255. 32 Lissner L Levitsky DA, Strupp BJ, Kalkwarf HJ y Roe DA, 1987. Dietary fat and the regulation of energy intake in human subjects. American Journal of Clinical Nutrition 46(6): 886892. 33 Howarth NC, Saltzman E, Roberts SB. 2001. Dietary fiber and weight regulation. Nutrition Review 59(5):129-139. 34 Levine SA, Tallman JR, Grace MK, SA Parker, CJ Billington, y Levitt MD. 1989. Effect of breakfast cereals on short-term food intake. American Journal of Clinical Nutrition 50 (6): 13031307. 35 Blundell JE, Green S y Burley V. 1994. Carbohydrates and human appetite. American Journal of Clinical Nutrition 59(3): 728S734S

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Cncer de colon y recto: aunque aisladamente una dieta rica en fibra no protege del cncer colorrectal, los primeros estudios epidemiolgicos observacionales sealaron que las poblaciones que consuman dietas ricas en fibra presentaban una menor incidencia del cncer de colon.36 Ahora bien, estos estudios epidemiolgicos sobre el efecto protector de la fibra frente a este tipo de cncer son contradictorios, probablemente por la diversidad de los componentes que forman parte de la fibra alimentaria. Incluso se ha sealado que no es significativa la relacin inversa entre el consumo de fibra y el desarrollo de adenomas colorectales, uno de los precursores del cncer de colon.37 Actualmente se acepta que el efecto beneficioso est en la dieta en general: consumo de vegetales (preferentemente verduras y frutas frescas), reducida ingesta de grasas y de carnes rojas, aporte adecuado de micronutrientes, etc.38,39,.40 Diabetes mellitus: un aumento en la ingesta de fibra alimentaria, particularmente de tipo insoluble, podra mejorar el control de la glucemia, disminuyendo la hiperinsulinemia y las concentraciones plasmticas de lpidos en los diabticos tipo 2,41,42 lo que conferira un perfil idneo de proteccin cardiovascular.43 No obstante, y aunque se recomienda la inclusin de alimentos ricos en fibra en la dieta de los diabticos,44 son muy dbiles las pruebas cientficas que apoyan la prevencin de la diabetes tipo 2 mediante los alimentos ricos en fibra45 Hipercolesterolemia:la ingesta de fibra proporciona una menor absorcin de colesterol, lo que conlleva a la prevencin y tratamiento de las afecciones caracterizadas por niveles elevados de colesterol en sangre.

36 Fuchs SD, Giovannucci EL, Colditz GA, Hunter DJ, Stampfer MJ, Rosner B, Speizer FE y Willett WC. 1999. Dietary fiber and the risk of colorectal cancer and adenoma in women. The New England Journal of Medicine 340 (3):169-176 37 Robertson DR, Sandler RS, Haile R; Tosteson TD, Greenberg ER, Grau M. y Baron, JA. 2005. Fat, Fiber, Meat and the Risk of Colorectal Adenomas. American Journal of Gastroenterology; 100(12): 27892795. 38 Casimiro C. 2002. "Factores etiopatognicos en el cncer colorrectal. Aspectos nutricionales y de estilo de vida (segunda de dos partes)". Nutricin Hospitalaria 17 (3): 128138 39 Ferguson LR, Philpott M. y Karunasinghe N. 2004. Dietary cancer and prevention using antimutagens. Toxicology 198: 147159. 40 Ravasco P, Monteiro-Grillo I, Marqus P, y Camilo ME. 2005. Nutritional risks and colorectal cancer in a portuguese population. Nutricin Hospitalaria 20 (3): 165-172 41 Chandalia M, Garg A, Lutjohann D, von Bergmann K, Grundy SM y Brinkley LJ. 2000. Beneficial effects of high dietary fiber intake in patients with type 2 Diabetes Mellitus. New England Journal of Medicine 342 (19): 1392-1398. 42 Weickert MO y Pfeiffer AF. 2008. Metabolic effects of dietary fiber consumption and prevention of diabetes. Journal of Nutrition 138(3): 439-442. 43 Salmeron J, Manson JE, Stampfer MJ, Colditz GA, Wing AL y Willett WC. 1997. Dietary fiber, glycemic load, and risk of non-insulin-dependent diabetes mellitus in women. Journal of the American Medical Association 277 (6): 472-477. 44 American Diabetes Association. 2008. Nutrition recommendations and interventions for diabetes: A position statement of the American Diabetes Association. Diabetes Care 31 (Supl 1): S61-S78. 45 Priebe MG, van Binsbergen JJ, de Vos R, y Vonk RJ. 2008. Whole grain foods for the prevention of type 2 diabetes mellitus. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2008 Jan 23 (1):CD006061.

Efectos adversos de la fibra


La fermentacin de la fibra por las bacterias anaerobias en el colon, puede producir: flatulencia, distensin abdominal, meteorismo y dolor abdominal. Se recomienda que el consumo de fibra se realice de forma gradual para que el tracto gastrointestinal se vaya adaptando. Se han descrito algunos casos de obstruccin intestinal y de formacin de fitobezoares con la ingestin de dosis altas de fibra no fermentable, especialmente cuando existe un escaso aporte hdrico.

Usos en la dieta
La inclusin de frutas frescas, verduras y derivados de cereales (siempre que no tengan harina refinada - en lo que se denomina pan blanco), junto con las legumbres, aporta una buena dosis de fibra alimentaria en la dieta. Se puede recurrir tambin a los complementos o suplementos y alimentos con un alto contenido de fibra que se puedan encontrar en el mercado. La calidad que supone la mezcla de nutrientes y la potenciacin de diferentes elementos presentes en los alimentos es mucho ms beneficiosa que la fibra pura de los suplementos, pero en cualquier caso es mejor suplementar la dieta con algo de fibra que no tomarla en absoluto (como ocurre con las dietas ricas en protenas procedentes de la carne). Su principal efecto no deseado son la flatulencia y el meteorismo que pueden ser incmodos en algunas personas que lo padecen, pero suele ceder con la toma continuada de fibra.46 Lo idneo es ir acostumbrando poco a poco al tracto intestinal a la aparicin de la fibra alimenticia e ir ingiriendo cantidades de lquido para que sea posible el trnsito.

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Pirmide alimentaria

La pirmide alimentaria es una gua de lo que debe consumir diariamente para obtener los nutrientes que el cuerpo necesita. Para su interpretacin se entiende que los alimentos dispuestos en la cima o vrtice superior son los que deben consumirse en menor cantidad y los que estn cerca de la base son los que se deben consumir con mayor frecuencia y en cantidades mayores, incluyendo las caloras que aportan. La pirmide alimentaria, creada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), data de 1992 (figura 1) y ha sido revisada y actualizada en 2005, con variaciones importantes (figura 2). En la versin inicial, surgida de la Gua diettica para los norteamericanos,47 la pirmide estaba estructurada horizontalmente segn la clasificacin de los alimentos en los siguientes grupos: Cereales y derivados (en la base de la pirmide). Verduras y hortalizas. Frutas frescas. Leche y sus derivados. Carnes, pescados, huevos y legumbres secas.
47 Advisory Committee on the Dietary Guidelines for Americans. 1995. Dietary guidelines for Americans. Report of the Dietary Guidelines. Secretary of Agriculture, U.S. Department of Agriculture, Washington, DC.

Azcares y grasas (en la cspide de la pirmide). En la nueva pirmide (basada en la Gua diettica para los norteamericanos que se emiti en ese mismo ao48) se mantienen los 6 grupos de alimentos, pero se han sustituido las zonas horizontales por 6 franjas verticales de distintos colores que, de izquierda a derecha, son: Anaranjado: cereales y derivados, preferentemente integrales. Verde: verduras y legumbres frescas. Rojo: frutas frescas. Amarillo: aceites y grasas. Azul: productos lcteos. Ail: carnes, pescados y legumbres secas. Se realiz adems un modelo interactivo denominado MYPYRAMID que permite confeccionar a cada persona su propia pirmide, utilizando la tecnologa digital de Internet. Aunque esta nueva pirmide ha mejorado algunas de las limitaciones de la original (se realizan distinciones entre las grasas beneficiosas y las menos recomendables o se incentiva el consumo de carnes magras frente a las carnes rojas), no est exenta de inconvenientes para su uso por parte de los consumidores.49 En otros pases se ha mantenido la estructura antigua para el diseo de la correspondiente pirmide alimentaria. As, en Espaa se han propuesto diversos modelos de la pirmide alimentaria,50 segn el modelo tradicional, que tambin se han actualizado (figura 3).51 En esta ltima, la pirmide est dividida en dos grandes zonas: la prxima al vrtice, que recoge los alimentos de consumo ocasional, y la prxima a la base, que contiene los alimentos de consumo diario o semanal. Finalmente, la pirmide alimentaria se ha adaptado incluso para algunos tipos de dietas: la pirmide de la dieta mediterrnea52 o la pirmide de la dieta vegetariana.53 Adems de la pirmide alimentaria, tambin se han propuesto otros recursos grficos para la educacin nutricional de la poblacin, como la rueda alimentaria.

48 Department of Health and Human Services y Department of Agriculture. 2005. Dietary Guidelines for Americans. 49 Britten P, Haven J y Davis C. 2006. Consumer research for development of educational messages for the MyPyramid Food Guidance System. Journal of Nutrition Education and Behavior 38 (6) Sup. 1: S108-S123. 50 Aranceta J y Serra-Majem Ll. 2001. Dietary guidelines for the Spanish population. Health Nutrition 4(6A): 1403-1408. 51 Dapcich V, Salvador G, Ribas L, Prez C, Aranceta J y Serra-Majem Ll. 2004. Gua de la alimentacin saludable. Sociedad Espaola de Nutricin Comunitaria. 52 Willett WC, Sacks F, Trichopoulou A, Drescher G, Ferro-Luzzi A, Helsing E y Trichopoulos D. 1995. Mediterranean diet pyramid: a cultural model for healthy eating. American Journal of Clinical Nutrition 61 (6): 1402S-1406S. o 53 Messina V, Melina V y Mangels AR. 2003. A new food guide: For North American vegetarian. Canadian Journal of Dietetic Practice and Research 64 (2): 1486-3847.

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Trastorno alimentario
Los trastornos alimenticios son enfermedades crnicas y progresivas que, a pesar de que se manifiestan a travs de la conducta alimentaria, en realidad consisten en una gama muy compleja de sntomas entre los que prevalece una alteracin o distorsin de la auto-imagen corporal, un gran temor a subir de peso y la adquisicin de una serie de valores a travs de una imagen corporal. Tambin en algunos casos la publicidad marca una gran parte en esto ya que los jvenes que miran un anuncio de comida o bebidas se antojan de comerlo o beberlo, esto hace que al ingerirlo, lo devuelvan por su mala alimentacin.

Factores que causan trastornos alimentarios


Factores biolgicos: Hay estudios que indican que niveles anormales de determinados componentes qumicos en el cerebro predisponen a algunas personas a sufrir de ansiedad, perfeccionismo, comportamientos y pensamientos compulsivos. Estas personas son ms vulnerables a sufrir un trastorno alimenticio. Factores psicolgicos: Las personas con trastornos alimentarios tienden tener expectativas no realistas de ellos mismos y de las dems personas. A pesar de ser exitosos se sienten incapaces, ineptos, defectivos, etc. No tienen sentido de identidad. Por eso tratan de tomar control de su vida y muchas veces se enfocan en la apariencia fsica para obtener ese control. Factores familiares: Personas con familias sobreprotectoras, inflexibles e ineficaces para resolver problemas tienden a desarrollar estos trastornos. Muchas veces no demuestran sus sentimientos y tienen grandes expectativas de xito. Los nios aprenden a no demostrar sus sentimientos, ansiedades, dudas, etc., y toman el control por medio del peso y la comida. Factores sociales: Los medios de comunicacin asocian lo bueno con la belleza fsica y lo malo con la imperfeccin fsica. Las personas populares, exitosas, inteligentes, admiradas, son personas con el cuerpo perfecto, lo bello. Las personas que no son delgadas y preciosas son asociadas con el fracaso.

Trastornos alimentarios ms comunes


Sndrome por atracn
Se habla de sndrome por atracn cuando se produce una sobre ingesta compulsiva de alimentos. Despus de este ataque de glotonera aparece una fase de restriccin alimentaria en la que baja la energa vital y se siente la necesidad imperiosa de comer. Una vez que se inicia otra sobre ingesta, disminuye la ansiedad, el estado de nimo mejora, el individuo reconoce que el patrn alimenticio no es correcto y se siente culpable por la falta de control, aun as la persona con este trastorno contina con este comportamiento a sabiendas que le causa dao

Bulimia
La persona con bulimia experimenta ataques de voracidad que vendrn seguidos por vmitos para contrarrestar la ingesta excesiva, uso o abuso de laxantes para facilitar la evacuacin, preocupacin excesiva por la imagen corporal y sentimientos de depresin, ansiedad y culpabilidad por no tener autocontrol. Existen dos tipos: Bulimia purgativa: despus de los periodos de atracones, el enfermo usa laxantes, diurticos o se provoca el vmito como mtodo compensatorio. Bulimia no purgativa: para contrarrestar los atracones, hace ejercicio en exceso, dietas restrictivas o incluso ayunos. Los factores principales que van a mantener este problema son la ansiedad, la falta de autoestima y la alteracin de la imagen corporal. De esta manera en algunas mujeres tienden a tener amenorrea, malformaciones en los dedos , debido a los constantes atracones, seguido de mtodos compensatorios inapropiados (induccin al vomito), para evitar el aumento de peso.

Anorexia
La anorexia se caracteriza por una prdida de peso elevada (ms del 15%) debido al seguimiento de dietas extremadamente restrictivas y al empleo de conductas purgativas (vmitos, ejercicio fsico en exceso). Estas personas presentan una alteracin de su imagen corporal sobrestimando el tamao de cualquier parte de su cuerpo. Existen dos tipos: Anorexia restrictiva: El enfermo apenas come y en muchos casos realiza ejercicio en exceso. Anorexia purgativa: El enfermo utiliza mtodos pugativos tales como vmitos, diurticos o laxantes despues de haber ingerido cantidades nfimas de comida. Las caractersticas psicolgicas y sociales incluyen miedo intenso a comer en presencia de otros, dietas bajas en hidratos de carbono y grasas, preocupacin por el alimento, abuso de laxantes y mentiras. Las principales vctimas de este mal son las mujeres, sobre todo las jvenes, quienes en ocasiones pueden estar influenciadas por ser fans de personas famosas y mediticas tales como actrices y modelos.

Vigorexia
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La vigorexia es un trastorno caracterizado por la preocupacin obsesiva por el fsico y una distorsin del esquema corporal (dismorfofobia) que puede presentar dos manifestaciones: la extrema actividad del deporte o, la ingesta compulsiva para subir de peso ante la percepcin de estar an demasiado delgado. Aunque los hombres son los principales afectados por la vigorexia, es una enfermedad que tambin afecta a las mujeres. Implica una adiccin a la actividad fsica (especialmente a la musculacin): los vigorxicos suelen realizar ejercicio fsico excesivo, a fin de lograr un desarrollo muscular mayor de lo normal, pues de lo contrario se sienten dbiles o enclenques. A esta exigencia se suma un trastorno en la alimentacin que se hace patente en una dieta poco equilibrada en donde la cantidad de protenas e carbohidratos consumidos es excesiva, mientras que la cantidad de lpidos se reduce. Esto puede ocasionar alteraciones metablicas importantes, sobre todo cuando el vigorxico consume esteroides que ocasionan cambios de humor repentinos.

Otros Trastornos
Megarexia: Trastorno opuesto a la anorexia. Suelen ser personas obesas que se miran al espejo y no lo perciben; por eso no hacen ninguna dieta; por eso se atiborran de comida. Ellos se perciben sanos. Son en cierta forma, personas gordas que se ven delgadas a causa de la distorsin de la percepcin que caracteriza a los trastornos alimentarios. Ellos consideran que el exceso de peso es sinnimo de fuerza y vitalidad. Comen de todo y en cantidades abismales, pero no alimentos sanos sino todo lo contrario. Comida chatarra, dulces, frituras, alimentos grasos, postres son algunos de los platos principales en la dieta de los megarxicos. Diabulemia: El enfermo de bulimia, tambin diabtico, manipula las dosis de insulina que debe inyectarse, para adelgazar y/o comprensar los atracones. A parte de las complicaciones de la bulimia, se aaden las complicaciones mortales a medio plazo, de no inyectarse las dosis correspondientes.

Diettica
La Diettica es la ciencia que estudia los regmenes alimenticios en la salud o en la enfermedad (dietoterapia), de acuerdo con los conocimientos sobre fisiologa de la nutricin en el primer caso y sobre la fisiopatologa del trastorno en cuestin en el segundo. Estudio higinico de la alimentacin, que permite establecer, de modo cientfico, la racin alimenticia o dieta conveniente a una persona, segn su trabajo o estado de salud. El profesional del ramo sanitario que aplica los conocimientos de la Ciencia Diettica y que por tanto se encarga de estudiar, vigilar y recomendar los hbitos alimenticios a sus pacientes, con el objetivo de mejorar su salud, el especialista en diettica se conoce como dietista.

Historia
Antigedad
Entre los precursores de esta ciencia podemos citar a Hipcrates con su clebre sentencia "que tu alimento sea tu medicina...". Este autor de la antigua Grecia promovi el consumo de legumbres y frutas, aunque sus enseanzas al respecto se consideran obsoletas. Los alimentos se clasificaban en funcin de su correspondencia con uno u otro de los cuatro elementos: el agua, la tierra, el aire y el fuego, que corresponden a cuatro temperamentos definidos por la teora de los cuatro humores: flemtico, melanclico, sanguneo y colrico, respectivamente.54 Cada alimento era clasificado segn sus cualidades, que se escalonan en cuatro grados sobre dos ejes principales: caliente-fro y seco-hmedo (o, secundariamente, en ejes dulce-amargo y crudococido). Estas cualidades influyen en la manera en la que el alimento se transforma dentro del cuerpo y en la calidad y consistencia de los humores producidos por el organismo. Segn la escuela hipocrtica, el calor de la digestin transforma los alimentos en linfa que, a su vez, se transforma en humores o acta sobre la calidad y el equilibrio de los humores presentes. Para conservar la buena salud a lo largo del tiempo, hay que tener una dieta equilibrada. Por eso, los mdicos que se basaban en la tradicin hipocrtica recomendaban a sus pacientes consumir alimentos que se correspondieran con el inverso de su temperamento, para corregir el desequilibrio de los humores.55 As pues, el vino tinto (caliente y seco) y la carne (caliente y seca) eran recomendados para los ancianos, los flemticos y los melanclicos, de naturaleza fra. En cambio, el pescado fresco (fro y hmedo) y las frutas o legumbres (fras y hmedas) crean que convenan ms bien a los colricos y optimistas, as como a los jvenes, de temperamento caliente.56

54 Dittique hippocratique (en francs) (2006). Consultado el 28 de noviembre de 2009. 55 Salas-Salvad J., Garca-Lorda, P. & Snchez Ripolls, J. M. (2005) (en espaol). La alimentacin y la nutricin a travs de la historia. Glosa. ISBN 9788474292572. 56

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Segn Hipcrates, la alimentacin tambin tena que variar segn el clima y las estaciones, que crea que influan en los humores. En invierno, un periodo en que domina el fro y la humedad, sera preferible consumir carnes con salsa, cocinadas con especias calientes; en primavera, cuando domina el calor y la humedad, se aconsejaba pasar poco a poco de los pucheros a los asados y empezar a comer ms legumbres verdes; en verano, cuando domina el calor, sera el momento de consumir carnes y pescados a la plancha, ms ligeros, y preferir alimentos fros y hmedos como el meln, la ciruela o la cereza; en otoo, un periodo en que empieza el fro, hara falta comer alimentos apetitosos y ligeramente cidos para expulsar la melancola, as como reducir el consumo de vino y frutas.57

Edad contempornea
Se puede con razn considerar al investigador espaol de origen asturiano Dr. D. Francisco Grande Covn, como el padre de la moderna diettica, con sus investigaciones tras la segunda Guerra Mundial que le permitieron ser el autor de la relacin entre el exceso de grasas en la dieta y el subsiguiente sobrepeso y la generacin de problemas cardivasculares, con la utilizacin parmetros de medida como pueden ser el anlisis del nivel hemtico de colesterol.

Referencias

Grande Covin, F. La Ciencia de la Alimentacin Madrid: Pegaso,1947 388 pginas. BNE19982073293

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Dieta
Una dieta es la pauta que una persona sigue en el consumo habitual de alimentos. Etimolgicamente la palabra dieta proviene del griego dayta, que significa rgimen de vida. Se acepta como sinnimo de rgimen alimenticio, que alude al conjunto y cantidades de los alimentos o mezclas de alimentos que se consumen habitualmente. Tambin puede hacer referencia al rgimen que, en determinadas circunstancias, realizan personas sanas, enfermas o convalecientes en el comer y beber.58 Popularmente, y en el caso de los humanos, la dieta se asocia errneamente a la prctica de restringir la ingesta de comida para obtener slo los nutrientes y la energa necesarios, y as conseguir o mantener cierto peso corporal. La dieta humana se considera equilibrada si aporta los nutrientes y energa en cantidades tales que permiten mantener las funciones del organismo en un contexto de salud fsica y mental.59 Esta dieta equilibrada es particular de cada individuo y se adapta a su sexo, edad y situacin de salud. No obstante, existen diversos factores (geogrficos, sociales, econmicos, patolgicos, etc.) que influyen en el equilibrio de la dieta.

58 J. A. Pinto, y A. Carbajal: La dieta equilibrada, prudente o saludable. Nutricin y Salud 1. Direccin General de Salud Pblica y Alimentacin. Consejera de Sanidad y Consumo de Madrid, 2006. 59 Sociedad Espaola de Medicina de Familia y Comunitaria: Healthy diet. Promoting a healthy diet through counselling in primary care. Barcelona: SEMFYC, 2005.

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Historia de las dietas humanas


Parece ser que algunos homnidos europeos (Espaa, Francia y Alemania), como el Homo antecessor, practicaban el canibalismo como pauta diettica. As lo atestiguan los yacimientos arqueolgicos de la sierra de Atapuerca (Burgos, Espaa) a travs del estudio de las marcas en los restos seos encontrados de en la cueva de la gran dolina. Posiblemente esta prctica no es atribuible a la ausencia de alimentos y careca de cualquier intencin ritual, sino que se efectu con lo que se ha denominado como canibalismo gastronmico. Por tanto, puede considerarse como la referencia ms antigua del canibalismo en Europa (ms de 800.000 aos de antigedad).60,61 Debido a sus limitaciones biolgicas fue necesario que la especie humana inventara armas para as poder cazar a otros animales y que descubriera cmo producir fuego para cocinar sus cadveres. Las caractersticas fisiolgicas de la actual especie humana Homo sapiens (bipedestacin, morfologa de la mandbula y dientes o de la mano) han condicionado su dieta.62 Tales caractersticas facilitaron las tcnicas de recoleccin y de caza, predominando el consumo de alimentos de origen animal. Durante el Neoltico se produjo una evolucin en sus tcnicas de obtencin de alimentos al desarrollar los mtodos agrcolas y ganaderos, con lo que tambin cambi de un modelo trashumante a otro sedentario y su dieta fue ms variada.63

60 CVC. Atapuerca. El caso de canibalismo ms antiguo conocido en la historia de la humanidad Fundacin Atapuerca 61 62 M. F. Teaford, y P. S. Ungar: Diet and the evolution of the earliest human ancestors, en Proceedings of the National Academy of Sciences, 97 (25): 1350613511, 2000.] 63 C. Martnez y A. Rodrguez: Influencia de la alimentacin en el comportamiento humano a travs de la historia, en Offarm, 21 (7): 80-88, 2002.

Tipos de dietas contemporneas


Desde el punto de vista cultural, y en funcin del origen biolgico de los alimentos, las dietas humanas contemporneas pueden ser: dieta vegetariana: cuando no se consume carne. Los motivos por los que se sigue una dieta vegetariana pueden ser econmicos, religiosos, ideolgicos, ticos, ecolgicos y de salud. Hay diferentes tipos de vegetarianismo. Entre ellos, el en que no se consume ningun producto procedente de un animal, y el en que solo se evita carne. dieta omnvora: cuando se consumen alimentos de origen animal y vegetal. Es el tipo de dieta ms frecuente en la especie humana. dieta carnvora: si los alimentos de procedencia animal son los predominantes. No es comn en la especie humana.

Otros tipos de dietas desde el punto de vista cultural son la dieta occidental, la dieta mediterrnea, la dieta asitica, etc. Desde el punto de vista nutricional, las actuales dietas humanas pueden ser:64

dietas basales o dietas bsicas: son las dietas en las que no se realizan modificaciones en cuanto a su composicin en nutrientes o en energa. Estas son las dietas que siguen las personas sanas. dietas teraputicas: son las dietas en las que se altera la composicin en nutrientes o en energa cuando existe una enfermedad o situacin patolgica. Estas dietas se subdividen a su vez en:

1. dietas modificadas en energa: normalmente se realiza una restriccin en la cantidad de energa aportada en la dieta (dietas hipocalricas). Son las dietas que se aplican en situaciones de sobrepeso y obesidad. 2. dietas modificadas en protenas: pueden aportar mayor cantidad de protenas que las recomendadas para las personas sanas (dietas hiperproticas), estando indicadas en situaciones de malnutricin (bajo peso, anorexia, etc.), o aportar menos cantidad (dietas hipoproticas), destinadas a ciertas enfermedades renales. Un tipo especial de estas dietas es la dieta sin gluten, especfica para la enfermedad celaca. 3. dietas modificadas en carbohidratos: cuando se restringe la cantidad de carbohidratos, se genera una situacin de cetosis, como en las dietas cetognicas. Estn sealadas en ciertos casos de epilepsia o de obesidad mrbida. En otros casos se incluyen alimentos atendiendo al tipo de carbohidrato, de manera que se obtengan dietas de bajo ndice glucmico.

64 J. Salas-Salvad: Nutricin y diettica clnica. Barcelona: Masson, 2008; ISBN 97884-458-1843-5.

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4. dietas modificadas en fibra alimentaria: pueden ser con altos contenidos en fibra (dieta alta en fibra), indicadas en aquellos casos en los que hay reduccin de la motilidad intestinal, o pueden ser con bajos contenidos de fibra (dietas sin residuos), sealadas para situaciones previas a una intervencin quirrgica o a una prueba de exploracin. 5. dietas modificadas en elementos minerales: en el caso de que se reduzca de forma importante la cantidad aportada de sodio (bien eliminando la sal comn o bien aportando alimentos pobres en sodio) se tiene la dieta hiposdica. Se prescribe en algunas enfermedades renales y en ciertas cardiopatas (hipertensin arterial).

La dieta saludable y equilibrada


Un aspecto que hay que sealar respecto a la dieta es que esta es individual, es decir, adaptada a las necesidades y a las caractersticas de cada persona. Pero en cada cultura se sigue un patrn regular que es comn a casi todos los individuos, de tal manera que se configura una dieta tpica de una sociedad o cultura. Un ejemplo es la que se conoce popularmente como dieta mediterrnea, atribuida al estilo de vida seguido en algunos pases de la cuenca mediterrnea. No obstante, para que cualquier dieta se considere saludable y equilibrada, se debe basar en el consumo regular de una amplia variedad de alimentos. La razn es que no existe un nico alimento que contenga todos los nutrientes necesarios o, si los contiene, no estn en la cantidades imprescindibles para cada situacin. Para que la poblacin tenga una referencia sobre las pautas dietticas ms apropiadas con el fin de alcanzar y mantener un adecuado estado de salud, ciertos organismos o instituciones pblicas proponen unas guas y objetivos dietticos. En tales guas se suele recoger unos recursos grficos, basados en la clasificacin de los alimentos segn sus caractersticas nutricionales predominantes, que facilitan la elaboracin de una dieta equilibrada. Ejemplos de estos recursos grficos son la pirmide alimentaria o la rueda alimentaria. En la tabla 1 se recoge las recomendaciones propuestas para la poblacin espaola con objeto de que su dieta sea saludable.65

65 V. Dapcich, G. Salvador, L. Ribas, C. Prez, J. Aranceta y Ll. Serra-Majem: Gua de la alimentacin saludable. Madrid: Sociedad Espaola de Nutricin Comunitaria, 2004.

Tabla 1. Alimentos, raciones y medidas caseras para elaborar una dieta saludable y equilibrada.66 Alimentos Patatas, cereales y derivados 40-60 g pan 150-200 g patatas Verduras y hortalizas 1 plato de verdura cocida 1 tomate grande, 2 zanahorias Frutas frescas 1 taza de cerezas, fresas,... 2 rodajas de meln,... Aceite de oliva Leche y derivados 200-250 g de yogur 40-60 g queso curado 80-125 queso fresco 3-6 2-4 2 unidades de yogur 2-3 lonchas de queso 1 porcin individual 125-150 g 1 filete individual 10 mL 200-250 mL 1 cucharada sopera 1 taza de leche > 3 da 120-120 1 pieza mediana Frecuencia Tamao de la racin recomendada (raciones) 4 - 6 da 3 - 4 rebanadas o 1 panecillo 1 patata grande 2 pequeas > 2 da 150-200 1 plato de ensalada variada 60-80 g arroz, pasta Medida casera 1 plato normal

Pescados, carnes 3-4 semana magras, aves y huevos 1 filete pequeo 1 cuarto de pollo o conejo 1 2 huevos Legumbres secas Frutos secos Embutidos y carnes grasas Mantequilla, margarina 2-4 semana 3-7 semana Ocasional

60-80 g 20-30 g -

1 plato normal 1 puado -

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y bollera Refrescos azucarados, dulces y snacks Agua de bebida 4-8 da 200 mL (aprox.) 1 vaso 1 botelln

Incluso las dietas vegetarianas, si estn cuidadosamente planificadas, pueden ser saludables y nutricionalmente adecuadas para los adultos (en lactantes y nios, dadas las particularidades nutricionales de estas dietas, se debe vigilar el aporte de energa y de nutrientes como el calcio y las vitaminas D y B12).67,68

67 Position of American Dietetic Association: vegetarian diets, en la revista Journal of the American Dietetic Association, 97 (11): 1317-1321, 1997. 68 American Dietetic Association and Dietitians of Canada: Position of the American Dietetic Association and Dietitians of Canada: vegetarian diets en la revista Journal of the American Dietetic Association, 103 (6): 748-765, 2003.]

Confeccionar una dieta


Para confeccionar una dieta se pueden emplear los servicios de dietistas profesionales, libros de nutricin o pginas web con comidas y sus aportes energticos.69 A continuacin se propondr un ejemplo de dieta para un da, diseada especialmente para un hombre de 30 aos y un peso de 70 kilos que quiera ir al gimnasio y obtener una mayor masa muscular (por eso el contenido proteico de la dieta es superior a la normal). Esta persona ha de seguir esta dieta hasta que haya adquirido la masa muscular deseada, ya que se si vuelve a una dieta normal que tiene un menor porcentaje proteico, no tendr el suficiente aporte de protenas como para aumentar su volumen muscular en la proporcin que desea. En cuanto a los alimentos seleccionados, creemos que son lo ms adecuado para este tipo de dieta ya que contienen un alto porcentaje en hidratos de carbono y en protenas, necesarios para solventar las nuevas necesidades fisiolgicas, habiendo disminuido el consumo de grasas. El gasto energtico total de esta persona segn las actividades que realiza diariamente seria el siguiente: Gasto energtico total (kcal/da) = (11,6 70 kg) + 879 1,78 = 3009,98 kcal/da

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Listado de comidas con caloras y descripcin en este listado de comidas

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Nombre de la tabla
alimento (g) carbohidrat kcal protenas os (g) (carbohidr.) (g) aceite de _ oliva (20 g) algas nori (100 g) _ _ _ 116,8 _ 30,7 03,6 kcal grasas (protenas) (g) _ 122,8 14,4 19,8 01,5 02,8 kcal (grasas) 178,2 13,5 25,2 kcal (alimento) 178,2 136.3 156,4

barrita de 29,2 cereales (40 g) carne _ picada (50 g) dulce de 62,2 membrillo fruta en almbar (100 g) 15,8

11,0

44,0

08,1

72,9

116,9

02,48 63,2

01,0 00,62

04,0 02,48

_ 00,1

_ 00,9

262,8 66,58

huevo (100 00,68 g) leche (250 11,75 g) naranja (250 g) 23,5

02,72 47,0 94,0 348 98,56

12,68 07,65 01,72 11,7 06,1

50,72 30,6 06,9 46,8 24,41

12,1 09,5 00,5 01,5 01,68

108,9 85,5 04,5 13,5 15,12

162,34 163,1 105,4 408 138,09

pan blanco 87,0 (150 g) pan molde 24,64 integral (56 g) pasta (150 113,7 g) pltano (150 g) 31,2

454,8 124,8 _ 44,0 27,5 1670,16

18,0 01,59 30,93 04,6 04,82 146,71

72,0 06,36 123,72 18,4 19,3 586,84

02,7 00,4 18,15 01,0 03,25 82,08

24,3 03,64 163,35 09,0 29,25 738,72

551,1 134,8 287,07 071,4 76,05 2995,62

salmn (150_ g) tomate (200 g) 11,0

yogur (125 06,87 g) z Total 417,54

Bibliografa
Fischler, C.: El (h)omnvoro (el gusto, la cocina y el cuerpo). Barcelona: Anagrama, 1995. ISBN 97884-339-1398-2 Harris M.: Bueno para comer. Madrid: Alianza, 2002. ISBN 978-84-206-3977X

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Envejecimiento humano
El envejecimiento o senescencia es el conjunto de modificaciones morfolgicas y fisiolgicas que aparecen como consecuencia de la accin del tiempo sobre los seres vivos, que supone una disminucin de la capacidad de adaptacin en cada uno de los rganos, aparatos y sistemas, as como de la capacidad de respuesta a los agentes lesivos (noxas) que inciden en el individuo. El envejecimiento de los organismos y particularmente el nuestro como especie humana, ha sido motivo de preocupacin desde hace aos. Nuestra expectativa de vida ha aumentado significativamente en los ltimos aos y este hecho ha acrecentado el problema de los efectos de envejecimiento. Con el envejecimiento, comienza una serie de procesos de deterioro paulatino de rganos y sus funciones asociadas. Muchas enfermedades, como ciertos tipos de demencia, enfermedades articulares, cardacas y algunos tipos de cncer han sido asociados al proceso de envejecimiento. Por este motivo la investigacin a nivel celular de este proceso ha recibido especial atencin. Uno de los hallazgos relevantes es que las clulas normales estn programadas para un nmero determinado de rondas divisionales. Cada cromosoma posee en sus extremos una serie de secuencias altamente repetitivas y no codificantes denominadas telmeros. Debido al mecanismo de replicacin del ADN de las clulas, los telmeros se van acortando con las sucesivas divisiones. Esto se ve atenuado por la existencia de una enzima llamada telomerasa que realiza la replicacin telmerica. Sin embargo, la actividad telomerasa funciona en clulas embrionarias, pero se inactiva en clulas somticas, lo que conlleva un acortamiento progresivo de los telmeros cromosmicos; cuando el tamao de los telmeros llega a un cierto nivel mnimo, se desencadenan mecanismos que conducen a la muerte celular. Por esta razn, el acortamiento telmerico se ha asociado con el proceso de envejecimiento celular. De esta forma, el largo de los telmeros representara una especie de reloj gentico que determinara el tiempo de vida de las clulas. Internacionalmente, en 1984 se admiti por convenio, que anciano es toda persona mayor de 65 aos, edad coincidente con la jubilacin.

Datos estadsticos del envejecimiento


En Espaa, el aumento de la esperanza de vida, la reduccin progresiva de la mortalidad, junto a la disminucin de las tasas de fecundidad, estn provocando la inversin de las pirmides poblacionales con los consiguientes problemas sociales y econmicos, lo que algunos han denominado la hora malthusiana de la poblacin espaola. Esta alteracin en la pirmide demogrfica est empezando a repercutir en la estructura del sistema sanitario. Segn la OMS, en el siglo XX se produjo una revolucin de la longevidad. La esperanza media de vida al nacer ha aumentado 20 aos desde 1950 y llega ahora a 66 aos, y se prev que para 2050 haya aumentado 10 aos ms. Este triunfo demogrfico y el rpido crecimiento de la poblacin en la primera mitad del siglo XXI significan que el nmero de personas de ms de 60 aos, que era de alrededor de 600 millones en el ao 2000, llegar a casi 2.000 millones en el 2050, mientras que se proyecta un incremento mundial de la proporcin del grupo de poblacin definido como personas de edad del 10% en 1998 al 15% en 2025.

Ese aumento ser ms notable y rpido en los pases en desarrollo, en los que se prev que la poblacin de edad se cuadruplicar en los prximos 50 aos. En Asia y Amrica Latina, la proporcin del grupo clasificado como personas de edad aumentar del 8% al 15% entre 1998 y 2025, mientras que en frica se prev que esa proporcin aumente slo del 5% al 6% durante ese perodo, y que despus se duplique para el ao 2050. Una transformacin demogrfica mundial de este tipo tiene profundas consecuencias para cada uno de los aspectos de la vida individual, comunitaria, nacional e internacional. Todas las facetas de la humanidad (sociales, econmicas, polticas, culturales, psicolgicas y espirituales) experimentarn una transformacin.

Caractersticas generales del envejecimiento humano


Aunque los caracteres externos del envejecimiento varan de una raza a otra, y de una persona a otra, se pueden citar algunas caractersticas generales del envejecimiento humano: Prdida progresiva de la capacidad visual: Sntomas que conducen a la presbicia, miopa, cataratas, etc. Prdida de la elasticidad muscular. Prdida de la agilidad y capacidad de reaccin refleja. Degeneramiento de estructuras seas: aparicin de deformaciones debido a acromegalias, osteoporosis, artritis reumatoideas. Aparicin de demencias seniles: enfermedad de Alzheimer. Prdida de la capacidad de asociacin de ideas. Distensin creciente de los tejidos de sostn muscular por efecto de la gravedad terrestre(cada de los senos en la mujer, prdida de la tonicidadad muscular). Prdida progesiva de la fuerza muscular y de la vitalidad. Aumento de la hipertensin arterial. Prdida de la capacidad inmunitaria frente a agentes contagiosos. Disminucin del colgeno de la piel y de la absorcin de protenas, aparicin de arrugas. Prdida progresiva de los sentidos del gusto y de la audicin. Prdida progresiva de la libido, disminucin de la espermatognesis en el hombre, menopausia en la mujer.

Teoras del envejecimiento


Las observaciones registradas sobre el cambio que experimentan los seres vivos con la edad son tan numerosas que han dado origen a docenas de teoras. Como resumen, podemos destacar:

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Teoras histricas acerca de la vejez


Teora del desgaste de rganos y tejidos. Tambin se llama la teora del ritmo de vida, que dice que las clulas del cuerpo se van estropeando conforme pasa el tiempo debido a su uso, como ocurre con los componentes de una mquina. Se propone que las personas que han vivido forzando su cuerpo o que han tenido un estilo de vida poco saludable, viven menos. Los radicales libres seran las sustancias responsables del desgaste de las clulas relacionadas con los estilos de vida nocivos, sobre todo de las mitocondrias, que no tienen capacidad de reparar su ADN. Teora de la intoxicacin por sustancias intrnsecas. Tambin se llama teora de la autointoxicacin. Durante la vida se acumulan sustancias de desecho en el interior o exterior de la clula como la lipofuscina y otros pigmentos, creatinina, colesterol en las placas de ateroma (aterosclerosis) que son productos del metabolismo celular. Teora del trastorno glandular o endocrino: considera que los rganos endocrinos como las gnadas, son los responsables del envejecimiento debido a las observaciones de eunucos, hipotiroideos y diabticos, que envejecen precozmente.

Fisiologa del envejecimiento: la sntesis actual


Envejecemos porque las macromolculas que componen nuestro organismo (cidos nucleicos, protenas y lpidos) van acumulando daos que van provocando su prdida de funcin. Debido a estas alteraciones, el funcionamiento normal de las clulas se modifica, lo cual va a alterar a su vez el funcionamiento de los diferentes rganos. Nuestro organismo es un sistema dinmico, en estado de degradacin y reparacin permanente. El envejecimiento corresponde a una ruptura de ese equilibrio, cuando la acumulacin de daos sobrepasa la capacidad de reparacin. En la ruptura del equilibrio dinmico, intervienen factores muy variados: influencias genticas, comportamentales y ambientales pueden afectar de manera positiva o negativa en cada lado de la balanza. La acumulacin de daos en las molculas endgenas durante el envejecimiento se debe a varios tipos de fenmenos:

Radicales libres
El proceso normal de produccin de energa en nuestras clulas, esencial para mantener las funciones vitales, tiene lugar en el interior de las mitocondrias. De manera colateral, durante este proceso se generan especies reactivas del oxgeno (ERO, en ingls ROS, de reactive oxygen species) que son compuestos moleculares inestables, extremadamente reactivos,70 que alteran todos los componentes celulares (dicos nucleicos, protenas y lpidos). Se ha calculado que cada molcula de ADN contenida en cada una de nuestras clulas es objeto de 10.000 ataques por da por parte de los radicales libres.

70 Gardes-albert, M.; Bonnefont-rousselot, D.; Abedinzadeh, Z.; Jore, D., Espces ractives de l'oxygne: Comment l'oxygne peut-il devenir toxique?, L' Actualit chimique(Paris. 1973) 11-12: 91-96,

El ADN contenido en el interior de las mitocondrias est mucho ms expuesto que el ADN del ncleo, ya que est ms prximo a la fuente de los ERO y est menos protegido, al carecer de histonas. Puesto que el ADN mitocondrial codifica sobre todo para componentes de la maquinaria de produccin de energa, estos componentes acumulan alteraciones que contribuyen a disminuir su funcionalidad, lo que produce una disminucin de la produccin de energa (ATP) detectable a partir de los 50 aos. Cuando la produccin de ATP disminuye por debajo de un umbral, la clula deviene incompetente, por lo que se desencadena el proceso de muerte celular por apoptosis, de manera que disminuye el nmero de clulas productoras de energa, que contribuye al proceso de envejecimiento. Para protegerse de los radicales libres de oxgeno (entre los que se encuentran el in superxido, el perxido de hidrgeno o el in hidroxilo, que es el ms txico), el plasma, los fluidos tisulares y las clulas poseen mecanismos antioxidantes, entre los que se encuentran:71 la enzima superoxido dismutasa, que convierte el anin superxido en perxido de hidrgeno; la enzima catalasa, que detoxifica el perxido de hidrgeno para evitar que se convierta en hidroxilo; la glutatin peroxidasa, otro potente detoxificador del perxido de hidrgeno; el cido rico,72 un potente antioxidante presente en el plasma en una concentracin mucho mayor que el ascorbato (vitamina C); la protena ceruloplasmina, la principal transportadora de cobre en el suero; la fraccin plasmtica libre de hierro de la protena transferrina. Adems existen compuestos de origen alimentario con capacidad antioxidante que tambin intervienen en la neutralizacin de los ERO: el -tocoferol (vitamina E), liposoluble, con capacidad de proteccin de las membranas celulares; los carotenoides (como el -caroteno) y los polifenoles (como el cido cafico y la quercetina); el ascorbato (vitamina C), hidrosoluble, capaz de regenerar los dems antioxidantes, como el glutatin o el -tocoferol. Por ello, el efecto negativo de los ERO se observa si se produce un desequilibrio debido a una produccin exagerada de estas sustancias o por una disminucin de los sistemas de defensa, enzimticos y no enzimticos.

71 72 Ames, B.N.; Cathcart, R.; Schwiers, E.; Hochstein, P. (1981), Uric acid provides an antioxidant defense in humans against oxidant- and radical-caused aging and cancer: a hypothesis, Proc Natl Acad Sci USA 78: 68586862, , consultado el 2010-01-26

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Glicacin
Algunos azcares esenciales para nuestro metabolismo, como la glucosa, se consideraban biolgicamente inofensivos hasta los aos 1970. Sin embargo, estos azcares pueden reaccionar con los aminocidos de las protenas de nuestro organismo (pero tambin con los cidos nucleicos y los lpidos), en una reaccin qumica relativamente lenta denominada glicacin. Este proceso conduce a la acumulacin de productos de la glicacin avanzada, PGA. Estos productos se generan mediante el establecimiento de conexiones anormales entre molculas diversas que alteran su estructura y perturba gravemente su funcin. La glicacin (tambin denominada reaccin de Maillard) se estudi en primer lugar en los alimentos, para explicar el efecto producido por el cocinado y el almacenamiento prolongado, en donde aparecen los PGA, dando un aspecto "caramelizado". Por tanto, a medida que aumenta la edad de una persona, los procesos fisiolgicos normales del organismo van a provocar una acumulacin de las lesiones debidas a la oxidacin producida por los radicales libres y van a "caramelizarse" por efecto de la glicacin. Este fenmeno sinrgico se conoce con el nombre de glicoxidacin, que est implicado en numerosas condiciones patolgicas asociadas con el envejecimiento y/o la diabetes, como las cataratas, el alzheimer, la aterosclerosis, las nefropatas o las alteraciones vasculares perifricas, entre otras.73

73

Birren et al. (1996). Birren Encyclopedia of Gerontology V1. ISBN 012226861X.

Senescencia celular: los telmeros


A diferencia de las clulas cancerosas, que se multiplican indefinidamente, las clulas somticas normales en cultivo tienen una capacidad proliferativa limitada: por ejemplo los fibroblastos humanos fetales pueden dividire unas 60 veces, despus entran en una fase del ciclo celular denominada G0 (intervalo 0 o quiescencia), de la que no saldrn ms. Si se toma el mismo tipo celular de un individuo de 40 aos, se dividirn unas 40 veces, mientras que si se toman de un individuo de 80 aos, slo se dividirn unas 30 veces. Existe por tanto una relacin entre la edad de un individuo y la capacidad de dividirse de sus clulas. Este fenmeno de senescencia replicativa celular se identific en los aos 1960 y se denomina "lmite de Hayflick" en relacin a su descubridor.74 A partir de los aos 1980, est fenmeno se ha asociado a la disminucin de la longitud de los telmeros, las secuencias cortas que se encuentran en los extremos de los cromosomas para permitir su replicacin completa y evitar que se fusionen entre s. En efecto, los telmeros se recortan en cada divisin celular porque el complejo ADN polimerasa no puede replicar completamente los extremos de los cromosomas.75 Por ello, la longitud de los telmeros puede considerarse como un marcador de la historia proliferativa de la clula: los telmeros de las clulas obtenidas en personas de edad avanzada son ms cortos que los medidos en personas ms jvenes. Cuando los telmeros alcanzan una talla crtica, se activa una respuesta de dao del ADN, dependiente del gen supresor tumoral denominado p53, que desencadena la muerte celular por apoptosis.76 En general, este mecanismo dependiente de p53 se activa cuando se produce cualquier tipo de lesin oxidativa del ADN, o por modificaciones de la cromatina que alteran su estructura (por ejemplo por efecto de un frmaco) o tambin cuando se producen modificaciones oncognicas. Para evitar la acumulacin de daos en el ADN, la clula posee una batera de enzimas responsables del mantenimiento y la reparacin del ADN, as como una telomerasa encargada de restituir la longitud de los telmeros. Sin embargo, la telomerasa se reprime en tejidos somticos, mientras que los mecanismos de reparacin, como el resto de los componentes celulares, acumulan tambin daos que los inactivan de forma progresiva. Desde este punto de vista, la senescencia y la muerte celular constituye un mecanismo de defensa, evitando que clulas que acumulan daos en su ADN puedan proliferar, dado que las clulas daadas pueden convertirse en tumorignicas y aumentar el riesgo de cncer.

74 Hayflick, L.; Moorhead, P.S. (1961), The serial cultivation of human diploid cell strains, Exp cell res 25 (3): 585--621, , consultado el 2010-01-26 75 Blackburn, E.H. (1991), Structure and function of telomeres, Nature 350: 569-573, doi: 10.1038/350569a0 76 Kumar, MBBS, MD, FRCPath, V.; Abul K. Abbas, MBBS, Nelson Fausto, MD and Jon Aster, MD. Molecular basis of cancer. En Saunders (Elsevier). Robbins & Cotran Pathologic Basis of Disease (8th edicin). ISBN 978-1-4160-3121-5.

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Envejecimiento y reproduccin
Existe una relacin fundamental entre la funcin reproductora y el envejecimiento. As, en los animales, se observa que en las especies con reproduccin mltiple, una reproduccin precoz est ligada estadsticamente a una disminucin de la esperanza de vida. En otras especies, la reproduccin nica est ligada a un envejecimiento acelerado y una muerte precoz. Esta relacin se ha estudiado experimentalmente utilizando como modelo moscas de la especie Drosophila:77 cuando se seleccionan moscas durante muchas generaciones (en funcin de un timing impuesto de reproduccin) se observa que las moscas a las que se les ha impuesto una reproduccin tarda son ms longevas que las moscas con reproduccin precoz. Esta diferencia en la longevidad se observa despus de 10 aos de seleccin a partir de un ancestro comn. Por otro lado, se ha demostrado experimentalmente que los tejidos reproductivos pueden emitir una seal capaz de influenciar la longevidad. As, la irradiacin de drosfilas con dosis radiactivas dbiles, que destruyen sus ovocitos, aumenta la vida media de estos insectos. Tambin se observa un efecto similar si de destruyen las clulas germinales en el gusano C. elegans o en ratones. Recientemente se ha identificado un mecanismo gentico universal, conservado a travs de la evolucin, que controla la rapidez del proceso del envejecimiento en la mayora de las especies. La funcin de estos genes sera adaptar la distribucin de los recursos energticos en relacin con las limitaciones del entorno para permitir la reproduccin: en condiciones de plenitud ambiental, cuando el alimento est ampliamente disponible, estos genes controlaran la utilizacin de la energa disponible hacia el crecimiento, la madurez sexual y la reproduccin; esta estrategia implica la negligencia relativa de las actividades de mantenimiento y reparacin, lo que conducira a un envejecimiento prematuro y fallecimiento precoz; en periodo de restriccin, cuando no hay suficiente alimento disponible, los recursos energticos disponibles se consagran a los mecanismos de supervivencia (mantenimiento y reparacin), que llevara a la negligencia del crecimiento y la reproduccin; en este caso, se ralentiza el proceso de envejecimiento, para permitir a los organismos esperar a que se presenten unas condiciones ms favorables para la reproduccin. Las vas metablicas implicadas en este proceso incluyen al factor de transcripcin FOXO y las sirtuinas.78 La actividad de FOXO est regulada por la va de sealizacin de la insulina, y su activacin induce la transcripcin de muchos genes implicados en la resistencia al estrs, la reparacin del ADN, la apoptosis, el control del ciclo celular... Por su parte, las sirtuinas son deacetilasas o ADP ribosilasas que utilizan NAD como cofactor, y por tanto pueden funcionar como sensores del estado metablico celular. Su activacin (por restriccin calrica) aumenta la longevidad de los organismos, de manera dependiente de FOXO. Algunas sustancias, como el resveratrol presente en las uvas y sus derivados (entre otros alimentos), son activadoras de las sirtuinas.

77 Rose, M.R.; Vu, L.N.; Park, S.U.; Graves J.L. (2004). SELECTION ON STRESS RESISTANCE INCREASES LONGEVITY IN DROSOPHILA MELANOGASTER. En World Scientific Publishing Co. Pte. Ltd.. Methuselah flies: a case study in the evolution of aging. ISBN 981-238-741-2. 78 Longo, V.D.; Kennedy, B.K. (2006), Sirtuins in aging and age-related disease, Cell 126 (2): 257--268, doi: 10.1016/j.cell.2006.07.002

Consecuencias del envejecimiento


En resumen, el envejecimiento est asociado con dos procesos que se superponen y que finalmente llevan a la muerte del organismo: la degeneracin progresiva de las clulas y la prdida de la capacidad regenerativa. Tanto la degeneracin como la regeneracin de las clulas son procesos que ocurren en cada una de las etapas de la vida y permanecen en un perfecto equilibrio en condiciones normales, no patolgicas. Los 'puntos de control y los mecanismos de reparacin celulares permiten que las clulas daadas sean reemplazadas, preservndose as la integridad funcional de tejidos y rganos. Sin embargo, en el envejecimiento este balance se inclina hacia la degeneracin. Los mecanismos de degeneracin estn principalmente relacionados a la generacin de especies reactivas del oxgeno y a la glicacin de protenas; ambos procesos estrechamente relacionados a factores ambientales. Por otra parte, la prdida de la capacidad de proliferacin y regenerativa estara determinada genticamente por el acortamiento de los telmeros y los procesos de muerte celular. Esta visin resalta la importancia y participacin tanto de factores exgenos como endgenos en el envejecimiento, por lo que es muy probable que el envejecimiento del organismo no ocurra por un nico motivo, sino por el suma de mltiples factores y procesos, cuyo balance general determina que el individuo envejezca. Por otro lado, es evidente que existen factores ambientales y comportamentales que pueden colaborar en el proceso de degradacin o al contrario reforzar los mecanismos de defensa: los fumadores, debido a la inhalacin permanente de radicales libres de oxgeno, pueden presentar ciertas manifestaciones de envejecimiento prematuro y un incremento en la frecuencia de patologas asociadas al envejecimiento, como las cataratas; la exposicin repetida a la luz UV puede provocar un envejecimiento prematuro de la piel, por las mismas razones; la restriccin calrica, iniciada en cualquier momento de la vida, mejora la mayor parte de los parmetros biolgicos e incrementa la longevidad; sin embargo, si la restriccin calrica es extrema, como ocurre en la anorexia, se produce una disminucin de la fertilidad (lo que evidencia de nuevo la relacin entre envejecimiento, equilibrio energtico y reproduccin); una dieta equilibrada, rica en fibras y vegetales, que presentan antioxidantes naturales, produce tambin un efecto positivo sobre el mantenimiento de las funciones celulares.

Envejecimiento activo
Fue definido en 1999 por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) como "el proceso de optimizacin de las oportunidades de salud, participacin y seguridad con el fin de mejorar la calidad de vida a medida que las personas envejecen". Dicho concepto tambin fue adoptado por la segunda Asamblea Mundial del Envejecimiento, celebrada en 2002 en Madrid, Espaa. El trmino "activo" se refiere a la participacin continua de los adultos mayores en forma individual y colectiva, en los aspectos sociales, econmicos, culturales, espirituales y cvicos, y no solamente a la capacidad para estar fsicamente en lo laboral o participar en la mano de obra. 81

Ahora bien, en el plano operativo, dicho concepto se refiere al empoderamiento de los adultos mayores en los aspectos biolgicos, psicolgicos y sociales en los que estn inmersos, considerando cambios inherentes a la edad, riesgos ambientales y psicosociales, as como las medidas preventivas que pueden aplicar.79

79 Envejecimiento activo, mejor vida en la tercera edad. Entrevista con el doctor Vctor Manuel Mendoza Nez, jefe de la Unidad de Investigacin en Gerontologa de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Zaragoza de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Publicada por saludymedicinas.com.mx. http://www.saludymedicinas.com.mx/nota.asp?id=2580

Demencia
Demencia (del latn de-"alejado" + mens (genitivo mentis)-"mente") es la prdida progresiva de las funciones cognitivas, debido a daos o desrdenes cerebrales ms all de los atribuibles al envejecimiento normal. Caractersticamente, esta alteracin cognitiva provoca incapacidad para la realizacin de las actividades de la vida diaria. Los dficits cognitivos pueden afectar a cualquiera de las funciones cerebrales particularmente las reas de la memoria, el lenguaje (afasia), la atencin, las habilidades visuoconstructivas, las praxias y las funciones ejecutivas como la resolucin de problemas o la inhibicin de respuestas. Durante la evolucin de la enfermedad se puede observar prdida de orientacin tanto espacio-temporal como de identidad. La demencia puede ser reversible o irreversible segn el origen etiolgico del desorden. Los dementes segn avanza la enfermedad pueden mostrar tambin rasgos psicticos, depresivos y delirios. Dentro de los sntomas conductuales los primeros hallazgos consisten en cambios de personalidad o de conducta leves, que posteriormente se hacen ms evidentes con cuadros de delirio o alucinaciones. Los dementes suelen experimentar cuadros de confusin al ser hospitalizados o secundarios a otras enfermedades como infecciones o alteraciones metablicas. La demencia puede afectar el lenguaje, la comprensin, habilidades motoras, memoria de corto plazo, la capacidad de identificar elementos de uso cotidiano, el tiempo de reaccin, rasgos de la personalidad y funciones ejecutivas. Aunque la alteracin de la memoria pueda, en una minora de casos, no ser un sntoma inicialmente dominante, es la alteracin tpica de la actividad cognitiva en las demencias, sobre todo para la ms frecuente que es la Enfermedad de Alzheimer, y su presencia es condicin esencial para considerar su diagnstico.

Tipos de demencia
Los tipos ms comunes son: Degenerativas o Primarias: Enfermedad de Alzheimer Enfermedad de Pick y otras demencias frontotemporales Demencia por Cuerpos de Lewy Secundarias: Demencia vascular o Demencia multiinfarto (antiguamente llamada demencia arteriosclertica), incluyendo la enfermedad de Binswanger Complejo de demencia del SIDA Pseudodemencia depresiva Hidrocefalia normotensiva Estados de confusin aguda o delirio 83

Hipotiroidismo Deficiencias de Vitamina B6 o B12 Tumores Y en casos muy raros: 1. Trauma crneo-enceflico 2. Enfermedad de Parkinson 3. Enfermedad de Huntington 4. Sndrome de Down 5. Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob

Diabetes mellitus
Diabetes mellitus

United Nations crculo azul smbolo de la diabetes.80 La diabetes mellitus (DM) o diabetes sacarina es un grupo de trastornos metablicos,81 que afecta a diferentes rganos y tejidos, dura toda la vida y se caracteriza por un aumento de los niveles de glucosa en la sangre: hiperglicemia.82 Es causada por varios trastornos, incluyendo la baja produccin de la hormona insulina, secretada por las clulas del pncreas, o por su inadecuado uso por parte del cuerpo,8384 que repercutir en el metabolismo de los carbohidratos, lpidos y protenas. Los sntomas principales de la diabetes mellitus son emisin excesiva de orina (poliuria), aumento anormal de la necesidad de comer (polifagia), incremento de la sed (polidipsia), y prdida de peso sin razn aparente.85 La Organizacin Mundial de la Salud reconoce tres formas de diabetes mellitus: tipo 1, tipo 2 y diabetes gestacional (ocurre durante el embarazo),86 cada una con diferentes causas y con distinta incidencia. Varios procesos patolgicos estn involucrados en el desarrollo de la diabetes, le confieren un carcter autoinmune, caracterstico de la DM tipo 1, hereditario y resistencia del cuerpo a la accin de la insulina, como ocurre en la DM tipo 2.
80 IDF Chooses Blue Circle to Represent UN Resolution Campaign. Unite for Diabetes (17 March 2006). 81 Harrison Principios de Medicina Interna 16a edicin (2006). Captulo 338. Diabetes mellitus (en espaol). Harrison online en espaol. McGraw-Hill. Consultado el 22 de julio de 2009. 82 [ MedlinePlus] (julio de 2008). Diabetes (en espaol). Enciclopedia mdica en espaol. Consultado el 5 de agosto de 2009. 83 L M Tierney, S J McPhee, M A Papadakis (2002). Current medical Diagnosis & Treatment. International edition. New York: Lange Medical Books/McGraw-Hill. pp. 12031215. ISBN 0-07-137688-7. World Health Organisation Department of Noncommunicable Disease Surveillance 84 (2006). Diabetes. 85 Secretara de Salud de Mxico. Proyecto de modificacin a la Norma Oficial Mexicana NOM-015-SSA2-1994 para la prevencin, tratamiento y control de la diabetes. Consultado el 5 de agosto de 2009. Vase tambin Rev Med IMSS 2000; 38(6): pg 477-495 World Health Organisation Department of Noncommunicable Disease Surveillance 86 (1999). Definition, Diagnosis and Classification of Diabetes Mellitus and its Complications (PDF).

85

Para el 2000, se estim que alrededor de 171 millones de personas eran diabticos en el mundo y que llegarn a 370 millones en 2030.87 Este padecimiento causa diversas complicaciones, daando frecuentemente a ojos, riones, nervios y vasos sanguneos. Sus complicaciones agudas (hipoglucemia, cetoacidosis, coma hiperosmolar no cetsico) son consecuencia de un control inadecuado de la enfermedad mientras sus complicaciones crnicas (cardiovasculares, nefropatas, retinopatas, neuropatas y daos microvasculares) son consecuencia del progreso de la enfermedad. El Da Mundial de la Diabetes se conmemora el 14 de noviembre.

87 Wild S, Roglic G, Green A, Sicree R, King H. Global prevalence of diabetes: estimates for the year 2000 and projections for 2030. Diabetes Care 2004;27(5):1047-1053

Clasificacin
Clasificacin etiolgica de la diabetes mellitus88 Nombre Diabetes tipo 1 Caractersticas Deficit absoluto de insulina. - Diabetes tipo 1 autoinmune: destruccin autoinmune de clulas beta - Diabetes tipo 1 idioptica: destruccin de clulas beta por razones desconocidas Diabetes tipo 2 Otros tipos de diabetes Dficit de insulina con resistencia a la misma - Diabetes MODY - Defectos genticos de la insulina (leprecaunismo, sndrome de RabsonMendenhall, diabetes lipoatrfica) Enfermedades del pncreas: pancreatitis, pancreatectoma, neoplasia, fibrosis qustica - Endocrinopatas: acromegalia, sndrome de Cushing, glucagonoma, feocromocitoma y otros tumores endocrinos - Inducida por frmacos, incluyendo vacor, pentamidina, cido nicotnico, glucocorticoides, tiazidas, fenitona, etc. - Infecciones: rubola, citomegalovirus, coxsackie Diabetes gestacional Resistencia temporal a la insulina durante el embarazo

Actualmente existen dos clasificaciones principales. La primera, correspondiente a la OMS, en la que slo reconoce tres tipos de diabetes (tipo 1, tipo 2 y gestacional) y la segunda, propuesta por la Asociacin Americana de Diabetes (ADA) en 1997. Segn el Comit de expertos de la ADA, los diferentes tipos de DM se clasifican en 4 grupos:

1. a) Diabetes Mellitus tipo 1. 2. b) Diabetes Mellitus tipo 2 3. c) Diabetes gestacional 4. d) Otros tipos de Diabetes Mellitus

88

87

Diabetes mellitus tipo 1 autoinmune


Este tipo de diabetes corresponde a la llamada antiguamente Diabetes Insulino dependiente o Diabetes de comienzo juvenil. Se presenta mayoritariamente en individuos jvenes, aunque puede aparecer en cualquier etapa de la vida, y se caracteriza por la nula produccin de insulina debida a la destruccin autoinmune de las clulas de los Islotes de Langerhans del pncreas mediadas por las clulas T.89 Se suele diagnosticar antes de los 30 aos de edad, y afecta a cerca de 4.9 millones de personas en todo el mundo, de las que 1,27 millones son europeos, lo que arroja una prevalencia del 0,19 por ciento de la poblacin total, aunque la prevalencia ms alta, de 0,25 por ciento, se encuentra en Amrica del Norte, variaciones que reflejan la distinta susceptibilidad gentica entre poblaciones.90

89 Rother, KI (2007). Diabetes Treatment Bridging the Divide. N Engl J Med 356 (15): pp. 1499-1501. . 90 Da Mundial de la Diabetes

Diabetes mellitus tipo 2


Se caracteriza por un complejo mecanismo fisiopatolgico, cuyo rasgo principal es el dficit relativo de produccin de insulina y una deficiente utilizacin perifrica por los tejidos de glucosa (resistencia a la insulina), esto quiere decir que los receptores de las clulas que se encargan de facilitar la entrada de la glucosa a la propia clula estn daados. Se desarrolla a menudo en etapas adultas de la vida, y es muy frecuente la asociacin con la obesidad; anteriormente llamada diabetes del adulto o diabetes relacionada con la obesidad. Varios frmacos y otras causas pueden, sin embargo, causar este tipo de diabetes. Es muy frecuente la diabetes tipo 2 asociada a la toma prolongada de corticoides, frecuentemente asociada a la hemocromatosis no tratada. Insulinorresitencia. La diabetes tipo 2 representa un 80%-90% de todos los pacientes diabticos.

Diabetes mellitus gestacional


La tambin llamada diabetes del embarazo aparece durante la gestacin en un porcentaje de 1% a 14% de las pacientes, y casi siempre debuta entre las semanas 24 y 28 del embarazo. En ocasiones puede persistir despus del parto y se asocia a incremento de trastornos en la madre (hipertensin o presin arterial elevada, infecciones vaginales y en vas urinarias, parto prematuro y cesrea) y daos graves al beb (muerte fetal o macrosoma, esto es, crecimiento exagerado del producto debido a que est expuesto a mayor cantidad de glucosa que la habitual esto se debe a que estimula su pncreas y segrega abundante insulina que contribuye a incrementar su desarrollo, lo que puede generarle lesiones al momento de pasar por el canal de parto). El embarazo constituye un esfuerzo metablico en el cuerpo de la madre, ya que el beb utiliza sus rganos para obtener alimento (energa), oxgeno y eliminar sus desechos. Por esta razn, la mujer que se embaraza tiene mayor posibilidad de presentar una deficiencia de la hormona que permite que el azcar o glucosa sea empleada por las clula (insulina), haciendo que se presente este problema.91

91 Diabetes y embarazo. Entrevista con el Dr. Salvador Gavio Ambriz, aparecida en saludymedicinas.com.mx. http://www.saludymedicinas.com.mx/nota.asp?id=1391

89

Otros tipos de diabetes mellitus


Otros tipos de diabetes mellitus menores (< 5% de todos los casos diagnosticados): Tipo 3A: defecto gentico en las clulas beta. Tipo 3B: resistencia a la insulina determinada genticamente. Tipo 3C: enfermedades del pncreas. Tipo 3D: causada por defectos hormonales. Tipo 3E: causada por compuestos qumicos o frmacos.

Etimologa
Proviene del latn diabtes, y ste del griego , (diabtes, 'correr a travs' con o 'dia-', 'a travs', y o 'betes', 'correr', de (diabanein, atravesar). Como trmino para referirse a la enfermedad caracterizada por la eliminacin de grandes cantidades de orina (poliuria), empieza a usarse en el siglo I en el sentido etimolgico de paso, aludiendo al paso de orina de la poliuria. Fue acuado por el filsofo griego Arateus de Cappadocia. La palabra Mellitus (griego mel, "miel") se agreg en 1675 por Thomas Willis cuando not que la orina de un paciente diabtico tena sabor dulce.

Descripcin general
Las clulas metabolizan la glucosa para convertirla en una forma de energa til; por ello el organismo necesita recibir glucosa (a travs de los alimentos), absorberla (durante la digestin) para que circule en la sangre y se distribuya por todo el cuerpo, y que finalmente, de la sangre entre al interior de las clulas para que pueda ser utilizada. Esto ltimo slo ocurre bajo los efectos de la insulina, una hormona secretada por el pncreas. En la DM (diabetes mellitus) el pncreas no produce o produce muy poca insulina (DM Tipo I) o las clulas del cuerpo no responden normalmente a la insulina que se produce (DM Tipo II). Esto evita o dificulta la entrada de glucosa en la clula, aumentando sus niveles en la sangre (hiperglucemia). La hiperglucemia crnica que se produce en la diabetes mellitus tiene un efecto txico que deteriora los diferentes rganos y sistemas y puede llevar al coma y la muerte. La diabetes mellitus es un trastorno endocrino-metablico crnico, que afecta la funcin de todos los rganos y sistemas del cuerpo: el proceso mediante el cual se dispone del alimento como fuente energtica para el organismo (metabolismo), los vasos sanguneos (arterias, venas y capilares) y la circulacin de la sangre, el corazn, los riones, y el sistema nervioso (cerebro, retina, sensibilidad cutnea y profunda, etc.).

Sntomas y signos de diabetes mellitus no tratada


En el caso de que todava no se haya diagnosticado la DM ni comenzado su tratamiento, o que no est bien tratada, se pueden encontrar los siguientes signos (derivados de un exceso de glucosa en sangre, ya sea de forma puntual o continua): Signos y sntomas ms frecuentes: Poliuria, polidipsia y polifagia. Prdida de peso a pesar de la polifagia. Fatiga o cansancio. Cambios en la agudeza visual. Signos y sntomas menos frecuentes: Vaginitis en mujeres, balanitis en hombres. Aparicin de glucosa en la orina u orina con sabor dulce. Ausencia de la menstruacin en mujeres. Aparicin de impotencia en los hombres. Dolor abdominal. Hormigueo o adormecimiento de manos y pies, piel seca, lceras o heridas que cicatrizan lentamente. Debilidad. Irritabilidad. Cambios de nimo. Nuseas y vmitos. Aliento con olor a manzanas podridas.

Diagnstico
Se basa en la medicin nica o continua (hasta 2 veces) de la concentracin de glucosa en plasma. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estableci los siguientes criterios en 1999 para establecer con precisin el diagnstico:92 Sntomas clsicos de la enfermedad (Poliuria, Polidipsia, Polifagia y Prdida de peso inexplicable) ms una toma sangunea casual o al azar con cifras mayores o iguales de 200mg/dl (11.1 mmol/L) Medicin de glucosa en plasma en ayunas mayor o igual a 126mg/dl (7.0 mmol/L). Ayuno se define como no haber ingerido alimentos en al menos 8 horas.

92

91

La prueba de tolerancia a la glucosa oral (curva de tolerancia a la glucosa). La medicin en plasma se hace dos horas posteriores a la ingesta de 75g de glucosa en 375 ml de agua; la prueba es positiva con cifras mayores o iguales a 200 mg/dl (11,1 mmol/l).

Tratamiento
Tanto en la diabetes tipo 1 como en la tipo 2, como en la gestacional, el objetivo del tratamiento es restaurar los niveles glucmicos normales, entre 70 y 105 mg/dl. En la diabetes tipo 1 y en la diabetes gestacional se aplica un tratamiento sustitutivo de insulina o anlogos de la insulina. En la diabetes tipo 2 puede aplicarse un tratamiento sustitutivo de insulina o anlogos, o bien, un tratamiento con antidiabticos orales. Para determinar si el tratamiento est dando resultados adecuados se realiza una prueba llamada hemoglobina glucosilada (HbA1c A1c). Una persona No-diabtica tiene una HbA1c < 6 %. El tratamiento debera acercar los resultados de la A1c lo mximo posible a estos valores. Un amplio estudio denominado DDCT demostr que buenos resultados en la A1c durante aos reducen o incluso eliminan la aparicin de complicaciones tradicionalmente asociadas a la diabetes: insuficiencia renal crnica, retinopata diabtica, neuropata perifrica, etc.

Intervenciones orientadas al estilo de vida


Los principales factores ambientales que incrementan el riesgo de diabetes tipo 2 son la nutricin excesiva y una forma de vida sedentaria, con el consiguiente sobrepeso y obesidad. Una prdida de peso mnima, incluso de 4 kg, con frecuencia mejora la hiperglucemia. En la prevencin de la enfermedad, una prdida similar reduce hasta en un 60% el riesgo. Un tratamiento completo de la diabetes debe de incluir una dieta sana (como, por ejemplo, la dieta mediterrnea) y ejercicio fsico moderado y habitual. Asimismo conviene eliminar otros factores de riesgo cuando aparecen al mismo tiempo como la hipercolesterolemia.

Medicamentos
Biguanidas. Como la metformina. Aumentan la sensibilidad de los tejidos perifricos a la insulina, actuando como normoglicemiante Sulfonilureas. Como la clorpropamida y glibenclamida. Reducen la glucemia intensificando la secrecin de insulina. En ocasiones se utilizan en combinacin con Metformina. Meglitinidas. Como la repaglinida y nateglinida. Estimulan la secrecin de insulina. Inhibidores de -glucosidasa. Como la acarbosa. Reducen el ndice de digestin de los polisacridos en el intestino delgado proximal, disminuyendo principalmente los niveles de glucosa posprandial. Tiazolidinediona. Como la pioglitazona. Incrementan la sensibilidad del msculo, la grasa y el hgado a la insulina. Insulina. Es el medicamento ms efectivo para reducir la glucemia aunque presenta hipoglucemia como complicacin frecuente.

Agonistas del pptido similar al glucagn tipo 1 (GLP-1). Como la exenatida. El GLP-1 es un pptido de origen natural producido por las clulas L del intestino delgado, potencia la secrecin de insulina estimulada por la glucosa. Agonistas de amilina. Como la pramlintida. Retarda el vaciamiento gstrico, inhibe la produccin de glucagon de una manera dependiente de la glucosa. Inhibidores de la Di-Peptidil-Peptidasa-IV. Como la sitagliptina. Intensifican los efectos de GLP-1. Para conseguir un buen control de la Diabetes Mellitus, en todos los tipos de sta, es imprescindible la Educacin Teraputica en Diabetes que, impartida por profesionales sanitarios especficamente formados en Educacin Teraputica en Diabetes (mdicos o enfermeros/asEducadores Teraputicos en Diabetes-), persigue el adiestramiento de la persona con Diabetes y de las personas cercanas a ella, para conseguir un buen control de su enfermedad, modificando los hbitos que fuesen necesarios, para el buen seguimiento del tratamiento (Dieta + Ejercicio Fsico + Tratamiento medicamentoso-si precisa-).

Dieta y ejercicio fsico


Mantener una dieta sana es una de las mejores maneras que se puede tratar la diabetes. Ya que no hay ningn tratamiento que se deshaga de la diabetes, en cuanto la persona sea diagnosticada con diabetes debe empezar a mantener una dieta sana. La persona debe cuidar la cantidad de gramos de carbohidratos que come durante el da, adaptndola a las necesidades de su organismo y evitando los alimentos con ndice glucmico alto. Lo que esto significa es que la persona no puede comer muchas comidas con contenido de harina blanca. Elegir panes y pastas hechas de harina integral es no solo mucho ms saludable sino que tambin va a ayudar a la persona controlar mejor la insulina que el cuerpo produce. Tambin hay muchos productos en el mercado que estn hechos para los diabticos. En los EE.UU. los productos se llaman Sugar Free, o sea, Sin Azcar. Estos productos tienen contenidos de azcar artificial que no tiene caloras pero le da el sabor dulce a la comida. Se debe, no obstante, tener mucho cuidado con estos productos, ya que "Sin azcar" (O sin carbohidratos con ndice glucmico alto), no es lo mismo que "Sin Carbohidratos". Unas galletas en las que figure "Sin azcar" contendrn muy pocos hidratos de carbono con ndice glucmico alto, pero contendrn no obstante muchos hidratos de carbono procedentes del cereal de las galletas que es necesario controlar. El ejercicio es otra cosa muy importante en el tratamiento de la diabetes. Primero que todo, es importante porque en la mayora de casos de diabetes, la persona debe bajar un poco de kilos y el ejercicio es muy importante en este procedimiento. El ejercicio tambin afecta los niveles de insulina que produce el cuerpo.

Historia de la Diabetes Mellitus


La diabetes mellitus era ya conocida antes de la era cristiana. En el papiro de Ebers descubierto en Egipto y que data al siglo XV a. C., ya se describen sntomas que parecen corresponder a la diabetes. Fue Areteo de Capadocia quien, en el siglo II de la era cristiana, le dio a esta afeccin el nombre de diabetes, que significa en griego correr a travs, refirindose al signo ms llamativo que es la eliminacin exagerada de agua por el rin, expresando que el agua entraba y sala del organismo del diabtico sin fijarse en l. 93

En el siglo II Galeno tambin se refiri a la diabetes. En los siglos posteriores no se encuentran en los escritos mdicos referencias a esta enfermedad hasta que, en el siglo XI, Avicena habla con clara precisin de esta afeccin en su famoso Canon de medicina. Tras un largo intervalo fue Toms Willis quien, en 1679, hizo una descripcin magistral de la diabetes, quedando desde entonces reconocida por su sintomatologa como entidad clnica. Fue l quien, refirindose al sabor dulce de la orina, le dio el nombre de diabetes mellitus (sabor a miel). En 1775 Dopson identific la presencia de glucosa en la orina. Frank, en esa poca tambin, clasific la diabetes en dos tipos: diabetes mellitus (o diabetes vera), y diabetes inspida (porque esta ltima no presentaba la orina dulce). La primera observacin necrpsica en un diabtico fue realizada por Cawley y publicada en el London Medical Journal en 1788. Casi en la misma poca el ingls John Rollo atribuy la dolencia a una causa gstrica y consigui mejoras notables con un rgimen rico en protenas y grasas y limitado en hidratos de carbono. Los primeros trabajos experimentales relacionados con el metabolismo de los glcidos fueron realizados por Claude Bernard quien descubri, en 1848, el glucgeno heptico y provoc la aparicin de glucosa en la orina excitando los centros bulbares. En la segunda mitad del siglo XIX el gran clnico francs Bouchardat seal la importancia de la obesidad y de la vida sedentaria en el origen de la diabetes y marc las normas para el tratamiento diettico, basndolo en la restriccin de los glcidos y en el bajo valor calrico de la dieta. Los trabajos clnicos y anatomopatolgicos adquirieron gran importancia a fines del siglo pasado, en manos de Frerichs, Cantani, Naunyn, Lanceraux, etc. y culminaron con las experiencias de pancreatectoma en el perro, realizadas por Mering y Minkowski en 1889. La bsqueda de la presunta hormona producida por las clulas descritas en el pncreas, en 1869, por Langerhans, se inici de inmediato. Hedon, Gley, Laguesse y Sabolev estuvieron muy cerca del ansiado triunfo, pero ste correspondi, en 1921, a los jvenes canadienses Banting y Charles Best, quienes consiguieron aislar la insulina y demostrar su efecto hipoglucemiante. Este descubrimiento signific una de las ms grandes conquistas mdicas del siglo XX, porque transform el porvenir y la vida de los diabticos y abri amplios horizontes en el campo experimental y biolgico para el estudio de la diabetes y del metabolismo de los glcidos.

Causas
En un principio se pensaba que el factor que predispona para la enfermedad era un consumo alto de hidratos de carbono de rpida absorcin. Despus se vio que no haba un aumento de las probabilidades de contraer diabetes mellitus en relacin con los hidratos de carbono de asimilacin lenta. Actualmente se piensa que los factores ms importantes en la aparicin de una diabetes tipo 2 son, adems de una posible resistencia a la insulina e intolerancia a la glucosa, el exceso de peso y la falta de ejercicio. De hecho, la obesidad abdominal se asocia con elevados niveles de cidos grasos libres, los que podran participar en la insulinorresistencia y en el dao a la clula betapancretica. Para la diabetes tipo 1 priman, fundamentalmente, la herencia gentica, o bien, alguna patologa que influya en el funcionamiento del pncreas (diabetes tipo 1 fulminante). La actividad fsica mejora la administracin de las reservas de azcares del cuerpo y acta de reguladora de las glucemias. Las reservas de Glucgeno aumentan y se dosifican mejor cuando el cuerpo est en forma, ya que las grasas se queman con ms facilidad, reservando ms los hidratos de carbono para esfuerzo intensos o en caso de que la actividad sea muy larga que las reservas aguanten ms tiempo. En realidad Las causas de Diabetes todo tipo son mayoritariamente desconocidas, y por ende, no existe ninguna estrategia de prevencin.

Complicaciones de la diabetes
Independiente del tipo de diabetes mellitus, un mal nivel de azcar en la sangre conduce a las siguientes enfermedades. Bases son las modificaciones permanentes de las estructuras constructoras de protenas y el efecto negativo de los procesos de reparacin, p.ej.: la formacin desordenada de nuevos vasos sanguneos. Dao de los pequeos vasos sanguneos (microangiopata) Dao de los nervios perifricos (polineuropata) Pie diabtico: heridas difcilmente curables y la mala irrigacin sangunea de los pies, puede conducir a laceraciones y eventualmente a la amputacin de las extremidades inferiores. Dao de la retina (retinopata diabtica) Dao renal Desde la nefropata incipiente hasta la Insuficiencia renal crnica terminal Hgado graso o Hepatitis de Hgado graso (Esteatosis heptica) Dao de los vasos sanguneos grandes (macroangiopata): trastorno de las grandes Arterias. Esta enfermedad conduce a infartos, apoplejas y trastornos de la circulacin sangunea en las piernas. En presencia simultnea de polineuropata y a pesar de la circulacin sangunea crtica pueden no sentirse dolores. Cardiopata: Debido a que el elevado nivel de glucosa ataca el corazn ocasionando daos y enfermedades coronarias. Coma diabtico: Sus primeras causas son la Diabetes avanzada, Hiperglucemia y el sobrepeso. Dermopata diabtica: o Daos a la piel. 95

Hipertensin Arterial: Debido a la cardiopata y problemas coronarios, consta que la hipertension arterial y la diabetes son enfermedades "Hermanadas" La retinopata diabtica: es una complicacin ocular de la diabetes, causada por el deterioro de los vasos sanguneos que irrigan la retina del fondo del ojo. El dao de los vasos sanguneos de la retina puede tener como resultado que estos sufran una fuga de fluido o sangre. Cuando la sangre o lquido que sale de los vasos lesiona o forma tejidos fibrosos en la retina, la imagen enviada al cerebro se hace borrosa. Neuropata diabtica: neuropata o trastorno neuroptico a los cuales se asocian diabetes mellitus. Estos estados se piensan para resultar de lesin microvascular diabtica que involucra los vasos sanguneos menores que suministra los nervios de los vasos. Los estados relativamente comunes que se pueden asociar a neuropata diabtica incluyen tercera parlisis del nervio; mononeuropata; mononeuropata mltiple; amilotrofa diabtica; polineuropata dolor; nueropata autonmica; y neuropata toracoabdominal La angiopata diabtica es una enfermedad de los vasos sanguneos relacionada con el curso crnico de la diabetes mellitus, la principal causa de insuficiencia renal a nivel mundial. La angiopata diabtica se caracteriza por una proliferacin del endotelio, acmulo de glicoprotenas en la capa ntima y espesor de la membrana basal de los capilares y pequeos vasos sanguneos. Ese espesamiento causa tal reduccin de flujo sanguneo, especialmente a las extremidades del individuo, que aparece gangrena que requiere amputacin, por lo general de los dedos del pie o el pie mismo. Ocasionalmente se requiere la amputacin del miembro entero. La angiopata diabtica es la principal causa de ceguera entre adultos no ancianos en los Estados Unidos. En Cuba, la tasa de angiopatas perifricas en la poblacin diabtica alcanzan los 19,5 por cada 100 mil habitantes Cuando decimos que el Pie Diabtico tiene una "base etiopatognica neuroptica" hacemos referencia a que la causa primaria que hace que se llegue a padecer un Pie Diabtico est en el dao progresivo que la diabetes produce sobre los nervios, lo que se conoce como "Neuropata". Los nervios estn encargados de informar sobre los diferentes estmulos (nervios sensitivos) y de controlar a los msculos (nervios efectores). En los dabticos, la afectacin de los nervios hace que se pierda la sensibilidad, especialmente la sensibilidad dolorosa y trmica, y que los msculos se atrofien, favoreciendo la aparicin de deformidades en el pie, ya que los msculos se insertan en los huesos, los movilizan y dan estabilidad a la estructura sea. El hecho de que una persona pierda la sensibilidad en el pie implica que si se produce una herida, un roce excesivo, una hiperpresin de un punto determinado o una exposicin excesiva a fuentes de calor o fro no se sientan. El dolor es, no lo olvidemos, un mecanismo defensivo del organismo que nos incita a tomar medidas que nos protejan de factores agresivos. Los diabticos pueden sufrir heridas y no darse cuenta. Adems, la prdida de control muscular favorece como decimos la aparicin de deformidades y stas pueden al mismo tiempo favorecer roces, cambios en la distribucin de los apoyos del pie durante la marcha y en definitiva, predisponer a determinados puntos del pie a agresiones que, de no ser atajadas a tiempo, pueden resultar fatales.

Complicaciones agudas
Estados hiperosmolares: llamados de manera coloquial "coma diabtico", comprenden dos entidades clnicas definidas: la cetoacidosis diabtica (CAD) y el coma hiperosmolar no cetsico (CHNS). Ambos tiene en comn como su nombre lo dice, la elevacin patolgica de la osmolaridad srica. Esto es resultado de niveles de glucosa sangunea por encima de 250 mg/dL, llegando a registrarse, en casos extremos ms de 1 000 mg/dL. La elevada osmolaridad sangunea provoca diuresis osmtica y deshidratacin, la cual pone en peligro la vida del paciente. La cetoacidosis suele evolucionar rpidamente, se presenta en pacientes con DM tipo 1 y presenta acidosis metablica; en cambio el coma hiperosmolar evoluciona en cuestin de das, se presenta en ancianos con DM tipo 2 y no presenta cetosis. Tienen en comn su gravedad, la presencia de deshidratacin severa y alteraciones electrolticas, el riesgo de coma, convulsiones, insuficiencia renal aguda, choque hipovolmico, falla orgnica mltiple y muerte. Los factores que los desencadenan suelen ser: errores, omisiones o ausencia de tratamiento, infecciones agregadas -urinarias, respiratorias, gastrointestinales-, cambios en hbitos alimenticios o de actividad fsica, cirugas o traumatismos, entre otros. Hipoglucemia: Disminucin del nivel de glucosa en sangre por debajo de los 50 mg/dL. Puede ser consecuencia de ejercicio fsico no habitual o sobreesfuerzo, sobredosis de insulina, cambio en el lugar habitual de inyeccin, ingesta insuficiente de hidratos de carbono, diarreas o vmitos, etc.

Dieta en la diabetes
Una alimentacin equilibrada consiste de 50 a 60% de carbohidratos, 10 a 15% de protenas y 20 a 30% de grasas. Esto es vlido para todas las personas y con ello es tambin la composicin alimenticia recomendable para los diabticos del tipo 2. Una dieta reductiva comn consiste de la alimentacin con una menor cantidad de caloras. La cantidad de caloras debe establecerse para cada individuo. Ha dado buenos resultados que se fijen consumos calricos totales semanales y no se esclavice a lmites calricos diarios. Tambin ha dado buenos resultados la conduccin de un registro diario de alimentacin para mantener el control.. La nutricin balanceada es un elemento indispensable para el tratamiento de la diabetes mellitus. Un buen rgimen alimentario se caracteriza por ser individual. Para ello debemos tener en cuenta la edad, el sexo, el peso, la estatura, el grado de actividad, clima en que habita, el momento biolgico que se vive (por ejemplo una mujer en embarazo, un recin nacido, un nio en crecimiento, un adulto o un anciano), as como tambin la presencia de alteraciones en el nivel de colesterol, triglicridos o hipertensin arterial. Alimentos muy convenientes Son los que contienen mucha agua y pueden comerse libremente. Se encuentran en la acelga, apio, alcachofa, berenjena, berros, brcoli, calabaza, calabacn, cebolla cabezona, pepino cohombro, coliflor, esprragos, espinacas, habichuela, lechuga, pepinos, pimentn, rbanos, repollo, palmitos y tomate.

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Alimentos convenientes Son los alimentos que pueden ser consumidos por la persona diabtica sin exceder la cantidad ordenada por el nutricionista. En estos se encuentran las harinas: Arroz, pastas, papa, yuca, mazorca, pltano, avena, cebada, frjol, lenteja, garbanzo, soya, alverjas, habas, panes integrales y galletas integrales o de soda. En las frutas son convenientes las curubas, fresas, guayabas, mandarina, papaya, patilla, meln, pia, pitaya, pera, manzana, granadilla, mango, maracuy, moras, naranja, durazno, zapote, uchuvas, uvas, banano, tomate de rbol, mamey y chirimoya. En cuanto a los lcteos son convenientes la leche descremada, cuajada, kumis y yogurt diettico. Tambin son saludables las grasas de origen vegetal como el aceite de canola, de maz, la soya, el aceite de girasol, ajonjol y de oliva. Las verduras como zanahoria, auyama, etc. Alimentos inconvenientes Carbohidratos simples como el azcar, la panela, miel, melazas, chocolates, postres endulzados con azcar, helados, bocadillos, mermeladas, dulces en general y gaseosas corrientes. Tambin son inconvenientes las grasas de origen animal como las carnes grasas, embutidos, mantequilla, crema de leche, mayonesas, manteca, tocino de piel de pollo y quesos doble crema. Cmo debe ser el horario de las comidas. Hay que comer cada 3 a 4 horas (alimentacin fraccionada) ya que de esta manera se evita una hipoglucemia o baja en nivel de azcar en la sangre. El alimento se ajusta a la accin de los medicamentos para el tratamiento de la diabetes, sean estos hipoglicemiantes orales como son las tabletas o la accin de la insulina inyectada. Vanse tambin: Coma diabtico, ndice glucmico y Canela

Laboratorios
Existen exmenes de laboratorio para monitorizar los rganos afectados en la diabetes mellitus (mediante control del nivel de glucosa, funcin renal, dislipidemia, etc.). Adems de un examen mdico adecuado, el laboratorio brinda actualmente exmenes como los siguientes: Exmenes de laboratorio de rutina de seguimiento y para monitorizar complicaciones en rganos blanco. Determinacin de microalbuminuria en orina de 24 h Hemoglobina glucosilada Perfil de lpidos Creatininemia, uremia, electrolitos plasmaticos Revisiones por especialistas que tambin ayudan a evitar complicaciones. Revisin anual por oftalmologa, preferentemente revisin de fondo de ojo con pupila dilatada. Revisin por cardiologa, con monitorizacin de la presin arterial, perfil de lpidos y de ser necesario prueba de esfuerzo. Revisin del plan de alimentacin por experto en nutricin. Revisin por podologa por onicomicosis, tia, uas incarnadas (onicocriptosis) Correlacin entre el resultado de hemoglobina glucosilada y la glicemia de 3 a 4 meses Clinical Practice Recommendations

Hemoglobina glucosilada
Este examen sencillo ofrece un resultado muy valioso en cuanto al control del paciente con diabetes. Su principio bsico es el siguiente: la hemoglobina es una protena que se encuentra dentro de los glbulos rojos de la sangre y de lo que se ocupa es del transporte de oxgeno, el cual lo toma a nivel pulmonar y por esta va la lleva al resto del cuerpo pulmones hacia todas las clulas del organismo. Pero esta afinidad no es precisamente nada ms con el oxgeno. La glucosa se une tambin a ella sin la accin de insulina. La misma fisiopatologa de la diabetes nos indica que la glucosa se encontrar en niveles muy elevados en sangre, por la deficiencia de insulina o por la incapacidad de esta para poderla llevar a las clulas (resistencia a la insulina). Esa glucosa en exceso entra a los glbulos rojos y se une con molculas de hemoglobina, glucosilndola. En sentido de proporcin, a mayor glucosa, mayor hemoglobina glucosilada. Aunque la hemoglobina glucosilada tiene varias fracciones ( HbA1a, HbA1b, y HbA1c) la ms estable, la que tiene una unin con la glucosa ms especfica es la fraccin HbA1c. El tiempo de vida de los glbulos rojos es aproximadamente de 120 das. Esta medicin expresa el nivel de azcar en promedio de 2 a 3 meses atrs, por lo que es un parmetro aceptable para seguir el control de un paciente. Por este motivo se recomienda solicitar dicho examen tres o cuatro veces al ao. Esto es sumamente til en el control de los pacientes, debido a que usualmente estos mejoran su dieta en los das previos al control de la glicemia, falseando los resultados. El valor de la hemoglobina glucosilada es una herramienta eficaz para ver el control metablico en los ltimos meses. A1C% 6 7 8 9 10 11 12 mg/dl 135 170 205 240 275 310 345 mmol/l 7,5 9,5 11,5 13,5 15,5 17,5 19,5

Unidades de los exmenes de glucosa en la sangre


Las unidades de los resultados de exmenes de glucosa en la sangre pueden presentarse en mmol/l o en mg/dl, dependiendo del pas donde se ejecuten. La frmula para la conversin de glucosa en la sangre de mmol/l a mg/dl: Y (en mg/dl) = 17.5*X (en mmol/l) + 3.75 o bien de mg/dl a mmol/l: X (en mmol/l) = [ Y (en mg/dl) 3.75] / 17.5 99

Bibliografa
"World Health Organization, Department of Noncommunicable Disease Surveillance. Definition, Diagnosis and Classification of Diabetes Mellitus and its Complications." Geneva: WHO; 1999. Disponible en PDF

Enfermedades cardiovasculares
Enfermedades Cardiovasculares
Enfermedades cardiovasculares se refiere a todo tipo de enfermedades relacionadas con el corazn o los vasos sanguneos (arterias y venas). Este trmino tcnicamente se refiere a cualquier enfermedad que afecte al sistema cardiovascular (usado en MeSH), es utilizado comnmente a aquellos relacionados con la arteroesclerosis (enfermedades en las arterias). Estas condiciones tienen causas, mecanismos, y tratamiento similares. En la prctica, las enfermedades cardiovasculares son tratadas por cardilogos, cirujanos torcicos, cirujanos vasculares, neurlogos, y radilogos de intervencin, dependiendo del sistema del rgano tratado. Existe un considerable enlace entre estas especialidades, y es comn para ciertos procesos que estn diferentes especialistas en el mismo hospital.93 La mayora de los pases estn confrontando con altas y crecientes tasas de enfermedades cardiovasculares. Cada ao ms americanos mueren de enfermedades del corazn que de cncer. Esta es la causa nmero uno de muerte y discapacidad en Estados Unidos y de la mayora de pases europeos (datos disponible hasta 2005). Un amplio estudio histrico (PDAY) indica que los daos vasculares se acumulan desde la adolescencia haciendo los esfuerzos primarios necesarios desde la niez. Para el momento que los problemas del corazn son detectados, la causa fundamental (arterosclerosis) es usualmente ya avanzada, habiendo desarrollndose por dcadas. Por lo tanto, hay mayor nfasis en la prevencin de la arteriosclerosis mediante la modificacin de los factores de riesgo, tales como la alimentacin sana, el ejercicio y evitando fumar.

93 Maton, Anthea (1993). Human Biology and Health. Englewood Cliffs, New Jersey: Prentice Hall. ISBN 0-13-981176-1.

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Biomarcadores
Algunos biomarcadores estn hechos con el propsito de brindar detalladamente los riesgos de una enfermedad cardiovascular. Sin embargo, el valor clnico de estos biomarcadores es cuestionable. Actualmente los biomarcadores que pueden reflejar un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares incluyen: Mayor fibringeno y concentraciones de sangre PAI-1. Elevada homocistena, o incluso nivel ms de la mitad Niveles elevados de sangre de dimetil arginina asimtrica. Elevada inflamacin medida por el reactivo-C protena. Niveles elevados de sangre del pptido natriurtico cerebral (tambin conocido como tipo-B) (BNP).

Prevencin
A pesar del xito de las investigaciones de Dean Ornish en los aos ochenta y noventa, la mayora de las personas y doctores estn sin creer de las investigaciones realizadas que demuestran que la reduccin del estrs y la dieta pueden prevenir, eliminar, y reducir casi todas los tipos de enfermedades del corazn. A la vez que muchas personas confan en medicamentos (como la aspirina) que pueden disminuir los factores de riesgos como ataques del corazn, pero incrementan otros como la hemorragia y a menudo al final no tienen impacto alguno en la morbilidad a largo plazo. La hemorragia tambin viene dada por el primer momento en el acto sexual en el que el himen se rompe.

Tratamiento
A diferencia de otras condiciones mdicas crnicas, las enfermedades cardiovasculares son tratables y reversibles, incluso despus de llevar un largo tiempo con la enfermedad. El tratamiento est enfocado en la dieta y la reduccin del estrs.

Inicia joven
Estudios basados en la poblacin joven muestran que los predecesores de las enfermedades de corazn empiezan en la adolescencia. El proceso de arterosclerosis se desarrolla en dcadas, y comienza en la infancia. Las determinantes pato biolgicas de la arterosclerosis en estudios basados en jvenes demostraron que las lesiones ntimas aparecieron en todas las aortas y ms de la mitad de las arterias coronarias derecha de infantes de 7 a 9 aos. Sin embargo, la mayora de los adolescentes estn ms preocupados por otras enfermedades como el VIH, accidentes, y cncer que de las enfermedades cardiovasculares. Es extremadamente importante considerar que 1 de 3 personas mueren de complicaciones atribuidas a la arterosclerosis. Con el fin de detener la marea de las enfermedades cardiovasculares, la prevencin primaria es necesaria. La prevencin primaria se inicia con la educacin y la conciencia de que la enfermedad cardiovascular representa la mayor amenaza y las medidas para prevenir o revertir esta enfermedad deben tomarse.

Deteccin
Complejos de fibrina y de [plaquetas] pueden ser vistos con la tcnica de microscopa de campo oscuro. Son mucho ms grandes que los glbulos rojos y fcilmente pueden bloquear los capilares. Estos complejos son claramente visibles en un campo oscuro, pero no en las muestras de campo teido brillante porque los diferentes mtodos de teido los opacan. Este mtodo de deteccin temprana permite identificar a las personas en situacin de riesgo y tomar las medidas oportunas.

Tipo de enfermedades cardiovasculares


Aneurisma Angina Ateroesclerosis Accidente cerebro vascular apopleja Enfermedades cerebro vasculares Insuficiencia cardaca congestiva Enfermedad de la Arteria Coronaria Infarto agudo de miocardio (Ataque de Corazn) Enfermedad vascular perifrica

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Investigacin
Las causas, prevencin y/o tratamiento de todos los tipos de enfermedades cardiovasculares son campos activos de la investigacin biomdica, con cientos de artculos cientficos publicados semanalmente. Un nfasis reciente es un enlace entre la inflamacin de bajo grado que y sus posibles intervenciones. La protena de reactivo-C (CRP) es un marcador inflamable que puede estar presente en pacientes con riesgo a enfermedades cardiovasculares con elevados niveles en la sangre.

Referencias
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Intolerancia a los alimentos


Se entiende por intolerancia a los alimentos la incapacidad de consumir ciertos alimentos o nutrientes sin sufrir efectos adversos sobre la salud. Los efectos pueden ser ms o menos rpidos sobre la salud. La intolerancia a los alimentos se distingue de la alergia a alimentos en que esta ltima provoca una respuesta del sistema inmune, activando la Inmunoglobulina E (IgE); y la intolerancia no. El ejemplo ms comn es la Intolerancia a la lactosa, que es no slo la insuficiencia de la enzima lactasa que impide la correcta absorcin de la lactosa sino tambin a las protenas de la vaca que padece un gran nmero de bebs al consumir leche de vaca o leche materna de una madre que ha consumido leche o filetes de ternera. Otras intolerancias comunes son al huevo y al pescado. Segn el grado de intolerancia, se puede producir desde un rechazo inmediato a toda clase de leche hasta sntomas de difcil diagnstico, ya que una malabsorcin de la lactosa produce una acumulacin de gases en el intestino, que producen dolor abdominal e incluso dolor de estmago y vmitos. Es un ejemplo de efecto rpido sobre la salud. En el caso de la Intolerancia a las protenas de la leche de vaca (IPLV), las personas, en especial los bebs, no son capaces de digerirlas y les producen trastornos digestivos que sealan llorando y no pudiendo dormir. Esta intolerancia suele desvanecerse al pasar unos aos y se combate mediante biberones de una leche especial que no proviene de la vaca.

Tipos de intolerancia a los alimentos


Intolerancia a la lactosa Intolerancia a la sacarosa Intolerancia a la trehalosa Intolerancia a la fructosa Intolerancia a la galactosa

Intolerancia a la lactosa
La intolerancia a la lactosa es una afeccin de las microvellosidades intestinales debida a que el organismo produce poca o ninguna cantidad de la enzima lactasa, que se deriva en una imposibilidad de metabolizacin de la lactosa (el azcar de la leche). De esta forma, cuando la ausencia de lactasa impide al organismo asimilar la lactosa se produce un cuadro clnico representativo como manifestacin a esta incapacidad de responder adecuadamente a su presencia en el conducto digestivo.

Incidencia
En las culturas donde el consumo de leche y productos derivados ha sido habitual durante aos la probabilidad de padecer esta afeccin es menor que en aquellos pueblos en donde, tradicionalmente, no se consuma leche, ya que en el caso del primer grupo la cantidad y la duracin de la lactasa a lo largo de la vida de los individuos es mayor que en el segundo grupo cultural. Como resultado de esto, la prevalencia de la intolerancia de la lactosa a nivel mundial vara ampliamente dependiendo principalmente del origen tnico. Los grupos ms afectados en poblaciones cosmopolitas son los africanos, indios, americanos y asiticos, contrastando con la baja prevalencia que presentan los norteamericanos caucsicos y los europeos escandinavos:94 Suecos: 1 % Ingleses: 6 % Rusos: 15 % Espaoles: 15 % rabes: 80 % Esquimales: 83 % Mexicanos: 83 % Africanos centrales: 83 % Tailandeses: 98 %95

94 Zniga, GA. Intolerancia a la lactosa. Revista Mdica Hondurea. Consultado el 19 de agosto de 2008. 95 ADILAC. La intolerancia. Consultado el 19 de agosto de 2008.

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Tipos y causas
Intolerancia primaria (permanente)
Es determinado por la genetica de la persona. Es hereditario y permanente. Es frecuente en la vida adulta. La persistencia de la lactasa es la anormalidad debida a un defecto en la regulacin de su maduracin.

Intolerancia secundaria o adquirida (reversible o temporal)


Se trata de una deficiencia relativa (transitoria) de lactasa en el intestino debida a patologas o situaciones (como malnutricin o toma de medicamentos) que resultan en una supresin de sus reservas enzimticas en el tracto digestivo.969798 Infeccin gastrointestinal. Se trata de un episodio agudo de gastroenteritis infecciosa que conlleva un dao en la mucosa y microvellosidad del intestino.[cita requerida] Medicamentos. Hay cierta gama de frmacos que pueden dar como resultado un dao mucoso en el tracto gastrointestinal. Algunos de estos son: aspirina, antiinflamatorios no esteroideos (AINES), antibiticos, etc. Enfermedad crnica del intestino delgado. Algunos ejemplos son: malnutricin, enteritis actnica, gastropata diabtica, enteritis regional, sndrome carcinoide, fibrosis qustica, etc. Algunas personas celacas pueden tambin presentar este cuadro, por lo que se desaconseja el consumo de lcteos a quienes padezcan de esta enfermedad.

96 Mark Wiser (August 30, 2007). "Intestinal Protozoa". Tulane University. Retrieved on 2008-01-31. 97 Giardiasis at eMedicine Andre Pennardt February 22, 2006. 98 Swagerty DL, Walling AD, Klein RM (2002). "Lactose intolerance". Am Fam Physician 65 (9): 184550. PMID 12018807.

Deficiencia congnita de lactasa


Es un desorden gentico que previene la produccin enzimtica de la lactasa. Est presente en el nacimiento y el diagnstico se hace en la infancia temprana. Esta clase de intolerancia viene determinada por los genes y se encuentra muy ligada a la raza o pueblo tnico (territorial) del que se proceda. Por ello, hay una predisposicn gentica a padecer una deficiencia de lactasa que impida una correcta absorcin de lactosa que puede ser transmitida de generacin en generacin.

Biologa de la lactasa
La enzima lactasa, tambin llamada beta-D-galactosidasa, es sintetizada si al menos uno de los dos genes que la codifican estn presentes. Solamente cuando la expresin de ambos genes est afectada se reduce la sntesis de la enzima lactasa, lo cual a su vez reduce la digestin de lactosa.99 La persistencia de la lactasa, permitiendo que se realice la digestin de la lactosa, es el alelo dominante. Por lo tanto la intolerancia fisiolgica a la lactosa es una mutacin autosmica recesiva. Sin embargo, culturas como la japonesa, donde el consumo de productos lcteos se ha ido incrementando, demuestran una baja prevalencia de intolerancia a la lactosa a pesar de la predisposicin gentica.100 La condicin normal en los mamferos es que los jvenes de las especies experimenten una reduccin en la produccin de lactasa al final del perodo de destete (un perodo especfico para cada especie). En sociedades que no consumen productos lcteos, la produccin de lactasa usualmente cae en un 90 % aproximadamente durante los primeros cuatro aos de vida, aunque la cada exacta a lo largo del tiempo vara ampliamente. Sin embargo, ciertas poblaciones humanas tienen una mutacin en el cromosoma dos que resulta en un bypass de la disminucin comn en la produccin de lactasa, haciendo posible que miembros de estas poblaciones continen consumiendo leche fresca y otros productos lcteos a lo largo de sus vidas. La intolerancia patolgica a la lactosa puede ser causada por la enfermedad celaca, la cual daa las vellosidades que producen la lactasa en el intestino delgado. Esta intolerancia a la lactosa es temporal y desaparece despus de que el paciente ha estado en una dieta libre de gluten el tiempo necesario para que se recuperen las vellosidades. Ciertas personas que reportan problemas con el consumo de lactosa realmente no sufren intolerancia a la misma. En un estudio de 323 sicilianos adultos, Carroccio et al. (1998) encontr que solamente el 4 % sufra de intolerancia a la lactosa y mala digestin de la lactosa, mientras que el 32.2 % sufra de mala digestin de la lactosa, pero no fueron clasificados como intolerantes. Sin embargo, Burgio et al. (1984), encontr en su estudio que 72 de 100 sicilianos y 106 de 108 italianos del norte (51 %) sufran de intolerancia a la lactosa.

99 Soy Nutrition 100 Yoshida Y, Sasaki G, Goto S, Yanagiya S, Takashina K (1975). "Studies on the etiology of milk intolerance in Japanese adults". Gastroenterol. Jpn. 10 (1): 2934. PMID 1234085.

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Signos y sntomas
La sintomatologa a este padecimiento suele surgir tras la ingesta de productos lcteos o alimentos que los contengan en su composicin. Dependiendo del nivel de deficiencia de lactasa y la cantidad de alimento ingerido, la magnitud y nmero de sntomas pueden variar de una persona a otra o, incluso, en diferentes situaciones. Algunos sntomas son: Clicos abdominales Distensin abdominal Malabsorcin Flatulencias (gases) Prdida de peso Desnutricin Crecimiento lento (en nios) Diarrea Heces flotantes y con olor ftido Estreimiento y defecacin con ardor Erupciones cutaneas

Diagnstico
Existen varias formas para poder dignosticar una intolerancia a la lactosa.

Test de tolerancia a la lactosa


Se basa en la medicin de la respuesta glucmica a una sobre carga de lactosa (50 gramos) cada 30 minutos despus de las 2 horas siguientes a dicha ingesta, normalmente divididas en tres tomas (30, 60 y 120 minutos). En una situacin normal, la glucemia aumenta en 20 mg/dl del nivel basal de glucosa en sangre, por lo que una ausencia de este incremento glucmico sugiere una deficiencia de la enzima lactasa. Es una forma de confirmacin bastante inespecfica debido a que ciertas patologas pueden invalidar el resultado de este test (diabetes mellitus, sndrome de malabsorcin, sndromes funcionales de vaciamiento gstrico), y por ello debe ser interpretado con prudencia. Se espera variabilidad sustancial en la respuesta clnica (nuseas, retorcijones, distensin, diarrea y flatulencia), en la medida en que la extensin y la severidad de la intolerancia a la lactosa vara entre individuos.

Cuando se considera la necesidad de confirmacin, es importante distinguir la intolerancia a la lactosa de la alergia a la leche, la cual es una respuesta inmune anormal (usualmente) a las protenas de leche. Puesto que la intolerancia a la lactosa es el estado normal para la mayora de los adultos a escala mundial, y no es considerada un enfermedad, el diagnstico mdico normalmente no es requerido. Sin embargo, si la confirmacin es necesaria, estn disponibles tres pruebas: Test de hidrgeno espirado En los individuos que padecen una deficiencia de lactasa, la lactosa que el organismo es incapaz de absorber pasa en forma libre hacia el colon (al no haber absorcin, el glcido sigue el recorrido entrico normal). Durante su trnsito por el inestino, las bacterias all presentes degradan la lactosa produciendo gran cantidad de hidrgeno libre. Este gas, una vez en el intestino grueso es absorbido hasta el corriente circulatorio para ser eliminado a travs de las vas respiratorias (sistema respiratorio). De este modo, cuando un sujeto que tiene intolerancia a la lactosa ingiere 50 gramos de este azcar su excrecin de hidrgeno por medio del aire espirado aumenta considerablemente tras dicha sobrecarga y durante varias horas despus. Este test es un mtodo rpido y bastante fiable para detectar la malabsorcin de lactosa. Acidez de las deposiciones Puede ser usado para diagnsticar la intolerancia a la lactosa nios pequeos, para quienes otros tipos de mtodos son arriesgados o poco prcticos.101 Biopsia del intestino delgado Una biopsia intestinal puede confirmar la intolerancia a la lactosa despus de descubrir una elevacin de hidrgeno en la prueba de espiracin de hidrgeno.102 Este procedimiento consiste en la extraccin de una muestra del tejido del intestino delgado para examinar, mediante el microscopio, posibles alteraciones que puedan afectar a una mala metabolizacin de la lactosa.

101 National Digestive Diseases Information Clearinghouse (March 2006). "Lactose Intolerance -- How is lactose intolerance diagnosed?". National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, National Institutes of Health. 102 Hargrove, James L.; Berdanier, Carolyn D. (1993). Nutrition and gene expression. Boca Raton: CRC Press. ISBN 0-8493-6961-4.

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Manejar la intolerancia a la lactosa


Para personas que viven en sociedades donde la dieta contiene relativamente poca cantidad de productos lcteos, la intolerancia a la lactosa no es una condicin que requiera tratamiento. Sin embargo, aquellos que viven en sociedades donde la mayora tolera la lactosa, pueden encontrar la intolerancia a la lactosa problemtica. Aunque an no existe la metodologa para restablecer la produccin de lactasa, algunos individuos han reportado que su intolerancia puede variar a lo largo del tiempo (dependiendo del estado de salud y el embarazo).103 La intolerancia a la lactosa usualmente no es una condicin de todo o nada: la reduccin en la produccin de lactasa, y por lo tanto la cantidad de lactosa que puede ser tolerada vara de persona a persona. Dado que la intolerancia a la lactosa no plantea una amenaza adicional para la salud de las personas, manejar la condicin consiste en minimizar la incidencia y severidad de los sntomas. Berdanier y Hargrove reconocieron cuatro principios generales: 1) evitar la lactosa en la dieta; 2) sustituir para mantener el consumo de nutrientes; 3) regular el consumo de calcio; 4) usar un sustituto de la enzima.

103 Lactose Intolerance at eMedicine Roy, Barakat, Nwakakwa, Shojamanesh, Khurana, July 5, 2006 - About 44% of lactose intolerant women regain the ability to digest lactose during pregnancy. This might be caused by slow intestinal transit and intestinal flora changes during pregnancy.

Evitar productos que contienen lactosa


Dado que la tolerancia individual a la lactosa vara, de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos el control dietario de la intolerancia a la lactosa depende de que las personas aprendan a travs del ensayo y error cunta lactosa pueden manejar.104 Leer la etiqueta es esencial ya que la terminologa comercial vara de acuerdo al lenguaje y la regin.105 La lactosa est presente en dos grandes categoras de alimentos: los productos lcteos convencionales y como aditivo en los alimentos (productos lcteos y no lcteos).

104 National Digestive Diseases Information Clearinghouse (March 2006). "Lactose Intolerance". National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, National Institutes of Health. 105

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Lactosa en los productos lcteos


La lactosa es una molcula hidrosoluble. Por lo tanto el porcentaje de grasa y el proceso de cortado tienen un impacto sobre aquellos alimentos que pueden ser tolerados. En el proceso de formar la cuajada, la causa se encuentra en la porcin acuosa junto con el suero y la casena, pero no se encuentra en la porcin lipdica. Los productos lcteos reducidos en grasa o los libres de grasa generalmente tienen un porcentaje ligeramente alto de lactosa. Adems, los productos lcteos reducidos en grasa tambin tienen con frecuencia varios derivados de la leche tales como slidos de leche agregados a estos para incrementar la dulzura, lo que produce un incremento en el contenido de lactosa. Leche: La leche humana tiene el ms alto porcentaje de lactosa, alrededor del 9 %. La leche de vaca no procesada contiene 4.7 % de lactosa. Las leches no procesadas de otros mamferos contienen porcentajes similares de lactosa (leche de cabra: 4.1 %,106 leche de bfala: 4.86 %,107 leche de yak: 4.93 %,[cita requerida] leche de oveja: 4.6 %[cita requerida]). Mantequilla: El proceso de preparacin de mantequilla separa los componentes acuosos de la leche de los componentes grasos. Siendo la lactosa una molcula hidrosoluble, no estar presente en la mantequilla a menos que slidos de leche le sean agregados. Yogur: La gente puede tolerar mejor el yogur preparado de la manera tradicional que la leche, debido a que este contiene la enzima lactasa producida por los cultivos de bacterias usados para preparar el yogur. Sin embargo, muchas marcas comerciales contienen slidos de leche, incrementando el contenido de lactosa. Quesos: Los quesos duros preparados tradicionalmente (tal como el queso suizo) y los quesos madurados suaves, pueden crear menos reaccin que la cantidad equivalente de leche debido al proceso involucrado. La fermentacin y el alto contenido de grasas contribuye a disminuir la cantidad de lactosa. El queso suizo o Cheddar hecho de forma tradicional puede contener un 10 % de la lactosa encontrada en la leche completa. Adicionalmente, los mtodos tradicionales de envejecimiento del queso (ms de dos aos) reducen su contenido de lactosa a prcticamente nada.108 Sin embargo, algunas marcas comerciales de queso son generalmente manufacturadas por procesos modernos que no tienen las mismas propiedades reductoras de lactosa, y como no existen regulaciones que califiquen a un queso de madurado, esta descripcin no provee ninguna indicacin acerca de si el proceso usado reduce significativamente la lactosa. Suero, crema agria y helado: Al igual que el yogur, si fueron preparados de la manera tradicional generalmente sern totalmente tolerables, pero la mayora de las marcas modernas agregan slidos de leche.109

106 Composition of Human, Cow, and Goat Milks - Goat Milk - GOATWORLD.COM 107 Peeva (2001). "Composition of buffalo milk. Sources of specific effects on the separate components". Bulg. J. Agric. Sci. 7: 32935. 108 Kretchmer N (1971). "Lactose and lactase--a historical perspective". Gastroenterology 61 (6): 80513. PMID 4947662. 109 Dairy Science and Technology, Dept. of Food Science. "Ice Cream Formulations". University of Guelph.

Lactosa en otros alimentos


Como no se ha alcanzado un consenso cientfico acerca del mtodo de anlisis para el porcentaje de lactosa,110 y considerando que el contenido de los productos lcteos vara grandemente de acuerdo a las prcticas de etiquetado, geografa y procesos de manufacturacin, la causa podra ser poco fiable. Los siguientes ejemplos muestran niveles de lactosa en alimentos que comnmente desencadenan sntomas.111 Estos valores deben ser tratados solo como guas. Producto lcteo Yogur bajo en grasas, 240 mL Leche baja en grasas, 240 mL Queso suizo, 28g Helado, 120 mL Requesn, 120 mL Contenido de lactosa 5g 11 g 1g 6g 23 g

110 111

Goat Milk Composition.

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Lactosa en productos no lcteos


La lactosa (tambin presente cuando en la etiqueta aparece lactosuero, suero, slidos de leche, ingredientes modificados de la leche, etc.) es un aditivo comercial para los alimentos usado por su textura, sabor y cualidades adhesivas, y encontrada en alimentos tales como carnes procesadas112 (salchichas, carne rebanada, pats), sazonador en polvo, margarinas,113 pan rebanado,114115 cereales para desayuno,116 frutas secas, alimentos procesados, medicamentos, comidas preparadas, sustitutos de la comida (polvos y barras), suplementos de protenas (polvos y barras). Los productos kosher marcados pareve estn libres de leche. Sin embargo si una letra L (por lcteos) est presente, el alimento probablemente contenga slidos de leche117 (aunque tambin puede simplemente indicar que el producto fue producido en un equipo compartido con otros productos que contienen derivados de la leche).

112 "General guidelines for milk allergy". Oregon Health & Science University. 113 "Margarine Regulations". 114 "Enriched White Bread in Canada". The Canadian Celiac Association. 115 "Influence of Nonfat Dry Milk Solids on the Nutritive Value of Bread" . Journal of Dairy Science 29 (12): 8219. 116 117

Productos alternativos
Leche La industria lctea ha creado productos de calidad bajos en lactosa o libres de lactosa para reemplazar la leche normal. La leche libre de lactosa puede ser producida haciendo pasar la leche por la enzima lactasa unida a un transportador inerte: una vez que la molcula de lactosa es clivada no hay sntomas ocasionados por esta. Existen en el mercado productos con cantidades reducidas de lactosa (tpicamente 30 % del normal) y alternativamente con cerca del 0 %. Finlandia tiene productos HYLA (acrnimo para hydrolysed lactose) disponible desde hace muchos aos, aunque el nmero de individuos con intolerancia a la lactosa es relativamente pequeo. Estos productos de leche de vaca bajos en lactosa, que van dede helado hasta queso, usan un mtodo de separacin cromatogrfica patentado por Valio, para eliminar la lactosa. El proceso de ultrapasteurizacin, combinado con el empaquetado asptico, asegura una larga vida en los estantes. Recientemente, el rango de productos bajos en lactosa disponibles en Finlandia ha sido ampliado con leche y otros productos lcteos (tales como el helado, la mantequilla y la leche agria) que no contienen lactosa.[cita requerida] El remanente de lactosa (20 % aproximadamente) de los productos HYLA es eliminado enzimticamente. Estos productos tpicamente cuestan de dos a cuatro veces ms que los productos equivalentes con lactosa. Alternativamente, puede agregarse una bacteria como L. acidophilus, lo cual afecta a la lactosa en la leche de la misma manera que afecta la lactosa en el yogur.[cita requerida] Leches obtenidas de plantas y sus derivados Son las nicas 100 % libres de la causa (leche de soja, leche de almendras, leche de avena, leche de arroz, leche de cacahuete). Suplantacin con lactasa Cuando no se puede evitar la lactosa, o en ocasiones cuando una persona escoge consumir tales alimentos, entonces deben usarse suplementos de la enzima lactasa.118119 La enzima lactasa similar a aquella producida en el intestino delgado de los humanos es producida industrialmente por hongos del gnero aspergillus. La enzima -galactosidasa est disponible en forma de tabletas en una variedad de dosis, en muchos pases sin necesidad de prescripcin mdica. Esta enzima funciona en ambientes muy cidos, como ocurre en el intestino humano debido a la adicin de jugos gstricos a partir del estmago. Desafortunadamente, demasiado cido puede desnaturalizarla,120 y por lo tanto no debera tomarse con el estmago vaco.

118 Montalto M, Curigliano V, Santoro L, et al (2006). "Management and treatment of lactose malabsorption". World J. Gastroenterol. 12 (2): 18791. PMID 16482616. 119 He M, Yang Y, Bian L, Cui H (1999). "Effect of exogenous lactase on the absorption of lactose and its intolerance symptoms" (in Chinese). Wei Sheng Yan Jiu 28 (5): 30911. PMID 12712706. 120 O'Connell S, Walsh G (2006). "Physicochemical characteristics of commercial lactases relevant to their application in the alleviation of lactose intolerance". Appl. Biochem. Biotechnol. 134 (2): 17991. doi:10.1385/ABAB:134:2:179. PMID 16943638.

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Tambin, la enzima es inefectiva si no alcanza el intestino delgado en el momento en el que el alimento problemtico lo alcance. Individuos con sensibilidad a la lactosa podran experimentar tanto con el tiempo como con la dosis para alcanzar su necesidad particular. Sin embargo, estos suplementos quizs no puedan aportar la cantidad exacta de lactasa necesaria para digerir adecuadamente la lactosa contenida en los productos lcteos, lo cual podra producir sntomas similares a los existentes en la intolerancia a la lactosa. Mientras el proceso normal de la digestin intestinal de la lactosa es esencialmente el mismo, el tratamiento directo de la leche emplea una variedad diferente de lactasas producidas industrialmente. Esta enzima, producida por la levadura del gnero kluyveromyces, toma ms tiempo para actuar, debe ser minuciosamente mezclada con todo el producto, y es destruida inclusive por ambientes levemente cidos. Por lo tanto ha sido mucho menos popular como un producto para el consumidor, que las tabletas producidas a partir de aspergillus, a pesar de su falta de efectividad predecible. Su principal uso es en la produccin de productos lcteos vendidos en los supermercados, libres de o reducidos en lactosa. La suplementacin con la enzima lactasa supone una ventaja ya que evita suprimir los productos lcteos, y no se necesita aportar una fuente alternativa para el consumo adecuado de calcio, especialmente en nios.121

121 Heyman MB (2006). "Lactose intolerance in infants, children, and adolescents". Pediatrics 118 (3): 127986. doi:10.1542/peds.2006-1721. PMID 16951027.

Tratamiento
El tratamiento consiste, bsicamente, en un seguimiento diettico con la finalidad de suprimir la lactosa de la alimentacin. Adems, es muy importante evitar las deficiencias de calcio debidas a la supresin de sus principales fuentes alimentarias. Para sujetos sanos con intolerancia a la lactosa secundaria, puede ser posible entrenar las bacterias del colon para hidrolizar la lactosa de forma ms eficiente a travs del consumo de pequeas cantidades de productos lcteos varias veces al da a lo largo de un par de semanas.122 Sin embargo, reintroducir los lcteos de esta manera en personas que sufren una enfermedad crnica o subyacente no es lo ms recomendado, pues ciertas enfermedades actan en el tracto intestinal de una manera que previene que la enzima lactasa sea expresada. Por otro lado, distintos estudios han mostrado que la produccin de lactasa no parece ser inducida por el consumo de productos lcteos.123

122 123

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Alimentos que no se deben consumir


Leche, ya sea entera o desnatada, en polvo, lquida o condensada Postres lcteos (flanes, quesos frescos con sabor de frutas, quesos, mousses...) Quesos de todo tipo, mat, requesn, quesos para untar, quesos en lonchas o en porciones (sin embargo, la mayora de quesos curados no suele producir intolerancia) Nata, lquida o montada, crema pastelera... Mantequilla y alimentos que la contengan Dulce de leche Cualquier otro alimento que contenga lactosa en su preparacin como: Alimentos preparados que contengan leche (o lactosa), nata o cremas Pur en copos Pan de molde Alimentos preparados que contengan queso: Bechamel o cualquier tipo de salsa que lleve leche o crema de leche o mantequilla Pastelera industrial en la que utilicen leche, crema de leche o mantequilla como ingrediente (la mayora) Helados de crema o cremosos Batidos de frutas, chocolate Chocolate con leche Alimentos que se pueden tomar sin problemas: Es muy importante consumir estos alimentos de forma variada y equilibrada, y si hiciera falta (segn el facultativo) se podran aportar fuentes alternativas del calcio que se suprime eliminando la ingestin de los alimentos no permitidos. Todas las frutas Frutos secos Todas las verduras y hortalizas, frescas o congeladas, crudas o cocidas Legumbres, cereales, tubrculos y pan Carnes, pescados y huevos Alimentos dulces (mermeladas, jarabes, azcar, chocolate negro sin leche, caramelos) Aceites Bebidas refrescantes, agua, vino o cerveza Salsa de tomate (segn la marca), sofrito, mostaza, mayonesa (segn la marca), alioli Caldos

Especias Leches especiales sin lactosa124

124 Intolerancia a la lactosa. ABCDietas.com (11 de mayo). Consultado el 19 de agosto de 2008.

121

Intolerancia a la sacarosa
La intolerancia a la sacarosa o dficit de sacarasa es una enfermedad poco conocida, debida a la falta de la enzima denominada sacarasa. Las personas que la sufren no pueden tomar sacarosa (azcar comn), ya que les provoca problemas intestinales graves. La falta de la enzima sacarasa en las vellosidades del intestino delgado provoca que la sacarosa (azcar comn) pase sin digerir al intestino grueso, donde es fermentada por las bacterias, produciendo gases, malestar, diarreas, e incluso sangrado. Es muy difcil diagnosticar la citada enfermedad, ya que los sntomas son similares a otras: enfermedad celaca, intolerancia a la lactosa, sndrome de intestino irritable, enfermedad de Crohn, etc. Una forma de diagnosticarla es efectuar una biopsia intestinal, tomar una muestra de las vellosidades intestinales y analizar la cantidad de la enzima sacarasa presente. El origen de esta enfermedad es debido, en la mayor parte de los casos, a un dficit congnito de la enzima sacarasa. Los sntomas se comienzan a detectar al alimentar a los bebs con papillas de cereales, pero dependiendo del caso pueden tardar ms o menos tiempo en detectarse. Muchas veces esta intolerancia est asociada a la intolerancia a la isomaltosa, llamndose en este caso Dficit Congnito de Sacarasa-Isomaltasa (DCSI). A veces tambin aparece asociada una intolerancia a la lactosa. En estos casos se recomienda una dieta libre de sacarosa (azcar comn) y de almidn. El problema es que la sacarosa y el almidn estn presentes en muchos alimentos: frutas, verduras, pan, embutidos, etc. Se estn probando unos frmacos experimentales, que funcionan bien en algunos pacientes.

Intolerancia a la trehalosa
La Intolerancia a la trehalosa o intolerancia a los championes es una enfermedad poco conocida. La enfermedad se debe a la falta de la enzima trehalasa en el intestino delgado. Al no existir esta enzima, la trehalosa (un disacrido) no puede ser desdoblado en las dos molculas de glucosa que lo forman. La falta de esta enzima en las vellosidades del intestino delgado provoca que la trehalosa pase sin digerir al intestino grueso, donde es fermentada por las bacterias, produciendo gases, malestar, diarreas, etc. Es muy difcil diagnosticar esta intolerancia, ya que los sntomas son muy similares a otras intolerancias y patologas ms comunes: enfermedad celaca, intolerancia a la lactosa, sndrome de intestino irritable, enfermedad de Crohn, etc. Una forma de diagnosticarla es efectuar una biopsia intestinal, tomar una muestra de las vellosidades intestinales y analizar la cantidad de la enzima presente.

Intolerancia a la fructosa
La intolerancia a la fructosa se puede dar en dos tipos de enfermedades. En ambas se produce un rechazo a la absorcin de fructosa. En el primer caso, una mutacin gentica hereditaria impide la metabolizacin de la fructosa. En el segundo caso, se produce una malabsorcin intestinal de la fructosa generando dolor intestinal, gases y diarrea, de forma idntica a la intolerancia a la lactosa. Cuando los sntomas son leves, su diagnstico es difcil.

Sntomas
Aparicin de los sntomas despus de comenzar a alimentar al lactante con comida normal o preparado para bibern, alimentacin deficiente en la lactancia, irritabilidad, ictericia neonatal que aumenta o se prolonga, vmitos, convulsiones, sueo excesivo, intolerancia a las frutas, rechazo a las frutas y a los alimentos que contengan fructosa/sacarosa, 123

bienestar despus de consumir alimentos sin fructosa/sacarosa. Los primeros sntomas de la intolerancia a la fructosa se pueden parecer a los de la galactosemia, los cuales son: irritabilidad, ictericia, vmitos, convulsiones y agrandamiento del hgado y del bazo; mientras que los problemas posteriores se relacionan ms con la enfermedad heptica.

Galactosemia
Galactosemia

Galactosa

La galactosemia es una enfermedad hereditaria causada por una deficiencia enzimtica y se manifiesta con incapacidad de utilizar el azcar simple galactosa, lo cual provoca una acumulacin de ste dentro del organismo, produciendo lesiones en el hgado y el sistema nervioso central.

Concepto
La galactosemia es una enfermedad caracterizada por la incapacidad de metabolizar la galactosa en glucosa. La galactosa es un monosacrido obtenido principalmente de la hidrlisis de la lactosa contenida en la leche, aunque tambin puede estar presente en otros alimentos. La galactosa se absorbe en el intestino y principalmente se transforma en glucosa en el hgado.

Gentica
La galactosemia sigue un patrn de herencia autosmico recesivo en sus tres tipologas. Generalmente los padres portadores asintomticos tendrn un 25% de los hijos sanos, un 50% de los hijos portadores asintomticos y un 25% de los hijos con galactosemia. Gene map locus: 9p13

Bioqumica
La metabolizacin de la galactosa a glucosa se realiza a travs de la va Leloir, la cual implica una serie de reacciones enzimticas realizadas por diferentes enzimas:125
125 Marks Basic Medical Biochemistry. A Clinical Approach. Smith, C. et al. 2nd Edition. 2004. Lippincott Williams & Wilkins. ISBN 0-7817-2145-8.

Galactosa + ATP --- (Galactoquinasa) ---> Galactosa 1-fosfato + ADP. Galactosa 1-fosfato + UDP-glucosa ---(Galactosa 1-fosfato uridiltransferasa) ---> Glucosa 1-fosfato + UDP-galactosa. UDP-galactosa --- (UDP-galactosa 4-epimerasa) ---> UDP-glucosa. Si la galactosa no es metabolizada por la va Leloir puede metabolizarse por dos vas alternativas: En la primera la galactosa es reducida por una aldosa reductasa a galactitol, mientras que en la segunda la galactosa es oxidada por una galactosa deshidrogenasa a galactonato.126

126 Inborn Metabolic Diseases. Diagnosis and Treatment. Fernades, J. et al. 4th Edition. 2006. Springer. ISBN 978-3-540-28783-4.

125

Tipos
Las deficiencias de cada uno de estos enzimas producen los diferentes tipos de galactosemia: Deficiencia de galactoquinasa (GALK). En este tipo de galactosemia la galactosa no puede ser fosforilada a galactosa 1-fosfato, por lo que se acumula en los tejidos y se metaboliza por las vas alternativas citadas anteriormente. Los genes mutados que codifican el enzima GALK se encuentran en los cromosomas 15 y 17. Su frecuencia estimada es de 1/150.000-1.000.000 de nacimientos.127 Deficiencia de UDP-galactosa 4-epimerasa (GALE). La reaccin que transforma la UDP-galactosa en UDP-glucosa y viceversa no se realiza. El gen mutado que codifica el enzima GALE se encuentra en el cromosoma 1.128129 Deficiencia de galactosa 1-fosfato uridiltransferasa (GALT). Es el tipo ms comn y grave. Tambin se conoce con el nombre de Galactosemia clsica. En este tipo de galactosemia la galactosa 1fosfato no puede ser convertida a glucosa 1-fosfato. Se produce acumulacin en los tejidos de galactosa y galactosa 1-fosfato. El gen que codifica el enzima GALT se encuentra en el cromosoma 9. Su frecuencia estimada es de 1/40.000-60.000 nacimientos.130

127 128 129 Diagnstico y tratamiento de enfermedades metablicas. Moreno, B. 1 edicin. 1997 Editorial Daz de Santos S.A. ISBN 978-84-7978-303-7. 130

Sntomas
La sintomatologa y su intensidad est determinada por el tipo de deficiencia enzimtica que se presente. Deficiencia de galactoquinasa (GALK). nicamente se presenta la formacin de cataratas debido a la acumulacin de galactitol en el cristalino. No hay afectacin de hgado, riones o cerebro. Aumento de galactosa y galactitol en plasma y galactosuria. Deficiencia de UDP-galactosa 4-epimerasa (GALE). Se pueden no mostrar sntomas o presentar sntomas parecidos a los de la galactosemia clsica. En ambos casos se produce una acumulacin de UDP-Galactosa y Galactosa 1-fosfato. Deficiencia de galactosa 1-fosfato uridiltransferasa (GALT). Se presentan letargo, rechazo al alimento y manifestaciones txicas generales, incluyendo vmitos y diarreas, prdida de peso, ictericia, hepatomegalia, ascitis y la formacin de cataratas entre otros debido a la acumulacin de galactosa, galactitol y galactosa 1-fosfato en los tejidos. Aumento de galactosa y galactitol en plasma, galactosuria e hiperaminoaciduria.131

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Diagnstico
El dagnstico se realiza por:132 Cuantificacin de galactosa y galactitol en plasma. Cuantificacin de galactosa 1-fosfato, galactitol, galactonato y actividad enzimtica GALK, GALE y GALT en glbulos rojos. Presencia de sustancias reductoras en orina.

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Posibles complicaciones
Las compliaciones ms frecuente son:133 Cirrosis. Retraso en el crecimiento y desarrollo del lenguaje. Retraso mental. Dificultades para la orientacin y percepcin visual. En mujeres disfuncin ovrica. Sepsis por E.Coli. Muerte si no se retira la galactosa de la dieta.

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Tratamiento
El tratamiento consiste en:134 Eliminar toda administracin de la galactosa en la dieta. Esta se encuentra principalmente contenida en la leche. Se recomienda la administracin de leche con protenas a base de soja.

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Alergia a alimentos
La alergia a los alimentos es una respuesta inmune exagerada del organismo cuando entra en contacto con el alergeno alimentario. Estas sustancias capaces de provocar una reaccin alrgica se conocen como sustancias alergnicas o alrgenos. En sus formas leves pueden ser de naturaleza transitoria (ceden con el tiempo), pueden provocar cuadros cutneos (desde urticarias a eccemas pasando por la dermatitis atpica), cuadros gastrointestinales (ej. diarrea crnica), molestias digestivas inespecficas, nuseas-vmitos, dificultades para tragar (esofagitis eosinoflica) y en casos severos shock anafilctico con riesgo de muerte. No se debe confundir la alergia a alimentos con la intolerancia a los alimentos, que es la incapacidad de consumir ciertos alimentos o nutrientes sin sufrir efectos adversos sobre la salud. Los efectos pueden ser ms o menos rpidos sobre la salud. La intolerancia a los alimentos se distingue de las alergias en que estas ltimas provocan una respuesta del sistema inmune, activando la Inmunoglobulina E (IgE) u otros mecanismos inmunes; y las intolerancias se deben en general a dficit enzimticos que impiden la adecuada metabolizacin del nutriente. Hay protenas comunes entre los plenes que producen rinitis o asma y muchos alimentos vegetales. Muchos alrgicos a plenes se vuelven alrgicos a algunos de estas protenas y entonces comienzan a tener problemas con muchos alimentos vegetales. Por ejemplo las LTP (lipid transporting protein) estn en la piel de melocotn y en la pipa y estn tambin en mltiples frutas o verduras ms, por lo que los que tienen alergia a LTP, comienzan a tener problemas alrgicos con frutos secos (pipa del fruto) y otras muchas frutas y verduras. Otra es las profilinas, protena estructural de frutas y verduras, que dan reacciones habitualmente ms leves que las LTP pero con muchas frutas o verduras, otras es el sndrome latex/frutas, muchos alrgicos al latex (guantes, preservativos, globos....) tienen alergia a frutos secos y a frutas tropicales, tomate, etc., tenemos tambin el Sndrome Sazae (sndrome artemisa, zanahoria, apio y especies) en la que alrgicos al plen de artemisa comienzan a tener alergia a estos alimentos, etc., etc.

Diagnstico
Se basa en la historia clnica y en las pruebas de alergia. Estas se pueden hacer en piel mediante Prick o Escarificacin (test cutaneos), en sangre, determinando IgE o Inmunoglobulina E, especfica frenta a los alimentos en cuestin. El prick-prick que consiste en hacer los test cutaneos con el alimento directamente, el Rub test en algunos casos y por ltimo la provocacin controlada con el alimento en cuestin cuando hay dudas.

Manifestaciones
Gastrointestinal: Vmito, diarrea, dolor abdominal, reflujo. Respiratorias: Rinitis, broncoespasmo, estridor larngeo, otitis media. Neurolgicas: Migraa, hiperactividad, trastornos del sueo. Genito-Urinarias: Enuresis, Sndrome Nefrtico, Proteinuria Ortosttica. 131

Tratamiento
Existen diversos medicamentos tiles para disminuir los sntomas como los antihistamnicos, corticoesteroides, cromoglicato de sodio, ketotifeno, broncodilatadores, y epinefrina autoinyectable en caso de reacciones anafilcticas, as como identificacin a travs de brazaletes o collares que indiquen que el paciente es gravemente alrgico a determinado alimento. No est indicada la inmunoterapia especfica a alimentos, clulas B, epitopes alterados de clulas T, todos ellos en fase de experimentacin en modelos. No se recomienda tomar medicamentos que pudiesen prevenir los sntomas previo a la ingesta del alimento agresor, ya que los sntomas pueden ser casi fatales en algunas personas, a pesar de tomar previamente medicamentos como los antihistamnicos, corticoesteroides y estabilizadores de membrana.

Ejemplos de alergias
Alergia a la leche. Alergia al huevo. Alergia al tomate. Alergia a los frutos secos. Alergia a la soja. Alergia a la legumbre. Alergia al cacahuete. Alergia al pescado. Alergia al marisco. Alergia al trigo/harina (no confundir con celiaqua). Alergia a las especias. Alergia al maz. Alergia al kiwi. Alergia a los colorantes. Alergia al melocotn. Alergia a la nuez.

Otras alergias relacionadas


Alergia al ltex. Alergia a conservantes (p/ej. sulfitos)

Sndrome de intestino irritable


El sndrome del intestino irritable o tambin llamado colon irritable, colitis funcional, neurosis intestinal, es una enfermedad digestiva crnica de origen desconocido y que afecta de manera desigual a un amplio porcentaje de la poblacin (14% en los Estados Unidos de Amrica)

Sntomas
Los sntomas son variados y dispersos, caracterizados principalmente por molestias o dolor abdominal, diarrea, despeos diarreicos o estreimiento crnicos a veces alternados o a veces con solo uno de estos sntomas y sensacin de plenitud. Pero siempre se trata de molestias abdominales con algn tipo de disfuncin en la motilidad intestinal y con resultado negativo de todos los anlisis realizados en el tracto digestivo, desde estudios contrastados del intestino, analtica, scanners, endoscopas, etc. Otro dato indicativo es la hipersensibilidad a cualquier distensin abdominal producida por gases o alimentos irritantes. Suele ser una afeccin crnica y acompaar al paciente a lo largo de toda su vida, unas veces con sntomas leves que no precisan ir al mdico, otras veces suponiendo un importante trastorno en su vida diaria. El estrs, la ansiedad emocional o la depresin suelen empeorar los sntomas. Cada paciente, a su vez, puede presentar hipersensibilidad a alimentos variados dependiendo del sujeto. Aunque se ha establecido que los principales grupos de alimentos a los que los pacientes de intestino irritable son hipersensibles son el gluten del trigo, cebada, centeno, levaduras, leche, grasas y alcohol. Debido a la hipersensibilidad, aquellas comidas que producen gases intestinales son tambin poco toleradas por los pacientes as como los cambios bruscos de dieta o hbitos. Como recomendaciones higinico-dietticas se pueden mencionar las siguientes: Si hay cuadro de irritacin colnica, y en el predominase la constipacin, puede ser alimentacin beneficiosa la que contenga fibras (salvado, cereales integrales, verduras crudas y cocidas, frutas frescas). Si el cuadro es acompaado de diarreas, entonces evtense las fibras, principalmente las de frutas y verduras frescas. En todos los casos, as como es recomendable evitar los alimentos que producen gases (legumbres secas y coliflor-repollo); tambin evitar las bebidas gasificadas y el exceso de azucar. En general: Es importante el equilibrio en la dieta, entre grasas, hidratos de carbono y protenas. Hay que restringir el consumo de caf y otras bebidas calientes cafenicas; moderar el alcohol; comer al menos tres veces al da, hacerlo con tiempo y relajadamente; ejercitar el cuerpo de manera regular.

Diagnstico
El diagnstico es principalmente clnico, como se mencion arriba, los estudios de laboratorio y gabinete son negativos y frecuentemente innecesarios. Se han descrito sntomas de alarma que deben alertar al mdico y ante su presencia se aconseja un mayor estudio diagnstico con el fin de descartar otras patologas. Estos sntomas son: Prdida de peso. 133

Inicio de sntomas despus de los 50 aos. Historia familiar de cncer de colon o colitis ulcerosa. Presencia de fiebre. Sangrado rectal. Sntomas de predominio nocturno. Historia personal de plipos del colon. El estudio recomendado vara de acuerdo a los sntomas, pero incluye: Leucograma completo. Velocidad de eritrosedimentacin (VES). Pruebas de funcin tiroidea. Guayaco en heces. Enema opaco o colon por enema. Rectosigmoidoscopia. Colonoscopia.

Como se mencion, para mantener el diagnstico de colon irritable, estos estudios estn dentro de lmites normales.

Tratamiento
Ningn tratamiento es definitivo contra este sindrome, pero no tomar medidas puede producir que esta acabe siendo crnica. Los tratamientos existentes se dirigen a atacar y prevenir las crisis sintomticas. Estas crisis varan en intensidad y en frecuencia de presentacin de acuerdo a cada individuo. El Magnesio contenido en los alimentos o en ciertas aguas minerales es utilizado como uno de los principales elementos naturales para la mejora del trnsito intestinal y como anti-estress. Tambin puede ser consumido como un complemento alimenticio. La cscara en polvo de Psyllium son altamente efectivos para regular el funcionamiento del intestino, ayudando mucho a controlar la enfermedad, y mejorar enormemente la calidad de vida de quienes padecen este trastorno. Es de utilidad sobre todo en los pacientes estreidos. La domperidona y similares, suele ser un medicamento de tratamiento sintomtico efectivo, al regular la motilidad intestinal. Los antiespasmdicos funcionan relajando el intestino y de esa forma aliviando el dolor. Tienen el inconveniente de que promueven el estreimiento y el paciente llega a desarrollar resistencia a su efecto por tolerancia. El Tegaserod es un estimulante de los receptores de serotonina intestinales y ha probado ser muy efectivo en el colon irritable variedad estreida. Funciona estimulando la motilidad del colon ya que la serotonina es un neurotransmisor excitatorio del intestino. Funciona mejorando el dolor, el estreimiento y la distensin.

A todos estos se les puede agregar los moduladores de la motilidad intestinal del tipo de la cinitaprida, la cual debe ser recetada por un medico para controlar sus dosis por la sensibilidad variada al producto.

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Celiaqua

Biopsia de intestino delgado en la que se aprecia lesin del vello intestinal hiperplasia de las criptas, e infiltacin linfocitaria.

La celiaqua o enfermedad celaca es una enfermedad autoinmune caracterizada por una inflamacin crnica de la parte proximal del intestino delgado o yeyuno, causada por la exposicin a la gliadina, una protena vegetal de algunos cereales en la dieta. La gliadina tambin se llama gluten (protena presente en el trigo, la cebada, el centeno, el triticale, el kamut, la espelta y posiblemente la avena por cuestiones de contaminacin cruzada). Al ser expuesta a la gliadina, la enzima transglutaminasa tisular modifica la protena y el sistema inmune del individuo hace una reaccin cruzada en contra del intestino delgado, causando una reaccin inflamatoria que causa aplanamiento de las vellosidades que recubren el intestino e interferencias en la absorcin de nutrientes. En condiciones normales todo alimento ingerido debe pasar por un proceso de digestin que lo degrade en partculas ms pequeas para que stas puedan ser luego absorbidas. Esta absorcin de alimentos tiene lugar en el intestino delgado y para que esto sea posible es necesaria la existencia de vellosidades que, a su vez, podramos comparar con races microscpicas que cuelgan en el interior del intestino. Su papel en la absorcin es similar a la que realizan las races de los rboles siendo la longitud de stas esencial para que dicha absorcin se produzca en mayor o menor grado. Cuando la longitud del vello se acorta, la absorcin se reduce y la nutricin de la persona queda comprometida. Y es esto precisamente lo que sucede con los celacos, que sufren de un acortamiento de estas races, lo que provoca una intolerancia al gluten.

Es un trastorno que aparece en personas genticamente predispuestas, de todas las edades a partir de la infancia. Los sntomas incluyen diarrea crnica, retraso del crecimiento y/o del desarrollo infantil, fatiga, erupciones en la piel, prdida de peso, cambios en el carcter, vmitos y vientre hinchado, aunque estos sntomas pueden estar ausentes y aparecen de vez en cuando,estos sntomas pueden aparecer en cualquiera de casi todos los rganos y sistemas del cuerpo. Se estima que la enfermedad afecta a 1% de la poblacin de lenguas indo-europeas, aunque se piensa que es una enfermedad considerablemente sub-diagnosticada. Como resultado de exmenes precoces, se est observando un nmero creciente de diagnosticados asintomticos.135 El nico tratamiento eficaz es el cambio a una dieta por vida libre de gluten y permitir la regeneracin de las vellosidades intestinales. A pesar de que el trastorno es causado por una reaccin a las protenas del trigo, no es lo mismo que una alergia al trigo. El trmino adecuado es intolerancia al gluten, enteropata sensitiva al gluten, esprue endmico no-tropical y esprue celaco.136 El trmino celaco viene del griego (koiliakos, abdominal), introducido en el siglo XIX en una traduccin de un documento considerado como una descripcin de la enfermedad por Areteus de Capadocia (en la antigua Grecia).137

135 van Heel D, West J (2006). Recent advances in coeliac disease. Gut 55 (7): pp. 103746. PMID 16766754. . 136 por MedlinePlus (agosto de 2007). Enfermedad celaca (celiaqua) (en espaol). Enciclopedia mdica en espaol. Consultado el 18 de febrero de 2008. 137 Adams F, translator (1856). On The Cliac Affection. The extant works of Aretaeus, The Cappadocian. London: Sydenham Society. . Consultado el 04-09-2006. See also Google Books entry

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Datos bsicos
Se puede presentar en cualquier etapa de la vida, y aunque se suele diagnosticar en la infancia, en pases desarrollados se diagnostica cada vez ms en adultos. Es ms frecuente en personas de piel blanca y en climas tropicales. Para que se declare la enfermedad es preciso que exista una predisposicin gentica y un disparador. En el caso de las mujeres el disparador puede ser el primer parto y en los hombres cualquier intervencin quirrguica abdominal. Es una enfermedad de origen gentico pero no hereditaria. Sin embargo el hecho de que una persona padezca la enfermedad hace que aumenten las probabilidades de que sus familiares la padezcan, en comparacin a la poblacin en general. Se trata de una enfermedad permanente. Se denomina enfermedad celaca cuando la persona que padece la intolerancia presenta los sntomas tras su mejora con la dieta, se habla de condicin celaca. Debido a los cambios en la estructura y funcin de la mucosa del intestino delgado, el organismo pierde la capacidad de digerir y absorber los nutrientes de la comida. La principal causa de este trastorno es una reaccin inmunitaria mediada por las clulas, hacia los componentes del gluten por ser una alergia tpica mediada por inmunoglobulinas IgE. Las dianas de la respuesta inmunitaria son las gliadinas, protenas que componen el gluten, presentes en cuatro principales cereales: trigo, cebada, avena y centeno. La mayora de los pacientes mejoran de sus sntomas cuando ingieren una dieta sin gluten, pero algunos pacientes sufren de una celiaqua refractaria, que es debida en muchos casos a una gran sensibilidad al gluten, incluso cuando ste se encuentra en cantidades muy pequeas en la dieta. En la elaboracin industrial de muchos alimentos se aade gluten como espesante o gelificante que puede ocasionar sntomas a los pacientes que padecen esta enfermedad.

Formas de celiaqua
Celiaqua clsica: Donde predominan los trastornos intestinales, es la ms fcil de detectar y constituye la punta del iceberg celaco. Celiaqua potencial: Comprende a las personas que tienen predisposicin gentica (familiares en 1 celacos),presentan alteraciones inmunitarias pero las vellosidades de su intestino estn intactas. Celiaqua silente: La sintomatologa es prcticamente nula pero los enfermos tienen alterada la mucosa yeyunal (atrofia en las vellosidades. Presentan marcadores serolgicos positivos y HLADQ2/DQ8. Celiaqua latente: Los enfermos no tienen sntomas, en general se trata de personas con predisposicin gentica o que sufrieron la celiaqua en la infancia pero se recuperaron. Pueden desarrollar la enfermedad de manera sbita. Esta tipologa es la ms difcil de diagnosticar. Celiaqua refractaria: La dieta libre de gluten no elimina los trastornos intestinales, estos enfermos tienen solo 50% de supervivencia ya que la predisposicin a desarrollar procesos neoformativos, como el linfoma intestinal e infecciones concomitantes es muy alta.

Signos y sntomas
Prdida de las vellosidades normales del intestino delgado, con la consiguiente disminucin de la superficie de absorcin de nutrientes. Importante mejora cuando se retira el gluten de la dieta. Sndrome de malabsorcin intestinal debido a la diarrea en el 50% de los pacientes. Carencias nutritivas de hierro, vitamina B12, vitamina D. Aumento del riesgo de desarrollar un linfoma de clulas T, en los casos no tratados. Predominio de la enfermedad en la poblacin del norte de Europa. Dermatitis herpetiforme. Distensin abdominal, esteatorrea y desnutricin. Talla baja (afecta el crecimiento en los nios no tratados). Dolor abdominal recurrente. Diarrea, vmitos. Vientre hinchado. Erupciones en la piel. Fatiga habitual. Depresin. Irritabilidad. Trastornos psiquitricos. Retardo de menarqua (mujeres). Infertilidad. Aborto repetido. Osteopenia del adulto (5% de ellas corresponden a enfermedad celaca). Adems, la mala absorcin de alimentos puede originar: Anemia: glbulos rojos escasos o de mala calidad en la sangre. Predomina la anemia de tipo carencial o ferropnica y la megaloblastica por deficiencia de vitamina B12. Raquitismo: huesos mal calcificados y que crecen mal por falta de vitamina D. En los adultos se tiene ms frecuencia de osteoporosis. Calambres musculares por falta de calcio. Piernas y cara hinchadas. Esto se llama edema y se debe a la falta de protenas en la sangre. Otros rganos que pueden daarse son los siguientes: dientes, pncreas, hgado y tiroides.

Historia
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Conocida en los ltimos tiempos como la enfermedad irlandesa, la celiaqua ha pasado por distintas fases a lo largo de la historia, hasta hoy. La primeras descripciones sobre celacos fueron realizadas en la segunda mitad del siglo segundo despus de Cristo, por Areteo de Capadocia mdico helenstico - romano, coetneo de Galeno. En ella Areteo haca referencia a sujetos desnutridos, con deposiciones abundantes y malolientes, que empeoraban cuando ingeran trigo, un cereal cultivado por la humanidad desde hace slo 15.000 aos en relacin con, por ejemplo, las frutas o los pescados que nos acompaan naturalmente desde siempre. La palabra griega que emple para identificar a los pacientes fue koiliakos (de la cual deriva celaco), que originariamente significa los que sufren del intestino. No es hasta diecisiete siglos despus donde encontremos una descripcin ms precisa sobre la celiaqua. En 1884, Louis Dhring describe por primera vez la Dermatitis Herpetiforme (o enfermad de During Brocq ); y ya en 1888 Samuel Gee en Gran Bretaa, profetiza que la regulacin de la alimentacin es la parte ms importante del tratamiento. Entre 1921 y 1938 las investigaciones de la intolerancia celaca se encaminan hacia una intolerancia a los hidratos de carbono. En 1950, el pediatra holands Williem Kare Dicke, en su tesis doctoral, fue quien demostr que si se exclua el trigo, la avena y el centeno, la enfermedad celaca mejoraba drsticamente. Si se sustituan por arroz y maz, el apetito volva, la absorcin de grasas mejoraba y la diarrea grasa desapareca; se percat de este hecho durante la II Guerra Mundial, ante la falta de aprovisionamiento de productos derivados del trigo. Tras la guerra al volver a disponer de estos productos, el ndice de afectados por la enfermedad, retorn al mismo nivel que haba previamente a la guerra. En 1954, Paully describi por primera vez la lesin intestinal: atrofia vellositaria. En 1958, Cyrus L. Rubin y sus colaboradores, demostraron que la patologa en el nio y el adulto era la misma enfermedad. En 1960, los mdicos especialistas en Dermatologa comienzan a relacionar la Dermatitis Herpetiforme, con la Atrofia Vellositaria, ya que con la ausencia de gluten se notaba mejora en los pacientes. En 1980, Michael Marsh, y colaboradores, enfatizaron el rol del sistema inmune y la presencia del dao intestinal de la enfermedad.

El gluten
La importancia de la presencia del gluten en los alimentos (especialmente en el pan) radica en que la gliadina y la glutenina (otra de las protenas del trigo) poseen propiedades elsticas y de esponjamiento, produciendo entonces una masa liviana y esponjosa muy valorada en la industria panadera.

La importancia del etiquetado

Debido a lo sealado anteriormente, es urgente que las legislaciones de los diferentes pases obliguen a los industriales a certificar con claridad la ausencia de gluten en sus productos, dado que muchos de ellos no informan claramente a sus consumidores sobre cada uno de los ingredientes en sus productos. En algunos pases desarrollados y otros en vas de desarrollo, se ha elaborado un smbolo universal de producto sin gluten, representado por una espiga de trigo encapsulado en un crculo con una barra por delante. Sin embargo, an falta mucho para que la totalidad de los productos puedan ser debidamente certificados y calificados, dado que por un fenmeno conocido como la contaminacin cruzada, los alimentos pueden contener gluten incluso cuando este no haya sido colocado a propsito en la receta, debido a que en muchos procesos industriales se elaboran distintos productos en una misma mquina. Por ejemplo, si en una mquina para hacer pan se hace primero un pan con gluten y luego se intenta hacer otro sin gluten, lo ms probable es que el segundo no resulte libre de gluten, ya que quedan trazas (por su carcter pegajoso) en la mquina.

Cmo detectar la intolerancia


El diagnstico hoy por hoy se basa en concurrencia de sospecha clnica, serologa y biopsia intestinal compatibles con la celiaqua. Ninguna de las pruebas por s sola confirma el diagnstico.

Serologa
Se ha demostrado la existencia de anticuerpos presentes en sangre de pacientes celacos. Estos son: Los anticuerpos antigliadina, con moderada sensibilidad y especificidad. Los anticuerpos antiendomisio, pobre sensibilidad en menores de 2 aos e individuos con dficit selectivo de IgA. Su isotipo IgA goza de una especificidad cercana al 100%. La transglutaminasa tisular, es el autoantgeno reconocido por anticuerpos antiendomisio. Todos estos anticuerpos tienden a negativizarse con la dieta de exclusin de gluten. En algunos casos se ha observado un dficit aislado de Ig A.

Biopsia
Mtodos para realizar biopsias intestinales en la celiaqua: La cpsula de Crosby es una cpsula peroral. Con ella hay que hacer el seguimiento con rayos X para conocer su posicin a lo largo del tubo digestivo, y slo se puede tomar una biopsia cada vez. Una vez localizada la cpsula en el duodeno, la biopsia se realiza por succin desde el otro extremo de la sonda. No requiere anestesia ni sedantes, aunque se puede emplear. El endoscopio es el sistema de la cmara y el tubo flexible. Y segn donde se use el mismo recibir diferentes nombres, as la gastroscopia es para tracto digestivo alto, y la colonoscopia para tracto digestivo bajo, cistoscopia para la vejiga urinaria, entre otras. 141

En el caso que nos ocupa se trata de acceder al tubo digestivo alto (gastroscopia), para conseguir llegar al duodeno, lugar en el cual se tomar la biopsia, mediante un accesorio del endoscopio. La extraccin consiste en un pequeo fragmento de mucosa intestinal que se analizar luego con el microscopio. La mucosa intestinal de un nio celaco no tratado es diferente a la de un nio sano. Con el microscopio se observa que las vellosidades estn atrofiadas, es decir aplanadas. Si se compara con la mucosa de un individuo normal la diferencia es claramente apreciable. En el celaco tratado adecuadamente, la mucosa llega a normalizarse resultando indistinguible de la un individuo sano. Protocolo de las 3 biopsias: En 1969 la ESPGHAN (European Society of Pediatric Gastroenterology, Hepatology And Nutrition) fij los criterios diagnsticos de enfermedad celaca (EC), conocidos como criterios de Interlaken, recomendando 3 biopsias intestinales para el diagnstico de celiaqua: La primera, cuando el nio acude por primera vez con sntomas sospechosos de la enfermedad. En ella se comprobar que existe una atrofia severa de las vellosidades y se proceder a la supresin del gluten de la dieta. La segunda, cuando el nio lleve al menos dos aos con la dieta sin gluten y hayan desaparecido los sntomas. Se trata de comprobar que la supresin del gluten haya conseguido la normalizacin de las vellosidades. Si ha sido as, el paso siguiente consiste en la reintroduccin del gluten para ver si con ello se reproduce la alteracin intestinal. Lo habitual es que sta recada anatmica (la atrofia) se acompae de recada clnica (diarrea, vmitos, prdida de peso, etc.) pero no es raro que habindose reproducido ya la atrofia, el nio an se encuentre asintomtico, es decir sin sntoma alguno de la enfermedad. Esta reintroduccin no debe hacerse antes de los 6 aos de edad (se podra daar el esmalte de la denticin definitiva) ni en la pubertad por que se interferira en el periodo de crecimiento rpido propio de esta edad. La tercera biopsia trata de confirmar esta recada. Suele hacerse a los 6 meses de la reintroduccin del gluten o antes si reaparecen los sntomas o se producen alteraciones analticas. Debe conocerse que cuanto ms prolongado sea el periodo en que se ha mantenido la dieta sin gluten, ms probable es que se retrase la recada de modo que la biopsia a los 6 meses puede ser normal. En tal caso, si la sospecha de la enfermedad est bien fundada, deber repetirse posteriormente. La ESPGHAN, en mayo de 1990, en vista de los nuevos tests serolgicos revis los criterios diagnsticos para la celiaqua, segn los cuales si los sntomas (tpicos o atpicos) y la serologa son sugestivos, se realiza una sola biopsia, y si se observa mejora con la dieta, se considera confirmado el diagnstico. La nueva revisin en Boston (WCPGHN) en 2000, ratific dichos criterios. Es un tema discutido y discutible. Los pacientes deben dejarse guiar por su pediatra. La secuencia completa es larga y molesta pero ofrece la mayor garanta diagnstica para una enfermedad que es definitiva y que, por tanto, requiere un rgimen de por vida.

Estudio gentico

Se conoce la implicacin del sistema HLA (cromosoma 6). Este sistema est encargado de vigilar que las clulas del organismo sean propias; est implicado en las enfermedades autoinmunes (lupus, artritis reumatoide, etc.) y en la histocompatibilidad para realizar trasplantes. No se trata de un gen que si est mutado hay intolerancia y si est normal no. De un modo simplificado, el HLA presenta innumerables variaciones (al igual que cada persona tiene una cara diferente, se podra decir que cada persona tiene un HLA diferente), pero hay una serie de estas variaciones del HLA que predisponen a padecer cierta enfermedad. As, el HLA DQ2 se presenta en 95% de los celacos, lo cual no implica que tener el HLA DQ2 signifique desarrollar la celiaqua (de hecho los celacos son slo un 25% de los portadores del HLA DQ2). Cerca del 5% restante de celacos presentan HLA DQ8. La forma de conocer el HLA es tan sencillo como obtener un anlisis de sangre. Conocerlo puede ayudar para contrastar los HLA de los familiares de primer grado (padres, hermanos, hijos), especialmente, para conocer si hay ms miembros susceptibles de desarrollar la intolerancia. Esto slo ocurre en un 10% de los casos.

Etiologa
La causa de la intolerancia celaca es desconocida, pero probablemente sea debida a: Susceptibilidad gentica a la intolerancia, sin embargo no existe una concordancia en el 100% de los gemelos. Agentes ambientales, probablemente infecciones virales u otra infeccin. Asociacin con otras enfermedades autoinmunes que tambin son producidas por la combinacin de susceptibilidad gentica e infecciones.

Tratamiento
El nico tratamiento a da de hoy para la celiaqua es la total y estricta ausencia de gluten en la dieta.

Alimentos que con seguridad contienen gluten


Deben ser prohibidos. Pan y harinas de trigo, centeno, cebada y avena. Bollos, pastas italianas, pastas de sopa, galletas, bizcochos, magdalenas y pastelera en general. Smola de trigo. Productos manufacturados en cuya composicin entren cualquiera de harinas citadas y, en general, cualquier alimento preparado o manufacturado si el comerciante no especfica que no contiene gluten. Alimentos malteados. 143

Chocolates (excepto si existe declaracin expresa del comerciante). Infusiones y bebidas preparados con cereales: malta, cerveza, agua de cebada.

Alimentos que pueden contener gluten


Solamente permitidos previo informe expreso del fabricante de que no contienen gluten. Charcutera en general (mortadela, salchichas, pasteles de jamn o carne). Queso fundido, queso en lminas, otros quesos sin marcas de garanta. Pats y conservas. Dulces y caramelos. Turrn, mazapn. Caf y t instantneos.

Alimentos sin gluten


Pueden consumirse libremente. Leche y derivados lcteos (queso, mantequilla, requesn, nata). Carne, pescado y mariscos frescos. Huevos. Frutas Verduras, hortalizas y legumbres (frijoles, arvejas, lentejas, soja). Arroz, maz y tapioca (harina y almidn). Azcar. Miel. Aceite Margarina. Sal, vinagre, pimienta, levaduras sin gluten, colorantes. Caf y te natural (no instantneos), hierbas aromticas (manzanilla, poleo, hierba luisa). Bebidas carbnicas. NOTA: Se sobreentiende que todos estos alimentos estn permitidos en su estado natural pero no en conserva. Con ellos puede cocinarse, preparar salsas y combinar entre s.

Ciertos alimentos pueden contener o no gluten dependiendo de su procedencia: almidn modificado E-1404, E-1410, E-1412, E-1413, E-1414, E-1420, E-1422, E1440, E-1442, E-1450, fibra vegetal, fcula, protena, protena vegetal, colorantes, malta, extracto de malta, extracto de levadura, levadura, jarabe de malta, protena vegetal hidrolizada, colorante, aromas, saborizantes, espesantes, gofio, almidn, fibra, harina, smola, hidrolizado de protena. Cabe destacar que en algunos casos, en ciertos pases algunas empresas han mostrado una preocupacin y han certificado sus alimentos como libres de gluten.

La dieta sin gluten


Una vez diagnosticada la intolerancia celaca, el nico tratamiento existente consiste en mantener una dieta estricta sin gluten y de por vida. La dieta no puede curar la enfermedad pero la controla. De modo que, con ella, se consigue la completa normalizacin clnica del sujeto que la padece y evita las posibles complicaciones a corto, medio o largo plazo. No debe iniciarse una dieta sin gluten sin haber realizado previamente una biopsia intestinal que lo justifique, por la alteracin de la mucosa. La prescripcin de esta dieta, slo porque hay sospecha de intolerancia a esta protena o por el resultado de los anticuerpos especficos elevados, sin haber realizado una biopsia intestinal que lo confirme, es un error que se comete con frecuencia y lo nico que se consigue es retrasar o enmascarar el diagnstico de una posible intolerancia celaca. La dieta debe seguirse durante toda la vida. Est demostrado que el consumo continuo de pequeas cantidades de gluten, puede daar severamente las vellosidades intestinales o provocar otras alteraciones y/o trastornos importantes nada deseables, incluso en ausencia de sntomas. La dieta sin gluten permite la recuperacin vellositaria, as como la desaparicin de los sntomas. La dieta sin gluten debe basarse, fundamentalmente, en alimentos naturales y frescos que no contienen gluten: leche, carnes, pescados, huevos, frutas, verduras, legumbres y los cereales que no tienen gluten: maz, arroz, mijo y sorgo, combinndolos entre s de forma variada y equilibrada. Se eliminar de la dieta cualquier producto que lleve como ingrediente trigo, cebada, centeno, triticale (hbrido de trigo y centeno) o avena. Para la correcta adquisicin de productos sin gluten, la FACE (Federacin de Asociaciones de Celacos de Espaa) distribuye unas listas entre sus socios con aquellos alimentos que se pueden consumir sin peligro alguno aun siendo manufacturados. Se debe evitar el consumo de productos manufacturados que no est dentro de estas listas. Como norma general, deben eliminarse de la dieta los productos a granel, elaborados artesanalmente o los que no estn etiquetados, donde no se pueda comprobar el listado de ingredientes. Los celacos tienen muy restringida la eleccin de alimentos en su dieta habitual debido al uso frecuente de la harina de trigo, almidones y del propio gluten, en la elaboracin de productos de consumo general. Los celacos se ven obligados a evitar, aproximadamente, el 70% de los alimentos comercializados existentes en la Unin Europea.

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Algunos productos etiquetados sin gluten o aptos para dietas sin gluten o que llevan el smbolo internacional sin gluten (espiga barrada), a menudo contienen trazas de gluten y en ocasiones sobrepasan todos los lmites establecidos. La ingesta continuada de este tipo de productos puede resultar perjudicial para el celaco porque, pues como ya se ha sealado, el hecho de tomar gluten y no manifestar sntomas no quiere decir que sea tolerado. Por esta misma razn, aun conteniendo el producto esa marca, no se debe consumir si no est nombrado en las listas de las Asociaciones de Celacos. Se ha de tener precaucin con la manipulacin de los alimentos con el fin de evitar la contaminacin de los mismos. Se evitar frer alimentos sin gluten en aceites donde previamente se hayan frito productos con gluten. En aquellas casas en las que hay un celaco, se recomienda eliminar las harinas y el pan rallado de trigo y utilizar en su lugar harinas y pan rallado sin gluten o copos de pur de patata para rebozar, empanar o espesar salsas. De esta forma, casi todos los alimentos que se preparen los puede tomar toda la familia, incluido el celaco. Se debe tener precaucin con las harinas de maz, arroz, etc. de venta en panaderas o supermercados sin certifcar la ausencia de gluten. Pueden estar contaminadas si su molienda se ha realizado en molinos donde tambin se muelen otros cereales que contienen gluten. Los excipientes de algunos medicamentos contienen gluten. En Espaa los laboratorios tienen la obligacin de indicar su contenido en el prospecto y de realizar una advertencia. Los alimentos importados pueden llevar a la confusin. Un mismo fabricante puede emplear, segn las distintas normativas de los pases, distintos ingredientes para un producto que se comercializa bajo la misma marca comercial. Finalmente, y como norma general, si se sospecha que un producto puede contener gluten, no debe consumirse.

La dieta sin gluten y la avena


Aunque la avena propiamente dicha no tiene gluten, muchos celacos se enferman cuando consumen avena. Se cree que el motivo es que muchas veces la avena se procesa en maquinarias que tambin son usadas para el trigo, la cebada y el centeno. Muchos celacos son tan sensibles al gluten que los vestigios de estas maquinarias los enferman. Por lo tanto, para una dieta sin gluten, se debe evitar la avena.

Enfermedades asociadas
Las siguientes enfermedades han sido descritas como posibles asociadas a la condicin celaca: diabetes mellitus Tipo 1, dermatitis herpetiforme, tiroiditis autoinmune, hipoesplenismo, deficiencia de Ig A, gastritis atrfica, sndrome de Down,[cita requerida] epilepsia, ataxia, neuropata perifrica, esquizofrenia138, hepatitis autoinmune, cirrosis biliar primaria, alopecia areata, colitis colgena, trombosis venosa. Asimismo las personas celacas tienen ms probabilidades de sufrir linfomas y cncer de esfago sobre todo si se incumple la dieta libre de gluten.
138 Eaton W, Mortensen P, Esben A, Byrne M, Mors O, Ewald H (2002). Coeliac disease and schizophrenia: population based case control study with linkage of Danish national registers. British Medical Journal 328: pp. 4389. doi: 10.1136/bmj.328.7437.438. PMID 14976100. PMC 344262. .

Algunas personas autistas pueden tener concomitantemente esta enfermedad. Motivo por el cual se suele proscribir el gluten de su dieta. Cabe destacar que se ha comprobado recientemente que los celacos tienen 4 veces ms probabilidades de desarrollar hipotiroidismo, 3 veces ms de padecer hipertiroidismo y 3,6 veces ms de presentar tiroiditis.

Trastornos de comportamiento
Un nio celaco sin tratar puede presentar apata (desinters o decaimiento) con irritabilidad y llanto fcil. Esto sin embargo puede desaparecer una vez iniciado el rgimen sin gluten. Adems, pacientes celacos que han estado en contacto con gluten han manifestado estados de tensin, irritabilidad, depresin, e incluso, prdida de la concentracin en cantidades mnimas, afectando su desempeo en la vida diaria. Si se descubre la intolerancia celaca siendo ya adulto y el celaco no apoya adecuadamente su tratamiento diettico con una disciplina psicolgica y reemplazando aquellas masas apetecibles, se puede generar una frustracin muy grande en el paciente, sobre todo en quienes no tenan restricciones en su dieta anteriormente y tambin en aquellos que no se han informado suficiente sobre las consecuencias de la ingesta de gluten; tambin suele haber casos en que el enfermo llega a sufrir infertilidad.

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Cncer

Un TAC coronal mostrando un cncer en la cavidad pulmonar. Leyenda: tumor , derrame pleural central, 1&3 pulmones, 2 columna vertebral, 4 costillas, 5 aorta, 6 bazo, 7&8 riones,9 hgado.

El cncer es un conjunto de enfermedades en las cuales el organismo produce un exceso de clulas malignas (conocidas como cancergenas o cancerosas), con crecimiento y divisin ms all de los lmites normales, (invasin del tejido circundante y, a veces, metstasis). La metstasis es la propagacin a distancia, por va fundamentalmente linftica o sangunea, de las clulas originarias del cncer, y el crecimiento de nuevos tumores en los lugares de destino de dicha metstasis. Estas propiedades diferencian a los tumores malignos de los benignos, que son limitados y no invaden ni producen metstasis. Las clulas normales al sentir el contacto con las clulas vecinas inhiben la reproduccin, pero las clulas malignas no tienen este freno. La mayora de los cnceres forman tumores pero algunos no (como la leucemia). El cncer puede afectar a todas las edades, incluso a fetos, pero el riesgo de sufrir los ms comunes se incrementa con la edad. El cncer causa cerca del 13% de todas las muertes. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cncer, 7,6 millones de personas murieron de cncer en el mundo durante 2007. El cncer es causado por anormalidades en el material gentico de las clulas. Estas anormalidades pueden ser provocadas por agentes carcingenos, como la radiacin (ionizante, ultravioleta, etc), de productos qumicos (procedentes de la industria, del humo del tabaco y de la contaminacin en general, etc) o de agentes infecciosos. Otras anormalidades genticas cancergenas son adquiridas durante la replicacin normal del ADN, al no corregirse los errores que se producen durante la misma, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas las clulas desde el nacimiento (causando una mayor probabilidad de desencadenar la enfermedad). Existen complejas interacciones entre el material gentico y los carcingenos, un motivo por el que algunos individuos desarrollan cncer despus de la exposicin a carcingenos y otros no. Nuevos aspectos de la gentica del cncer, como la metilacin del ADN y los microARNs, estn siendo estudiados como importantes factores a tener en cuenta por su implicacin.

Las anormalidades genticas encontradas en las clulas cancerosas pueden ser de tipo mutacin puntual, translocacin, amplificacin, delecin, y ganancia/prdida de todo un cromosoma. Existen genes que son ms susceptibles a sufrir mutaciones que desencadenen cncer. Esos genes, cuando estn en su estado normal, se llaman protooncogenes, y cuando estn mutados se llaman oncogenes. Lo que esos genes codifican suelen ser receptores de factores de crecimiento, de manera que la mutacin gentica hace que los receptores producidos estn permanentemente activados, o bien codifican los factores de crecimiento en s, y la mutacin puede hacer que se produzcan factores de crecimiento en exceso y sin control. El cncer es generalmente clasificado segn el tejido a partir del cual las clulas cancerosas se originan. Un diagnstico definitivo requiere un examen histolgico, aunque las primeras indicaciones de cncer pueden ser dadas a partir de sntomas o radiografas. Muchos cnceres pueden ser tratados y algunos curados, dependiendo del tipo, la localizacin y la etapa o estado en el que se encuentre. Una vez detectado, se trata con la combinacin apropiada de ciruga, quimioterapia y radioterapia. Segn investigaciones, los tratamientos se especifican segn el tipo de cncer y, recientemente, tambin del propio paciente. Ha habido adems un significativo progreso en el desarrollo de medicamentos que actan especficamente en anormalidades moleculares de ciertos tumores y minimizan el dao a las clulas normales. El diagnstico de cncer en pacientes est, en gran medida, influenciado por el tipo de cncer, as como por la etapa o la extensin de la enfermedad (frecuentemente en estados iniciales suele ser confundido con otras patologas si no se realizan los diagnsticos diferenciales adecuados). La clasificacin histolgica y la presencia de marcadores moleculares especficos pueden ser tambin tiles en el diagnstico, as como para determinar tratamientos individuales.

Conceptos semejantes al cncer


Neoplasia
El trmino neoplasia: significa de acuerdo a sus races etimolgicas: "tejido de nueva formacin". "Neoplasia" se aplica generalmente a los tumores malignos (proliferaciones de clulas con comportamiento rebelde); aunque puede emplearse de manera genrica, donde significar simplemente "tumor". Las enfermedades o lesiones cuyos nombres tienen el sufijo oma indican neoplasia, como por ejemplo adenoma, osteosarcoma, leiomioma, lipoma, melanoma, etc. Existen, en resumen, dos tipos de neoplasias, que son las benignas o tumores benignos y las malignas o cncer (neoplasias rebeldes).

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Tumor
Inicialmente, el trmino tumor, se aplic a la tumefaccin, hinchazn, "bulto" o aumento localizado de tamao, en un rgano o tejido. Incluso, el concepto an se aplica cuando se dice que los cuatro signos cardinales de la inflamacin son "tumor, dolor, calor y rubor". Con el transcurso del tiempo se olvid el sentido no neoplsico de la palabra tumor y en la actualidad el trmino es el equivalente o sinnimo de neoplasia; y por lo tanto, se dice que hay tumores benignos y tumores malignos.

Cncer
La palabra cncer deriva del latn, y como la derivada del griego karkinos, significa 'cangrejo'. Se dice que las formas corrientes de cncer avanzado adoptan una forma abigarrada, con ramificaciones, que se adhiere a todo lo que agarra, con la obstinacin y forma similar a la de un cangrejo marino, y de ah deriva su nombre. Se considera a veces sinnimo de los trminos 'neoplasia' y 'tumor'; sin embargo, el cncer siempre es una neoplasia o tumor maligno. La palabra cncer, sinnimo de carcinoma, se aplica a los neoplasias malignas que se originan en estirpes celulares de origen epitelial o glandular y no a las que son generadas por clulas de estirpe mesenquimal (sarcomas). Tambin se excluyen los tumores de la sangre -es decir, de la mdula roja de los huesos- de los ganglios y otros rganos linfticos y del Sistema Nervioso Central. Los cnceres o carcinomas de mama suponen ms del 90% de los tumores malignos de las mamas, pero al menos nueve de cada diez tumores o bultos de las mamas no son malignos.

Oncologa
El trmino oncologa proviene del griego "onkos", tumor. Es la parte de la medicina que estudia los tumores o neoplasias, sobre todo malignos.

Nomenclatura del cncer


Todos los tumores, benignos y malignos, tienen dos componentes bsicos en su estructura: Las clulas neoplsicas proliferantes, es decir, las clulas que forman el tumor propiamente dicho, que constituyen el parnquima. Su estroma de sostn, constituido por tejido conectivo y vasos sanguneos. Se trata de tejidos no tumorales cuya formacin ha sido inducida por el propio tumor.

La nomenclatura oncolgica se basa en el componente parenquimatoso. Se usan dos criterios de clasificacin: en primer lugar su carcter benigno o maligno, y en segundo lugar el tejido en el que se forman. Segn el comportamiento de los tumores:

Tumores benignos: Su nombre acaba en el sufijo -oma; simplemente, y segn el origen del tejido del que procedan los tumores benignos, pueden ser: fibroma (tejido conjuntivo fibroso), mixoma (tejido conjuntivo laxo), lipoma (tejido adiposo), condroma (tejido cartilaginoso), osteoma (tejido seo), hemangioma (vasos sanguneos), linfangioma (vasos linfticos), meningioma (meninges), tumor glmico (tejido nervioso de sostn), leiomioma (tejido muscular liso), rabdomioma (tejido muscular estriado), papiloma (tejido epitelial formando papilas), adenoma (tejido glandular), teratoma (clulas totipotenciales), nevus (melanocitos) 1. Algunos de los tumores benignos derivados de tejido epitelial terminan con el sufijo "adenoma" porque el tejido epitelial de origen forma glndulas, si bien tenemos que tener en cuenta que existen mltiples excepciones a las normas de nomenclatura tumoral. Por ejemplo: El tumor benigno de melanocitos se denomina Nevus o nevo, y su forma maligna, Melanoma. Tumores malignos o cncer: 1. Los cnceres que derivan de los tejidos mensenquimatosos o mesodermo se denominan sarcomas (del griego sarcos, "carnoso"); por ejemplo: fibrosarcoma, mixosarcoma, liposarcoma, condrosarcoma, osteosarcoma, angiosarcoma, lifangiosarcoma, sinoviosarcoma, leiomiosarcoma, rabdomiosarcoma. 2. Las neoplasias malignas de origen epitelial, derivadas de cualquiera de las tres capas germinales del embrin, se denominan carcinomas; por ejemplo: carcinoma epidermoide o escamoso, carcinoma basocelular, adenocarcinoma, cistoadenocarcinoma, coriocarcinoma, carcinoma de pene. 3. Los tumores que proceden del tejido nervioso son los gliomas (realmente no se trata de un tumor derivado de clulas nerviosas, sino de uno de los tipos celulares encargados de su sostn, las clulas gliales, el tejido "conectivo" del cerebro, por as decir). 4. Los cnceres hematolgicos son los linfomas y las leucemias, siempre malignos (derivados del tejido linfoide y el mieloide respectivamente). 5. Los tumores malignos que no cumplen las reglas anteriores y acaban en -oma, son: el melanoma, el hepatoma, el seminoma. Tambin estn los mesoteliomas, que se originan en las membranas serosas (pleura, pericardio, peritoneo), y que pueden tener componente epitelial o mesenquimatoso.

Epidemiologa del cncer


Frecuencia: El cncer es la segunda causa principal de muerte, detrs de las enfermedades cardacas. Sin embargo, las muertes por enfermedades cardiovasculares estn disminuyendo, mientras que las muertes por cncer estn aumentando. Se estima que a lo largo del siglo XXI, el cncer ser la principal causa de muerte en los pases desarrollados. A pesar de esto, se ha producido un aumento en la supervivencia de los pacientes con cncer.

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Causa del cncer: Es desconocida, pero se conocen muchos factores de riesgo que lo precipitan. El principal factor de riesgo es la edad o el envejecimiento, ya que dos terceras partes de todos los cnceres ocurren a cualquier edad. El segundo factor de riesgo es el tabaquismo, y le siguen la dieta, el sedentarismo, la exposicin solar y otros estilos de vida. Sea como fuere, no podemos pensar en el cncer como una enfermedad de causa nica, sino ms bien como el resultado final de una interaccin de mltiples factores, entre los que se incluyen el ambiente, los hbitos dietticos, la herencia gentica, etc. En la actualidad se realizan infinidad de estudios epidemiolgicos que tratan de buscar asociaciones de toda ndole con el cncer. As, por ejemplo, para discernir entre gentica y ambiente, existen estudios que comparan la incidencia de distintos cnceres en una poblacin de origen con la incidencia de los mismos cnceres en una poblacin emigrante en otro ambiente (cncer de estmago en Japn con cncer de estmago en sucesivas poblaciones de emigrantes japoneses en Estados Unidos).

Morfologa del cncer


Las clulas tumorales tienen una morfologa alterada que depende de la diferenciacin y de la anaplasia. La diferenciacin celular de un tumor es el grado en el que las clulas cancerosas se asemejan a las clulas normales de las que proceden, tanto morfolgica como funcionalmente. Las clulas normales que constituyen el organismo estn muy diferenciadas, lo que les permite realizar funciones especficas. Generalmente, los tumores benignos son bien diferenciados y los cnceres varan desde bien diferenciados a indiferenciados. Un grado de diferenciacin bajo indica que las clulas tumorales son muy diferentes a lo que deberan ser para desarrollar funciones habituales en el organismo. La anaplasia es la ausencia de diferenciacin que conlleva a una falta de especializacin o de funcin celular y, generalmente, cuanto ms indiferenciado sea un cncer, ms alta es su velocidad de crecimiento. En general, lo que diferencia un cncer maligno de otro benigno, es la capacidad que poseen sus clulas de lograr una trasvasacin exitosa (o metstatizar), que se define como la capacidad que posee una clula tumoral de infiltrarse al torrente sanguneo (o linftico), mediante la ruptura de molculas de adhesin celular que sujetan a las clulas a la membrana basal, con posterior destruccin de esta ltima. Esta caracterstica que se adquiere luego de sucesivas alteraciones en el material gentico celular, donde es comn observar cromosomas fragmentados, prdida de genes supresores de tumores (como el p53 o el bcl3), receptores de seales mutados autoinductivos (etapa avanzada de diferenciacin), es la que origina el proceso de metstasis; es decir, la invasin y destruccin de tejidos. Dicho proceso de trasvasacin posee una escasa eficiencia, que es del orden de 1 en 10.000 casos. La baja eficiencia se debe principalmente a la actividad del sistema inmunitario.

Por otro lado, cabe destacar que la caracterstica que hace mortales a los cnceres malignos, comparativamente con los benignos (no mortales), es la mencionada capacidad de invasin de tejidos, en donde las clulas tumorales, generalmente cuando se alojan en el parnquima de un rgano, destruyen la arquitectura del mismo, siendo, a su vez, sus residuos metablicos txicos para las clulas sanas adyacentes, causando la eliminacin de este tipo celular. Una capacidad interesante propia de clulas cancerosas invasivas es la produccin de vasos sanguneos (angiognesis) para nutrirse, los cuales son los responsables de la densa red vascular que poseen los tumores (los tumores secretan hormonas responsables de la formacin de extensas redes de capilares y vasos sanguneos nuevos). Esta caracterstica le permite al parnquima tumoral tener un gran aporte de oxgeno y nutrientes, lo cual favorecer su crecimiento y proliferacin a mayor velocidad y distancia. Esta capacidad se encuentra generalmente ausente en neoplasias benignas, no generando tpicamente estos factores angiognicos y en las que adems sus clulas no poseen la capacidad de trasvasarse, por lo cual es de esperar que crezcan hasta un determinado tamao compatible con la cantidad de nutrientes de que disponen. En conclusin, segn recientes trabajos de investigacin, en general, una nica mutacin en el material gentico celular no es la responsable de transformar a una clula sana en cancerosa; por el contrario, se requieren mltiples mutaciones (que a la postre suelen degenerar en aberraciones cromosmicas), las cuales son generadas ya sea por sucesivos ciclos replicativos o por factores externos inductores de la carcinognesis (qumicos, fsicos y/o biolgicos); en donde exista algn dao especficamente en la secuencia de exones de protooncogenes y de genes supresores de tumores, que son los encargados de regular el ciclo celular y la muerte celular programada (apoptosis) respectivamente [en un lenguaje menos acadmico la apoptosis es comparable a un suicidio, con el fin de preservar la integridad celular del tejido conservando en el mismo solo clulas sanas]. Cualquier otra mutacin desencadenar en la transcripcin de genes p53, p21 y p16 responsables, entre otros, de la apoptosis. De esta manera, es posible entonces establecer una relacin entre envejecimiento y cncer por las causas mencionadas, dado a que la mayor parte de los pacientes que padecen cncer tienen edades avanzadas, aunque existen patologas cancerosas tpicamente puerperiles, juveniles o del adulto joven. En etapas tempranas, donde existe una bajo nivel de diferenciacin de estas clulas, se observa que la frecuencia de replicacin es ligeramente mayor a la esperada; pero, an en estas condiciones, las clulas siguen cumpliendo con las funciones normales propias del tejido. Luego, en estados ms avanzados, es posible detectar cambios en la bioqumica celular, donde aparecen enzimas y protenas que no son propias del tipo celular, como nuevas protenas canal (usualmente son las responsables de evacuar selectivamente altas concentraciones de quimioterpicos, y por ende de generar resistencia a los mismos), presencia de telomerasa, gradiente continuo (patolgico) de segundos mensajeros intracelulares que participan en la transduccin de seales, secuencias promotoras del ADN daadas, etc.

Crecimiento tumoral
El crecimiento tumoral tiene las siguientes caractersticas: Acelerado por un aumento de la divisin celular que hace que las clulas tumorales se encuentran en continuo ciclo celular con un exceso de proliferacin celular. Descontrolado, debido a que no se deja influir por los factores de crecimiento ni otros estmulos externos.

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Un estudio espaol (Antonio Br) sugiere que el crecimiento tumoral se puede controlar con factores externos.

Invasin local
La invasin es la capacidad que tienen las clulas tumorales de infiltrar o penetrar en los tejidos normales y en los vasos sanguneos, y de ah empezar la metstasis. La invasin es debida a: Angiognesis o neovascularizacin: Es la capacidad de formar nuevos vasos sanguneos por medio de la secrecin de factores de crecimiento, como el factor de crecimiento del endotelio vascular (VEGF). Los nuevos vasos son indispensables para la nutricin de las clulas tumorales y de las metstasis. Adherencia celular: Es el anclaje de la clula tumoral por medio de la adquisicin de receptores especficos a la membrana basal y a la matriz extracelular. Estos receptores son para integrinas, MAC y caderinas. Proteolisis: Es la destruccin de la membrana basal y de la matriz celular mediante la secrecin de enzimas, como las colagenasas, que destruyen el colgeno, y as poder abrirse camino entre estas estructuras. Movilidad: Es la migracin o locomocin de las clulas malignas a travs de la matriz celular para llegar a un vaso sanguneo o linftico, intravasarse, ser transportadas por la corriente sangunea hasta lechos capilares distantes, extravasarse, y migrar una cierta distancia para iniciar la formacin de una nueva colonia (metstasis, es decir, implantes tumorales malignos con las mismas caractersticas).

Biologa molecular del cncer


La transformacin maligna de las clulas normales consiste en la adquisicin progresiva de una serie de cambios genticos especficos que actan desobedeciendo los fuertes mecanismos antitumorales que existen en todas las clulas normales. Estos mecanismos incluyen: La regulacin de la transduccin de seales. La diferenciacin celular. La apoptosis. La reparacin del ADN. La progresin del ciclo celular. La angiognesis. La adhesin celular.

Carcinognesis
La carcinognesis es la formacin del cncer por medio de los carcingenos o de enfermedades genticas.

Gentica del cncer


El cncer es una enfermedad gentica producida por la mutacin de determinados genes en una clula determinada, que adquiere las caractersticas del cncer. Estos genes son de tres tipos: Oncogenes: Son genes mutados que proceden de otros llamados protooncogenes, encargados de la regulacin del crecimiento celular. Su herencia sigue un patrn autosmico dominante. Genes supresores tumorales: Son los encargados de detener la divisin celular y de provocar la apoptosis. Cuando se mutan estos genes la clula se divide sin control. Genes de reparacin del ADN: Cuando el sistema de reparacin es defectuoso como resultado de una mutacin adquirida o heredada, la tasa de acumulacin de mutaciones en el genoma se eleva a medida que se producen divisiones celulares. Segn el grado en que estas mutaciones afecten a oncogenes y genes supresores tumorales, aumentar la probabilidad de padecer neoplasias malignas.

Naturaleza clonal del cncer (teora monoclonal)


Los cnceres se originan a partir de una clula nica, tras la suma de mltiples mutaciones (de cinco a diez) en el genotipo para que se transforme en un fenotipo maligno en el transcurso de varios aos, dando lugar a un clon de clulas, que es el tumor. Actualmente se acepta la teora de Sell y Pierce, que promueve que la mutacin, iniciacin y la transformacin maligna ocurre en la clula progenitora o "stem cell", debido a un bloqueo de su maduracin. Las mutaciones en clulas somticas no resultaran en cncer, ya que son clulas maduras con vida corta y que normalmente van a la apoptosis antes que nuevas mutaciones puedan desdiferenciarlas. La agresividad y poder metastsico del tumor va a depender de la etapa de maduracin celular en que se produce la mutacin. Los tumores derivados de una clula madre en maduracin precoz metastizarn rpidamente y tendrn un fenotipo ms heterogneo. Aquellos derivados de una clula madre en etapa ms tarda sern menos metastizantes y de fenotipo ms homogneo.

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Diagnstico del cncer


Biopsia
El diagnstico del cncer se basa en la biopsia del tumor para un estudio histolgico, con grado de diferenciacin y de invasin, y para un estudio molecular que determine sus marcadores biolgicos y genticos.

Estadificacin del cncer


Determina la extensin de la enfermedad basada en que el cncer se extiende en tres niveles que son el local, regional y a distancia. Existen dos tipos de estadificcin: La estadificacin clnica basada en la exploracin fsica, las radiografas, el TAC, la RMN, la gammagrafa y otras tcnicas de imagen. La estadificacin anatomopatolgica o quirrgica que consiste en el anlisis histolgico de todos los tejidos extirpados durante la ciruga, durante la extirpacin definitiva del tumor primitivo, o como un procedimiento aparte de estadiaje.

Gradacin y Estadificacin
La gradacin se usa para clasificar las clulas cancerosas en cuanto a su diferencia de las clulas normales cuando se ven al microscopio y a la rapidez probable de diseminacin del tumor. El grado histolgico, tambin llamado diferenciacin, se refiere a la semejanza que tengan las clulas del tumor con las clulas normales del mismo tipo de tejido. Grado: GX No es posible asignar un grado (Grado indeterminado). G1 Bien diferenciado (Grado bajo). G2 Moderadamente diferenciado (Grado intermedio). G3 Mal diferenciado (Grado alto). G4 Indiferenciado (Grado alto).

El sistema de estadiaje ms empleado es el TNM (Tumor, Node (ndulo, ganglio) y Metstasis) que valora la enfermedad local (tamao tumoral), regional (nmero de ganglios afectados) y diseminacin a distancia (presencia de metstasis). El TNM fue codificado por la Unin Internacional Contra el Cancer y la American Joint Committee on Cancer. Tamao del Tumor TX El tumor primario no puede ser evaluado. T0 No hay evidencia de tumor primario. Tis Carcinoma in situ (cncer inicial que no se ha diseminado a tejidos vecinos) T1, T2, T3, T4 Tamao y/o extensin del tumor primario. Ganglios Linfaticos Regionales NX No es posible evaluar los ganglios linfticos regionales N0 No existe complicacin de ganglios infticos regionales (no se encontr cncer en los ganglios linfticos). N1, N2, N3 Complicacin de ganglios linfticos regionales (nmero y/o extensin de diseminacin). Metstasis Diseminante MX No es posible evaluar una metstasis distante. M0 No existe metstasis distante (el cncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo). M1 Metstasis distante (el cncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo). Elementos comunes de los Sistemas de Estadificacin Sitio del tumor primario. Tamao y nmero de tumores. Complicacin de ganglios linfticos (diseminacin del cncer a los ganglios linfticos). Tipo de clula y grado del tumor (qu tanto se parecen las clulas cancerosas al tejido normal). Presencia o ausencia de metstasis.

Tratamiento del cncer


El tratamiento del cncer se fundamenta en tres pilares: ciruga, quimioterapia y radioterapia. Existe un cuarto pilar llamado terapia biolgica que incluira la hormonoterapia, inmunoterapia, y nuevas dianas teraputicas no citotxicas. El tratamiento del cncer es multidisciplinar donde la cooperacin entre los distintos profesionales que intervienen (cirujanos, onclogos mdicos y onclogos radioterpicos), es de mxima importancia para la planificacin del mismo; sin olvidar el consentimiento informado del paciente. En todo momento, el apoyo emocional es fundamental y la bsqueda de los posibles detonantes psicoemocionales o psicobiolgicos.

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A veces, dada la incapacidad actual de la ciencia para curar los tipos de cncer ms agresivos en estados avanzados de evolucin, es preferible renunciar al tratamiento curativo y aplicar un tratamiento paliativo que proporcione el menor grado posible de malestar y conduzca a una muerte digna. En estos casos el apoyo emocional cobra una importancia primordial. En el plan de tratamiento hay que definir si la intencin es curativa o paliativa. La respuesta al tratamiento puede ser: Completa: Si se ha producido la desaparicin de todos los signos y sntomas de la enfermedad. Parcial: Si existe una disminucin mayor del 50% en la suma de los productos de los dimetros perpendiculares de todas las lesiones mensurables. Objetiva: Es la respuesta completa o parcial. Progresin: Si aparece cualquier lesin nueva o existe un aumento mayor del 25% en la suma de los productos de los dimetros perpendiculares de todas las lesiones mensurables. Estable: Si existe crecimiento o reduccin del tumor que no cumple ninguno de los criterios anteriores.

Cuando no es posible la medida de las lesiones, los marcadores tumorales son tiles para valorar la respuesta al tratamiento.

Aspectos emocionales
La bsqueda de los aspectos psicoemocionales o psicobiolgicos que han podido generar la alteracin cerebral que origin la formacin del cncer, es prioritario. Si se desconoce esto, lamentablemente, es frecuente que cuando diagnostican a una persona con cncer, puede sufrir tensin y otras reacciones por su efecto nocivo, que van a agravar el cuadro clnico, debilitando su sistema inmunitario, y generando efectos iatrognicos (debido al mdico y a su tratamiento). Estas sensaciones pueden hacer que resulte difcil que el paciente piense en todo lo que desea preguntar a su profesional de salud. A menudo, el hacer una lista de preguntas de antemano ayuda en esta tarea. Tambin, ayuda recordar lo que dice el especialista, los pacientes pueden tomar notas o preguntar si pueden utilizar una grabadora. Hay personas que tienen un familiar o un amigo con ellos cuando hablan con el especialista. Los pacientes no deben sentir la necesidad de hacer todas sus preguntas o de recordar todas las respuestas en una sola vez. Tendrn otras ocasiones de pedir que su profesional de salud explique cosas y consiga ms informacin. El impacto del diagnstico y tratamiento del cncer provoca una serie de respuestas psiconeuroinmunolgicas, psicobiolgicas y psicosociales que afectan a la calidad de vida del paciente. El trabajo Diferencias en la calidad de vida: Un estudio longitudinal de pacientes de cncer recibiendo tratamiento de quimioterapia. de Terol, Lpez-Roig, Rodrguez-Marn, Pastor, Mora, Martn-Aragn, Ignacio Leyda, Neipp y Lizon, fue evaluar y comparar la calidad de vida y el Estado emocional, (ansiedad y depresin) de 21 pacientes oncolgicos entrevistados en dos momentos de su enfermedad, al inicio y en sus ltimos ciclos de quimioterapia. Los resultados mostraron que la calidad de vida global y la condicin fsica percibida se asociaron entre s y con la depresin. Slo la Condicin Fsica se diferenciaba significativamente entre las fases de estudio. En ambas fases, los Sntomas de Enfermedad, y el Impacto Econmico se asociaron, bien con la ansiedad o con la depresin. El Impacto Social se relacion con la depresin y la ansiedad en la primera fase, y la Discapacidad funcional con la Calidad de vida global, en la segunda.

Al hablar de opciones del tratamiento, el paciente puede preguntar para participar en un estudio o investigacin. Tales estudios, llamados ensayos clnicos, se disean para mejorar el tratamiento del cncer. El tratamiento de los pacientes se escoge entre el paciente (cada paciente es distinto) y la eficacia de ese tratamiento. Es importante recordar, sin embargo, que las estadsticas son promedios basados en una gran cantidad de pacientes. Los pacientes pueden desear hablar con el doctor sobre la recuperacin (pronstico). Cuando los doctores hablan de cncer el hecho de sobrevivir puede ser el objetivo ms que la curacin del paciente. Conseguir una segunda opinin. Las decisiones del tratamiento son complejas. A veces es bueno que los pacientes tengan una segunda opinin sobre la diagnosis y el plan de tratamiento (algunas compaas de seguros requieren una segunda opinin; otras pueden pagar una segunda opinin si el paciente la solicita). Hay varias maneras de encontrar otro doctor a consultar: El doctor del paciente puede poder sugerir un especialista. Los especialistas que tratan esta enfermedad incluyen a psiclogos, gastroenterologistas, cirujanos, mdicos oncologistas y a oncologistas de la radiacin.139

139 El servicio informativo del cncer, (en Estados Unidos 1-800-4-CANCER), puede informar a quien llame sobre instalaciones del tratamiento, incluyendo los centros del cncer y otros programas apoyados por el instituto nacional del cncer. Los pacientes pueden conseguir los nombres de doctores de su sociedad mdica local, de un hospital prximo, o de una escuela mdica.

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Pronstico del cncer


Ningn mdico puede estar completamente seguro de que el paciente que atiende se vaya a curar. Las posibilidades de una persona dependen primordialmente, de lo temprano que se haya descubierto la enfermedad, pero tambin del tipo de cncer, pues algunos son ms agresivos que otros. Otro factor que interviene es la condicin fsica del paciente; es muy importante que su forma fsica sea buena, y la disposicin hacia su enfermedad, ya que debe afrontarla y ayudar con su estado de nimo a curarla. A partir de la dcada de 1990 y con las tcnicas teraputicas disponibles, el cncer es curable en aproximadamente el 50% de los pacientes diagnosticados. El pronstico del cncer depende sobre todo de: La localizacin del tumor primario. El tipo histolgico con su grado de diferenciacin celular, sus caractersticas biolgicas y citogenticas. El estado del cncer o extensin de la enfermedad. La edad del paciente. El estado funcional o la reserva fisiolgica del paciente.

Recientemente, estudios en psiconeuroimnunologa apuntan igualmente a la influencia de los factores emocionales en el curso de la enfermedad.

Prevencin del cncer


Aunque la causa del cncer es desconocida en muchos casos y multifactorial en otros, se conocen unos factores de riesgo, que aumentan la probabilidad de padecer cncer y que deberan evitarse, como por ejemplo el tabaquismo o todo otro modo de fumar. Se estima que hasta un 50% de los cnceres podran ser evitables. Existe una vacuna recientemente aprobada contra el cncer de cuello de tero. La comercializacin de esta vacuna fue aprobada en varios pases y se estudia la aprobacin de otras vacunas contra el cncer de piel y el cncer de prstata[cita requerida].

Prevencin primaria
Es la deteccin del cncer en individuos asintomticos, con el objetivo de disminuir la morbilidad y la mortalidad. Educacin y hbitos saludables: Dejar de fumar: salva y prolonga la vida ms que cualquier actividad de Salud Pblica. Adems del tabaco con su nicotina, prcticamente todo humo que se inhala frecuentemente posee elementos carcingenos (por ejemplo: el alquitrn es un carcingeno que se encuentra en diversas sustancias fumables).

Dieta saludable: en tal sentido se recomienda que sea variada, con la suficiente cantidad de nutrientes (en especial vitaminas y elementos como los fitoesteroles, azufre, selenio y cidos grasos esenciales como el Omega 3 y nunca el omega 6 por ser pro inflamatorio y por tanto favorecedor del desarrollo tumoral), por este motivo se recomienda el consumo de alimentos orgnicos en particular repollos o coles, coliflores, brecoles o brocolis; frutas ricas en vitamina C, granada, tomate, almendra, los ctricos ( por ejemplo la cscara de mandarina posee salvesterol Q40 compuesto con propiedades anticrcinogenas) y los alimentos ricos en fibra como el pan integral facilitan el trnsito intestinal y as la eliminacin de toxinas, lo mismo hace el consumo de ms de un litro de agua potable por da (el agua potable debe estar libre o poseer solo nfimas cantidades de arsnico). A da de hoy sabemos que el omega 3 es aniinflamatorio y que el omega 6 es proinflamaorio, y que ingerimos una cantidad desproporcionada de omega 6, principalmente por un cambio de alimentacin del ganado que pasa a toda la cadena alimentaria, y por el abuso de grasas y aceites vegetales en alimentos industriales. La soja y el maz con el que se alimenta al ganado es una de las causas por las que la incidencia de cncer se ha disparado. Sin duda la alimentacin es uno de los pilares fundamentales, ya que la incidencia de cncer en pases altamente contaminados como India es mucho menor que en los pases occidentales. Tambin sabemos que los asiticos que emigran a Estados Unidos, en cuestin de 1 o 2 generaciones tienen proporciones de cncer similares a la de los americanos y no a la de los asiticos (mucho ms baja en numerosos tipos de cncer) La explicacin slo puede estar en la cadena alimentaria principalmente, y en otras causas como radiaciones ionizantes. Es aconsejable tomar proporciones de 4:1 entre omega 3 y omega 6. Sin embargo los occidentales tomamos proporciones de 20:1 o 30:1 a favor de omega 6. Hay que resear que los cidos grasos omega 6 interfieren en la absorcin con los omega 3, y las nicas fuentes de omega 3 que no contengan altas proporciones de omega 6 son los pescados y nunca, pese a la publicidad, los vegetales como la soja. Es de resear que la pirmide alimenticia solo recomienda tomar pescado 2 veces por semana por la contaminacin de los mares con mercurio, metal altamente txico, por lo que no es recomendable abusar del pescado ya que los efectos beneficiosos del omega 3 se veran sobrepasados por los perjuicios del mercurio. En este sentido pueden ser interesantes los suplementos de aceite de pescado o aceite de krill, molecularmente destilados para desechar los metales pesados. El t verde ha demostrado ser especialmente eficaz en el tratamiento antitumoral, por lo que se debera incorporar a la alimentacin cotidiana, junto a otras especias como el curry con alta concentracin en crcuma, y N-acetyl-cisteina, que demuestra elevar los niveles de uno de los antioxidantes ms potentes conocidos, sintetizado por nuestro cuerpo: el glutatin. Tambin otro cambio de alimentacin importante, adems del citado con los cidos grasos, ocurre con el azcar, y los monosacaridos en general aadidos a la alimentacin industrial y refrescos. La entrada de azcar en sangre provoca la accin de la insulina y el IGF1. Niveles elevados de insulina e IGF1 incrementan la incidencia de cncer. Por eso son aconsejables los carbohidratos complejos y ricos en fibra, y se ha de evitar el pan blanco, refrescos, hamburgesas, etc, que adems de cncer predisponen a diabetes mellitus y obesidad y las comorbilidades asociadas. En general, debemos cambiar el modelo de alimentacin por completo, y de preferencia alimentarse de agricultura ecolgica libre de pesticidas y de ganado alimentado con exceso de omega 6. Es tambin reseable la falta de formacin de onclogos en alimentacin para minimizar en lo posible la inflamacin y estimular el sistema inmune, por lo que sera deseable la entrada de nutricionistas especializados en oncologa en la sanidad espaola.

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Se consideran muy nocivas las fast foods en especial las que poseen ciclamato de sodio o sacarina como "endulzantes", as como las abundantes en nitratos (tal como ocurre con los hot dogs), tampoco resulta conveniente el demasiado consumo de azcar, del mismo modo resultan nocivos los alimentos contaminados por micotoxinas (por ejemplo aflatoxinas). Se recomienda mucho el consumo del aceite de oliva virgen y extravirgen pero se desaconseja el "aceite de oliva" de tercer refinado; son nocivas las grasas hidrogenadas y las grasas trans. Se desaconseja absolutamente el uso de aceite refrito y el comer frecuentemente los alimentos parcial o totalmente quemados. Tambin tienen compuestos carcingenos de efectos nocivos, si el consumo es crnico, los alimentos ahumados. Se desaconseja el consumo asiduo de bebidas alcohlicas: existe una cierta tolerancia del cuerpo humano a dosis moderadas de bebidas alcohlicas fermentadas como el vino, la cerveza o la sidra pero resultan muy predispositivas a diversas formas de cncer las bebidas alcohlicas destiladas (vodka, whisky, ginebra, etc.). El exceso de consumo de grasas animales parece proclivizador para cnceres de seno. En cuanto al consumo de carnes, estudios del ao 2007 desaconsejan consumir ms de 500 g de carne roja por semana, en cambio, se considera positivo el consumo de pescado, en particular de los llamados pescados azules (como el atn) pero la contaminacin de las aguas hace que los grandes peces puedan acumular en sus tejidos productos nocivos que los hara txicos a largo plazo. Por ltimo, se aconseja estar sanamente delgado. El escaso consumo de fibras vegetales ralentiza la actividad del tracto digestivo lo cual provoca que se acumulen toxinas en los intestinos, de modo que conviene una dieta con fibras naturales comestibles (la celulosa de los gajos de los ctricos, la celulosa presente en los panes y harinas integrales, los preparados con arroz integral granos de arroz con su cascarilla- etc, son casi siempre benficos.). Evitar la exposicin prolongada al Sol (o a otras fuentes de radiaciones UV), es casi obvio que se deben evitar todo lo posible las exposiciones a otras radiaciones ionizantes como lo son los rayos x y elementos radiactivos, tambin se ha observado un riesgo en las microondas as como en las altas frecuencias electromagnticas que se producen cerca de cables de alta tensin o de poderosas antenas emisoras de radio. Para una persona de tez clara en latitudes subtropicales (como ocurre en gran parte de Argentina, Australia, Espaa, Grecia, Italia, Mxico, sur de Estados Unidos etc.) al nivel del mar el tiempo de exposicin directo diario recomendable sera de 30 minutos, luego de este plazo se hace necesario el uso de protectores contra la radiacin ultravioleta. Las personas de tez clara pueden tolerar mayor asoleamiento en zonas ubicadas entre los paralelos 40 (Sur y Norte) hasta las latitudes polares...si no existen agujeros de ozono, tngase en cuenta que la radiacin solar tambin se hace muy intensa si se superan los 1000 msnm o se potencia por reflejo en zonas cubiertas de arena, nieve, e incluso agua. Las poblaciones de tez ms pigmentadas tienen mayor resistencia al efecto de la radiaciones ultravioletas pero aun as conviene siempre evitar el exceso de exposicin a la radiacin solar o toda fuente de UV. Evitar la exposicin prolongada a aparatos que causen efectos de radiacin (esto vale por ejemplo para la luz fluorescente y la llamada luz negra sin el adecuado filtrado). El sedentarismo (principalmente la falta de actividad fsica) y en particular el sobrepeso es proclivizador de los cnceres. Atender las enfermedades gastrointestinales comunes, la bacteria (Helicobacter pylori) que provoca la lcera gstrica o lcera pptica produce toxinas carcingenas.

Observar el desarrollo de lunares en especial los nevos de colores: lunares de gran tamao o asimtricos requieren especial precaucin y se sugiere su exceresis o extirpacin, en cuanto a queratosis y verrugas siempre es aconsejable la consulta al mdico, las verrugas raramente se malignizan aunque conviene la precaucin en especial si afectan zonas genitales o zonas de frecuente rozamiento. Quimioprevencin: Es la utilizacin de determinados agentes qumicos, naturales o sintticos, para revertir, suprimir o impedir la carcinognesis antes del desarrollo de una neoplasia maligna. Quimioevitacin: Es la evitacin de determinados agentes qumicos cancergenos o de los que no se tiene la seguridad de que no provocan cncer. Coherente con el punto anterior, el ambiente donde se vive o se trabaja debe estar en todo lo posible libre de elementos carcingenos como el smog, las dioxinas, aerosoles de alquitrn, plomo, PCB, amianto exceso de ozono, o aguas contaminadas con mercurio o arsnico. Las prcticas sexuales deben ser seguras, muchas enfermedades de transmisin sexual pueden degenerar en cnceres (por ejemplo la hepatitis C y la hepatitis B, el virus de papiloma genital o el VIH-sida). La vida emotiva incide en factores anticancergenos o, por el contrario, cancergenos. Anticancergeno cuando el estado anmico del individuo es alegre o de felicidad (muchas veces facilitado por las actividades fsicas, las distracciones y diversiones o, incluso por el buen dormir o por la simple posibilidad de poder ver luz del da -siempre y cuando no exista un exceso en la exposicin solar y menos an en los ojos- ); o los cancergenos cuando el estado emotivo (generalmente por angustia) bajan la capacidad del sistema inmune, entre los cuales podemos encontrar principalmente a la depresin (en especial la derivada de los duelos) y el estrs, pero ante todo, el miedo a la muerte (tanatofobia) o con tendencia a la hipocondra. Vacunacin: Las vacunas para determinados virus, pueden prevenir determinados tipos de cncer. Por ejemplo la vacunacin universal contra la hepatitis B, puede reducir la incidencia de hepatoma. Se ha observado que un dficit crnico de vitamina D predispone al ser humano a ser afectado por diversos tipos de cncer.

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Fitoterapia
La fitoterapia (del griego fyton, 'planta', 'vegetal' y therapeia, 'terapia'), conocida tambin como herbolaria (del latn herba, 'hierba') es el uso extractivo de plantas medicinales o sus derivados con fines teraputicos, para prevencin o tratamiento de patologas. Los registros ms fiables datan el concepto de fitoterapia desde muy antiguo, sin embargo, es gracias al mdico francs Henri Leclerc (1874 1955 d. C.) que usa por vez primera el trmino en su obra Prcis de Phytothrapie. Una traduccin etimolgica da a entender que se trata de una teraputica con plantas, no obstante esta escueta traduccin hace flaco favor al objeto de esta ciencia, pues matizando el concepto se entiende por fitoterapia como ciencia, y como tal, realiza un estudio cuyo objeto es todo material de origen vegetal con utilidad o finalidad teraputica; siendo propio de la teraputica la prevencin, atenuacin o curacin de un estado patolgico. La materia prima vegetal de la que hace uso, sometida a los procedimientos galnicos adecuados permite obtener lo que se conoce como fitofrmaco. El conocimiento de las propiedades teraputicas de las plantas es un verdadero desafo para la ciencia moderna: da a da se suman importantes investigaciones clnicas y se descubren o confirman numerosos efectos benficos, muchos de ellos ya conocidos por culturas milenarias. Las plantas, en todo el mundo, no slo han sido nuestra principal fuente de alimentacin y medicinas, sino la fuente de muchas de las aspiraciones, de los mitos, de los significados simblicos y de las conductas rituales humanas. La fitoterapia pertenece al mbito de la medicina y no es parte de las Ciencias Farmacuticas, es ejercida por mdicos y por fitoterapeutas. El farmacutico no se dedica al tratamiento de patologas sino al estudio de medicamentos. La farmacutica tiene su aproximacin a la fitoterapia en la farmacognosia, que da cuenta de los constituyentes qumicos de las plantas o de sus rganos o partes y de las propiedades farmacolgicas de estos. La Fitoterapia moderna, se basa en el conocimiento de la Farmacologa, y considera los aspectos farmacodinmicos y farmacocinticos de los medicamentos basados en plantas medicinales, en estudios preclnicos y clnicos, aunque tiene su punto de origen en el conocimiento ancestral y la experiencia de prueba y error heredada de las pasadas generaciones. El uso de plantas como recurso teraputico natural se remonta a tiempos muy remotos. Hoy en da la ciencia confirma la presencia en ellas de compuestos qumicos con acciones farmacolgicas, denominados principios bioactivos, que constituyen muchas veces los ingredientes primarios utilizados por laboratorios farmacuticos como punto de partida en el desarrollo de formas comerciales que sern patentadas para su uso teraputico. Pero tambin se pueden usar los recursos vegetales con propiedades medicinales para la preparacin de extractos estandarizados de plantas o de sus rganos o partes y son denominados fitofrmacos. Los fitofrmacos alcanzan un papel relevante en la teraputica moderna y pueden ser utilizados con fines preventivos o de tratamiento de las ms diversas patologas y basado en lo que se conoce como la medicina basada en la evidencia.

Historia
La prctica de la fitoterapia es casi tan antigua como el hombre. La fitoterapia es la medicina ms antigua y probada del mundo. De forma obligada los individuos y sociedades prehistricas mantenan un fuerte contacto con la naturaleza la cual, al principio, de una forma accidental repercuta en el hombre, ya fuera por la ingesta de plantas txicas o venenosas, picaduras de insecto etctera. Estas situaciones pasaban a formar parte de la experiencia de las comunidades antiguas que se hacan eco de qu les daaba, pero tambin y del mismo modo de una forma accidental, en el ms de los casos azarosa, comprendan que la naturaleza era fuente de sustancias con propiedades curativas. Al principio la metodologa emprica era la nica gua sustentada por una base mstica y religiosa en cuanto al uso de drogas vegetales; por tanto las ms de las veces no se apreciaban resultados, siendo la experiencia a lo largo de los siglos la que seleccionara aqullas drogas tiles para el hombre. Restos arqueolgicos en Shanidian, Iraq revelan la presencia de granos de polen de plantas an en uso hoy da en medicina oriental con una antigedad de unos 60.000 aos; indicativo todo ello de que el Homo neanderthalensis podra haber tenido unas nociones bsicas del uso de plantas. Los primeros usos curativos de las plantas se remontan a unos 10.000 aos en la India, mientras que los ms antiguos documentos que lo testimonian pertenecen a los chinos; entre todos se destaca el Herbolario de Shn Nung (2700 a. C.). Importantes fueron tambin los papiros egipcios que plasman el conocimiento de esa civilizacin en ms de 700 formas diferentes de medicamentos de naturaleza vegetal y animal. Famosos son los encontrados por el egiptlogo alemn G.M. Ebers (1837-1898) y tambin los de Smith (1600 a. C.), que tratan 160 tipos de drogas como el opio, etc. En la zona de Mesopotamia se realiza una labor anloga a la egipcia de recopilacin de todo el conocimiento y material relacionado con las drogas vegetales y su actividad; todo ello confirmado por el hallazgo de 660 tablas de escritura cuneiforme en la regin de Nnive, al parecer fruto de la orden dada por Assurbanipal 700 aos antes de Jesucristo. De entre las 250 drogas que recoge este compendio se encuentran el opio, camo indiano, azafrn, mirra, mandrgora e incluso la hoja de belladona presenta las mismas indicaciones que hoy da como antiespasmdica y antisecretora. Tanto la civilizacin egipcia como las variadas culturas mesopotmicas mantenan circunscrito todo este saber, al mundo mstico haciendo la relacin dicotmica religin-medicina an ms fuerte. Por su parte en el extremo Oriente, India, mantena ya hace ms de 5.000 aos buenas comunicaciones con las civilizaciones china, egipcia y mesopotmica. Los dos primeros tratados ms importantes elaborados en esta regin son el Atharvaveda escrito sobre el 2.000 a. C. y el Susruta hacia el 1.300 a. C. ambos constituyen una completa gua de la poca en materia de enfermedades y remedios. Cabe destacar la mencin que hacen a las drogas como rawolfia y acnito. Tambin en el Nuevo Mundo mucho antes de la llegada del colono europeo a las amricas, sus habitantes posean un profundo conocimiento del mundo vegetal como por ejemplo los indios americanos que conocan la coca, lima; los aztecas usaban cacao, vainilla, pimienta, tabaco; y los indios norteamericanos usaban para curaciones loe, cscara sagrada, jalapa, sauce y lobelia.

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Es en el seno de la civilizacin griega, donde la secularizacin de la disciplina mdica tiene su culmen, llevando a la ruptura entre misticismo y medicina, hasta entonces estrechamente ligadas, confiriendo autonoma a esta ciencia. El primer tratado sistemtico de botnica farmacutica De Historia Plantarum, escrito por el griego Teofrasto (372-287 a. C.) filsofo peripattico sucesor de Aristteles en la direccin de su escuela, fue muy difcil y casi incomprensible,. Otra figura griega protagonista de importancia excepcional en este campo, fue Hipcrates, fundador de la escuela de Coo (460-377 circa a.C.). Ese antiguo mdico, clasific por vez primera de manera sistemtica 300 especies de plantas medicinales, incluyendo tambin recetas, mtodos de empleo y dietas, influyendo mucho, de esa manera, sobre el mundo romano y el pensamiento de la edad Media. Entre sus obras ms significativas, destaca el De medicina de Celso (18 d. C.). Ya en la era cristiana Dioscrides, un griego enrolado en el ejrcito romano y recorriendo los dominios del imperio, realiza su gran aportacin (materia que proporciona la naturaleza) y posteriormente ampliada por los copistas con (mdica). En el s.XV d.C se traduce al latn como "De Materia Medica" de gran importancia pues contena descritas ms de 600 drogas. Solamente en poca romana se comienza as a hablar de Farmacoterapia y Farmacognosia en el sentido moderno que damos al trmino. Recordar tambin los 37 libros del Naturalis Historia de Plinio el Viejo (23-79), una obra enciclopdica fundamental para comprender los conocimientos farmacolgicos de los antiguos; los estudios de Claudio Galeno (129-201), que catalog los medicamentos en funcin del "calor" o "humor", segn grados crecientes (Methodus medendi) adems de preconizador de la polimedicacin; y la obra de medicina en 70 libros del mdico personal del emperador Giuliano l'Apostata, Oribasio (325-403), que trata de falsificaciones de las drogas. Con el final del imperio romano, los conocimientos cientficos mdicos vendrn a ser conservados en los monasterios y desarrollados paralelamente en el mundo rabe, donde nace la alquimia, la predecesora de la qumica moderna, y en donde fue elaborado el primer ejemplo de farmacopea. Habiendo recogido el testigo la cultura rabe, realiza acopio de todo el saber hind y hereda los saberes del mundo greco-romano para una vez ms recopilar y ampliar el conocimiento sobre drogas vegetales introduciendo la nuez moscada, man, tamarindo, alcanfor, cubeba etc. Destacan como mximos exponentes Averroes, Mesu el joven, Serapin el joven e Ibn al-Baitar que describe 1.400 drogas vegetales y su actividad farmacolgica. Importante tambin, el trabajo de Isacco Giudeo (850-950 circa), el Libro de los alimentos y de los remedios simples, y el noto Canone de Avicenna (980-1037). Mientras tanto se fue desarrollando una relacin entre las instituciones religiosas, las casas de los peregrinos, los hospitales, etc., junto con los huertos botnicos cultivados por los monjes. En la Edad media se desarrolla ms el comercio de las especias y las drogas, y con ellas de las plantas medicinales, y, su difusin se ve incrementada. En el S XIII vemos nacer los primeros cultivos de las mismas, pero slo entre el 400 y el 500 se inicia la verdadera ciencia botnica. Con el descubrimiento de Amrica, surgen nuevas rutas comerciales y aparecen nuevos materiales y drogas; se introducen el cacao, caf, ipeca, quina etc. que impulsan la Materia Mdica mientras que la imprenta se encarga de la rpida difusin de la obra de Dioscrides. As, en las universidades tambin se difunden las primeras ctedras de Lectura semplicium (botnica experimental).

El primer tentativo de nomenclatura botnica fue hecho por Leonardo Fuchs (1501-1566). En los mismos aos, Paracelso (1493-1541) enfrenta estudios qumicos concentrndose sobre los principios activos de las plantas. Sus seguidores empezarn despus, aquella parte de la qumica que estudia los medicamentos. Magnol (1638-1715), ser el que introduce en la clasificacin botnica la idea de la familia: todo el reino vegetal, subdividido en 76 familias. Otros personajes importantes son Ruiz y Pavn, Jos Celestino Mutis, Lemery. Las ideas de Paracelso producen un vuelco en la teraputica que se ve levemente compensada por la llegada de las drogas del Nuevo Mundo como la corteza de quina de empleo en la malaria o la hoja de digital en el tratamiento de la hidropesa. No obstante la tendencia al alza del uso del principio activo preconizado por Paracelso produce una desestimacin de la utilidad de las drogas vegetales, actitud reforzada y potenciada por una serie de trabajos como los de Scheele que asla cidos orgnicos a partir de drogas vegetales. En 1806 Sertrner separa la morfina del opio. Progresivamente se dilucidan las estructuras qumicas de los compuestos y continuamente se aslan productos a partir de sus drogas y comienza un creciente estudio de las propiedades farmacolgicas propugnado por Magendie y su discpulo Claude Bernard. El principio activo adquiere predominio sobre la droga, ms an cuando se empiezan a conocer los mecanismos de accin. Toda esta situacin inicia un proceso en el que la Fitoterapia se ve relegada y desprovista del atributo de ciencia, pasando a ser considerada como medicina popular. Ms descubrimientos hizo Linneo Carlo Linneo (1707-1778), que, partiendo del descubrimiento de los rganos genitales en las flores de Camerario (16651721), divide por gneros y especies adoptando una especial nomenclatura de dos nombres, que permite identificar cualquier especie de hierba. Sin embargo aprovechando el filn de los avances cientficos y tecnolgicos comienza a restituirse en su lugar natural dentro del circuito sanitario que son la Farmacia y la Medicina. Muchos de los medicamentos modernos contienen como principios activos slo sustancias extradas de ellas. Hoy da, la comunidad cientfica reconoce en las plantas grandes poderes de curacin. En universidades de diversos pases se ofrecen cursos de posgrado acerca del empleo de fitomedicamentos. La Universidad Autnoma Metropolitana de Mxico ofrece desde 1999 una especializacin universitaria para mdicos -Especializacin en Acupuntura y Fitoterapia- que permite que los mdicos ortodoxos aprendan el empleo combinado de la acupuntura y fitoterapia para el tratamiento de enfermedades comunes.

Actualidad
Se hace difcil hoy da tener una idea del peso que tiene la Fitoterapia en el mundo, por lo que se recurre a estimaciones ponderando una serie de parmetros como son el comercio de plantas medicinales o de preparados con plantas medicinales y sus derivados. Indicadores fcilmente mensurables en Europa y buena parte del continente Americano pero de exigua resolucin en el continente asitico y africano. De las 250.000 especies de plantas se cree que existen, tan solo se usa el 10% la mayor parte de ellas de uso en Europa. El 30% de los frmacos existentes son derivados de plantas, a pesar de ello no computan econmicamente en el marco de las plantas medicinales. Los 10 pases que concentran el 62% de las importaciones en 2006 Pas EE.UU. Alemani Japn a 7,8 7,8 Singapur Francia Pases Bajos 7,1 4,1 3,8 Arabia Reino Saudita Unido 3,4 3,2 Hong Kong 3,2 Espaa 3,0 167

Porcent 18,6 aje

Los 10 mayores exportadores acumulan el 59,4% del valor del mercado en 2006 Pas Indonesi Singapur India a 9,1 8,7 China 7,4 Madaga Espaa Alemani Hong scar a Kong 5,1 5,6 4,2 3,3 EE.UU. Brasil 3,1 1,1

Porcent 10,4 aje

Los datos del ao 2007/08 revelan que solo el continente europeo acumula el 46% del mercado mundial de fitofrmacos, seguidos en la segunda posicin Asia y Norteamrica con un 18%, Japn un 15% y el resto del mundo apenas supera la cifra del 3%. Pese a que muchos principios activos proceden, ya sea directa o indirectamente de plantas medicinales, tan slo se consideran preparados fitoterpicos a aquellos que se preparan partiendo del organismo vegetal en cuestin. En Europa, Francia y Alemania son el adalid de esta forma de terapia, empleando sus recursos hasta en afecciones respiratorias y gastrointestinales. Por otro lado en los Estados Unidos un tercio de la poblacin recurre a la fitoterapia, mientras que hay pases en los que el desconocimiento y el desinters del sistema sanitario hace que esta alternativa teraputica se encuentre en estado primigenio, lo que ha llevado al intrusismo, siendo el caso de un pas como Espaa. Gracias a la investigacin fitoqumica y farmacolgica de los productos naturales se est comenzando a avalar el uso de una mirada de fitofrmacos lo que por otro lado ha permitido el resurgimiento de esta disciplina en cuanto que resulta ventajosa respecto de los medicamentos al uso en una serie de aspectos: Debido a la asimilacin y empleo de tcnicas y metodologa cientfica para el ahondamiento en el conocimiento de plantas y drogas, se ha conseguido llegar al punto de la elaboracin de extractos estandarizados, autnticos "frmacos" en los que se ha disminuido el sesgo en parmetros de cantidad y calidad de compuesto activo. Definido el margen teraputico como el intervalo entre la mnima dosis del principio, que es capaz de producir efectos farmacolgicos, y la dosis a la que empieza a aparecer toxicidad, se ha visto que los fitofrmacos presentan un margen ms amplio que otros medicamentos de sntesis pudiendo as tener un control ms seguro en su empleo. Posibilidad de realizar un control ms exhaustivo en la dosificacin, pues va en aumento la investigacin y desarrollo de formas farmacuticas de polvos y extractos de drogas. No obstante las desventajas son una realidad, como en cualquier otra ciencia, y es que puede ser contraproducente con aumento de efectos no deseados, administrar estos preparados junto con frmacos de sntesis; e incluyendo adems como inconveniente que existen patologas exentas de alternativa fitoterpica.

Ncleo de estudio
El objeto de estudio de esta ciencia, plantas medicinales, requiere de un esbozo a ttulo orientativo de las mismas; la OMS la define como: "la planta que en uno o ms de sus rganos contiene sustancias que pueden ser utilizadas con fines teraputicos." En segundo lugar conviene resaltar que las plantas medicinales as como las drogas que de ellas obtenemos, se identifican por convenio con binomio en latn seguido del autor botnico eg. "Camellia sinensis"(L.) Kuntze (en referencia al T); y para el caso de las drogas un ejemplo vlido sera "Ginkgo folium" (hoja de Ginkgo). Cuando se habla de plantas medicinales en fitoterapia, se entiende hace referencia a todas aquellas plantas cuyos procesos de cultivo y recoleccin se realizan en tierra. No obstante el mar con toda su biodiversidad vegetal supone una amplia y potencial fuente de plantas, algas. A pesar de ello existe un claro predominio del uso de organismos vegetales terrestres por parte de la fitoterapia habindose hecho extensos estudios en materia de obtencin y mejora de las mismas. Hasta el ao 2006 casi el 50% de las plantas medicinales empleadas como materia prima en fitoterapia eran de procedencia silvestre lo cual supona y todava hoy supone una amenaza para su supervivencia. Otros factores como la falta de homogeneidad en la recoleccin, posibles confusiones en la identificacin de la especie correcta, y la ausencia de una estricta metodologa en el control de calidad, hacen optar por el uso de planes de cultivo de plantas medicinales en detrimento de la simple recoleccin de las que se puede disponer libremente en la naturaleza.

El cultivo
Para asegurar que la planta que se cultiva mantiene sus propiedades y que durante su cultivo se ver libre de modificaciones que puedan afectar a la calidad del producto final, como pueden ser tamao de las drogas y produccin de principios activos existen unas normas de calidad u organismos emisores de normas de calidad como son GMP (Good Manufacturing Practice), GAP (Good Agriculture Practice) e ISO acrnimo en ingls de la Organizacin Internacional para la Estandarizacin que por medio de una serie de protocolos estandariza cultivo, manufactura y control. Estos controles y organismos aseguran tener en cuenta los elementos necesarios para evitar que tanto factores intrnsecos como extrnsecos puedan alterar la composicin qumica. Entre los factores estrnsecos a la hora de cultivar plantas de uso teraputico debe prestarse especial atencin a la altura, la temperatura, la humedad ambiental, estaciones de lluvia, tipo y caractersticas del suelo o duracin y alternancia de los perodos de luz-oscuridad. Toda esta serie de condicionantes son de obligada determinacin para cada especie en concreto, especialmente para aquellas que se pretende aclimatar a un nuevo entorno, verbigracia plantas exticas.

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Mejora y recoleccin de plantas


Con el fin de maximizar el rendimiento en productos teraputicos de uso en humanos, esto es, principios activos, existen toda una batera de procederes que auguran obtener los especmenes ms resistentes, lo cual es una ventaja si las condiciones climticas son las idneas o bien el organismo vegetal es susceptible de infecciones bacterianas o parasitaciones. En definitiva se persiguen individuos ms productivos, resistentes o de crecimiento ms rpido. El mtodo ms ampliamente usado, tanto a nivel rural (los agricultores lo emplean desde antiguo) como a nivel industrial, es la hibridacin. Con ello se pretende dar origen a individuos que en su naturaleza renan caractersticas de las que los progenitores solo posean una careciendo de las dems. As es posible obtener por ejemplo una prole, cuyos progenitores eran solo productivos pero no resistentes y los otros resistentes pero no productivos, agrupando as en un individuo los caracteres que ms nos interesan de otros especmenes. Con este mismo fin de obtener cepas o razas de superior calidad con respecto a sus predecesores, se llevan a cabo las mutaciones; que pudiendo suceder estas de una forma espontnea y natural y as generar mutantes enriquecidos en determinados grupos o tipos de principios activos; optar por la produccin deliberada de mutaciones proporciona una mayor seguridad de cundo se darn estas. Como agentes mutagnicos se suelen usar agentes fsicos, siendo la radiacin UV la ms usada, pero tambin radiaciones y rayos X; y en el grupo de agentes qumicos las mostazas nitrogenadas. Las hormonas vegetales, auxinas y giberelinas se usan como estimulantes del crecimiento dando lugar a especmenes de mayor masa, lo que supone una mayor cantidad de compuestos. En el apartado de la recoleccin se ha de tener en cuenta que la mayora de las especies silvestres estn protegidas debido a su, antao, descontrol en la recoleccin. A pesar de las medidas cautelares y proteccionistas y con el expreso consentimiento gubernamental, es posible su recogida. Pero sin duda, es la recoleccin de las especies que uno mismo cultiva el modo ms ventajoso en la obtencin de plantas medicinales; no obstante, dado que esta modalidad evita la extincin y permite el uso de maquinaria, ello no implica estar exento de recomendaciones: Algunas especies aromticas varan su composicin en funcin de la poca, algunas incluso tan sensibles que presentan variaciones horarias. Las hojas como norma se recolectan al inicio de la floracin mientras que los rganos subterrneos al final. Es recomendable no recoger los rganos areos si estn mojados, ni la corteza tras un periodo de humedad. Se aconseja la recoleccin de resinas y ltex en periodo seco.

Conservacin y almacenamiento de plantas y drogas


Concluida la recoleccin de la planta se realiza una criba de las distintas partes del vegetal, as desechamos lo accesorio y conservamos la materia prima o droga, la cual inmediatamente ha de ser privada de la luz solar y sometida a una de las modalidades de conservacin. Si se opta por la desecacin se usan secaderos de aire con un rango de temperaturas de 30-35 C cuyo objetivo es reducir el contenido hdrico por debajo del 10%, medida que paraliza todos los procesos enzimticos amn de la proliferacin de hongos y levaduras. La estabilizacin por su parte destruye todo el equipo enzimtico que degradara los componentes de inters; procediendo mediante calor o vapor de alcohol etlico. Es propio, llegados este punto, la prevencin de la colonizacin bacteriana mediante agentes trmicos, de estricta prohibicin cuando se trate con material termolbil; agentes qumicos donde habr que vigilar la toxicidad del agente y proceder a su eliminacin despus de usado; y por ltimo la ionizacin que es el mtodo o agente ms cuidadoso con el material de trabajo cuyo principal inconveniente es su elevado coste. El almacenamiento concluye, por tanto, el proceso de obtencin de drogas vegetales. Se trata de prolongar en el tiempo las condiciones de conservacin preservando de la luz, humedad y todo lo que ello conlleva (bacterias, mohos, insectos, roedores) a las materias primas. El uso de recipientes opacos o color topacio restringe el contacto lumnico, mientras que el uso de deshidratantes, que no contacten con la materia vegetal, en un doble recipiente previene la humedad. La hermeticidad en muchos casos supondr un refuerzo.

Referencias
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Bibliografa
"Fitoterapia" Rios Caavate, Jos Luis. Reproexpres ediciones. I.S.B.N.:978-84-936400-8-8.FECHA: 2008-09-23

Fuente del contenido: wikipedia, bajo la supervisin de Shaepot Project Consulting

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