Você está na página 1de 10

A METRPOLE E A VIDA MENTAL Georg Simmel

Os problemas mais graves da vida moderna derivam da reivindicao que faz o indivduo de preservar a autonomia e a individualidade de sua existncia em face das esmagadoras foras sociais, da herana histrica, da cultura externa e da tcnica de vida. A luta que o homem primitivo tem que travar co a natureza pela sua existncia fsica alcana sob esta forma moderna sua transformao mais recente. O sculo XVIII conclamou o homem a que se libertasse de todas as dependncias histricas quanto ao Estado e religio, moral e economia. A natureza do homem, originalmente bom e comum a todos, devia desenvolver-se sem peias. Juntamente com maior liberdade, o sculo XVIII exigiu a especializao funcional do homem e seu trabalho; essa especializao torna o indivduo incomparvel a outro e cada um deles indispensvel na medida mais alta possvel. Entretanto, esta mesma especializao cada homem proporcionalmente mais dependente de forma direta das atividades suplementares de todos os outros. Nietzsche v o pleno desenvolvimento do indivduo condicionado pela mais impiedosa luta de indivduos; o socialismo acredita na supresso de toda competio pela mesma razo. Seja como for, em todas estas posies, a mesma motivao bsica est agindo: a pessoa resiste a ser nivelada e uniformizada por um mecanismo sociotecnolgico. Uma investigao que penetre no significado ntimo da vida especificamente moderna e seus produtos, que penetre na alma do corpo cultural, por assim dizer, deve buscar resolver a equao que estruturas como a metrpole dispem entre os contedos individual e superindividual da vida . Tal investigao deve responder pergunta de como a personalidade se acomoda nos ajustamentos s foras externas. A base psicolgica do tipo metropolitano de individualidade consiste na intensificao dos estmulos nervosos, que resultam da alterao brusca e ininterrupta entre estmulos exteriores e interiores. O homem uma criatura que procede a diferenciaes. Sua mente estimulada pela diferena entre a impresso de um dado momento e a que a procedeu. Impresses duradouras, impresses que diferem apenas ligeiramente uma da outra, impresses que assumem um curso regular e habitual e exibem contrastes regulares e habituais todas essas formas de impresso gastam, por assim dizer, menos conscincia do que a rpida convergncia de imagens em mudana, a descontinuidade aguda contida na apreenso com uma nica vista de olhos e o inesperado de impresses sbitas. Tais so as condies psicolgicas que a metrpole cria. Com cada atravessar de rua, como o ritmo e a multiplicidade da vida econmica, ocupacional e social, a cidade fez um contraste profundo com a vida de cidade pequena e a vida rural no que se refere aos fundamentos sensoriais da vida psquica. A metrpole extrai do homem, enquanto criatura que procede a discriminaes, uma quantidade de conscincia diferente da que a vida rural extrai. Nesta, o ritmo da vida e do conjunto sensorial de imagens mentais flui mais lentamente, de modo mais habitual e mais uniforme. precisamente nesta conexo que o carter sofisticado da vida psquica metropolitana se torna compreensvel enquanto oposio vida de pequena cidade, que descansa mais sobre relacionamentos profundamente sentidos e emocionais. Estes ltimos se enrazam nas camadas mais inconscientes do psiquismo e crescem sem

grande dificuldade ao ritmo constante da aquisio ininterrupta de hbitos. O intelecto, entretanto, se situa nas camadas transparentes, conscientes, mais altas do psiquismo; a mais adaptvel de nossas foras interiores. Para acomodar-se mudana e ao contraste de fenmenos, o intelecto no exige qualquer choque ou transtorno interior; ao passo que somente atravs de tais transtornos que a mente mais conservadora se poderia acomodar ao ritmo metropolitano de acontecimentos. Assim, o tipo metropolitano de homem que, naturalmente, existe em mil variantes individuais desenvolve um rgo que o protege das correntes de discrepncias ameaadoras de sua ambientao externa, as quais, do contrrio, o desenraizariam. Ele reage com a cabea, ao invs de com o corao. Nisto, uma conscientizao crescente vai assumindo uma prerrogativa do psquico. A vida metropolitana, assim, implica uma conscincia elevada e uma predominncia da inteligncia no homem metropolitano. A reao aos fenmenos metropolitanos transferida quele rgo que menos sensvel e bastante afastado da zona mais profunda da personalidade. A intelectualidade, assim, se destina a preservar a vida subjetiva contra o poder avassalador da vida metropolitana. E a intelectualidade se ramifica em muitas direes e se integra com numerosos fenmenos discretos. A metrpole sempre foi a sede da economia monetria . Nela, a multiplicidade e concentrao da troca econmica do uma importncia aos meios de troca que a fragilidade do comrcio rural no teria permitido. A economia monetria e o domnio do intelecto esto intrinsecamente vinculados. Eles partilham de uma atitude que v como prosaico o lidar com homens e coisas; e, nesta atitude, uma justia formal frequentemente se combina com uma dureza desprovida de considerao. A pessoa intelectualmente sofisticada indiferente a toda a individualidade genuna, porque dela resultam relacionamentos e reaes que no podem ser exauridos com operaes lgicas. Da mesma maneira, a individualidade dos fenmenos no comensurvel com o princpio pecunirio. O dinheiro se refere unicamente ao que comum a tudo: ele pergunta pelo valor de troca, reduz toda qualidade e individualidade questo: quanto? Todas as relaes emocionais ntimas entre pessoas so fundadas em sua individualidade, ao passo que, nas relaes racionais, trabalha-se com o homem como um nmero, como um elemento que mesmo em si mesmo indiferente . Apenas a realizao objetiva, mensurvel, de interesse. O homem metropolitano negocia com seus fornecedores e clientes, seus empregados domsticos e frequentemente at com pessoas com quem obrigado a ter intercmbio social . Estes aspectos da intelectualidade contrastam com a natureza do pequeno crculo, em que o inevitvel conhecimento da individualidade produz, da mesma forma inevitavelmente, um tom mais clido de comportamento, um comportamento que vai alm de um mero balanceamento objetivo de servios e retribuio. Na esfera da psicologia do pequeno grupo, importante que, sob condies primitivas, a produo sirva ao cliente que solicita a mercadoria, de modo que o produtor e o consumidor se conheam. A metrpole moderna, entretanto, provida quase que inteiramente pela produo para o mercado, isto , para compradores inteiramente desconhecidos, que nunca entram pessoalmente no campo de viso propriamente dito do produtor. Atravs dessa anonimidade, os interesses de cada parte adquirem um carter impiedosamente prosaico; e os egosmos econmicos intelectualmente calculistas de ambas as partes no precisam temer qualquer falha devida aos imponderveis das relaes pessoais. A economia do dinheiro domina a metrpole; ela desalojou as ltimas sobrevivncias da produo domstica e a troca direta de mercadorias; ela reduz diariamente a quantidade de trabalho solicitado

pelos clientes. A atitude que poderamos chamar prosaicista est obviamente to intimamente inter-relacionada com a economia do dinheiro, que dominante na metrpole, que ningum pode dizer se foi a mentalidade intelectualstica que primeiro promoveu a economia do dinheiro ou se esta ltima determinou a primeira. A maneira metropolitana de vida certamente o solo mais frtil para esta reciprocidade, ponto que documentarei pela mera citao do que foi dito por um dos mais eminentes historiadores constitucionais ingleses: ao longo de todo o curso da histria inglesa, Londres nunca funcionou como o corao da Inglaterra, mas frequentemente como seu intelecto e sempre como sua bolsa de dinheiro! Em certos traos aparentemente insignificantes, que se situam sobre a superfcie da vida, as mesmas correntes psquicas se unificam caracteristicamente. A mente moderna se tornou mais e mais calculista. A exatido calculista da vida prtica, que a economia do dinheiro criou, corresponde ao ideal da cincia natural: transformar o mundo num problema aritmtico, dispor todas as partes do mundo por meio de frmulas matemticas. Somente a economia do dinheiro chegou a encher os dias de tantas pessoas com pesar, calcular, com determinaes numricas, com uma reduo de valores qualitativos a quantitativos. Atravs da natureza calculativa do dinheiro, uma nova preciso, uma certeza na definio de identidades e diferenas, uma ausncia de ambigidade nos acordos e combinaes surgiram nas relaes de elementos vitais, tal como externamente esta preciso foi efetuada pela difuso universal dos relgios de bolso. Entretanto, as condies da vida metropolitana so simultaneamente causa e efeito dessa caracterstica. Os relacionamentos e afazeres do metropolitano tpico so habitualmente to variados e complexos que, sem a mais estrita pontualidade nos compromissos e servios, toda a estrutura se romperia e cairia num caos inextrincvel. Acima de tudo, essa necessidade criada pela agregao de tantas pessoas com interesses to diferenciados, que devem integrar suas relaes e atividades em um organismo altamente complexo. Se todos os relatrios de Berlim se pusessem a funcionar em sentidos diferentes, ainda que apenas por uma hora, toda a vida econmica e as comunicaes da cidade ficariam transtornadas por longo tempo. Acresce a isso um fator que aparentemente no mais do que externo: as longas distncias fariam com que toda a espera e os compromissos rompidos resultassem numa perda de tempo de conseqncias altamente nocivas. Assim, a tcnica da vida metropolitana inimaginvel sem a mais pontual integrao de todas as atividades e relaes mtuas em um calendrio estvel e impessoal . Aqui, novamente, as concluses gerais de toda a presente tarefa de reflexo se tornam bvia, a saber, que, de cada ponto da superfcie da existncia por mais intimamente vinculados que estejam superfcie pode-se deixar cair um fio de prumo para o interior das profundezas do psiquismo, de tal modo que todas as exterioridades mais banais da vida esto, em ltima anlise, ligadas s decises concernentes ao significado e estilo de vida. Pontualidade, calculabilidade, exatido, so introduzidas fora na vida pela complexidade e extenso da existncia metropolitana e no esto apenas muito intimamente ligadas sua economia do dinheiro e carter intelectualstico . Tais traos tambm devem colorir o contedo da vida e favorecer a excluso daqueles traos e impulsos irracionais, instintivos, soberanos que visam determinar o modo de vida de dentro, ao invs de receber a forma de vida geral e precisamente esquematizada de fora. Muito embora tipos soberanos de personalidade, caracterizados pelos impulsos irracionais, no sejam absolutamente impossveis na grande cidade, eles so, no obstante, opostos a vida tpica da grande cidade. O dio apaixonado de homens como Ruskin e Nietzsche pela metrpole

compreensvel nestes termos. Suas naturezas descobriram o valor da vida a ss na existncia fora de esquemas, que no pode ser definida com preciso para todos igualmente. Da mesma fonte desse dio metrpole brotou o dio que tinham a economia do dinheiro e ao intelectualismo da existncia moderna. Os mesmos fatores que assim redundaram na exatido e preciso minuciosa da forma de vida redundaram tambm em uma estrutura da mais alta impessoalidade; por outro lado, promoveram uma subjetividade altamente pessoal. No h talvez fenmeno psquico que tenha sido to incondicionalmente reservado metrpole quanto a atitude blas. A atitude blas resulta em primeiro lugar dos estmulos contrastantes que, em rpidas mudanas e compresso concentrada, so impostos aos nervos. Disto tambm parece originalmente jorrar a intensificao da intelectualidade metropolitana. Portanto, as pessoas estpidas, que no tm existncia intelectual, no so exatamente blas. Uma vida em perseguio desregrada ao prazer torna uma pessoa blas porque agita os nervos at seu ponto de mais forte reatividade por um tempo to longo que eles finalmente cessam completamente de reagir. Da mesma forma, atravs da rapidez da contraditoriedade de suas mudanas, impresses menos ofensivas foram reaes to violentas, estirando os nervos to brutalmente em outra direo, que suas ltimas reservas so gastas; e, se a pessoa permanece no mesmo meio, eles no dispem de tempo para recuperar a fora. Surge assim a incapacidade de reagir a novas sensaes com a energia apropriada. Isto constitui aquela atitude blas que, na verdade, toda criana metropolitana demonstra quando comparada com crianas de meios mais tranqilos e menos sujeitos a mudanas. Essa fonte fisiolgica da atitude blas metropolitana acrescida de outra fonte que flui da economia do dinheiro. A essncia da atitude blas consiste no embotamento do poder de discriminar. Isto no significa que os objetos no sejam percebidos, como o caso dos dbeis mentais, mas antes que o significado e valores diferenciais das coisas, e da as prprias coisas, so experimentados como destitudos de substncia. Elas aparecem pessoa blas num tom uniformemente plano e fosco; objeto algum merece preferncia sobre outro. Esse estado de nimo o fiel reflexo subjetivo da economia do dinheiro completamente interiorizada. Sendo o equivalente a todas as mltiplas coisas de uma a mesma forma, o dinheiro torna-se o mais assustador dos niveladores. Pois expressa todas as diferenas qualitativas das coisas em termos de quanto?. O dinheiro, com toda sua ausncia de cor e indiferena, torna-se o denominador comum de todos os valores; arranca irreparavelmente a essncia das coisas, sua individualidade, seu valor especfico e sua incomparabilidade. Todas as coisas flutuam com igual gravidade especfica na corrente constantemente em movimento do dinheiro. Todas as coisas jazem no mesmo nvel e diferem umas das outras apenas quanto ao tamanho da rea que cobrem. No caso individual, esta colorao, ou antes descolorao, das coisas atravs de sua equivalncia em dinheiro pode ser diminuta ao ponto da imperceptibilidade. Entretanto, atravs das relaes das riquezas com os objetos a serem obtidos em troca de dinheiro, talvez mesmo atravs do carter total que a mentalidade do pblico contemporneo em toda parte imprime a tais objetivos, a avaliao exclusivamente pecuniria de objetos se tornou bastante considervel. As grandes cidades, principais sedes de intercmbio monetrio, acentuam a capacidade que as coisas tm de poderem ser adquiridas muito mais notavelmente do que as localidades menores. por isso que as grandes cidades tambm constituem a localizao (genuna) da atitude blas. Com a atitude blas a concentrao de homens e coisas estimula o sistema nervoso do individuo at seu mais alto ponto de realizao, de modo que ele atinge seu pice. Atravs da mera intensificao quantitativa dos mesmos fatores condicionantes, essa realizao

transformada em seu contrrio e aparece sob a adaptao peculiar da atitude blas. Nesse fenmeno, os nervos encontram na recusa a reagir a seus estmulos a ltima possibilidade de acomodar-se ao contedo e forma da vida metropolitana. A autopreservao de certas personalidades comparada ao preo da desvalorizao de todo o mundo objetivo, uma desvalorizao que, no final, arrasta inevitavelmente a personalidade da prpria pessoa para uma sensao de igual inutilidade. Na medida em que o indivduo submetido a esta forma de existncia tem de chegar a termos com ela inteiramente por si mesmo, sua auto-preservao em face da cidade grande exige um comportamento de natureza social no menos negativo. Essa atitude mental dos metropolitanos um para com o outro, podemos chamar, a partir de um ponto de vista formal, de reserva: Se houvesse, em resposta aos contnuos contatos externos com inmeras pessoas, tantas reaes interiores quanto as da cidade pequena, onde se conhece quase todo mundo que se encontra e onde se tem uma relao positiva com quase todos, a pessoa ficaria completamente atomizada internamente e chegaria a um estado psquico inimaginvel. Em parte esse fato psicolgico, em parte o dinheiro a desconfiar que os homens tm em face dos elementos superficiais da vida metropolitana, tornam necessria nossa reserva. Como resultado dessa reserva, frequentemente nem sequer conhecemos de vista aqueles que foram nossos vizinhos durante anos. E esta reserva que, aos olhos da gente da cidade pequena, nos faz parecer frios e desalmados. Se que no estou enganado, o aspecto interior dessa reserva exterior no apenas a indiferena, mas, mais frequentemente do que nos damos conta, uma leve averso, uma estranheza e repulso mtuas, que redundaro em dio e luta no momento de um contato mais prximo, ainda que este tenha sido provocado. Toda a organizao interior de uma vida comunicativa to extensiva repousa sobre uma hierarquia extremamente variada de simpatias, indiferenas e averses de natureza tanto a mais breve quanto a mais permanente. A esfera de indiferena nesta hierarquia no to grande quanto poderia parecer superficialmente. Nossa atividade psquica ainda reage a quase toda impresso de outra pessoa com uma sensao de alguma forma distinta. O carter inconsciente, fluido e mutvel dessa impresso parece resultar em um estado de indiferena. Tal indiferena seria exatamente to antinatural quanto a difuso de uma sugesto mtua indiscriminada seria insuportvel. A antipatia nos protege se ambos esses perigos tpicos da metrpole, a indiferena e a sugestibilidade indiscriminada. Uma antipatia latente e o estgio preparatrio do antagonismo prtico efetuam as distncias e averses sem as quais esse modo de vida ao poderia absolutamente ser mantido. A extenso e composio desse estilo de vida, o ritmo de sua apario e desapario, as formas em que satisfeito tudo isso, com os motivos unificadores no sentido mais estreito, formam o todo inseparvel do estilo metropolitano de vida. O que aparece no estilo metropolitano de vida diretamente como dissociao na realidade apenas uma de suas formas elementares e socializao. Essa reserva, com seu tom exagerado de averso oculta, aparece, por seu turno, sob a forma ou a capa de um fenmeno mais geral da metrpole: confere ao indivduo uma qualidade e quantidade de liberdade pessoal que no tem qualquer analogia sob outras condies. A metrpole volta a uma das maiores tendncias de desenvolvimento da vida social como tal, a uma das poucas tendncias para as quais pode ser descoberta uma frmula aproximadamente universal. A primeira fase das formaes sociais encontradas nas estruturas sociais histricas bem como contemporneas o seguinte: um crculo relativamente pequeno firmemente fechado contra crculos vizinhos, estranhos ou sob qualquer ou sob qualquer forma antagonsticas. Entretanto, esse crculo cerradamente coerente e s permite a seus individuais um campo estreito para o desenvolvimento de qualidades prprias e movimentos livres e responsveis. Grupos

polticos e de parentesco, associaes partidrias e religiosas comeam dessa forma. A auto-preservao de associaes muito jovens requer o estabelecimento de limites estritos e uma unidade centrpeta. Portanto, no podem permitir a liberdade individual e desenvolvimento interior e exterior prprios. Desse estgio, o desenvolvimento social procede simultaneamente em duas direes diferentes, ainda que correspondentes. medida que o grupo cresce numericamente, espacialmente, em significado e contedo de vida na mesma medida, a unidade direta, interna, do grupo se afrouxa e a rigidez da demarcao original contra os outros amaciada atravs das relaes e conexes mtuas. Ao mesmo tempo, o indivduo ganha liberdade de movimento, muito para alm da primeira delimitao ciumenta. O indivduo tambm adquire uma individualidade especfica para a qual a diviso de trabalho no grupo aumentando d tanto ocasio quanto necessidade. O Estado e o cristianismo, corporaes e partidos polticos e inmeros outros grupos se desenvolveram de acordo com essa frmula, por mais que, naturalmente, as condies e foras especiais dos respectivos grupos tenham modificado o esquema geral. Tal esquema parece-me distintamente reconhecvel tambm na evoluo da individualidade no interior da vida urbana. A vida de cidade pequena na Antiguidade e na Idade Mdia erigiu barreiras contra o movimento e as relaes do indivduo no sentido do exterior e contra a independncia individual e a diferenciao no interior do ser individual. Essas barreiras eram tais que, diante delas, o homem moderno no poderia respirar. Mesmo hoje em dia, um homem metropolitano que colocado em uma cidade pequena sente uma restrio semelhante, ao menos, em qualidade. Quanto menor o crculo que forma o nosso meio e quanto mais restritas aquelas relaes com os outros que dissolvem os limites do individual, tanto mais ansiosamente o crculo guarda as realizaes, a conduta de vida e a perspectiva do indivduo e tanto mais prontamente uma especializao quantitativa e qualitativa romperia a estrutura de todo o pequeno crculo. A antiga Polis, neste respeito, parece ter tido o prprio carter de uma cidade pequena. A constante ameaa sua existncia em mos de inimigos de perto e longe teve como resultado uma estrita coerncia quanto aos aspectos polticos e militares, uma superviso do cidado pelo cidado, um cime do todo contra o individual, cuja vida particular era suprimida a um tal grau que ele s podia compensar isto agindo como um dspota em seu prprio domnio domstico. A tremenda agitao e excitamento, o colorido nico da vida Ateniense, podem ser talvez compreendidos em termos do fato de que um povo de personalidades incomparavelmente individualizadas lutava contra a presso constante, interna e externa, de uma cidade pequena desindividualizante. Isto produziu uma atmosfera tensa, em que os indivduos mais fracos eram suprimidos e aqueles de natureza mais forte eram incitados a pr-se prova da maneira mais apaixonada. precisamente por isso que floresceu em Atenas o que deve ser chamado, sem ser exatamente definido, de o carter humano geral no desenvolvimento intelectual de nossa espcie. Pois sustentamos a validade tanto factual quanto histrica da seguinte conexo: Os contedos e formas de vida mais extensivos e mais gerais esto intimamente ligados aos mais individuais. Eles tm um estgio preparatrio em comum, isto , encontram seus inimigos nas formaes e agrupamentos estreitos, a manuteno dos quais coloca a ambos em um estado de defensiva contra a expanso e a generalidade que jazem fora e a individualidade de livre movimento que h dentro. Tal qual na era feudal, o homem livre era o que permanecia sob a lei da terra, isto , sob a lei da rbita social maior, e o homem no-livre era aquele cujo direito derivava meramente do crculo estreito de uma associao feudal e era excludo da rbita social maior; Assim, hoje o homem metropolitano livre em um sentido espiritualizado e refinado, em

contraste com a pequenez e preconceitos que atrofiam o homem de cidade pequena. A reserva e indiferena recprocas e as condies de vida intelectual de grandes crculos nunca so sentidas mais fortemente pelo individuo, no impacto que causam sua independncia, do que na multido mais concentrada na grande cidade. Isso porque a proximidade fsica e a estreiteza de espao tornam a distncia mental mais visvel. Trata-se, obviamente, apenas do reverso dessa liberdade, se, sob certas circunstncias, a pessoa em nenhum lugar se sente to solitria e perdida quanto na multido metropolitana. No so apenas o tamanho imediato da rea e o nmero de pessoas que, em funo da correlao histrica universal entre o aumento do currculo e a liberdade pessoal interior e exterior, fizeram da metrpole o local da liberdade. antes, transcendendo essa expanso visvel, que qualquer cidade dada se torna a sede do cosmopolitismo. O horizonte da cidade se expande de uma maneira comparvel ao modo pelo qual a riqueza se desenvolve; um determinado volume de propriedade cresce de modo semiautomtico em progresso sempre mais rpida. To logo um dado limite tenha sido ultrapassado, as relaes econmicas, pessoais e intelectuais da populao, a esfera da predominncia intelectual da cidade sobre sua zona no-urbana crescem como em progresso geomtrica. Cada avano em extenso dinmica torna-se um passo correspondente a uma extenso no igual, mas nova e maior. De cada fio que se estende para fora da cidade, sempre novos fios crescem como que sozinhos, tal como dentro da cidade o aumento imerecido do aluguel de um terreno, atravs do simples incremento das comunicaes, traz ao proprietrio proveitos automaticamente crescentes. A esta altura, o aspecto quantitativo da vida transformado diretamente em traos qualitativos de carter. A esfera de vida da cidade pequena , no principal, contida em si mesma e autrquica. J a natureza caracterstica da metrpole que sua vida interior transborde em ondas para uma vasta rea nacional ou internacional. Weimar no um exemplo do contrrio, visto que sua significao foi atrelada a personalidades individuais e morreu com elas; ao passo que a metrpole de fato caracterizada por sua independncia essencial at das mais eminentes personalidades individuais. Isso : A contrapartida da independncia e o preo que o individuo paga pela independncia que desfruta na metrpole. A caracterstica mais significativa da metrpole essa extenso funcional para alm de suas fronteiras fsicas. E essa eficcia reage por seu turno e d peso, importncia e responsabilidade vida metropolitana . O homem no termina com os limites de seu corpo ou a rea que compreende sua atividade imediata. O mbito da pessoa antes constitudo pela soma de efeitos que emana dela temporal e espacialmente. Da mesma maneira, uma cidade consiste em seus efeitos totais, que se estendem para alm de seus limites imediatos. Apenas esse mbito a verdadeira extenso da cidade, em que sua existncia se expressa. Esse fato torna bvio que a liberdade individual, complemento lgico e histrico de tal extenso, no deve ser estendida apenas no sentido negativo de mera liberdade de mobilidade e eliminao de preconceitos e filistinismos mesquinhos. O ponto essencial que a particularidade e incomparabilidade que, em ultima anlise, todo ser humano possui, sejam de algum modo expressas na elaborao de um modo de vida . O fato de estarmos seguindo as leis da nossa prpria natureza e, isto afinal liberdade, s torna-se bvio e conveniente para ns mesmos e para os outros se as expresses dessa natureza diferirem das expresses de outras. Apenas nosso carter inconfundvel pode provar que nosso modo de vida no foi imposto por outros.

As cidades so, em primeiro lugar, sede da mais alta diviso econmica do trabalho. Produzem, portanto, fenmenos to extremos quanto, em Paris, a ocupao remunerada do quartozime. So pessoas que se identificam por meio de avisos em suas residncias e que esto prontas, hora do jantar, corretamente trajadas, de modo que possam ser rapidamente convocadas, caso um jantar consista em treze pessoas. Na medida de sua expanso, a cidade oferece mais e mais as condies decisivas de trabalho. Oferece um crculo que, atravs de seu tamanho, pode absorver uma variedade altamente diversificada de servios. Ao mesmo tempo, a concentrao de indivduos e sua luta por consumidores compelem o individuo a especializar-se em uma funo na qual no possa ser prontamente substitudo por outro. um fato decisivo que a vida da cidade transformou a luta com a natureza pela vida em uma luta entre os homens pelo lucro, que aqui no conferido pela natureza, mas pelos outros homens. A especializao no flui apenas da competio pelo ganho, mas tambm do fato subjacente de que o vendedor precisa sempre buscar atender a novas e diferenciadas necessidades do consumidor atrado. Para encontrar uma fonte de renda que ainda no esteja exaurida e para encontrar uma funo em que no possa ser prontamente substitudo, necessrio especializar-se em seus servios. Esse processo promove a diferenciao, o refinamento e o enriquecimento das necessidades do pblico, o que obviamente deve conduzir ao crescimento das diferenas pessoais no interior desse pblico. Tudo isso forma a transio para a individualidade de traos mentais e psquicos que a cidade ocasiona em proporo a seu tamanho. H toda uma srie de causas bvias subjacentes a esse processo. Primeiro, a pessoa precisa enfrentar a dificuldade de afirmar sua prpria personalidade no campo abrangido pelas dimenses da vida metropolitana. Onde o aumento quantitativo em importncia e o dispndio de energia atingem seus limites, a pessoa se volta para diferenas qualitativas, de modo a atrair, por alguma forma, a ateno do crculo social, explorando sua sensibilidade e diferenas. Finalmente, o homem tentado a adotar as peculiaridades mais tendenciosas, isto , as extravagncias especificamente metropolitanas do maneirismo, capricho e preciosismo. O significado dessas extravagncias no jaz absolutamente no contedo de tal comportamento, mas antes na sua forma de ser diferente, de sobressair de forma notvel e assim atrair ateno. Para muitos tipos caractersticos, em ltima anlise o nico meio de salvaguardar para si prprio um pouco de auto-estima e a conscincia de preencher uma posio indireto, atravs do conhecimento dos outros. No mesmo sentido, est operando um favor aparentemente insignificante, os efeitos cumulativos do qual so, entretanto, ainda notveis. Refiro-me brevidade e escassez dos contatos inter-humanos conferidos ao homem metropolitano, em comparao com o intercmbio social na pequena cidade. A tentao a aparecer oportunamente, a surgir concentrado e notavelmente caracterstico, fica muito mais prxima do indivduo nos breves contatos metropolitanos do que a prtica em uma atmosfera em que a associao freqente, e prolongada assegura personalidade uma imagem no ambgua de si mesma aos olhos dos outros. A razo mais profunda, entretanto, pela qual a metrpole conduz o impulso da existncia pessoal mais individual sem embargo de quo justificada e bem sucedida parece-me ser a seguinte: o desenvolvimento da cultura moderna caracterizado pela preponderncia do que se poderia chamar de o esprito objetivo sobre o esprito subjetivo. Isso equivale a dizer que, na linguagem como na lei, na tcnica de produo como na arte, na cincia como nos objetos do ambiente domstico, est incorporada uma soma de esprito. O indivduo, em seu desenvolvimento intelectual, segue o

crescimento intelectual, segue o crescimento desse esprito muito imperfeitamente e a uma distncia sempre crescente. Se, por exemplo, contemplarmos a imensa cultura que, durante os sculos, se incorporou s coisas e ao conhecimento, s instituies e s comodidades, e se compararmos tudo isso com o progresso cultural do individuo durante o mesmo perodo ao menos em grupos de alto status uma desproporo em crescimento assustadora entre os dois se torna evidente. De fato, em alguns pontos notamos um retrocesso na cultura do indivduo em relao a espiritualidade, delicadeza e idealismo. Essa discrepncia resulta essencialmente da crescente diviso de trabalho. Pois a diviso de trabalho reclama do indivduo um aperfeioamento cada vez mais unilateral. E um avano grande no sentido de uma busca unilateral com muita freqncia significa a morte para a personalidade do indivduo. Em qualquer caso, ele cada vez menos pode equiparar-se ao super crescimento da cultura objetiva. O indivduo reduzido a uma quantidade negligencivel, talvez menos em sua conscincia do que em sua prtica e na totalidade de seus obscuros estados emocionais derivados de sua prtica. O indivduo se tornou um mero elo em uma enorme organizao de coisas e poderes que arrancam de suas mos todo o progresso, espiritualidade e valores, para transform-los de sua forma subjetiva na forma de uma vida puramente objetiva. No preciso mais do que apontar que a metrpole o genuno cenrio dessa cultura que extravasa de toda vida pessoal. Aqui, nos edifcios e instituies educacionais, nas maravilhas e confortos da tecnologia da era da conquista do espao, nas formaes da vida comunitria e nas instituies visveis do Estado, oferece-se uma to esmagadora inteireza de esprito cristalizado e despersonalizado que a personalidade, por assim dizer, no se pode manter sob o seu impacto. Por um lado, a vida se torna infinitamente fcil para a personalidade na medida em que os estmulos, interesses, empregos de tempo e conscincia lhe so oferecidos de todos os lados. Eles conduzem a pessoa como se em uma corrente e mal preciso nadar por si mesma. Por outro lado, entretanto, a vida composta mais e mais desses contedos e oferecimentos que tendem a desalojar as genunas coloraes e as caractersticas de incomparabilidade pessoais. Isso resulta em que o indivduo apele para o extremo no que se refere exclusividade e particularizao, para preservar sua essncia mais pessoal. Ele tem de exagerar esse elemento pessoal para permanecer perceptvel at para si prprio. A atrofia da cultura individual atravs da hipertrofia da cultura objetiva uma razo para o dio amargo que os pregadores do mais extremado individualismo, Nietzsche acima de todos, votam metrpole. tambm uma razo por que tais pregadores so to apaixonadamente amados na metrpole e por que aparecem ao homem metropolitano como os profetas e conhecedores de seus mais insatisfeitos anseios. Se se perguntar pela posio histrica dessas duas formas de individualismo que se nutrem da relao quantitativa da metrpole, a saber, a independncia individual e a elaborao da prpria individualidade, ento a metrpole assume uma situao relativa inteiramente nova na histria mundial do esprito. O sculo XVIII encontrou o indivduo preso a vnculos de carter poltico, agrrio, corporativo e religioso. Eram restries que impunham ao homem, por assim dizer, uma forma antinatural e desigualdades superadas, injustas. Nessa situao, ergueu- se o grito por liberdade e igualdade, a crena na plena liberdade de movimento do individuo em todos os relacionamentos sociais e intelectuais. A liberdade permitiria de imediato que a substncia que a natureza depositara em todo o homem e que a sociedade e a histria no haviam feito mais do que deformar. Ao lado desse ideal de liberalismo do sculo XVIII, no sculo XIX, atravs de Goethe e do romantismo, por um lado, e atravs da

diviso econmica do trabalho, por outro, outro ideal se levantou: os indivduos liberados de vnculos histricos agora desejavam distinguir-se um do outro. A escala dos valores humanos j no constituda pelo ser humano geral em cada indivduo, mas antes pela unicidade e insubstituibilidade qualitativas do homem. A histria externa e interna de nosso tempo segue seu curso no interior da luta e nos entrelaamentos em mudana dessas duas maneiras de definir o papel do indivduo no todo da sociedade. funo da metrpole fornecer a arena para este combate e a reconciliao dos combatentes. Pois a metrpole apresenta as condies peculiares que nos so reveladas como as oportunidades e os estmulos para o desenvolvimento de ambas essas maneiras de conferir papeis aos homens. Assim, tais condies adquirem uma posio nica, prenhes de significados inestimveis para o desenvolvimento da existncia psquica. A metrpole se revela como uma daquelas grandes formaes histricas em que correntes opostas que encerram a vida se desdobram, bem como se juntam s outras igual direito. Entretanto, neste processo, as correntes de vida, quer seus fenmenos individuais nos toquem de forma simptica, quer de forma antiptica, transcendem inteiramente a esfera para a qual adequada a atitude de juiz . Uma vez que tais foras da vida se estenderam para o interior das razes e para o cume do todo da vida histrica a que ns, em nossa efmera existncia, como uma clula, s pertencemos como uma parte, no nos cabe acusar ou perdoar, seno compreender.