Você está na página 1de 46

O PASTOR DO SCULO

Uma reflexo bblica sobre os desafios do ministrio pastoral no prximo milnio

David Fisher

Prazer, emoo e conhecimento

QUEM SOU EU?


A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

Como um raio, a verdade atingiu-me em cheio no ltimo semestre do seminrio: dentro de alguns meses eu seria um pastor evanglico. Assustado, comecei a estudar e orar de forma diferente. E, l no fundo do corao, uma pergunta instigava-me constantemente: o que eu f ria todos os das?'No princpio, a questo era muito prtica. Logo se tornou mais bsica e muito real. SEJA BEM-VINDO, REVERENDO! Em um dia de muito sol, no ms de julho, eu dirigia uma caminhonete com todos os pertences de minha famlia, atravs das montanhas, em direo a uma cidadezinha no Noroeste da Costa do Pacfico. Uma vez que me encontrava sozinho minha esposa e meus filhos viriam depois tive muito tempo para pensar e mais oportunidades para me preocupar. Quanto mais me aproximava da cida-

O PASTOR DO SCULO 21

de mais ansioso ficava. Algo indefinido e estranho me aguardava naquela localidade. Diminu a marcha do carro para retardar o inevitvel. Porm, tambm estava emocionado. O seminrio fora duro. Eu trabalhara em tempo integral para sustentar a famlia, mantendo ao mesmo tempo um rigoroso programa de estudo. Queria aprender tudo o que fosse necessrio para sair, no poder do Esprito, e conquistar os principados e as potestades, em nome do Senhor. Um pequeno grupo de seminaristas reunia-se semanalmente para orar no ltimo semestre. Como orvamos para que o fruto e o poder do Esprito Santo nos enchesse! Ns ansivamos por fazer alguma coisa significativa para Cristo e sua Igreja. Mas era assustador pensar que logo estaramos nos plpitos, para pregar em nome de Deus, e assentados em escritrios, a fim de aconselhar as pessoas pelas quais Cristo morrera. Eu estava profundamente consciente de que tinha 26 anos de idade e no possua nenhuma experincia no trabalho que logo faria parte de minha vida. Tinha uma conscincia crescente de que no estava preparado. Entretanto, l estava eu dirigindo montanha abaixo em direo ao meu campo missionrio. No podia parar a caminhonete nem o inevitvel. Cedo demais, pareceu-me, entrei nos limites da cidade e dirigi-me casa pastoral, que ficava ao lado de uma igreja branca, de madeira, com um sculo de existncia. Eu me encontrava diante do cenrio de uma pintura de Norman Rockwell. O QUE ELES ESPERAVAM? L, na paisagem entre as montanhas, eu era um seminarista recm-formado, um jovem com um compromisso.

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

Agora, em um simples e misterioso momento, tomar-me um pastor evanglico. Trs meses atrs, quando viera para ser entrevistado e preguei para a igreja, era um estudante. Em um ato de espantosa confiana, os membros elegeram-me o seu pastor. Eu era ento um "pastor em treinamento", no o pastor real. Agora eu era algum muito especfico, um pastor - o pastor deles. A escola terminara; a realidade estava ali. Quando atravessei os limites da cidade, entrei em um mundo de imagens e expectativas, nenhuma das quais escolhi e poucas das quais entendi imediatamente. Esperavam que eu desempenhasse um papel estabelecido plos meus predecessores, os quais eu no conhecia. Mas eu sabia que eles haviam sido muito importantes para a comunidade. Falavam deles e os citavam. Alguns tinham uma reputao quase mtica. No entanto, queriam esquecer um deles. Eu vivia sombra de meus antecessores e todos esperavam que vivesse altura do melhor e fugisse dos caminhos daquele que ningum queria lembrar. Ouvi muito e prestei ateno para compreender e aplicar o significado de tudo. Algumas coisas eram muito boas. Meu predecessor imediato morrera um ms antes de eu chegar. Ele fora para ali a fim de concluir o seu ministrio e jubilar-se. triste dizer que ficou muito doente e seus ltimos anos foram difceis para ele e a igreja. Mas a congregao o amava e aprendeu a cuidar de um pastor que estava para morrer. Um dia, ao ouvir algum falar a respeito disso, tive o pensamento de que, se eles o amaram tanto, provavelmente me amariam tambm. E amaram. Algumas das expectativas no eram to boas assim. Uma senhora me disse: "Espero que o senhor nunca tire um dia de folga. Afinal, o reverendo Ketcham nunca tirou!".

O PASTOR DO SCULO 21

Os habitantes da cidade tambm tinham expectativas. Os cidados locais definiam-me segundo uma tradio comum de um sculo de existncia. Eles esperavam certo tipo de comportamento de seus ministros. Essas expectativas raramente eram verbalizadas e, quando o eram, geralmente eu ficava surpreso. Uma vez, um membro de outra igreja me disse que o meu predecessor era um grande pastor, porque passava muito tempo com as pessoas de outras denominaes. Tenho certeza de que criticava o pastor dele. De qualquer forma, ele me recomendava que eu deveria passar menos tempo com o meu povo e mais com ele! Outro veio um dia me pedir para orar em um culto memorial da Legio Americana, no cemitrio. Eu no o conhecia. Na opinio dele, os pastores deveriam orar plos soldados mortos uma vez por ano. Mas eu tambm tinha expectativas para com a minha igreja e comunidade. Meus antecedentes e treinamentos criaram todo um conjunto de fatores. Eu esperava que os evanglicos agissem como cristos, os lderes liderassem e a congregao amasse a Deus e sua Palavra. Acima de tudo, deviam cuidar bem de mim! Afinal, eu lhes dava a minha vida. Uma vez que trabalhava para Deus e muitos deles achavam que esta era a vocao mais elevada do mundo, esperava que me respeitassem. Tambm achava que a cidade me devia o respeito que os ministros dedicados merecem. Tambm tinha algumas expectativas vagas a meu respeito. Sabia que era professor e pregador da Bblia. Em meu modo de pensar, isso era e prioritrio. Entendia que o ministrio pastoral era mais do que sermes dominicais. Percebi durante o meu ltimo ano no seminrio que gasta-

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

ria o restante dos meus dias na direo de igrejas. Na verdade, teria muito tempo para dirigir cultos pblicos e pregar. Mas a adorao no fora ensinada em qualquer disciplina do seminrio que eu frequentara. Por isso, rapidamente, matriculei-me em um curso particular, ministrado por um dinmico pastor. Foi uma das melhores escolhas que fiz como seminarista. Era necessrio atuar como lder. Era uma parte implcita, mas muito real, de minha formao. Cresci ao lado de autnticos lderes, mas nada sabia a respeito de liderana, exceto a que presenciara. Tinha alguns poucos instintos ainda no manifestados. Meus professores no seminrio nada falaram a respeito de liderana nas igrejas. Realmente no sabiam nada sobre isso, pois eram acadmicos e a maioria deles no tinha experincia pastoral nem de liderana. Eles imaginavam que todo excelente pregador e professor era um lder. Mas rapidamente descobri que passaria o restante de minha vida na liderana do povo de Deus. Um experiente pastor me disse: "Tudo comea e acaba na liderana". Logo descobri que ele tinha razo. Mais do que tudo, queria e esperava ser um sucesso, pela graa de Deus. Meu pai e seus amigos havia realizado alguma coisa importante para Cristo. Eles no pastoreavam igrejas grandes e conhecidas, mas sabiam o que o Senhor esperava deles. Viveram na firme confiana de que o Evangelho o poder de Deus e de que o ministrio pastoral fundamentado no Evangelho transforma vidas. Tanto naquele tempo como agora, o Senhor deseja que seus servos realizem grandes coisas para Ele. Eu desejava deses-peradamente que Deus abenoasse o meu ministrio com vidas transformadas e igrejas cheias de poder.

O PASTOR DO SCULO 21

Tudo isso parecia um fardo esmagador, enquanto eu entrava na cidade e estacionava a caminhonete em frente casa pastoral. Desliguei o motor e aguardei os acontecimentos. Estava ansioso e excitado. Minha nova vida estava comeando. POR ONDE COMEAR? Descarreguei a caminhote com a ajuda de um oficial da igreja e de uma adolescente que apareceu e perguntou se podia colaborar. Retiramos as ltimas caixas do carro e as levamos para o escritrio que ficava ao lado da igreja. Elas continham meus preciosos e poucos livros. Fiquei ali, em meu novo escritrio, entusiasmado com a vista da minha nova mesa e das estantes. Mas o entusiasmo foi logo vencido pela ansiedade. No dia seguinte, comearia a minha vida pastoral. O que faria? No tinha ideia, mas no conseguia esperar para comear. Na manh seguinte, logo cedo, fui ao escritrio. Sentei-me e tentei imaginar o que fazer em primeiro lugar. Acho que faltei aula no dia em que ensinaram "como comear" na igreja. Por isso, na falta de uma ideia melhor, coloquei meus livros nas estantes, assentei-me e olhei atentamente para eles. Por onde comear? Fiquei pensativo durante um bom tempo. Sabia que o domingo aproximava-se e dois sermes eram esperados. Mas o que mais? O que dizer da direo, gerncia ou liderana desta igreja? O que dizer das pessoas que eu pastorearia? Achei que era conveniente descobrir uma lista dos membros da igreja, mas no sabia onde localiz-la. Enquanto procurava, uma secretria voluntria apareceu e explicou-me como trabalhar no mimegrafo. Ela estaria de frias

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

por um ms e os boletins agora seriam responsabilidade minha. Acho que tambm faltei no dia em que ensinaram a respeito de "mimegrafos e matrizes". Esse no era o comeo que eu imaginara. A secretria me disse que no existia lista de membros, mas era possvel providenciar uma. Ela saiu. Fiquei sozinho dentro de um escritrio, em uma cidade estranha. Era responsvel por algumas centenas de pessoas, pela verdade divina e por um mimegrafo. Aprendi rapidamente as tarefas do ministrio pastoral. Preguei mensagens, ensinei lies, visitei membros nos lares e no hospital, dei aconselhamento pastoral e conheci a cidade e os seus habitantes. O que esquecia de fazer ou no sabia como realizar, uma pessoa bondosa rapidamente me informava. Mas a pergunta atormentadora: "O que eu fao?", assumiu uma nova forma. A QUESTO REAL Conforme eu cumpria minhas obrigaes conhecer pessoas, cuidar da igreja, preparar os sermes e os estudos bblicos e dirigir uma variedade de reunies bem maior do que eu imaginava , subitamente percebi que realmente no sabia quem eu era. Porm, de uma coisa eu tinha conscincia: era considerado diferente das pessoas comuns da cidade. No hospital, era um dos "membros" do quadro de funcionrios. No correio, no era simplesmente David Fisher, mas um dos pastores da cidade. Nos jogos esportivos, minha presena era notada e elogiada. Ao descer a rua principal, certo dia, imaginei que jamais seria considerado um homem "comum" - pelo menos no naquela cidade. Eu fora David Fisher por vinte e seis anos. Subitamente virei o "Reveren-

O PASTOR DO SCULO 21

do Fisher". Uma nova identidade me fora dada e no seria apenas eu mesmo de novo. Acho que no gostei disso. No me adaptei a alguns dos esteretipos que acompanhavam o ttulo de reverendo. Era convidado para os eventos cvicos simplesmente por ser um dos pastores da cidade. Participei de um caf-da-manh a convite do prefeito local. At me sentei ao lado dele. Era um agradvel benefcio para minha atividade pastoral, pensei. O administrador do cemitrio deu-se ao luxo de providenciar um emprego para mim. Eu era muito jovem e o novo pastor na cidade. Possivelmente ele pensou que eu precisava de trabalho. "Para as 'balinhas' das crianas", disse ele. Ele precisava de mim tambm. Ele cria firmemente que ningum devia ser sepultado sem um culto "cristo" adequado. Duas vezes, apenas trs pessoas estiveram junto sepultura: ele, o coveiro e eu. Eu no sabia se devia rir ou chorar. Fiquei cada vez mais sem jeito, ao tomar-me "alguma coisa". No gostava de ser definido por expectativas, cargos e ttulos. Algumas pessoas me chamavam de "reverendo", outras de "pastor" e um homem sempre se referia a mim como "o pregador". Algumas pessoas perguntavam como deviam me chamar. Mas ainda me sentia como eu mesmo, apesar dos ttulos e funes que me atribuam. As coisas iam muito bem. A igreja crescia e todos consideravam-me um sucesso. Muitas pessoas me admiravam. O papel de "reverendo" era bem executado, mas sabia que l no fundo eu continuava o mesmo. A distncia entre o que as pessoas pensavam e o que eu realmente era parecia aumentar.

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

s vezes difcil ser ministro. Um dia, eu brincava com meus filhos no ptio entre a igreja e a casa pastoral. Um caminho carregado de madeira passou em frente. O motorista buzinou e fez-me um gesto obsceno. Isso me perturbou profundamente. Quem eu era para aceitar esse tipo de abuso? O indivduo no me conhecia. Ele apenas viu um pastor e jogou em cima de mim sua carga de raiva e ressentimento. Em outra ocasio, quando eu realizava minha costumeira corrida matinal, parei para conversar com um fazendeiro que trabalhava com o seu trator. Ele era membro da igreja e tinha um papo interessante. Quando me afastei, ele gritou: "Se voc tivesse um emprego de verdade, no precisava andar por a correndo desse jeito!". Eu sabia que ele era brincalho, mas por baixo de todo humor h sempre alguma verdade. Quem sou eu para ele?, imaginei. Minha corrida diria at o correio assumiu outro significado. Ter o ttulo de reverendo certamente no era to ruim assim. Na verdade, a maior parte de minha vida pastoral era maravilhosa. A maioria da congregao me amava e gostava tambm da minha famlia simplesmente porque eu era o pastor deles. As pessoas queriam ser nossas amigas. At mesmo passar uma tarde com um jovem casal, para que pudessem tornar-se nossos amigos, era afetada pelo fato de que eu era o seu pastor, algo "especial" para eles. Eu pensava de outra forma. Eles concordaram, mas acrescentaram "pastor". Eu me preocupei, porque eles no foram capazes de separar o cargo do homem. Alm disso, tinha a insistente suspeita de que a maioria deles no me amaria tanto se eu fosse um pastor ruim.

O PASTOR DO SCULO 21

Havia mais coisas. Um senhor me telefonou e disse que sua esposa trancara-se no banheiro com uma arma, para se matar. Quando cheguei, ele j havia conseguido control-la e coloc-la na cama. Eu me sentei ao lado da mulher e ela se agarrou a mim com tanta fora que me machucava. Disse-me que eu era o seu nico elo com a vida. Quem realmente eu era? Esta questo de identidade tornou-se ainda mais nebulosa e um pouco assustadora. Eu realmente no queria esse tipo de responsabilidade. Por causa disso, comecei a sentir-me intensamente desgostoso. O administrador do cemitrio me telefonou e disse que um ex-membro da igreja havia se suicidado. Era o meu primeiro funeral. Eu no conhecia ningum no recinto, mas permaneci ali, para oferecer aos familiares uma palavra de conforto. Quem eu era agora? Uma coisa tinha como certa: para eles, era mais do que David Fisher, o seminarista recm-formado. Para essas pessoas eu era "alguma coisa", e elas esperavam algo de mim. Mas eu no sabia o que eles necessitavam; e eles, provavelmente, tambm no. Uma mulher com um passado comprometedor aceitou a Cristo e resolveu me contar seu estilo de vida pregresso. Ela desejava exorcizar algumas lembranas horrveis e hbitos destrutivos. Ela pensava que, por ser um homem de Deus, eu seria capaz de ajud-la a endireitar sua vida distorcida. Sua histria de perverso sexual e violncia era incrvel e grandemente perturbadora; mas ela esperava que, mediante meu conselho, consertaria sua vida destroada. Quem era eu para isso? At mesmo os deveres rotineiros estavam cheios da questo de identidade. Visitava as pessoas no hospital

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

regularmente. Quem eu era? Um jovem simptico? Um vizinho e amigo? O pregador? E, sem dvida, havia a inevitvel questo: quem eu era quando voltava para minha mulher e filhos? Eles conheciam o meu verdadeiro eu, e no o "reverendo". Eles no desejavam um pastor em casa; eles queriam a mim. Isto estava cada vez mais complicado. Eu me tomara uma poro de coisas para muitas pessoas. Como iria equilibrar todos esses papis? Poderia assumir tantas posies com integridade? E quem ramos ns, minha esposa e eu, quando estvamos juntos? As pessoas tinham tantas ou mais expectativas com relao a ela, a "primeira-dama" da igreja. Ela no era simplesmente qualquer mulher, e ns no ramos uma famlia comum. Gostasse ou no, ramos modelos para a comunidade. A questo era: exemplos de qu? Conversei com meus colegas de ministrio e descobri que eles estavam to incertos quanto eu. Cada um deles tinha uma funo distinta e todos exerciam papis diferentes em suas congregaes. Um deles julgava-se evangelista. Outro, achava que era um reformador social. Outro visitava os lares e o hospital durante o dia. A autocompreenso de suas esposas era to diversa quanto a deles. Algumas eram companheiras de ministrio; outras, no. A participao delas na vida da igreja variava muito. No retiro dos ministros de minha denominao, busquei orientao de meus colegas mais experientes, mas no obtive uma noo clara da identidade pastoral entre eles. O meu maior amigo queria desesperadamente deixar o ministrio. Ele procurava um meio para desvencilhar-se de sua "vocao". Preocupei-me muito com isso.

O PASTOR DO SCULO 21

Tambm fiquei cada vez mais insatisfeito com meus deveres e atribuies pastorais. Aprendi que h pouca satisfao na execuo de tarefas sem uma identidade clara e fundamental. Nada no seminrio me preparou para esta crise de identidade. Eu sabia quem eu era s 11 horas da manh de domingo. Minhas razes evanglicas e meu treinamento eram certos. No ato da pregao eu era o arauto do Senhor que proclamava a Palavra de Deus com poder. Mas quem eu era nas outras 167 horas da semana? Certamente no andava por a como pregador o tempo todo! Tambm ficava perturbado porque o desempenho e as expectativas na igreja e na comunidade no demonstravam ter nenhuma base bblica ou teolgica. Os pastores faziam determinadas coisas simplesmente porque era o que eles deviam fazer. No eram muitas as pessoas que estavam interessadas em discuctir o dever bblico de um pastor, e poucas queriam lidar com a questo subjacente e fundamental: o que um ministro do Evangelho? Revi minhas anotaes do seminrio e nada encontrei que me ajudasse. Provavelmente eu tambm havia faltado nesse dia! Percebi que nunca tivera uma conversa a respeito da identidade pastoral que fosse alm do "pregador". Procurei desesperadamente literatura contempornea sobre o assunto. No foi uma busca fcil. Eu tinha de partir do nada, uma vez que, curiosamente, meu curso ignorava o ensino nesse campo. Li a respeito de "agentes de mudana", "pastores-mestres", "teologia relacional", "diretor pastoral", "pastor reformado", "treinadores" e "pastor como gerente" todos modelos recentes para o pastorado. Eram alguns dos vinte e tantos modelos contemporneos de ministrio disponveis no momento. Eu no me identifiquei com ne-

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

nhum deles. Estavam muito longe da vida da igreja de uma pequena cidade e de minha experincia pastoral emergente. Meus colegas nas igrejas grandes e pequenas, rurais e urbanas, pareciam to confusos quanto eu. A pergunta tomou vulto: "O que um ministro do Evangelho no final do sculo vinte?". A literatura a respeito do ministrio pastoral contemporneo notavelmente diversificada. Mas tende a concluir que estamos no pice da crise e que pelo menos parte do problema a identidade pastoral em nossa sociedade moderna. Minha luta pessoal era uma pequena parte da realidade maior do ministrio em nosso tempo. A profunda ironia que, embora seja uma questo fundamental no mago do ministrio, em trs anos de seminrio a questo nunca foi levantada. Agora, eu estava a mais de 3.000 km do seminrio e a quase 200 km da biblioteca teolgica mais prxima, sentado em um pequeno escritrio com meus cem livros. Os poucos que eu tinha a respeito do ministrio pastoral apenas aguaram minhas dvidas. Meus colegas estavam to confusos quanto eu. E minha maravilhosa congregao, por mais simptica que fosse, no podia caminhar comigo por essa estrada. UMA RESPOSTA SURPREENDENTE A ajuda veio de maneira inesperada. Certa manh, eu lia l Tessalonicenses. Subitamente uma metfora viva saltou da pgina bblica e acenou-me, e minha vida nunca mais foi a mesma. Paulo disse igreja em Tessalnica (2:7) que ele fora gentil como uma me que cuida de seus filhos. Eu fiquei perplexo. Nunca pensara em mim como me, e

O PASTOR DO SCULO 21

certamente no imaginara ser meu ministrio semelhante a uma maternidade. A ideia simplesmente explodiu em minha cabea. Continuei a leitura. Paulo acrescentou algo metfora: ele tambm fora um pai para os tessalonicenses (ITs 2:11). O apstolo, alm de me, considerava-se um genitor pastoral. Eu nunca pensara em Paulo como pastor operante. Esta metfora de dois lados indicava para mim que ele tinha uma profunda autoconscincia pastoral. Comecei a procurar outras metforas nas obras do apstolo que revelassem o seu senso de identidade pastoral. Encontrei-as por toda parte: lavrador, arquiteto, oleiro, general, mordomo, embaixador, escravo, edificador, arauto etc. Ento, conclu que Paulo estava fornecendo a identidade pastoral que eu tanto procurava. Ser que a experincia dele seria o meio de eu iniciar minha busca de identidade e a estrutura de uma teologia pastoral? Conforme eu estudava, descobri que as metforas de Paulo reunidas forneciam um retrato competente e poderoso de um pastor. Ali estava a resposta que eu desejava. Paulo e os demais apstolos do primeiro sculo viveram em circunstncias similares s nossas. Eles representavam uma f na marginalidade da vida de seu mundo. Com mais frequncia do que nunca, sua mensagem era desprezada pela cultura mais ampla, tanto dos judeus como dos gentios. Paulo podia declarar que ele e seus companheiros eram "o lixo deste mundo,... a escria de todos" (ICo 4:13) e o Evangelho era "escndalo para os judeus, e loucura para os gregos" (ICo 1:23). Imagine a primeira visita de Paulo orgulhosa cidade de Corinto. Se a descrio a respeito do apstolo estiver

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

correta, ele era um homem de baixa estatura, curvo e calvo. Ele entrou em uma cidade que exibia esttuas de fsicos perfeitos e glorificava o poder econmico e o valor filosfico. Alm disso, a cidade era uma pocilga de perverso moral revestida de religiosidade. Paulo viera para lhes dizer que a espiritualidade deles era defeituosa e a resposta s necessidades deles estava em um homem do Oriente prximo, um judeu, para ser mais claro. Este Salvador era o Senhor que fora crucificado, a fim de pagar plos pecados deles, ressuscitara dos mortos e exigia pureza moral de seus discpulos. Falou de uma mensagem alienante! No foi toa que Paulo confessou ter entrado em Corinto com temor, fraqueza e muito tremor (ICo 2:3). Ele sabia tudo a respeito das expectativas nada realistas. A igreja em Corinto se excedia nesse sentido. Ela no gostava da aparncia do apstolo, de sua personalidade, nem de seu estilo. Eles diziam: "Pois as suas cartas... so graves e fortes, mas a presena pessoal fraca, e a palavra desprezvel" (2Co 10:10). Eles tomaram claro a Paulo que esperavam alguma coisa totalmente diferente dele como lder. Isso o machucou exatamente como fere a ns. A segunda carta que ele escreveu aos Corntios a mais autobiogrfica de suas epstolas, e suas pginas tremem cheias de agonia e lgrimas, por causa da rejeio pessoal e pastoral. No penso que foi por acidente que a maioria das metforas pastorais de Paulo encontra-se em suas cartas aos membros da igreja de Corinto. Ele lutava com a sua identidade pastoral contra todo tipo de presses culturais e eclesisticas. O apstolo no tenta esconder sua humanidade, mas nos inclui em sua luta enquanto nos fala a respeito de seus sentimentos como pastor.

O PASTOR DO SCULO 21

Paulo tambm foi atacado em Tessalnica. Alguns o acusavam de utilizar-se da bajulao e desonestidade, para tirar dinheiro dos cristos. A primeira parte da carta um lembrete do apstolo que, quando ele estava em Tessalnica, era honesto e, acima de qualquer suspeita, seu discurso era marcado pela autenticidade e acompanhado do poder de Deus. Na verdade, Paulo lembra igreja que foi gentil como uma me que cuida de seus filhinhos e os encorajou como um pai que orienta seus filhos. Esses so retratos poderosos de um pastor. Mas por trs das metforas encontra-se uma verdade ainda mais poderosa. Paulo sofreu muito para que os cristos de Tessalnica soubessem que, embora o seu amor por eles fosse profundo e sacrificial, ele recebia ordens de Deus, no deles. Sua motivao era agradar ao Senhor e o seu fim era ganhar o elogio do Salvador (ITs 2:4). Em outras palavras, a forte identidade pastoral de Paulo estava enraizada em Deus. O Senhor fez dele um pastor, equipou-o com as ferramentas de um apstolo e enviou-o a Tessalnica. Jesus fez de Paulo a me e o pai na f dos tessalonicenses. Todas as acusaes do mundo jamais abalariam essa firme convico. At mesmo o louvor e a admirao das igrejas no alteravam o fato de que ele recebia as devidas orientaes de Deus, e no do mundo ou da igreja. A ltima parte de l Tessalonicenses 2:6 esclarece o senso inabalvel da identidade de Paulo. Era "como apstolo de Cristo" que ele foi me e pai para os cristos de Tessalnica. Ele recebia ordens do Senhor da Igreja, e o contedo de sua obra pastoral vinha de seu Salvador. Ele era maternal como foi gentil o Cristo que o enviou. Era

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

paternal como o seu Senhor ensinou e treinou os seus discpulos. A pessoa de Paulo e sua obra pastoral estavam enraizadas no Filho de Deus. O modelo do apstolo para ser um pai na f no veio de sua experincia humana, mas de Deus, conforme revelado em Jesus Cristo (para saber mais sobre isto, leia o captulo 8). Para um cristo, a questo da identidade mais do que psicolgica. Se a nossa luta simplesmente contra uma perda de significado, a resposta ser estritamente humana e vir na forma de terapia ou algum senso de auto-estima mais elevado. Essa no a resposta para as pessoas que foram criadas por Deus e renovadas por Cristo. Nossa identidade precisa encher-se do contedo cristo, isto , deve estar enraizada em Deus, formada por Cristo, a fim de receber o poder do Esprito Santo. Para os ministros do Evangelho, a questo de nossa identidade muito mais profunda do que os modelos profissionais ou a adaptao cultural. Certamente, mais do que recuperar um pouco de nosso respeito perdido no contexto da cultura ou da igreja. Nossa identidade, nosso senso de vocao e nossa misso devem estar fundamentadas nas Escrituras e cheias de integridade teolgica. bom recebermos nossas orientaes apenas de Deus, conforme Ele se revelou em Cristo. Embora a cultura contribua com uma parte muito significativa para a nossa formao e funo como pastores, no devem vir dela as nossas principais orientaes. E, embora as igrejas que servimos sejam subculturas com seus prprios estilos, formas, tradies e expectativas, elas no devem nos dar as ordens. Mesmo que a arte da administrao tenha muito a oferecer Igreja e aos pastores em um mundo que se transforma

O PASTOR DO SCULO 21

rapidamente, as tcnicas de gerncia no podem definir a obra dos servos de Deus. Minha crise de identidade era, em parte, meu profundo anseio de significado em um mundo que no pode dar muitas orientaes a um ministro de Deus. Instintivamente, adaptei-me minha cultura e subcultura da igreja, a fim de descobrir esse significado. Desconfio que minha fome de seminrios e livros alimentada pelo mesmo desejo. Ao longa da vida, aprendi a receber minhas orientaes do prprio ambiente que me cercava. Porm, isso um beco sem sada. Nosso meio pode at nos dar significado, mas seriamente limitado. Este mundo no pode fornecer mais do que ele pode criar! Se nossa afirmao vem apenas de fontes terrenas, temos apenas um recurso humano deficiente. Se nossa cultura cada vez mais despreza a f crist, como podemos imaginar que ficaremos satisfeitos quando buscarmos nela a afirmao? A igreja pode dar aos seus ministros maravilhosa satisfao; mas, se o nosso trabalho ministerial o que nos d as nossas orientaes, essa uma esperana realmente muito limitada. Os cristos sabem amar; contudo, como somos humanos, amamos condicio-nalmente. Os melhores pastores devem compreender que, se ficarmos subitamente aleijados ou perdermos nossa capacidade de trabalhar, grande parte de nossa afirmao vai desaparecer. Portanto, saibamos que nossas principais orientaes vm de Deus. Nossa identidade encontra-se em seu Filho, que nos chamou para o seu servio. Aprendamos a viver sob o sorriso de Deus, cientes que a alegria humana no passa de glac no bolo divino. Nosso senso de propsito e sucesso deve vir de nossa identidade como servos de Cristo.

QUEM SOU EU? A QUESTO DA IDENTIDADE PASTORAL

Nossa maior dificuldade mantermos o delicado equilbrio entre a descoberta de nossa identidade e as ordens de avanar em Cristo e amar a igreja com a sensibilidade adequada. A natureza humana tende a nos levar em uma destas direes. Podemos ficar to cheios de nossa identidade como servos do Senhor, que nos tornaremos antipticos e insensveis. Ou reagimos com tal profundidade ao nosso povo e s necessidades dele (afinal, somos pastores!), que recebemos a nossa identidade e medimos nosso valor por ele. A maioria de ns fica insegura e procura agradar s pessoas, sendo facilmente manipulada para o bem ou o mal. Contudo, vivemos sob as ordens de Cristo. uma situao difcil de ser compreendida. Paulo combina os dois lados da equao pastoral no mesmo pargrafo de l Tessalonicenses 2. Ele no busca o louvor da igreja ou de algum (v. 6). Mas foi brando entre eles "como a me que acaricia os seus prprios filhos". L no fundo de seu corao, Paulo considerava-se propriedade de Cristo. Jesus, o Senhor da Igreja, o chamou para um ministrio no qual ele permaneceu como pastor e apstolo. Tudo o que fez flua de seu profundo senso de estar sob as ordens de Cristo. Este o fundamento da identidade pastoral crist. Ao mesmo tempo, Paulo podia dizer que se fez tudo para com todos (ICo 9:22). Ele era sensvel ao seu ambiente e ajustava o seu ministrio igreja e comunidade. Entretanto, esta formao cultural e eclesistica, embora fosse crucial, era edificada sobre o slido fundamento de sua identidade em Cristo. Tenho um amigo que um pastor de muito sucesso. Milhares de pessoas so arrebanhadas para ouvi-lo pregar.

O PASTOR DO SCULO 21

Sua igreja um modelo de evangelismo e discipulado. Um dia, ele fez uma declarao assustadora. Ele disse: "Eu no recebo nenhuma retribuio do meu trabalho nesta igreja". Ele afirmou ainda que a sua satisfao vinha de sua comunho com Cristo, seu casamento e seus filhos. Eu ainda no cheguei l. Desconfio que a teologia do meu amigo mais forte do que a sua experincia e a que est o segredo. verdade que Deus chama os seus servos para um trabalho divino e maravilhoso. Tambm certo que trabalhamos em um ambiente muito humano. Eu ainda convivo com esteretipos, papis e expectativas. Ainda estou cheio de dvidas e temores. Com frequncia no me sinto bem como pastor. Quero a ratificao humana e o respeito da comunidade. s vezes, no gosto de ser pastor, especialmente quando existe algum abuso. Mas sei que Paulo estava certo. Sou um servo de Cristo. Esse o fundamento de minha vida. L no escritrio daquela igreja rural, descobri que Jesus me chamou para este trabalho com o propsito de que eu pastoreasse aquela parte de seu povo. Tudo mais no meu ministrio flui desta convico fundamental. Quando lembro quem sou em Cristo e submeto-me a esse chamado, sinto-me livre e, desconfio, um pastor melhor.

DE

QUEM

ESTA

IGREJA?
A. QUESTO DA ECLESIOLOGIA

Jamais vou esquecer minha primeira noite na "Sociedade dos Pais Solteiros" na Igreja Evanglica Livre de Crystal. Eles me convidaram, como seu novo pastor, para conhec-los. Reuniam-se todas as quintas-feiras noite para estudos bblicos e debates, embora muitos deles no frequentassem regularmente a nossa igreja. Muitos de seus membros conheceram a sociedade por meio de amigos. Tive conhecimento de que o grupo realizava um ministrio poderoso, para atender a necessidades muito especiais. Tambm soube que muitos dos pais solteiros se converteram a Cristo, por intermdio do ministrio dos grupos familiares. Conhecia seus lderes e estava ansioso por conhecer seus mtodos de trabalho. Quando entrei no recinto, imediatamente senti o sofrimento no ar. Nunca experimentei um sentimento semelhante. Aqueles pais solteiros, homens e mulheres,

O PASTOR DO SCULO 21

velhos e jovens, conheciam uma dor que no tem nome, to forte que permeava o espao. Senti-me esmagado. Depois das apresentaes, fiz um pequeno discurso e abri a reunio para as perguntas. Eles tinham apenas uma para me fazer, embora viesse em diferentes formas: "Esta igreja tem lugar para gente como ns?", "Vocs nos aceitam?", "Deus nos oferece alguma esperana?", "O senhor, como pastor, vai ajudar-nos a encontrar um futuro?", "Esta igreja pode ser um lugar seguro para sermos curados e crescermos?". Um desses pais solteiros era pastor, outra era ex-esposa de um ministro evanglico de renome. As vidas de ambos estavam arruinadas e seus ministrios, efetivamente destrudos. Como muitos outros naquela sala, no viam muita esperana no dia de hoje e no amanh. Para alguns, a questo era se o seu cnjuge permitiria que vissem os filhos. Para outros, era a sobrevivncia margem da pobreza. Para todos eles, o maior empreendimento de suas vidas fora arruinado e sentiam-se totalmente falidos. Ali, em um ambiente cheio de misericrdia e amor, muitos aceitaram a Jesus e experimentaram a graa pura do Evangelho de Cristo. Naquela noite, aprendi outra dimenso do poder do Evangelho. Quando a Igreja se estende compassivamente para os feridos, muitos vm e encontram cura substancial no Corpo de Cristo. Gente quebrantada geralmente v suas necessidades espirituais e volta-se para Deus ou para a Igreja em busca de ajuda. Quando sabem que o povo de Deus interessa-se genuinamente, quando os recebemos com as suas necessidades, quando eles vem que realmente queremos am-los e ajud-los, eles vm eu sou testemunha. A notcia corre rapidamente.

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOI.OGIA

Durante algum tempo, conheci o poder da graa e do Evangelho entre o povo de Deus. Um domingo de manh, eu observava a congregao durante o ofertrio. Enquanto meus olhos passeavam sobre o povo, lembrei-me da profundidade das necessidades que as pessoas tinham partilhado comigo. Eu havia caminhado por guas profundas com quase todos eles. A orao pastoral veio a seguir, e mal consegui enunci-la, enquanto os fardos acumulados desses queridos filhos de Deus repousavam sobre a minha alma. Acho que nunca mais fui o mesmo. E tomei a deciso de que o culto tambm no mais seria o mesmo. Daquele dia em diante, percebi que o culto pblico era uma oportunidade dada por Deus para o poder do Evangelho fazer a sua obra. E foi o que aconteceu. No apenas por meio da pregao e do ensino, mas tambm por intermdio do ministrio mtuo do povo de Deus reunido para se encontrar com Ele. E, durante a semana, o trabalho prosseguiu. A vida foi partilhada, a graa e o Evangelho foram oferecidos, e muitas transformaes aconteceram. Mas naquela noite, na "Sociedade dos Pais Solteiros", aprendi que a Igreja deve ser um lugar de cura para os que no so evanglicos. Se o nosso padro a encarnao de Cristo e a busca dos perdidos a misso, precisamos encontrar meios de levar a misericrdia e as boas novas aos perdidos e necessitados. Nosso amor pelas almas deve acompanhar nossa paixo pela verdade. necessrio que seja assim. Recentemente, ouvi um capelo de um campus universitrio falar de uma resposta que obteve em sua orao especial. Durante vrios anos, ele orou para que Deus lhe desse compaixo plos homossexuais. Foi uma grande

O PASTOR DO SCULO 21

batalha, ele confessou, ministrar a Palavra de Deus para este grupo to rejeitado pela sociedade. Ele contou como Deus respondeu sua orao e o alcance de seu ministrio expandiu-se extraordinariamente. A Igreja do Sculo XXI far isso tambm? Cercam-nos dezenas de necessidades especiais. Cada uma delas uma oportunidade de expandir o Evangelho e dispensar cuidados cristos. A Igreja estar ali com as boas novas de Deus para pessoas que no tm esperanas aqui na Terra? Ela apresentar as ternas misericrdias de um Senhor que nunca criou uma pessoa que Ele no amasse com amor eterno? Grupos de apoio para uma quantidade assustadora de males criados por um mundo moderno e ps-modemo j brotam por a, quando o povo de Deus comea a tomar posse desta poca para o reino de Cristo. A imensa destruio que a modernidade certamente provocar deve ser enfrentada por uma Igreja cheia de graa, que se debrua sobre uma sociedade carente e cheia de necessidades. A sensibilidade cultural e a mo estendida so essenciais em qualquer poca, mas particularmente na nossa. Contudo, tambm existe um grave perigo em qualquer tempo e, mais especialmente, no nosso. Em nossa preocupao com os perdidos e nossa adaptao de mtodos e estruturas para os de fora, arriscamo-nos a permitir que a modernidade defina a agenda da Igreja. Se no tomarmos cuidado, ela poder criar a nossa identidade. Arriscamo-nos a correr em tantas direes de uma s vez, a ficarmos to ocupados e a fazer o que pensamos ser a obra de Deus, que poderemos nos esquecer de quem somos, a quem servimos e qual a nossa misso.

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

Em outras palavras, permanecer no trilho estreito sobre o qual a Igreja deve andar difcil. Como podemos ser to sensveis para com o nosso mundo e suas desgraas como Jesus foi e, ao mesmo tempo, permanecer fiis Igreja e ser como as Escrituras exigem que sejamos? Ou, se invertermos, podemos ser a Igreja - una, santa e apostlica, fundamentada nas Escrituras, com dois mil anos de sabedoria acumulada - sem perder o contato com os nossos vizinhos? Paul Tillich disse h muito tempo: "Nos dois ltimos sculos, a questo constante para a teologia protestante esta: a mensagem crist pode ser adaptada para a mente moderna, sem perder o seu carter essencial e nico?"1 Tillich estava certo esse o problema da teologia e, o que mais importante, da Igreja. Afinal, a Igreja est onde o cristo mais frequentemente visto pela modernidade. Como adaptamos a mensagem para o mundo ps-cristo, sem perdermos o nosso formato bblico especial? No basta ser culturalmente sensvel ou at mesmo ter compaixo avassaladora plos perdidos. Necessitamos de pastores que entendam os tempos e as normas bblicas. Particularmente, precisamos de lderes evanglicos com uma profunda compreenso da ideia bblica sobre a Igreja. Ajust-la a uma nova era no um assunto to fcil. , na verdade, o seu problema contnuo. Certamente o Evangelho deve ser contextualizado; Paulo ensinou-nos assim. Ele se fez de tudo para todos, a fim de ganhar alguns. Mas, ao mesmo tempo, a Igreja sempre Igreja. Ela d testemunho da eternidade, governada por valores diferentes deste mundo e distingue-se por seus membros serem semelhantes a Cristo, algo totalmente diferente da modernidade.

O PASTOR DO SCULO 21

Estamos no meio de uma reforma. Apesar do que podemos pensar disso, a Igreja constantemente reinventada. Ou, mais especificamente, o cristianismo evanglico redefinido por suas diversas denominaes. Os centros de influncia evanglicos mais antigos, tais como a Associao Nacional de Evanglicos, Christianity Today (O Cristianismo Hoje), a Associao Billy Granam e os seminrios evanglicos simplesmente no do mais forma ao movimento como antigamente. Ningum com quem eu converso considera aqueles antigos centros cristos como influentes em suas vidas ou ministrios. Os centros de influncia nesta gerao so as grandes igrejas, milhares delas, a maioria das quais no existia h vinte anos. Posso me aventurar a dizer que Bill Hybeis, o pastor da mais conhecida e maior dessas denominaes, a Igreja da Comunidade de Willow Creek, em South Barrington, Ulinois, um dos lderes mais influentes no protestantismo americano. No estive ainda em uma reunio de lderes cristos nos ltimos cinco anos na qual ele e sua igreja no fossem um tpico de discusso. Associaes de pastores e lderes, no organizaes, so os maiores centros de influncia. A Associao de Lderes, com escritrio em Tyler, no Texas, um desses casos. Ela foi fundada para fornecer um sistema informal de apoio aos pastores das grandes igrejas. Inicialmente, dez a quinze pastores reuniam-se durante vrios dias, sem uma agenda pr-estabelecida, simplesmente para se relacionarem e aprenderem uns com os outros. Mais recentemente, a associao tem oferecido novas formas de educao contnua chamadas "pices". De maneira significativa, seus professores so prticos e no tericos. Como participante de ambos,

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

um frum e diversos pices, posso dizer que aprendi mais sobre como ser pastor e lder cristo ali do que em qualquer outro lugar, excetuando minha prpria experincia. As associaes e os seus debates exercem enorme influncia nas grandes igrejas do nosso tempo e por meio delas. Grandes igrejas so um fato na vida da Amrica. Por favor, observe que este um movimento que no comeou com teoria, lderes e literatura a respeito do crescimento das denominaes evanglicas. Na verdade, as grandes igrejas brotaram na Amrica muito antes das teorias de crescimento serem ensinadas. Deus levantou uma nova gerao de pastores empreendedores que criou um novo tipo de igreja. Eu me lembro do entusiasmo e admirao de meu pai e seus amigos, nos anos 50, quando discutiam algumas dessas primeiras grandes denominaes. At visitamos algumas para observao. Desde ento, milhares delas, de tamanhos sem precedentes, pelo menos no protestantismo, surgiram para criar uma nova fora no cristianismo americano. O Guiness sugere que o surgimento das grandes igrejas o movimento eclesistico mais significativo no sculo XX.2 Parece que a tendncia no se alterar no futuro prximo. Seja o que for que disserem a respeito das grandes igrejas, uma coisa certa: elas colocaram as misses de volta no centro do cristianismo. O resultado que as grandes e pequenas denominaes esto cada vez mais interessadas cm alcanar seus vizinhos. O evangelismo est de volta nas igrejas. Ocorre tambm um movimento resultante da consci-^tizao igualmente importante, se no mais significativo. intencionalmente ou no, o aumento exponencial das

O PASTOR DO SCULO 21

grandes igrejas na Amrica leva a eclesiologia para o primeiro lugar na conscincia evanglica. O tamanho, a complexidade e o foco estratgico das grandes denominaes foram os pastores, os lderes das igrejas e os telogos a pensar criativa e biblicamente sobre a natureza de cada uma delas, especialmente as locais. Uma jovem estudante queixou-se a mim de que a sua faculdade de teologia tinha pontos de vista fundamentalmente opostos a respeito da Igreja. Eu confio que essas normas recebero um exame completo dos telogos e imploro-lhes que incluam os pastores em seus dilogos. Todas estas mudanas representam um fundamental e necessrio paradigma na eclesiologia e teologia pastoral. Ambos, a Igreja e o seu ministrio, so repensados em termos de misso evangelstica na sociedade ps-crist. A noo de igreja como um porto seguro da modernidade e de ministrio como uma preocupao parecida com a do capelo com a organizao do lugar a uma denominao com suas portas escancaradas, com o propsito de enviar o seu povo para transformar a modernidade. O DESAFIO ECLESISTICO Em meu julgamento, a mudana que testemunhamos um movimento nascido de Deus e um momento oportuno a ser captado. Minha principal preocupao que este movimento recupere uma compreenso bblica da Igreja, para acompanhar seu devido senso de misso. O que a Igreja? Em algum ponto ao longo do'caminho, a eclesiologia, a doutrina da Igreja, perdeu-se. Suponho que a luta pela

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

integridade teolgica logo no incio deste sculo tenha forado um interdenominacionalismo irrefletido que simplesmente no tinha tempo ou energia para o pensamento eclesistico. As linhas denominacionais mesclaram-se na batalha, enquanto muitas organizaes paraeclesisticas assumiram partes da misso da Igreja. A eclesiologia foi colocada dentro da teologia. Apesar disso, a eclesiologia tornou-se confusa, na melhor das hipteses, e, mais comumente, foi ignorada ou mal-entendida. E onde h uma ideia confusa a respeito da Igreja no pode haver um pensamento claro sobre o seu ministrio. Onde est a doutrina da Igreja? A eclesiologia moderna possui uma face muito humanista, espcialmente em territrio americano. Nossa teologia protestante durante algum tempo esteve mais interessada em questes do governo do que em eclesiologia fundamental. O pensamento eclesiolgico americano tende forosamente para questes de organizao, governo, escritrio e diretoria. Tudo isso importante, mas raramente vai alm da natureza da Igreja universal ou, em termos da igreja local, do significado da palavra ekklesia. Na Bblia, contudo, esta doutrina muito maior e mais profunda. A eclesiologia bblica apresenta o carter diferente do povo de Deus. Os debates mais longos das recentes eclesiologias so quase sempre questes de governo. A discusso teolgica fica geralmente restrita Igreja organizacional ou universal. Esta quebra entre as questes terrenas e prticas, pertinentes comunidade evanglica, e as questes teolgicas e eternas provocou enormes erros na Igreja. Falta

O PASTOR DO SCULO 21

a reflexo teolgica ou, mais particularmente, o pensamento teolgico integral a respeito da Igreja, especialmente na comunidade evanglica. A eclesiologia ficou marginalizada e destituda do aspecto teolgico. Ela menos "teolgica" do que o prprio corpo da teologia. Nos atuais crculos evanglicos, a mostragem teolgica da Igreja virtualmente desapareceu. No pensamento popular, o prprio evangelismo ou alguma noo calvinista imprecisa tornou-se a Igreja universal. A comunidade crist uma questo de organizao. Qualquer eclesiologia , quando muito, uma abstrao divorciada da funo das denominaes evanglicas, onde a real vida eclesistica acontece. A recuperao da eclesiologia deve incluir um lado funcional poderoso, a vida e o ministrio de uma congregao local na reflexo bblica teolgica. A ausncia do pensamento evanglico a respeito da Igreja j foi observado. O registro de maior destaque foi o artigo de Robert Patterson, "Em Busca da Igreja Visvel", em Chrstianity Today.5 Esse autor declara que os evanglicos enfraqueceram e abandonaram a eclesiologia. Ele observa a falta de artigos a respeito desta doutrina bblica em TheJournal ofthe Evanglica! Theological Society (O Jornal da Sociedade Teolgica Evanglica) e a notvel ausncia de declaraes a respeito da eclesiologia em dois documentos teolgicos importantes: "Afirmaes Evanglicas" e "Manifesto de Manila". Poderia acrescentar a igualmente notvel ausncia de um artigo a respeito da eclesiologia na declarao de f da Associao Nacional dos Evanglicos. O que os telogos pensam a respeito de suas obras? Que valor tem a teologia, se no aponta de alguma forma para a igreja local, onde a f e a vida

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

acontecem? Ser que algum se lembra de que o Novo Testamento foi escrito para as comunidades evanglicas? E a igreja local? Semelhante negligncia est patente na vida da igreja local, onde a f e a teologia finalmente residem. Patterson detecta certa mentalidade "McCrist" que introduz o consumismo na comunidade evanglica,4 que geralmente vista como o local que recebe bens e servios, em vez de um corpo cujo propsito o de servir. Ela uma das opes na lanchonete da vida crist. Os consumidores da religio decidem filiar-se a uma denominao, com base nos melhores servios disponveis. Raramente ouo algum dizer que se filiou nossa igreja porque sentiu que Deus o trouxe para ns. Muitos vm porque um ou alguns dos nossos ministrios atendem s suas necessidades. Certamente isso no est errado, mas deixa fora grande parte da doutrina bblica da Igreja. O evangelismo moderno inclina-se a negligenciar as ordenanas de Jesus. Vivemos com o espectro de um grande nmero de cristos no-batizados (um paradoxo histrico e teolgico) e uma imensa quantidade de professos sem nenhum relacionamento com a igreja local, sem sentir que precisam tornar-se membros de uma denominao evanglica. O significado central de eclesiologia A perda da eclesiologia em qualquer nvel no uma questo sem importncia. Poderia ser finalmente fatal. A eclesiologia o lugar onde existe toda a teologia. Alguns at diriam que o elemento mais informativo e revelador

O PASTOR DO SCULO 21

de qualquer teologia a sua eclesiologia. A teologia evanglica est cada vez mais afastada da vida da comunidade crist, talvez em parte por negligenciar o local onde a prpria teologia descansa - a igreja. Pelo contrrio, nossos telogos tendem a destinar sua obra para si mesmos e suas academias. Por causa da negligncia, a atividade da igreja se transformou em eclesiologia. Muitas palestras e a prpria teologia eclesiolgica so principalmente descritivas. Parece que no h um conjunto de reflexes bblicas e teolgicas a respeito da igreja local. O perigo muito grande, especialmente se a eclesiologia em um sentido muito real o local onde repousa toda teologia. As implicaes para uma igreja e o seu ministrio so enormes. A separao entre a doutrina da igreja e o corpo da teologia inevitavelmente cria um pensamento eclesistico, de acordo com as linhas organizacionais humanas. Nem preciso dizer que o ministrio cristo sofre em consequncia disso. A prtica do ministrio, a obra humana dos pastores, o ponto central. A atividade ministerial agora a teologia do ministrio. Os pastores vivem com uma compreenso diminuda de si mesmos como ministros cristos e realizam sua obra sem uma viso bblica e teolgica clara para a igreja e seu ministrio. Est patente que o ministrio pastoral recebe o seu significado da eclesiologia. A igreja a casa na qual esse ministrio se realiza. Este aspecto d forma ao carter do ministrio. Sem uma doutrina explcita da igreja, no existe um verdadeiro ministrio cristo, mas apenas imitaes. O ministrio pastoral, portanto, deve comear de maneira adequada, com uma eclesiologia poderosa e transformadora.

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

Como, ento, deveria ser o retrato da igreja? Essa a pergunta certa e exige o devido ponto de partida. A direo deste comentrio crtico e uma questo de integridade teolgica. Discusses e concluses dependem de pontos de partida adequados. Nosso ambiente, este mundo, este tempo tumultuado o local absolutamente errado para se comear. Inevitavelmente acabamos com uma eclesiologia descritiva que no completa. A descrio adequada, mas dada no final. uma concluso, o final devido de uma discusso muito importante que deveria vir em primeiro lugar. A QUESTO ECLESISTICA Miliard Erickson observa que a eclesiologia protestante no recebeu investigao teolgica continuada.5 Isso no quer dizer que houve poucas obras escritas a respeito da Igreja. Desde 1960 muitas obras foram publicadas, mas quase todas elas foram descritivas. O mago da questo Erickson destaca corretamente que a verdadeira questo eclesiolgica muito mais profunda. A eclesiologia deve comear com a essncia da Igreja, pois o que ela direciona todas as outras discusses. Ele observa corretamente que nossa cultura cada vez mais pragmtica est impaciente com as discusses a respeito das essncias.6 Temos grande preferncia pelas descries. Gostamos de edificar a teologia desde as bases. Por isso, a reflexo teolgica, especialmente no nvel popular, difcil. Mas a essncia exatamente onde devemos iniciar na teologia e na igreja.

O PASTOR DO SCULO 21

Erramos em duas direes. possvel acusar a eclesiologia evanglica de uma forma de docetismo.* Uma viso semicalvinista e bastante popularizada da "verdadeira" Igreja, como a universal e invisvel, inclina-se nessa direo. Esse tipo de pensamento coloca a comunidade evanglica em uma posio secundria e mantm-nos afastados de uma eclesiologia real ou funcional a natureza da igreja local. E nas congregaes que o cristianismo vivenciado. Ou, ao contrrio, podemos ser igualmente ebionitas.''7 Nossa preocupao com o cristianismo histrico, as questes pragmticas, as coisas sem importncia da igreja, o lado humano de grande parte do pensamento eclesial americano foram a nossa eclesiologia a sofrer de uma falta de transcendncia. A igreja ou se toma estritamente humana. Em nosso tempo, esta eclesiologia mais ou menos ebionita preponderante. luz do Novo Testamento, uma eclesiologia assim totalmente deficiente. Ento, o que a Igreja? Hans Kung responde a esta pergunta. Na eclesiologia, "um fato precede a explicao... A Igreja uma essncia que assume forma histrica".8 Se essa essncia no for o ponto de partida de toda discusso eclesiolgica e ministerial, a igreja fica mais prisioneira de suas prprias teorias do que sujeita ao seu Senhor.

*N.R.: O docetismo, do verbo grego dokeo, que significa parecer, foi uma heresia gnstica do primeiro sculo segundo a qual Jesus Cristo no seria realmente humano, apenas teria aparncia humana. O gnosticismo partia da premissa de que o esprito bom e a matria inerentemente m. "N.R.: Partidrios do movimento judeu-cristo dos primeiros sculos de nossa era que professavam a continuao, no cristianismo, das ordenanas e prticas da lei mosaica. Neste caso, o autor aplica o termo em referncia s formas de seculariza-o que descartam a transcendncia na eclesiologia.

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

A Igreja definida pelo seu Senhor O pensamento eclesiolgico sadio comea com a ideia cristolgica. Parece bvio, mas um ponto que os evanglicos modernos parecem esquecer. A Igreja com suas profundas razes na doutrina de Cristo teologia crist fundamental. H um sculo, P. T. Forsyth, um telogo congregacionalista, lamentou a perda do poder na Igreja de seu tempo. Era, ele dizia, o resultado da perda do poder e da presena de Cristo em sua denominao. A igreja deve ter, Forsyth dizia, um Senhor bastante grande, para se opor aos poderes demonacos desencadeados pelo Sculo XX.9 Ele afirmou que, quando a eclesiologia separada da cristologia, fica separada do poder de Cristo, e a Igreja inevitavelmente torna-se pouco mais do que um clube social, uma mera sociedade religiosa. Kari Barth concorda: "A eclesiologia recebe razes firmes na obra reconciliadora de Deus em seu Filho".10 Ele acrescenta que "a questo cristolgica no pode ser evitada"." Jrgen Moitmann junta-se ao coro eclesial cristo-cntrico: "Se Cristo o fundamento da Igreja, a cristologia ser o tema dominante da eclesiologia".12 Esta essncia cristolgica no , entretanto, mera reflexo teolgica, alguma pedra de toque doutrinrio remoto. Thielicke diz melhor: "O fundamento da igreja a presena de Cristo".13 Isto no simples mesquinharia teolgica nem apenas uma pressuposio sobre a qual se edifica uma prtica eclesistica maior. O fundamento e o centro de uma doutrina transformadora da Igreja de Cristo a prpria e real presena do seu Senhor. Nada poderia ser mais necessrio (ou "relevante", eu diria) em uma poca como esta. O fato e a experincia de

O PASTOR DO SCULO 21

Jesus Cristo, sua presena e senhorio em e sobre nossa vida e sua Igreja o fundamento e o ser da Igreja do Senhor. Apenas isso garante transcendncia, uma dimenso sobrenatural que precisamente o que as pessoas em nosso mundo procuram em todos os lugares errados. O Senhor est vivo em sua igreja O Novo Testamento est edificado sobre uma poderosa pressuposio, que , de fato, uma realidade viva. A poderosa palavra e obra da Igreja no Pentecostes, o impacto da misso paulina, a dinmica vida espiritual das comunidades crists e a substncia das epstolas - tudo isso pressupe uma realidade viva. Kung diz que o fato histrico da Igreja assume uma essncia anterior.14 A eclesiologia do Novo Testamento no uma reflexo sobre simples ideias, discusses de princpios abstratos ou a criao de uma teologia interessante. A Igreja primitiva estava em contato com a realidade que criava ideias, princpios e teologia. Os cristos primitivos estavam convencidos de que o Cristo ressuscitado e glorificado estava no meio deles. Para eles, essa presena era e a essncia da Igreja. Essa realidade fundamental, a presena poderosa de Cristo, criou o fato da Igreja e todas as descries no Novo Testamento, que foi escrito a respeito dessa experincia cristolgica. esse miolo que deve ser o centro teolgico, como tambm o fator definidor experimental na eclesiologia. A transcendncia, presena eterna, o ponto de partida de uma eclesiologia bblica. Ela se inicia na histria emprica e continua a viver no tempo regular. Mas sua essncia o Senhor eterno que se encarna novamente em sua Igreja.

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

"Pois onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou eu no meio deles" (Mt 18:20) no era um versculo das Escrituras para eles era uma realidade. Eles conheciam a promessa de Cristo de que edificaria sua Igreja e as portas do inferno no prevaleceriam contra ela (Mt 16:18), em um contexto maior e transcendente. Mateus apresenta em seu evangelho o "Emanuel", Deus conosco (1:23). Ele conclui com um resumo desta essncia eclesiolgica fundamental, quando Jesus diz: "-me dado todo o poder no cu e na terra" (28:18). Pense nisso por um minuto: Cristo o Senhor do tempo e da eternidade e, portanto, de sua Igreja na histria. Ento Ele a comissiona para fazer discpulos por toda parte e sempre. A Grande Comisso termina ainda mais magistralmente do que comeou: "E certamente estou convosco todos os dias, at consumao do sculo" (v. 20). Aqui est o ponto central de toda reflexo e atividade eclesiolgica! Este o comeo de uma eclesiologia bastante significativa para a modernidade. O Novo Testamento est cheio de imagens e metforas para a Igreja. Cada uma delas a seu prprio modo destaca o mesmo ponto: a Igreja pertence a Cristo e , portanto, definida por sua presena. Paulo fala frequentemente de uma congregao local como o Corpo de Cristo (l Co 12:12-31). A Igreja tambm descrita como a Noiva do Cordeiro (Ap 21:9), um quadro extraordinariamente poderoso de posse e participao. O senhorio de Cristo sobre a Igreja dificilmente poderia ser mais especfico. Paulo lembrou comunidade crist em Corinto que ela (imagine!) era o templo de Deus (ICo 3:l6), o lugar onde o Esprito Santo residia. Toda a Trindade est envolvida na propriedade, no senhorio e na participao em uma igreja local.
103

O PASTOR DO SCULO 21

Desde a Reforma, somos ensinados a pensar na Igreja em termos de Palavra e ordenana. Com demasiada frequncia, nivelamos ambas e as humanizamos, at mesmo quando agimos com reverncia. Precisamos repensar a Palavra e a ordenana. A Palavra est no centro da vida e dos ensinamentos da Igreja. De maneira suprema, a Palavra Jesus, a Palavra de Deus viva que habita entre ns (Jo 1:14). Paulo declara ousadamente que a proclamao da salvao em Jesus a prpria "Palavra de Deus" (ITs 2:13). As Escrituras, a Palavra escrita de Deus, so a sua mensagem e, portanto, a espada viva e ativa do Esprito, que nunca fracassa em realizar os seus propsitos (Hb 4:12). As ordenanas so igualmente poderosas, porque elas tambm pertencem a Cristo e encontram a sua realidade e o seu significado nele. Paulo diz que a Ceia do Senhor uma "participao" (koinoni) no corpo e no sangue de Cristo (ICo 10:16,17). Independentemente da compreenso das ordenanas, uma participao no corpo e sangue de Cristo , sob todos os aspectos, uma presena poderosa do Cristo ressurreto. De acordo com os apstolos, a existncia da Igreja o resultado da ressurreio de Cristo. Jesus agora o Senhor exaltado que vive em sua Igreja (Rm 1:4). A experincia eclesial da comunidade crist primitiva est centralizada na presena do Senhor em sua Igreja. O livro de l Corntios contm duas referncias presena de Cristo na adorao corporativa, as quais indicam que a Igreja primitiva cria que Jesus realmente estava no meio dela. Na presena do Senhor, as coisas aconteciam. Na primeira passagem, Paulo explica o que acontecia em uma

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

reunio: "...o que tal ato praticou, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, juntos vs e o meu esprito, pelo poder de nosso Senhor Jesus Cristo, seja entregue a Satans..." (5:3-5, grifo acrescentado). Que presena e poder espantosos e que responsabilidade! A segunda referncia est na discusso de Paulo sobre os dons espirituais. Seja como for que interpretemos alguns dos mais controvertidos dons e a sua expresso no culto pblico, uma coisa certa: seu poder flui da presena de Cristo nas pessoas. A profecia, por exemplo, no parece ser um dom espetacular; ele ordeiro e racional, usado por algum que fala sob orientao divina. Mas os incrdulos ficaro to convencidos pelas palavras de quem profetiza que cairo de joelhos em arrependimento e exclamaro: "Deus est verdadeiramente entre vs!" (ICo 14:24,25). Esta a essncia e a definio da igreja crist: "Deus est verdadeiramente entre vs". A passagem de Hebreus 12:18-29 um texto clssico do culto cristo. Ele compara a assustadora experincia do culto de Israel no monte Sinai com o alegre culto da Igreja no monte Sio. O autor confiantemente proclama que, quando adoramos, adentramos a prpria eternidade e ligamos a nossa experincia com os santos, os anjos e o trono de Deus, onde o prprio Jesus se encontra conosco. Nossos puritanos pais eram mais sbios do que ns sob muitos aspectos. O sinal que distinguia a sua eclesiologia era notavelmente apostlico. Sua luta era contra a igreja episcopal, a qual reivindicava que a verdadeira comunidade crist existia apenas onde residia urn autntico bispo, pois a presena dele validava e dava

O PASTOR DO SCULO 21

poder igreja local. Outros reivindicavam que a verdadeira comunidade crist existia onde havia um clero em pleno funcionamento. Este ponto de vista presbiteriano declarava que um ministro legitimamente ordenado validava e dava poder Igreja. Os puritanos pensavam de modo diferente. Eles ensinavam que a presena de Cristo criava uma igreja genuna e que a sua glria era to real e poderosa que cada comunidade crist podia, portanto, tomar suas decises de forma adequada e determinar o seu destino. Mas isto muito mais do que uma forma de governo eclesistico. Mais importante a presena de Cristo dando poder sua Igreja. No nos admiramos de que a pregao dos puritanos fosse descrita como "quente". E no nos surpreendemos que a sua "religio experimental" fervesse e transbordasse em igrejas que transformavam vidas e alteravam a sociedade. Uma Igreja autntica para a modernidade A Palavra a verdade para edificao e vida. o fundamento da eclesiologia, do pensamento eclesial e do planejamento de qualquer teologia pastoral aplicada. Nada pode ficar em maior contraste com a modernidade. Estamos diante de uma gerao incrdula que no cr em nada, com base na premissa de que nada pode ser conhecido com certeza absoluta. Deus foi colocado de lado na gerao anterior, e tudo o que ficou a experincia humana imanente e categrica. triste dizer que a Igreja tem oferecido muito pouco, em parte em consequncia do fracasso da eclesiologia. Staniey J. Grenz e Roger E. Olson resumem a teologia do sculo XX como a luta pelo equilbrio entre transcendncia e imanncia.15 Isto certamente

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

verdade quando se trata do pensamento evanglico a respeito da Igreja. Infelizmente, em nossa preocupao pela transcendncia em outros nveis, ns nos esquecemos dela na Igreja, onde os cristos leigos vivem e aprendem. A batalha maior contra a modernidade acontece nas trincheiras, no centro eclesiolgico, onde a luta grande. A eclesiologia obviamente mais do que teologia sem encarnao. a garantia de que as igrejas como a minha e a sua tm um centro sobrenatural. A essncia da Igreja, o fato do qual ela depende, a presena do Senhor transcendente. Todas as descries da Igreja devem fluir dessa realidade. simples demais, at mesmo reducionista, presumir que a presena do Senhor transcendente em poder tra-duz-se em "sinais e maravilhas", como o termo geralmente utilizado. Em sua forma mais simples, isso significaria que tudo o que Jesus fazia eram milagres, o que esvaziaria os seus ensinamentos de poder e tiraria a cruz de seu lugar como o evento definidor da histria e da teologia. A presena e o poder de Cristo so muito mais amplos no Novo Testamento. Uma f encamacional leva a encarnao de Cristo a srio. Cremos que a Palavra eterna tomou-se carne e habitou entre ns. O Senhor vivo da Histria introduziu a eternidade no tempo e no espao. Quando Ele falava, aqueles que ouviam com f nunca mais eram os mesmos; quando Ele tocava as pessoas com graa, elas eram transformadas; e, quando elas o seguiam, suas vidas eram eternamente reordenadas. As epstolas neotestamentrias nos contam a experincia apostlica dessa transformao. O texto de Efsios 5 descreve os ladroes que deixaram de roubar, os mentirosos

O PASTOR DO SCULO 21

que comearam a falar a verdade, as palavras que comearam a edificar em vez de destruir, os casamentos que foram consertados e as famlias fundamentadas na f. Descreve as comunidades evanglicas nas quais aconteceu a cura das feridas causadas pelo dio, preconceito, abuso, dando lugar a outras coisas. Cremos que o Evangelho realmente o poder de Deus. Ele poderoso para derrubar principados e potestades, transformar vidas e curar mentes, almas e corpos. O Evangelho cria congregaes que tm a eternidade em suas mos. Ali, na comunidade evanglica, o poder da eternidade encarna de maneira transformadora. Jamais esquecerei o momento em que percebi esta verdade pela primeira vez. Aconteceu durante o culto no seminrio, quando Clark Pinnock apresentava alguns aspectos teolgicos da orao. Sua nfase era que a orao o lado experimental da realidade ontolgiga de Deus. Brilhantemente, ele esboou a transcendente realidade divina. Mais brilhante ainda foi a comparao dessa ontologia com a vida e a f. Essa aplicao chamou a minha ateno. Ele disse que Deus tem uma maneira fcil de verificar em que realmente cremos. Ele ouve nossas oraes. O dr. Pinnock observou que os indivduos ou uma igreja podem declarar que crem estar Cristo presente, quando se renem para adorar, mas nunca ter nada alm das experincias humanas. Ele falou da ironia de um movimento que reivindica a realidade transcendente, mas experimenta pouco dele. A eternidade no atinge o tempo, pelo menos s onze horas da manh de domingo! possvel, ele disse, ser uma igreja reconhecidamente grande, mas ser pouco mais que uma fbrica humanstica. Podemos gerenciar bem as coisas sem o Deus vivo. Afinal, temos os nossos mtodos.

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

Ento o dr. Pinnock perguntou o que ns espervamos em nossos ministrios pastorais. Espervamos que as pessoas se convertessem? Realmente pensvamos que a Palavra de Deus curaria os enfermos e restabeleceria indivduos e famlias derrotadas? Quando ele terminou, sentamos que era preciso cair com o rosto em terra, para chorar e orar. Naturalmente no o fizemos - ramos evanglicos da classe mdia. Eu no tinha um slogan para isso naquela ocasio. Agora possuo: Igreja, a viva realidade do Deus vivo. Eu tambm j contemplei isso. Certo domingo, retornei a uma igreja que pastoreei. Deus continuar a operar. Eles haviam derrubado uma parede para dar lugar s pessoas. O Senhor realizava maravilhas. Eu no conhecia metade do auditrio, mas o homem que dirigia o culto era um colegial quando eu era pastor da comunidade. Deus o havia escolhido, e jovem com quem se casara, entre as pessoas comuns e os transformara em filhos amados. Eles fizeram parte de um reavivamento entre os jovens da localidade. Agora eram lderes na igreja e um modelo de f na comunidade. Cantamos o hino que diz "...por essas lgrimas eu morri". O homem que cantava diante de mim era um antigo colega de ministrio. Eu havia visto algumas de suas lgrimas, quando lutou contra os seus desejos homossexuais. Vi um dos primeiros homens que batizei. Seu casamento fora uma confuso total. Na verdade, nunca vi um enlace matrimonial mais confuso do que aquele. Eu me lembro de quanto me sentia desanimado ao tentar ministrar-lhes a Palavra. Mas ali estavam eles juntos depois de todos aqueles anos. Depois do culto, uma senhora, desenganada pelos

O PASTOR DO SCULO 21

mdicos por causa do cncer, sussurrou-me ao ouvido: "Na vida e na morte, sou feliz com Jesus". Um senhor, presidente de minha primeira diretoria e conselheiro em muitos departamentos, agarrou-me, chorou e disse que no imaginava ver-me outra vez. Outro senhor, um homem de negcios local que tinha uma reputao to ruim que os fofoqueiros diziam que ele era capaz de roubar a prpria me, disse-me que eu fora a pessoa que mais influenciara a sua vida. Ele se convertera a Cristo naqueles dias. Ns estudvamos as Escrituras, e ele pedira a Deus que transformasse o seu corao perverso. O Senhor o atendeu! Vi pessoas que conduzi f e para as quais realizei cerimnias de casamento. Agora tinham filhos e ainda cresciam em Cristo. Por que esta congregao havia florescido tanto? Porque Cristo estava no meio dela. Eu me lembro de cultos onde a presena do Senhor era to poderosa que eu mal conseguia respirar. De casa em casa, ns orvamos e estudvamos. Eu at levava Cristo comigo a alguns bares e surpreendia algumas pessoas que estavam dentro do recinto e tambm do lado de fora. Uma garonete creu e foi salva. Pessoas vinham para ver o que acontecera. Entravam em meu escritrio e perguntavam-me como podiam achar esse Cristo. Vinham igreja e ficavam atnitas com a presena majestosa do Filho de Deus. A cidade levantou-se e percebeu. Tudo isto aconteceu porque algumas pessoas simplesmente creram que Jesus prometera estar com elas em poder transcendente. Elas realmente concordaram que as converses aconteceriam, os casamentos seriam salvos, as pessoas seriam transformadas e a cidade nunca mais

DE QUEM ESTA IGREJA? A QUESTO DA ECLESIOLOGIA

seria a mesma. Cristo era igual mensagem dele. Tudo repousa sobre ns, se cremos na palavra ou simplesmente pensamos que ela verdadeira. O ministrio pastoral em uma igreja suficientemente ativa para o sculo XXI ser um ministrio possudo, operado e habitado pelo Cristo vivo. Ser um ministrio que existe no poder sobrenatural e demonstra o poder do Evangelho para transformar vidas. Ser o ministrio que edifica a si mesmo a partir da eternidade. Toda forma de ministrio receber essa poderosa realidade onde quer que v. Pessoas viciadas sero alcanadas pelo Cristo vivo. Desvios sexuais retrocedero diante da Palavra de Deus. Ministrios com que ainda no sonhamos surgiro e sero utilizados para transformar vidas. Tudo isto possvel porque o Cristo vivo est em sua Igreja, pronto para dar poder ao seu povo, capacitando-o a tocar o mundo com a sua presena e seu poder.