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O pressuposto da totalidade Uma questo prvia e importante na pesquisa qualitativa qual seria, na estratgia proposta para a pesquisa a unidade

e de anlise? A cidade em seu conjunto ou cada prtica cultural em particular? Ou, nos termos de uma dicotomia mais conhecida, trata-se de antropologia da cidade ou na cidade? O que o pressuposto da totalidade? Para introduzir essa questo, contrariamente s vises que privilegiam, na anlise da cidade, as foras econmicas, a lgica do mercado, as decises dos investidores e planejadores, a antropologia proponhe partir daqueles atores sociais que no como elementos isolados, esto dispersos e submetidos a uma inevitvel massificao, mas que, por meio do uso vernacular da cidade (do espao, dos equipamentos, das instituies) em esferas do trabalho, religiosidade, lazer, cultura, estratgias de sobrevivncia, so os responsveis por sua dinmica cotidiana. A pesquisa qualitativa procura partir dos atores sociais em seus mltiplos, diferentes e criativos arranjos coletivos: seu comportamento, na paisagem da cidade, no errtico mas apresenta padres. Partir das regularidades, dos padres e no das "dissonncias", "desencontros", "hibridizaes" como condio da pesquisa supe uma contrapartida no plano terico: a idia de totalidade como pressuposto. No se trata, evidentemente, daquela totalidade que evoca um todo orgnico, funcional, sem conflitos; tampouco se trata de uma totalidade que coincide, no caso da cidade, com os seus limites poltico-administrativos: em se tratando de Rio de Janeiro, por exemplo, impensvel qualquer pretenso de etnografia de uma rea de mais de 600 km2ocupada por cerca de seis milhes de pessoas. No entanto, renunciar a esse tipo de totalidade no significa embarcar no extremo oposto: um mergulho na fragmentao. Se no se pode delimitar uma nica ordem, isso no significa que no h nenhuma; h ordenamentos particularizados, setorizados; h ordenamentos, regularidades. Uma primeira representao de totalidade, como pressuposto da etnografia, aquela fornecida pela clssica viso de uma comunidade em que os membros se conhecem, mantm relaes face-a-face, esto ligados por padres de troca interpessoais etc.: exposta por Leach, este defende que os conhecimentos dos antroplogos sociais tm uma qualidade especial, devido rea onde exercitam sua imaginao artstica. Essa rea o espao vivo de alguma pequena comunidade de pessoas que vivem juntas em circunstncias em que a maior parte de suas comunicaes dirias depende diretamente da interao. Isto no abrange toda a vida social humana, muito menos abrange toda a histria humana. Mas todos os seres humanos gastam grande parte das suas vidas em contextos desta espcie (Leach, 1989, pp. 50-51). A essa perspectiva podem-se agregar as conhecidas passagens a de EvansPritchard, "da porta da minha barraca podia ver o que acontecia no acampamento ou aldeia" (1978 [1940], p. 20) e a de Malinowski, "no meu passeio matinal pela aldeia, podia observar detalhes ntimos da vida familiar [...]" (1978, p. 21). No obstante as crticas que receberam de autores psmodernos, essas imagens permanecem associadas a situaes de pesquisa no

s no contexto das "sociedades de pequena escala": continuam tentadoras para circunscrever o entorno de uma pesquisa com personagens identificados e conhecidos, no interior de fronteiras bem definidas. Em outro trabalho (Magnani, 2000, p. 20) discuti sua aplicao no cenrio das grandes cidades contemporneas, caracterizando-a justamente com a expresso "a tentao da aldeia". Mas se um recorte bem estabelecido condio para o bom exerccio da etnografia, a exigncia de totalidade vai alm dessa necessidade de se poder contar com o objeto da pesquisa no interior de limites demarcados. Uma incurso pela etnologia indgena pode esclarecer: se uma delimitao espacial concreta a aldeia, o acampamento, uma poro definida do territrio, a jusante ou a montante de tal ou qual rio imprescindvel para fundar a observao etnogrfica, outros recortes, contudo, mais amplos, so mobilizados para situar, avaliar, comparar o detalhe das etnografias. Assim, referncias como "paisagem amaznica", "terras baixas sulamericanas" e outras, presentes nos textos de etnologia indgena, permitem determinar recorrncias e padres de troca e comunicao mais amplos nos planos da cosmologia, do xamanismo, da mitologia, dos rituais etc.: sem essa passagem corre-se o risco de ficar preso aos estreitos limites de um estudo de caso. A questo da totalidade coloca-se, dessa maneira, em mltiplos planos e escalas. Uma segunda caracterstica da totalidade como pressuposto da etnografia diz respeito dupla face que apresenta: de um lado, a forma como vivida pelos atores sociais e, de outro, como percebida e descrita pelo investigador. Numa conhecida passagem da "Introduo obra de Marcel Mauss", em que Lvi-Strauss mostra de que maneira elementos de natureza muito diferente podem chegar a se articular num fato social, e que s sob esta forma podem ter uma significao global, transformando-se numa totalidade, o autor afirma que a garantia de que tal fato "corresponda realidade e no seja uma simples acumulao arbitrria de detalhes mais ou menos certos" que seja conhecido no interior de uma experincia concreta, desde um plano mais social, localizada no tempo e no espao, at o plano do indivduo (LviStrauss, in Mauss, 1971, p. 24). Para ficar no campo da antropologia urbana, quem j estudou terreiros de candombl, grupos de jovens, escolas de samba, torcidas organizadas de futebol etc. sabe muito bem que nestes e em outros casos anlogos h uma totalidade vivamente experimentada tanto como recorte de fronteira quanto como cdigo de pertencimento pelos integrantes do grupo. Tomando como exemplo a categoria de pedao que expus em outros trabalhos, tambm evidente, por parte de seus integrantes, uma percepo imediata, clara, sem nuanas ou ambigidades a respeito de quem ou no do pedao: uma experincia concreta e compartilhada. O analista, por sua vez, tambm percebe tal experincia e a descreve: essa modalidade particular de encontro, troca e sociabilidade supe a presena de elementos mnimos estruturantes que a tornam reconhecvel em outros contextos. Assim, uma totalidade consistente em termos da etnografia aquela que, experimentada e reconhecida pelos atores sociais, identificada pelo investigador, podendo ser descrita em seus aspectos categoriais: para os

primeiros, o contexto da experincia, para o segundo, chave de inteligibilidade e princpio explicativo. Posto que no se pode contar com uma totalidade dada a priori , postula-se uma a ser construda a partir da experincia dos atores e com a ajuda de hipteses de trabalho e escolhas tericas, como condio para que se possa dizer algo mais que generalidades a respeito do objeto de estudo. Portanto, aqueles dois planos a que se fez aluso anteriormente o da cidade em seu conjunto e o de cada prtica cultural assignada a este ou quele grupo de atores em particular devem ser considerados como dois plos de uma relao que circunscrevem, determinam e possibilitam a dinmica que se est estudando. Para captar essa dinmica, por conseguinte, preciso situar o foco nem to de perto que se confunda com a perspectiva particularista de cada usurio e nem to de longe a ponto de distinguir um recorte abrangente, mas indecifrvel e desprovido de sentido. Em outros termos, nem no nvel das grandes estruturas fsicas, econmicas, institucionais etc., nem no das escolhas individuais: h planos intermedirios onde se pode distinguir a presena de padres, de regularidades. E para identificar essas regularidades e poder construir, como referncia, algum tipo de totalidade no interior da qual seu significado possa ser apreciado, preciso contar com alguns instrumentos, algumas categorias de anlise, como ser discutido a seguir.