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Fbulas do gol: a crnica esportiva de Nelson Rodrigues

Daisi Irmgard Vogel 1

Resumo: As crnicas esportivas publicadas por Nelson Rodrigues em Manchete Esportiva, na segunda metade dos anos 1950, alm do interesse que possuem na conformao da sua imagem autoral, so ricas enquanto territrio em que duas representaes, esporte e narrativa, se articulam. Sintetizam a noo de uma alma brasileira dramatizada no futebol, podendo ser tomadas como palco onde tenses estticas, histricas e sociais se manifestam. Palavras-chave: Nelson Rodrigues, crnica esportiva, identidade, futebol, narrativa

Nelson Rodrigues est no auge de sua trajetria como dramaturgo e em meio publicao das quase duas mil histrias da srie A vida como ela , quando assina uma seqncia de 156 crnicas, a maioria falando de futebol, em Manchete Esportiva, revista da Bloch Editores (Rio de Janeiro) que circulou semanalmente entre novembro de 1955 e maio de 1959. O cronista segue os campeonatos de futebol, analisa partidas, torce por seu time, escreve sobre jogadores, tcnicos, juzes e torcedores e passa pela conquista da primeira Copa do Mundo pelo time brasileiro, em 1958, consolidando uma identidade que lhe seria duradoura e marcante: a do cronista esportivo.

Professora do Departamento de Jornalismo da Universidade Federal de Santa Catarina e doutora em Literatura pela mesma universidade.

So textos que tm a escrita gil caracterstica de Nelson, com a peculiaridade de sustentarem uma maneira sofisticada de perceber o futebol. De crnica em crnica, ele sintetiza a noo de uma alma brasileira, ao associar o futebol concepo de uma identidade nacional. Por isso, alm do interesse que possuem na conformao da imagem autoral de Nelson, podem ser lidas como territrio em que duas representaes, esporte e narrativa, se articulam. A aproximao que se faz aqui dessas crnicas relativa aos motivos tempoespaciais que as regem, ou seja, ao modo como o tempo e o espao so assimilados no texto (o cronotopo, seguindo a terminologia de Mikhail Bakhtin 2 ), para a partir deles discutir a dramatizao que engendram do indivduo histrico e social. Em linhas gerais, o que se verifica que, alm da existncia de uma linha temporal de acontecimentos interna a cada um dos escritos, h uma fbula, compreendida como seqncia temporal-causal de sentidos, que se desenvolve ao longo do conjunto das crnicas, o que permite pensar a existncia de um tempo narrativo que se elabora cumulativamente. Desde a primeira crnica, que resgata o surgimento de times como o Flamengo e o Fluminense, passando pelo conjunto de narrativas que relatam momentos dos campeonatos regionais e da Copa de 1958, passando pela estilizao de personagens que se tornaram cones dentro do universo futebolstico, como Pel, Didi e Garrincha, configura-se a existncia de um enredo que, de forma no unvoca, rene as 156 crnicas em torno de algo como uma "grande temporalidade" do futebol no pas.

O conceito e os desenvolvimentos subseqentes esto no estudo sobre "As Formas do Tempo e do Cronotopo no Romance (Ensaios de potica histrica)", Bakhtin, 1993 (b), p. 211-362.

Dentro dessa horizontalidade englobadora, calcada sobre o tempo da memria, possvel destacar dois modos distintos de organizao dos acontecimentos. No primeiro, as crnicas se apresentam como cortes verticais no grande tempo histrico do futebol brasileiro, desde o incio do sculo at a poca das narrativas. Lado a lado, essas crnicas formam uma continuidade histrica de grande concretude. No segundo modo, as crnicas fazem compactaes de grandes perodos em pequenos espaos, como se o prprio relato, em sua abstrao e brevidade, compusesse um histrico. o caso de O assassinato do sanduche (Manchete Esportiva 3, 10 dez 1955), crnica que trata da histria da relao dos clubes com a crnica esportiva, bem como de Flamengo Sessento (ME 1, 26 nov 1955), sobre a garra do Flamengo. Ali, a fico no se desenrola entre os pontos inicial e final da narrao, mas sim, abstratamente, sobre esses dois pontos. A fuso desses modos de organizao dos eventos se d pelas associaes da memria do narrador, da qual e a seu ampliado interesse no se exige coerncia, pois as crnicas apresentam descontinuidades de pensamento. o que sucede na opinio sobre o Maracan:
No Maracan, h entre ns e o jogo uma distncia irredutvel. Todas as nossas relaes com a partida so modificadas. E, de fato, que espcie de lan, de glorioso espasmo, de furiosa adeso podemos ter, se tudo to vago, longnquo, utpico? Insisto, amigos: - a distncia desumaniza os fatos, retira das criaturas todo o seu contedo potico e dramtico. (ME 5, 24 dez 1955.)

J em outra crnica, um ano e meio depois, h uma inverso radical:


Decidimos o ttulo onde? Aqui, no doce, no idlico, no buclico Maracan? (ME 81, 8 jun 1957.)

O cronista retoma um mesmo assunto, mas a sua significao no necessariamente a mesma, podendo ser substituda por outra. Tais descontinuidades implicam uma circulao de sentidos dentro da seqncia temporal-causal e nelas pode ser apontado o acionamento de uma certa concepo retrica da verdade uma verdade aparentemente eterna pode deixar de ser verdadeira, crnicas depois. a intensidade do instante na memria do cronista, por sua vez, que determina a durao narrativa. No tempo do jogo, como j observou Flvio Aguiar, "aqui s h agora" 3 : no instante que se concentra a durao e a intensidade das partidas. Nelson assimila essa idia do presente total, mas a equilibra com a temporalidade prpria da memria e com a reverso de sentidos. O problema mesmo da durao , alis, vrias vezes tematizado:
O que ns chamamos idade, o que ns chamamos tempo, o que ns chamamos velhice nada mais do que um jogo de aparncias e de iluses. A idade ricocheteia por Zizinho sem atingi-lo. Em Assuno, ele se projetou aos olhos do pblico e dos companheiros, isento do tempo. E vamos e venhamos: sua velhice mil vezes mais nova, quinhentas vezes mais jovem do que a adolescncia dos companheiros. (ME 31, 23 jun 1956.)

Geralmente, o jogador de 34 anos est gag para o futebol, est babando de velhice esportiva. Mas o caso de Zizinho mostra o seguinte: o tempo um conveno que no existe nem para o craque, nem para a mulher bonita. Existe para o perna-de-pau e para o bucho. Na intimidade da alcova, ningum se lembraria de pedir Rainha de Sab, a Clepatra, uma certido de nascimento. (ME 2, 3 dez 1955.)

Essa concepo de tempo est inscrita na composio das crnicas, em que a durao narrativa de cada acontecimento depende do vulto que o aqui e agora ganham na memria do cronista. De forma mais especfica, os relatos de Nelson em Manchete Esportiva se desenvolvem a partir do campo/estdio de futebol, num tempo marcado, o do jogo,

Grifos do autor. AGUIAR, F. 1978. p. 152.

mesmo quando este acontece num tempo remoto, ordenado pela memria do cronista. A combinao de local e hora do jogo se torna elemento constitutivo desses relatos, e pode ser associada a um motivo que apontado como o mais importante na constituio dos textos literrios nos mais diversos gneros, o encontro 4 , que exige sempre a coincidncia de um lugar e de um tempo concretos para acontecer. Mesmo quando a ao narrada acontece fora do tempo-espao do jogo, Nelson se utiliza constantemente de variaes do motivo do encontro para compor seus relatos. o caso de Perfil do Miservel (ME 9, 21 jan 1956), em que a ao se desencadeia a partir de um encontro de jovens numa excurso, ou dos encontros de pessoas na rua ou na redao da revista, que muitas vezes provocam uma reflexo sobre um jogador e acabam sendo lugares narrativos marginais ao jogo. Esses lugares prximos ao futebol compem outro grupo cronotpico, o da soleira. Tambm a entonao da narrativa pressupe uma forma de encontro, de timbre pessoal, com o leitor, como demonstra o vocativo Amigos, presente ao longo de toda a srie. O motivo do encontro est presente na literatura desde os seus primrdios, porm sua ancoragem na instncia do jogo/campo de jogo ganha especificidade na crnica de esportes e parece-me possvel afirmar que Nelson Rodrigues se utiliza do jogo/campo de jogo como lugar novo para desencadear relatos acerca de eventos do cotidiano. No que o campo de futebol aparea em Nelson por primeira vez, enquanto local de encontros e condutor de relatos. Antnio de Alcntara de Machado deu forma literria locuo de esportes quando esta estava ainda em

BAKHTIN, op. cit., p. 222.

constituio, nos anos 1920; Jos Lins do Rego, em gua Me (1941), organiza a narrao em torno dos sucessos do heri Joca, jogador de futebol, numa partida; notadamente Mario Filho, irmo mais velho de Nelson, considerado o inventor da crnica esportiva tal como a conhecemos 5 , faz farto uso do campo de futebol para tematizar seus escritos. Mas na poca das crnicas de Nelson (contemporneas s de Mario Filho) que se elabora, na narrativa sobre o esporte, uma nova dimenso para o motivo do encontro no jogo, conferindo-lhe plenitude como interseo das sries temporais e espaciais. no estdio do Maracan, numa praa de esportes do Chile ou da Hungria, no campinho de periferia, que a histria acontece e se encontram o indivduo e a cultura. Nas crnicas de Nelson, particularmente, no cronotopo do jogo/campo de jogo que se articulam as representaes do confronto do indivduo consigo mesmo, da formao de coletividades em torno dos times (as torcidas), do carter popular e nacional do futebol, formador de identidade (e os conflitos dessa associao). Em sntese, a partir do jogo/campo de jogo dramatiza-se a crise e a formao da identidade, questes centrais nessas crnicas de Nelson e expressas na sua irnica apropriao de Shakespeare, ser ou no ser vira-latas, eis a questo:
Por "complexo de vira-latas" entendo eu a inferioridade em que o brasileiro se coloca, voluntariamente, face ao resto do mundo. Isto em todos os setores e, sobretudo, no futebol. Dizer que ns nos julgamos "os maiores" uma cnica inverdade. Em Wembley, por que perdemos? Porque, diante do quadro ingls, louro e sardento, a equipe brasileira ganiu de humildade. Jamais foi to evidente e, eu diria mesmo, espetacular, o nosso viralatismo. Na j citada vergonha de 50, ramos superiores aos adversrios. Alm disso, levvamos a vantagem do empate. Pois bem: e perdemos da maneira mais abjeta. Por um motivo muito simples: porque Obdlio nos tratou a pontaps, como se vira-latas fssemos.

Cf. R. Castro, na apresentao do livro de crnicas de Mario Filho. O Sapo de Arubinha, So Paulo: Cia. das Letras, 1993.

Eu vos digo: O problema do escrete no mais de futebol, nem de tcnica, nem de ttica. Absolutamente. um problema de f em si mesmo. O brasileiro precisa se convencer de que no um vira-latas e que tem futebol para dar e vender, l na Sucia. Uma vez que ele se convena disso, ponham-no para correr em campo e ele precisar dez para segurar, como o chins da anedota. Insisto: para o escrete, ser ou no ser vira-latas, eis a questo. (ME 132, 31 maio 1958.)

A esto a crise de identidade, a formao de uma identidade coletiva e a formao de uma identidade nacional-popular, uma espcie de alma brasileira, em torno do futebol, na medida em que nos confrontamos, pelo jogo, com uma nao central, cujas feies so louras e sardentas. Essa problematizao da identidade transparece em toda a srie de crnicas. A ttulo de exemplo:
Como explicar essa instintiva, essa incontrolvel tendncia para a autonegao? Ser o servilismo colonial que acometeu tambm o futebol? [...] Ou expulsamos de ns a alma da derrota eu nem vale a pena competir mais. Com uma humildade assim abjeta, ningum consegue nem atravessar a rua, sob pena de ser atropelado por uma carrocinha de Chica-bon. (ME 149, 27 set 1958.) O brasileiro gosta muito de ignorar as prprias virtudes e exaltar as prprias deficincias, numa inverso do chamado ufanismo. Sim, amigos: somos uns Narcisos s avessas que cospem na prpria imagem. (ME 62, 26 jan 1957.) [...] o escrete brasileiro implica todos ns e cada um de ns. Afinal, ele traduz uma projeo de nossos defeitos e de nossas qualidades. Em 50, houve mais que o revs de onze sujeitos, houve o fracasso do homem brasileiro. (ME 130, 17 maio 1958.)

Nelson ingressa num debate sobre o nacional 6 que constante na histria do pensamento brasileiro e que, como observou Otvio Ianni, "[d]iz respeito a como se cria e recria a nao em cada poca, conjuntura ou ocasio" 7 . A partir de uma configurao peculiar do cronotopo de jogo, tomado como smbolo de um enfrentamento, numa poca em que o Brasil vence sua primeira Copa do Mundo,
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Nelson no voz solitria na representao dessa mentalidade a partir da temtica futebolstica. Manuel Bandeira, por ex., tambm em primeira pessoa e sem pseudnimo, estiliza a questo da identidade nacional e racial numa crnica de 1958, quando a seleo brasileira de futebol vence a Copa do Mundo. (BANDEIRA, Manuel. "De vrio assunto (de futebol)." In: BLANC, Aldir et alii. O melhor da crnica brasileira. Rio: Jos Olympio, 1981. (v.2) p. 85.) 7 IANI, O. 1994. p. 8.

Nelson consegue organizar, transcrever e representar em suas crnicas esportivas um determinado tempo nacional. como se o pas inteiro se atirasse num projeto de entrosamento e conquista de respeito do mundo, com a possibilidade de manter e cultivar as diferenas internas, sejam elas de classe social ou de raa, seja na preferncia por um ou por outro clube. Essas crnicas sobre o esporte tm, tambm, a caracterstica de se realizarem num espao geogrfico conhecido para quase todos: o pas natal, o estdio de cada time, as ruas do Rio. Trata-se, pois, de um espao-tempo convencionado e familiar, com ndices disseminados pelas crnicas. o caso do Chica-bon, o nome de picol mencionado repetidas vezes. o caso, tambm, do ndio de Carnaval, conveno muito brasileira, ou da citao do nome das ruas do Rio. H, tambm, os lugares-comuns da fala popular, que constituem convenes discursivas, entremeadas s crnicas. Podem ser provrbios usados integralmente, como Nada como um dia depois do outro (ME 98, 5 out 1957); bem como provrbios com conotao modificada: pequenininho, mas como diz a sabedoria annima e plebia: tamanho nunca foi documento (ME 172, 7 mar 1959); ou, ainda, o ser ou no ser (um vira-latas) shakespeareano ou outra citao filosfica conhecida, como a de Pascal, adaptada temtica do futebol: [...] um tcnico tem razes que a razo desconhece (ME 182, 16 maio 1959). O uso do familiar ou de citaes que remetem a uma familiaridade acaba, contudo, por denotar a existncia de diferenas, ressaltando o que estranho. Por esse mecanismo se estiliza um processo formador de identidade. Nelson parte de um personagem individual, seja ele um morto, um canalha, um ladro, para nele apontar

caractersticas que ns temos em comum e que nos fazem distintos, coletivamente, em relao a um outro, exterior. A diferena se realiza nas referncias ao que externo, seja o Nero de cinema, seja o seio nico de Mata-Hari. O cronista se alia nessa coletividade pelo uso do vocativo amigos narrador e leitor se posicionam, narrativamente, numa mesma linha de condies, enquanto as diferenas existentes so externas aos dois, compondo uma outra linha, a metade de campo do adversrio. necessrio observar que, por um lado, o narrador admite a discordncia, na medida em que faz parte do jogo torcer por times diferentes, mas esse outro tipo de diferena, uma diferena entre iguais. Os outros continuam sendo outros, os estrangeiros. Submetida lgica temporal dominante da crnica contempornea, que a do tempo imediato, e permeada pelas cenas e abstraes da memria de Nelson, a construo da familiaridade aproxima narrador e leitor, por outro ngulo, do personagem dominante na srie de Manchete Esportiva, a figura do brasileiro que se subestima, Narciso s avessas, que cospe na prpria imagem. A crise e formao de identidade, bem representada nesse personagem brasileiro, que seria de fato o verdadeiro ingls, o nico ingls (ME 124, jun. 1958), liga-se ao problema da relao que h entre a cultura popular e o que seria a cultura brasileira, pois, como observou Renato Ortiz, pela discusso do popular e do brasileiro que se "configuram as contradies e o entendimento da formao da nacionalidade na periferia" 8 .

ORTIZ, R. p. 13.

Em Nelson, essa periferia aparece na prpria comparao com o louro ingls, o que vive no centro. Para o cronista, contudo, nosso subdesenvolvimento est mais na maneira como nos portamos diante do mundo, e no nas nossas diferenas. O subdesenvolvimento se apresenta como uma configurao ntima, iniciada no indivduo, porm de alcance coletivo. Sua representao na crnica, a partir do tempo-lugar do jogo, ingressa assim no debate sobre o imaginrio coletivo e a identidade nacional. Por outro lado, Nelson traduz narrativamente o campo de jogo num plano em que se recupera o carter fortuito do encontro que acontece casualmente. No jogo, times e torcidas tm um encontro pr-marcado, mas no h, a rigor, um limite sobre que pessoas podem l de fato se encontrar 9 . Assim como rene em crnica, a partir dessa amplitude, os dois Zs o intelectual Z Lins e o z povinho, Nelson rene tambm o saudosista e o moderno, a gr-fina e o torcedor de subrbio, o Nero de cinema e os nautas camoneanos, o tempo exato das partidas cronometradas e a extra-temporalidade do sobrenatural, o elevado (veja-se suas referncias a Cames, Proust, Balzac, Dickens, Shakespeare, Ea de Queirs, Bilac Ora, direis, o que um escanteio? 10 ) e o baixo. Entra em cena, na crnica de Nelson, a transposio do esprito do carnaval para a literatura. Roberto DaMatta considera que Nelson foi o primeiro cronista a ver "[...] como nenhum outro essa inverso carnavalesca (e/ou hierrquica) que faz com que a elite tivesse preconceito contra o negro, o pobre e o mulato em casa, na

O encontro fortuito, regido pelo acaso, uma tradio literria cujo uso escasseia quando os encontros ocorrem no salo ou na sala de visitas, onde o acesso limitado. 10 ME 108, 14 dez. 1957.

rua e no trabalho, mas [...] admirasse e amasse esses mesmos pretos e mulatos quando eles se transfiguravam em nobres dentro do campo" 11 . Didi se torna o prncipe etope e Pel, o rei. Tambm as figuras do trapaceiro, do bobo, do grotesco ou do excntrico, que so personagens da praa pblica, agentes da relao entre o privado e o pblico, reaparecem. Tais personagens trazem para a literatura uma ligao com os palcos teatrais, com os espetculos de mscaras ao ar livre, com o prprio carnaval, e sua existncia tem um significado figurado 12 . O que aparentam ser, aquilo que dizem, sua prpria existncia reflexo indireto de outra existncia. Pois Nelson v mscaras nos jogadores, uma perspectiva que, alis, tornou-se comum no futebol, a do jogador mascarado.
[...] funcionou o esprito do "j ganhou", quer dizer, do "j ganhamos". Era, j, a mscara. E se me perguntassem porque empatamos, eu responderia: "mscara, pura mscara e s mscara". (ME 66, 22 fev 1957.)

Alm das ocasies em que um determinado jogador parece jogar mascarado, ou que a qualidade do futebol do brasileiro seja seu jogo de cintura, tambm um personagem como Garrincha parece vestir a mscara do bobo e fazer o papel do trapaceiro. Engana os adversrios com suas pernas tortas; sequer precisa pensar para jogar, joga por instinto. Diz o cronista:

O ser humano pensa demais e pena, pois a vida justamente, uma luta corporal contra o tempo. Repito: o ser humano vive pouco porque pensa muito. Ora, a mxima caracterstica terrena de Garrincha a seguinte: ele no precisa pensar. E por isso, porque no pensa, posso apont-lo como a nica sanidade mental do Brasil. (ME 156, 11 nov 1958.)

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DAMATTA, R. 1993. p. 15. BAKHTIN, op. cit.,. p. 275-276.

A imagem pblica de Garrincha, baseada no que se diz dele na imprensa quando comea a jogar na seleo brasileira, a do deficiente fsico e mental 13 . Pois Nelson joga com essa imagem pblica em suas crnicas. Pel, que joga bem, possui a sanidade mental de um Garrincha (ME, 24 jun 1958). Quem joga bem o ingls, mas o melhor ingls o brasileiro. O leitor quem conclui sobre quem insano ou joga bem. Leve-se em conta o papel que a figura do malandro, com jogo de cintura, mscara de bobo e performance de esperto, desempenha no imaginrio popular nacional um papel registrado por Antonio Candido em sua Dialtica da Malandragem, onde Leonardo, heri das Memrias de um sargento de milcias, apontado como "o primeiro grande malandro que entra na novelstica brasileira". Suas caractersticas: praticar a astcia pela astcia, "manifestando um amor pelo jogo-em-si" 14 . possvel, num primeiro momento, pensar que Nelson, ao colocar Garrincha e Pel como personagens principais de muitas crnicas, coloque-os a manifestar seu ponto de vista de autor. Mas tambm possvel que o autor, ao apontar mscaras nos personagens, desmascare outro personagem. Aproveita opinies-mscara geradas como senso comum, mas a mscara de Garrincha, de fato, revela um homem interior, em sua subjetividade:
Perante a platia internacional, era quase um menino. Tinha essa humilhante sanidade mental do garoto que caa cambaxirra com espingarda de chumbo e que, em Pau Grande, na sua cordialidade indiscriminada, cumprimenta at cachorro. (ME 119, 21 jun 1958.)

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Cf. CASTRO, R. 1995. CNDIDO, A. 1993.

E, de fato, tido como retardado, Garrincha provou, no campeonato do mundo, que retardados somos ns, e repito: ns que pensamos, ns que raciocinamos. (ME 156, 11 nov 1958.)

Garrincha surge como o brasileiro, ou, pelo menos, o que seria a sua conveno. As mscaras extrapolam o futebol e so vistas por Nelson como parte de um cotidiano. Esto nas pessoas em seu dia-a-dia, como se verifica ainda nesta passagem:
[...] como saber se o nosso amigo, o nosso companheiro, o nosso scio um puro ou um miservel? como vislumbrar-lhe, por trs da face externa e suspeita, a fisionomia interior e autntica? (ME 9, 21 jan 1956.)

A mscara faz aluso ao ser ou no ser e ao poder da aparncia, alimentada tambm pela imprensa. E, seja no campo do jogo ou no jogo da vida, a questo da identidade se faz presente de modo central nas crnicas de Nelson. Uma das caractersticas essenciais do motivo tempo-espacial do encontro e, como tal, do jogo-estdio, a concretude histrica. Nos jogos abordados de modo autnomo, ou seja, na crnica sobre uma partida, acontece essa coincidncia de tempo e de espao. Quando, contudo, se narra um campeonato, com uma sucesso de crnicas sobre uma sucesso de partidas, redobra-se o carter histrico do encontro e a crnica adquire as caractersticas de srie, na qual as ligaes tempoespaciais se tornam ainda mais intransferveis e vinculadas, surgindo uma semelhana original com a narrativa de crimes. A cada crnica, parece surgir uma pista sobre o vencedor do campeonato. Sabia o cronista que a vida do campeonato a dvida, o mistrio, o suspense (ME 153, 25 out 1958). Esse suspense, que cria a reverso de expectativas de uma crnica para outra, edifica um parentesco entre as crnicas seriadas dos

campeonatos e a narrativa criminal. Em um de seus escritos sobre a origem da crnica esportiva, Mario Filho observa que Os campeonatos tm muito de romance policial. S que, tentando desvendar o mistrio do campeonato, quase impenetrvel, a gente no procura descobrir o criminoso e sim o campeo 15 . Pois Nelson insere, na ordem espao-temporal crescente da narrativa de crime, lances de outros tempos, acionados por sua memria s vezes de maneira repetitiva, como o caso do jogador Rubens, cujas peripcias para se tornar um excadver so sempre relembradas 16 . De certa maneira, todo o cotidiano, suas coisas, causas e solues, ocorre num ordenamento no-cronolgico. O jogo-campo de jogo participa como cronotopo bsico na composio das crnicas, mas a concepo de Nelson, tanto do futebol como da existncia em si, no a de uma linearidade simples. O cronista trabalha com linhas sobrepostas: sobre a linha do jogo, sobrepem-se as lembranas, as memrias. Em certa instncia, os tempos se cruzam como na pea Vestido de Noiva, escrita doze anos antes. Ali, a prpria maneira de narrar mistura os tempos da memria e dos acontecimentos. Tambm nas crnicas, Nelson rompe a ordem cronolgica dos fatos e toma de assalto o imediatismo tpico do gnero. Escrita de vspera, lida no dia seguinte, num veculo de baixa durabilidade, e tematizada na maior parte das vezes no noticirio recente, a crnica se torna a mediao do aquiagora para o tempo associativo da memria, onde se criam as tradies. possvel afirmar que, no tempo-espao imediato, convencionado, concreto, mas passvel de encontros fortuitos e de inverses cronolgicas e carnavalescas,
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RODRIGUES, M. F. "Os suspeitos". In: Manchete Esportiva, n. 43, 15. set. 1956. Como exemplo, veja-se a crnica de Manchete Esportiva n. 107, 1 dez. 1957.

balizado no cronotopo do jogo/campo de jogo, se desenha nas crnicas a imagem de um ser humano impulsionado por paixes, paradoxalmente acometido pelo destino e, ao mesmo tempo, ativo em suas verdades, determinado por certezas eternas e, simultaneamente, mutvel. A partir dessa imagem, o personagem de Nelson, se tomado como uma unidade abstrata, opera como um catalisador de uma experincia grupal. O jogador Rubens, ou Dr. Rubis, , exemplarmente, um personagem com grande envergadura de sentidos nesses escritos de Nelson, e aparece em vrias crnicas. Rubens um astro semi-apagado que ganha uma chance meio apiedada no Vasco da Gama, depois de altos e baixos no futebol. No Flamengo tinha sido um jogador espetacular, um rei, um deus, at que conheceu a decadncia no apogeu: o tcnico rubro-negro passou-lhe um atestado de bito de vida. Tirou-o do campo, deixou-o no banco at que foi vendido para um time de Pernambuco. O destino reservava-lhe uma humilhao ainda mais funda e inapelvel. Pernambuco mandou-o de volta, como um imprestvel, como incapaz! Eis Rubens sem ter onde cair morto (ME 150, 4 out 1958). O jogador, contudo, passa a jogar para o Vasco e se revela um falso morto. Recobra seu fulgurante desempenho da poca do Flamengo e se torna um excadver. Desse modo, Rubens, o humilhado que ressuscita, encarna um personagem singular, que se particulariza no momento em que seu comportamento a reao diante do fracasso percebido como comum a todos, na verso do cronista. A humilhao, afirma Nelson, um estmulo vital para o brasileiro:

Assim o brasileiro de brio. Dem-lhe uma boa vaia e ele sai por a, fazendo milagres, aos borbotes (ME 182, 16 maio 1959.)

Rubens se torna a sntese teatral de um comportamento. No plano geral, o prprio brasileiro esse povo de que fazemos parte pelo simples ato de lermos as crnicas, sermos os amigos e sabermos o que um Chica-bon tem esse carter ativo e mutante. Basta uma vitria para que nossas reaes mudem abrupta e completamente. As mudanas, contudo, so tambm reversveis. Elas ocorrem numa instncia que, pela repetio, forma um ciclo calcificante, formador de tradies. O time do Flamengo um caso tpico: pode perder partidas e campeonatos, mas no perde a gana, a garra, qualidades que estariam associadas misticamente camisa do clube. Basta vestir a camisa e o jogador se inunda de uma garra imbatvel mesmo nas derrotas. E, se for preciso, a camisa pode at mesmo jogar sozinha. H, pois, uma instncia superior, mstica, que exerce o papel de destino e que governa, conduz, agindo como um jogo dentro do jogo. O ser humano, seja o jogador singular, como Didi ou o Dr. Rubis, seja o brasileiro genrico, sofrem a ao desse jogo do destino. E, no entanto, guardam, revelia dele, uma identidade prpria, delineando a imagem que se forma do ser humano. Em todos os momentos, a narrativa de Nelson joga com ndices da identidade humana, como a reao diante da derrota, a auto-superao, a fora de sobrevivncia do instinto e, dessa forma, seja no futebol em si mesmo, seja nas crnicas, o homem se enraza na cultura, uma identidade nacional e a cultura popular se juntam, no encontro do futebol com a narrativa.

A provao, tema antigo na histria da literatura universal, configura-se, assim, como um dos motivos composicionais que realiza a ponte entre o futebol, compreendido como um texto em si mesmo, e as crnicas. O esporte , intrinsecamente, uma sorte de dramatizao da prova, em que o atleta se mede diante de si e dos outros, na tentativa de superar a si e ao adversrio. Nas crnicas de Nelson, a prova futebolstica se torna a prova dramatizada do pas diante de um outro, estrangeiro, bem como a prova do indivduo diante dos demais. Desse modo, h sempre uma representao em jogo, que torna a ser representada na narrao. A partir da provao, o ser humano busca uma identidade individual e coletiva, ligada com a idia de uma cultura nacional. Num mesmo plano narrativo, aparecem o torcedor, o jogador, o leitor, o narrador. Ou seja, na medida em que o futebol visto como representao de um combate, ele se torna, na crnica, motivo para desencadear a estilizao de um debate em curso no pas: a relao entre a cultura popular e a identidade nacional. provao somam-se as peripcias pelas quais jogadores e times passam no tempo horizontal das crnicas, tomadas como srie, e que pode ser associada a j mencionada mobilidade interna dos argumentos, trao da relao da crnica com o tempo e a sua intensidade. O brasileiro passa de vira-lata confiante e em seguida volta a ser vira-lata. De medroso, o jogador passa a corajoso e destemido. De grande jogador, ele se torna mascarado, e assim por diante. Trata-se de um tipo de performance cclica que remete ao motivo da metamorfose, como organizador da narrao.

A metamorfose ou transformao, basicamente a humana, pertence ao acervo do folclore mundial pr-clssico e se manteve viva de modo ntido no conto popular. Na idia mitolgica da metamorfose est implcita a noo de uma evoluo (no necessariamente para frente, nem regular), tratando-se, portanto, de uma modalidade especfica de srie temporal 17 . Quando passamos de vira-latas a confiantes e vice-versa, h um processo de desenvolvimento em curso, no no sentido positivista de que se v para algo melhor, mas de uma transformao aos saltos. Nas crnicas, os saltos so facilitados pelo prprio formato do texto, breve e interrupto. Nas crnicas de Nelson, a transformao d origem a sub-sries, no necessariamente seqenciais, como as crnicas que se referem ao vira-lata, ou as duas crnicas que falam do canalha (ME 9 e 10, de 21 e de 28 jan de 1956), bem como origina o que se poderia chamar de anti-srie, com casos isolados de alterao momentnea, como a histria do tcnico pacato que sai dando tiros (ME 104, 16 nov 1954). Em qualquer uma das instncias, manifesta-se o tipo de representao narrativa da vida humana em seus momentos essenciais, aqueles momentos de crise e mudana, quando um homem se transforma em outro. No existe um devir restrito, mas transformao. Ingressa na narrao, por esse vis, a metamorfose cotidiana, para cuja assimilao a crnica parece o gnero mais adaptado. Na seqncia dos dias, as mudanas acontecem sempre e insuspeitamente, nem sempre onde olhamos, nem sempre onde esperamos. A velocidade da informao acrescenta, assim, um fluxo de

17

Vide BAKHTIN, op. cit., p. 235-236.

alternncia catica srie: a mudana est em todos os lugares, a identidade se depara permanentemente com a mudana. Nelson registra ele mesmo essa dificuldade de reconhecer o mundo:
E me convenci, de vez, que ningum conhece a prpria cidade, que o sujeito s conhece mesmo a sua rua, o seu bairro e o itinerrio normal do seu nibus, do seu lotao, do seu txi. Talvez fosse aconselhvel que, ao sair, de casa, todas as manhs, levssemos um guia turstico do Rio de Janeiro. (ME 36, 28 jul 1956.)

Essa alternncia no-sistemtica de posies importante para perceber o sentimento do tempo na crnica. Nas crnicas de Nelson, ela ajuda a clarear uma especificidade temporal da narrativa, j mencionada: o emprego de referncias convencionadas associado aos fluxos de memria, conduzindo para uma associao entre o imediato, concreto, e o sem tempo, a tradio. H ainda no cronotopo do jogo-estdio um elemento subjacente que ganha proveito nos relatos de Nelson. Jogado em equipe, sob a forma de times em que se mantm um convvio ntimo e intenso (veja-se o caso do jogador que gostava de apanhar, em ME 10, 28 jan 1956), o futebol revive simbolicamente um tipo de privacidade coletiva, similar da famlia. Ora, a famlia o ncleo central dos acontecimentos em toda a dramaturgia e novelstica de Nelson. Ela irrompe de suas peas como uma tradio aparentemente eterna, trazendo consigo outros valores de igual aparncia, como a fidelidade. O time pelo qual se torce funciona como uma espcie de famlia, mas essa, contrariando as regras, uma famlia que o torcedor pode escolher. o momento em que o indivduo irrompe para fora do predeterminado familiar. Escolher o time assim um momento de sair do privado familiar para a esfera do pblico, onde o

indivduo se socializa e assume seu papel diante dos outros, numa escolha que tem a ver com a prpria idia de cidadania 18 . O cronotopo do jogo se visualiza, ento, como lugar de encontro do privado com o pblico, do indivduo com o social. E, como tal, se viabiliza como instrumento de dramatizao de uma farta gama de aspectos da sociedade brasileira. O sentimento de patriotismo desencadeado pelo futebol permite dramatizar a conformao de um ideal de nao que em geral se fragmenta internamente, pela multitude de diferenas, sejam elas internas nao ou externas, pela oposio periferia-centro. A ttulo de sntese do que foi verificado anteriormente, pode-se ento dizer que nas crnicas esportivas de Nelson Rodrigues se firma um lugar novo para a realizao da narrativa, no cotidiano da vida: o jogo de futebol. Cronotopo central da srie de crnicas de Manchete Esportiva, o jogo/estdio aparece como ponto de interseo das sries temporal e espacial das narrativas. nele que acontecem os encontros e onde se recobra o aspecto de inter-relao entre o pblico e o privado. onde, em ltima instncia, se revela, de forma visvel e concreta, a dramatizao da disputa do jogo, em dilogo com a disputa na vida, seja individual, social ou nacional. H dois significados bsicos para a anlise do cronotopo dominante nessas crnicas de futebol, e dos que lhe so orbitais a soleira, a praa pblica, a transformao. Alm de seu papel como organizadores da narrao, dos

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Como afirma Srgio Buarque de Holanda, "S pela transgresso da ordem domstica e familiar que nasce o Estado e que o simples indivduo se faz cidado [...] ante as leis da Cidade. In Razes do Brasil. 26 ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. p. 141.

acontecimentos narrados, eles permitem que Nelson assimile e recrie o texto do futebol, compreendendo-o como manifestao cultural complexa, que no pode ser reduzida, no Brasil, entidade puramente textual, pela vitalidade e dinamismo que tem, mas que pode ser interpretada e reescrita. Em sua narrativa sobre o jogo, Nelson re-elabora a relao de empatia existente entre o futebol e o imaginrio coletivo, relacionando intimamente o esporte com a formao de uma identidade, individual, coletiva e at mesmo nacional, quando o time em jogo a seleo do pas. Ou seja, Nelson inscreve em suas crnicas esportivas o drama do indivduo diante de si mesmo e diante dos outros, estilizando o futebol como agente simblico, formador de identidade.

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