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O Behaviorismo O Estudo do Comportamento O termo Behaviorismo foi inaugurado pelo americano John B.

Watson, em artigo publicado em 1913, que apresentava o ttuloPsicologia: como os behavioristas a vem. O termo ingls behavior significa comportamento; por isso, para denominar essa tendncia terica, usamos Behaviorismo e, tambm, Comportamentalismo,Teoria Comportamental, Anlise Experimental do Comportamento,Anlise do Comportamento.Watson, postulando o comportamento como objeto da Psicologia, dava a esta cincia a consistncia que os psiclogos da poca vinham buscando um objeto observvel, mensurvel, cujos experimentos poderiam ser reproduzidos em diferentes condies e sujeitos. Essas caractersticas foram importantes para que a Psicologia alcanasse o status de cincia, rompendo definitivamente com a sua tradio filosfica.Watson tambm defendia uma perspectiva funcionalista para a Psicologia, isto , o comportamento deveria ser estudado como funo de certas variveis do meio. Certos estmulos levam o organismo a dar determinadas respostas e isso ocorre porque os organismos se ajustam aos seus ambientes por meio de equipamentos hereditrios e pela formao de hbitos. Hoje, no se entende comportamento como uma ao isolada de um sujeito, mas, sim, como uma interao entre aquilo que o sujeito faz e o ambiente onde o seu fazer acontece. Portanto, o Behaviorismo dedica-se ao estudo das interaes entre o indivduo e o ambiente, entre as aes do indivduo (suas respostas) e o ambiente (as estimulaes).Os psiclogos desta abordagem chegaram aos termos resposta eestmulo para se referirem quilo que o organismo faz e s variveis ambientais que interagem com o sujeito. Para explicar a adoo desses termos, duas razes podem ser apontadas: uma metodolgica e outra histrica. A razo metodolgica deve-se ao fato de que os analistas experimentais do comportamento tomaram, como modo preferencial de investigao, um mtodo experimental e analtico.Com isso, os experimentadores sentiram a necessidade de dividir o objeto para efeito de investigao, chegando a unidades de anlise. A razo histrica refere-se aos termos escolhidos e popularizados, que foram mantidos posteriormente por outros estudiosos do comportamento, devido ao seu uso generalizado. Comportamento, entendido como interao indivduo-ambiente, a unidade bsica de descrio e o ponto de partida para uma cincia do comportamento. O homem comea a ser estudado a partir de sua interao com o ambiente, sendo tomado como produto e produtor essas interaes.

A ANLISEEXPERIMENTAL DO COMPORTAMENTO O mais importante dos behavioristas que sucedem Watson B. F.Skinner (19041990). O Behaviorismo de Skinner tem influenciado muitos psiclogos americanos e de vrios pases onde a Psicologia americana tem grande penetrao, como o Brasil. Esta linha de estudo ficou conhecida por Behaviorismo radical, termo cunhado pelo prprio Skinner, em 1945,para designar uma filosofia da Cincia do Comportamento (que ele se props defender) por meio da anlise experimental do comportamento. A base da corrente skinneriana est na formulao do comportamento operante. O COMPORTAMENTO RESPONDENTE O comportamento reflexo ou respondente o que usualmente chamamos de novoluntrio e inclui as respostas que so eliciadas produzidas por estmulos antecedentes do ambiente. Como exemplo,podemos citar a contrao das pupilas quando uma luz forte incide sobre os olhos, a salivao provocada por uma gota de limo colocada na ponta da lngua, o arrepio da pele quando um ar frio nos atinge, as famosas lgrimas de cebola etc.Esses comportamentos reflexos ou respondentes so interaes estmulo-resposta (ambiente-sujeito) incondicionadas, nas quais certos eventos ambientais confiavelmente eliciam certas respostas do organismo que independem de aprendizagem. Mas interaes desse tipo tambm podem ser provocadas por estmulos que, originalmente no eliciavam respostas em determinado organismo. Quando tais estmulos so temporalmente pareados com estmulos eliciado respodem, em certas condies, eliciar respostas semelhantes s destes. A essas novas interaes chamamos tambm de reflexos , que agora so condicionados devido a uma histria de pareamento, o qual levou o organismo a responder a estmulos que antes no respondia. Suponha que, numa sala aquecida, sua mo direita seja mergulhada numa vasilha de gua gelada. A temperatura da mo cair rapidamente devido ao encolhimento ou constrio dos vasos sangneos, caracterizando o comportamento como respondente. Esse comportamento ser acompanhado de uma modificao semelhante, e mais facilmente mensurvel, na mo esquerda, onde a constrio vascular tambm ser induzida. Suponha,agora, que a sua mo direita seja mergulhada na gua gelada um certo nmero de vezes, em intervalos de trs ou quatro minutos, e que voc oua uma campainha pouco antes de cada imerso. L pelo vigsimo pareamento do som da campainha com a gua fria, a mudana de temperatura nas mos poder ser eliciada apenas pelo som, isto , sem necessidade de imergir uma das mos .Neste exemplo de condicionamento respondente, a queda da temperatura da mo, eliciada pela gua fria, uma resposta incondicionada, enquanto a queda da temperatura, eliciada pelo som, uma resposta condicionada (aprendida): a gua um estmulo incondicionado, e o som, um estmulo condicionado.

No incio dos anos 30, na Universidade de Harvard (EstadosUnidos), Skinner comeou o estudo do comportamento justamente pelo comportamento respondente, O desenvolvimento de seu trabalho levou-o a teorizar sobre um outro tipo de relao do indivduo com seu ambiente, a qual viria a ser nova unidade de anlise de sua cincia: o comportamento operante . Esse tipo de comportamento caracteriza a maioria de nossas interaes com o ambiente. O COMPORTAMENTO OPERANTE O comportamento operante abrange um leque amplo da atividade humana dos comportamentos do beb de balbuciar, de agarrar objetos e de olhar os enfeites do bero aos mais sofisticados,apresentados pelo adulto. Como nos diz Keller, o comportamento operante inclui todos os movimentos de um organismo dos quais se possa dizer que, em algum momento, tm efeito sobre ou fazem algo ao mundo em redor. O comportamento operante opera sobre o mundo, por assim dizer, quer direta, quer indiretamente . A leitura que voc est fazendo deste livro um exemplo de comportamento operante, assim como escrever uma carta, chamar o txi comum gesto de mo, tocar um instrumento etc.Para exemplificarmos melhor os conceitos apresentados at aqui, vamos relembrar um conhecido experimento feito com ratos de laboratrio. Vale informar que animais como ratos,pombos e macacos para citar alguns foram utilizados pelos analistas experimentais do comportamento (inclusive Skinner) para verificar como as variaes no ambiente interferiam nos comportamentos. Tais experimentos permitiram-lhes fazer afirmaes sobre o que chamaram de leis comportamentais . .Um ratinho, ao sentir sede em seu habitat, certamente manifesta algum comportamento que lhe permita satisfazer a sua necessidade orgnica. Esse comportamento foi aprendido por ele e se mantm pelo efeito proporcionado: saciar a sede. Assim, se deixarmos um ratinho privado de gua durante 24 horas, ele certamente apresentar o comportamento de beber gua no momento em que tiver sede. Sabendo disso, os pesquisadores da poca decidiram simular esta situao em laboratrio sob condies especiais de controle, o que os levou formulao de uma lei comportamental.Um ratinho foi colocado na caixa de Skinner um recipiente fechado no qual encontrava apenas uma barra. Esta barra, ao serpressionada por ele,acionava um mecanismo(camuflado) que lhepermitia obter uma gotinhade gua, que chegava caixa por meio de uma pequena haste.Que resposta esperava-se do ratinho? Que pressionasse abarra. Como isso ocorreu pela primeira vez? Por acaso. Durante aexplorao da caixa, o ratinho pressionou a barra acidentalmente, o quelhe trouxe, pela primeira vez, uma gotinha de gua, que, devido sede,fora rapidamente consumida. Por ter obtido gua ao encostar na barraquando sentia sede, constatou-se a alta probabilidade de que, estandoem situao semelhante, o ratinho a pressionasse novamente.Neste caso de comportamento operante, o que propicia aaprendizagem dos comportamentos a ao do organismo sobre o meioe o efeito dela resultante a satisfao de alguma necessidade, ouseja, a

aprendizagem est na relao entre uma ao e seu efeito.Este comportamento operante pode ser representado da seguintemaneira: R S , em que R a resposta (pressionar a barra) e S (do O ratinho, por acaso, pressiona a barra e recebe a gotadgua. Inicia-se o processo de aprendizagem.

ingls stimuli) o estmulo reforador (a gua), que tanto interessa aoorganismo; a flecha significa levar a.Esse estmulo reforador chamado de reforo . O termoestmulo foi mantido da relao R-S do comportamento respondentepara designar-lhe a responsabilidade pela ao, apesar de ela ocorreraps a manifestao do comportamento. O comportamento operantereferese interao sujeito-ambiente. Nessa interao, chama-se de relao fundamental relao entre a ao do indivduo (a emisso daresposta) e as conseqncias. considerada fundamental porque oorganismo se comporta (emitindo esta ou [pg. 49] aquela resposta), suaao produz uma alterao ambiental (uma conseqncia) que, por suavez, retroage sobre o sujeito, alterando a probabilidade futura deocorrncia. Assim, agimos ou operamos sobre o mundo em funo dasconseqncias criadas pela nossa ao. As conseqncias da respostaso as variveis de controle mais relevantes.Pense no aprendizado de um instrumento: ns o tocamos paraouvir seu som harmonioso. H outros exemplos: podemos danar paraestar prximo do corpo do outro, mexer com uma garota para receberseu olhar, abrir uma janela para entrar a luz etc

evitar ou reduzir amagnitude dosseguintes, ou seja,tapamos os ouvidospara evitar o estourodos troves oudesviamos o rosto dabroca usada pelodentista. Por que issoacontece?Quando osestmulos ocorrem nessa ordem, o primeiro torna-se um reforadornegativo condicionado (aprendido) e a ao que o reduz reforada pelocondicionamento operante. As ocorrncias passadas de reforadoresnegativos condicionados so responsveis pela probabilidade daresposta de esquiva.No processo de esquiva, aps o estmulo condicionado, o indivduoapresenta um comportamento que reforado pela necessidade dereduzir ou evitar o segundo estmulo, que tambm aversivo, ou seja,aps a viso do raio, o indivduo manifesta um comportamento (tapar osouvidos), que reforado pela necessidade de reduzir o segundoestmulo (o barulho do trovo) igualmente aversivo. [pg. 51] Outro processo semelhante o de fuga . Neste caso, ocomportamento reforado aquele que termina com um estmuloaversivo j em andamento.A diferena sutil. Se posso colocar as mos nos ouvidos parano escutar o estrondo do rojo, este comportamento de esquiva, poisestou evitando o segundo estmulo antes que ele acontea. Mas, se osrojes comeam a pipocar e s depois apresento um comportamentopara evitar

o barulho que incomoda, seja fechando a porta, seja indoembora ou mesmo tapando os ouvidos, pode-se falar em fuga. Ambosreduzem ou evitam os estmulos aversivos, mas em processos

ser usado no autocontrole e, eventualmente, uma tecnologiacomportamental bem desenvolvida conduz a um autocontrole capaz. [pg.55] A QUESTO DO CONTROLE Uma anlise cientfica do comportamento deve, creio eu, supor queo comportamento de uma pessoa controlado mais por sua histriagentica e ambiental do que pela prpria pessoa enquanto agentecriador, iniciador; todavia, nenhum outro aspecto da posio behavioristasuscitou objees mais violentas. No podemos evidentemente provarque o comportamento humano como um todo seja inteiramentedeterminado, mas a proposio torna-se mais plausvel medida que osfatos se acumulam e creio que chegamos a um ponto em que suasimplicaes devem ser consideradas a srio.Subestimamos amide o fato de que o comportamento humano tambm uma forma de controle. Que um organismo deva agir paracontrolar o mundo a seu redor uma caracterstica da vida, tanto quantoa respirao ou a reproduo. Uma pessoa age sobre o meio e aquiloque obtm essencial para a sua sobrevivncia e para a sobrevivnciada espcie. A Cincia e a Tecnologia so simplesmente manifestaesdesse trao essencial do comportamento humano. A compreenso, apreviso e a explicao, bem como as aplicaes tecnolgicas,exemplificam o controle da natureza. Elas no expressam uma atitudede dominao ou uma filosofia de controle. So os resultadosinevitveis de certos processos de comportamento.Sem dvida cometemos erros. Descobrimos, talvez rpido demais,meios cada vez mais eficazes de controlar nosso mundo, e nem sempreos usamos sensatamente, mas no podemos deixar de controlar anatureza, assim como no podemos deixar de respirar ou de digerir oque comemos. O controle no uma fase passageira. Nenhum msticoou asceta deixou jamais de controlar o mundo em seu redor; controla-opara controlar-se a si mesmo. No podemos escolher um gnero de vida no qual no haja controle. Podemos to-s mudar as condiescontroladoras. Contracontrole rgos ou instituies organizados, tais como governos, religies esistemas econmicos e, em grau menor, educadores e psicoterapeutas,exercem um controle poderoso e muitas vezes molesto. Tal controle exercido de maneiras que reforam de forma muito eficaz aqueles que oexercem e, infelizmente, isto via de regra significa maneiras que so ouimediatamente adversativas para aqueles que sejam controlados ou osexploram a longo prazo.Os que so assim controlados passam a agir. Escapam aocontrolador pondo-se fora de seu alcance, se for uma pessoa;desertando de um governo; apostasiando de uma religio; demitindo-seou mandriando ou ento atacam a fim de enfraquecer ou

destruir opoder controlador, como numa revoluo, numa reforma, numa greve ounum protesto estudantil. Em outras palavras, eles se opem ao controlecom contracontrole.B. F. Skinner. Sobre o Behaviorismo. Trad. Maria da Penha Villalobos. So Paulo,Cultrix/Editora da Universidade de So Paulo, 1982