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Arcilla Caolinita Formula general (OH)8 AL4 S14 O10

Las arcillas caolinitas y haloisticas se utilizan en abundancia para fabricar porcelana debido a la usencia de hierro

ARCILLAS ILITAS Este nombre fue propuesto por Ralph E. Grim, y se ha dado ms bien al grupo que al mineral de arcilla, y el nombre corresponde idnticamente a los minerales de arcilla que son producto de la hidratacin de micas blandas comnmente se les llama: a) Minerales de arcilla de estructura similar a mica b) Minerales de arcilla de apariencia de siricita c) Minerales de arcilla con contenido de potasio Las iritas generalmente no poseen la propiedad de hinchamiento que presenta los minerales del grupo de las montmorilonitas, lo cual hace distinguirlas fcilmente de aquellas. La relacin de srice a almina es de aproximadamente 2. Los granos tienen propiedades de absorcin mucho menos activas que el caso de las montmorilonitas. Estos minerales arcillosos tienen la ecuacin general: (OH)4 Ky(Si8-y * Aly)(Al4*Mg6*Fe4*Fe6) O20 En la que y est entre 1 y 1.5. la ilita se obtiene principalmente de la muscovita(mica) y las biotitas, y a menudo se le llama arcilla miccea. El mineral arcilloso ilita consta de una capa octadrica de gibsita puesta entre dos capas de tetraedros de silicio. Las arcillas iltcas y vermiculticas y las lutitas arcillosas son ampliamente usadas en la confeccin de agregados livianos.

Arcillas montmorilonitas El grupo de las montmorilonitas, lo constituye principalmente el mineral del mismo nombre en donde la relacin de slice a almina es de generalmente de 4:1. En este tipo de mineral de arcilla, la almina est parcialmente remplazada por xido de hierro o magnesio. Cuando la sustitucin es completa, entonces toma el nombre de nontronita o saponita respectivamente. Los minerales correspondientes a este grupo tienen la propiedad de hincharse fuertemente, es decir de que se produzca un hinchamiento en la estructura del mineral. En general este hinchamiento es debido a la gran afinidad que tiene el mineral montmorilonitas con el agua; el agua libre es absorbida fuertemente por los granos del mineral entrando a formar parte de la estructura molecular. Un grano de arcilla se puede asemejar a la forma de un libro en el cual las hojas quedan representadas con los componentes minerales y entre dichas lminas se encuentran las molculas de agua orientadas perfectamente y formando lo que se conoce como agua de placa. Se ha encontrado que el volumen de agua absorbida tanto en la estructura molecular como en la zona perifrica del grano, en el caso de las montmorilonitas, puede llegar a ser de hasta de 7 veces el volumen de la materia slida del grano. En el grupo de los montmorilonitas resultan ser las ms activas las de litio y de sodio las que tienen poderes de hinchamiento ms grandes, as como tambin capa de agua absorbida de mayor espesor. Generalmente el mineral bsico de la montmorilonitas se forma por la descomposicin qumica o devitrificacin de los vidrios volcnicos. El nombre montmorilonitas provienen de depsitos de este mineral que se encuentra en Mont Morillon, Francia, en donde el mineral tiene un color amarillo ocre. Sin embargo, dependiendo de los xidos y sustancias coloidales orgnicas que contenga la montmorilonitas, podrn producirse otros colores como caf, caf rojizo y verde olivo. La frmula general de la montmorilonitas es: (OH)4 Al4 O20 *nH2O En la que nH2O es la intercapa(n capas) de agua absorbida. Este mineral arcilloso es particularmente activo en trminos de expansin en presencia de agua y ha sido extensamente empleado en la perforacin de pozos petroleros y en la exploracin de suelos como lodo de perforacin y como lechada arcillosa (ventonita). La ventonita en la actualidad, se encuentra comercialmente disponible en sacos con arcilla de alta actividad