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El contenido de la sociologa 17 El contenido de la sociologa. La definicin de la sociologa debe ser tal que la.

distinga de las dems ciencias soc iales. La economia considera las cosas materiales de que tiene necesidad el homb re para vivir sobre la tierra: cmo se producen, se permutan, se distribuyen y se consumen. La ciencia poltica analiza el poder y la autoridad, las formas en que st os se emplean y distribuyen para hacef posible una vida pblica ordenada. La socio loga dirige su atencin al hecho humano de vivir juntos; estudia las leyes constantes del comportamiento social tal como existe en todas partes en la sociedad. Toma como objeto central de estudio el hecho de las relaciones humanas: todo lo que c ontribuye a la asociacin humana o deriva de ella es materia de estudio para la so ciologa. Una definicin no puede hacer ms que identificar la cosa definida. Cuando decimos q ue la sociologa es el estudio cientfico de la sociedad o de las relaciones humanas , o del comportamiento social, nos limitamos a dar sencillamente una idea de su contenido. Todo este libro trata de discutir y desarrollar la definicin de la soc iologa, es decir, versa sobre el contenido de esta ciencia. Como introduccin, debe necesariamente ofrecer una vista de conjunto de los conocimientos bsicos y esenc iales para este estudio. No tendremos tiempo de exponer estudios ms especializado s, detallados y altamente tcnicos realizados por investigadores en la materia. Cuando decimos ^que la sociologa es un estudio cientfico, no queremos decir nicamente que es un ejercicio intelectual o un modo particular de abordar ciertos fenmenos humanos. Es ambas cosas a la vez, pero es sobre todo un cuerpo d conocimientos s obre la sociedad. La palabra ciencia necesariamente supone que hay algo (contenido ) que se estudia y que existe a la vez un procedimiento (mtodo) de estudiarlo. Es te libro da un esquema del contenido bsico de la sociologa y en el modo de present ar la materia emplea ya el mtodo propio del socilogo. El contenido de la sociologa se ha dicho frecuentemente que son los fenmenos social es, pero esta designacin es demasiado vaga. Es mejor decir que estudiamos la inter accin humana, pues la experiencia cotidiana que tenemos de esas relaciones con la familia, los amigos, los enemigos y los extraos es la materia bsica de esta ciencia . No slo tenemos cierto modo de reaccionar frente a todas las personas con quiene s tratamos, sino que este modo de reaccionar 18 Qu es sociologa? es siempre aproximadamente el mismo. Nuestro comportamiento so* cial est estandar dizado y sujeto a pautas. El trmino pautas de comportamiento social expresa una idea primaria en sociologa. La s actividades singulares, excepcionales, privadas de los hombres nos interesan sl o secundariamente; nuestra atencin se dirige a las relaciones sociales en cuanto se desarrollan en un orden constante. El viaje a la luna del astronauta interesa menos al socilogo que los viajes regulares de pasajeros en las lineas areas comer ciales. En suma, el socilogo estudia la repeticin rutinaria de la conducta social. El marco conceptual. El comportamiento social es concreto, es decir, personal, entre individuos de ca rne y hueso, en tiempos y lugares determinados. Sin embargo, para comprender est e comportamiento, necesitamos formar conceptos que respondan a la semejanza que tienen los actos de comportamiento en cualquier parte del mundo. Sabemos a qu nos referimos cuando hablamos de sistema educativo, a pesar de que las costumbres e scolares difieran en China y Chile. Sabemos qu es una familia, a pesar de que los payeses de Francia difieran de los subur-banistas norteamericanos por lo que at ae a su conducta familiar. Las amplias conceptualizaciones de este tipo indican q ue el socilogo puede pensar sobre el comportamiento humano en trminos de especie, y no simplemente de actos humanos especficos. La interaccin social se desarrolla en la vida cotidiana concreta, mas para analiz arla y comprenderla necesitamos aprender a concepta-lizarla. Esto significa que h emos de entrenarnos a abstraer de los sucesos concretos las generalidades esenci ales. Slo entonces podemos distribuir y ordenar estas abstracciones o conceptos, el contenido de la ciencia, en un marco lgico. Veremos cmo se interconectan estos

conceptos clave para construir mentalmente el sistema sociocultural. Una rpida y somera descripcin indicar las estructuras paralelas de la sociedad y la cultura. Por ejemplo, al observar a los hombres en sociedad advertimos ciertas pautas de comportamiento social que cristalizan en torno a la funcin social que p retenden desempear. Este conjunto de pautas se expresa conceptualmente como el ro l social que desempean los individuos. Asi el rol social del estudiante y el del profesor se regularizan y modelan diferentemente. Cada uno acta en una forma prev ista y hacia los objetivos a los que tienden las accio Estudiamos cosas reales? 19 nes que realiza. Pero la conceptualizacin va ms lejos. Si se renen todos los papele s sociales estandardizados o uniformados que convergen en una funcin social deter minada, tenemos la institucin social. Finalmente, todas las instituciones, combin adas como un todo y existentes en un determinado pueblo, se designan conceptualm ente como la cultura. No debemos olvidar que vamos a estudiar no slo las pautas sociales, sino tambin la s personas ^sociales. 1 estudiante y el profesor se asocian y operan el uno sobre el otro en las relaciones humanas, lo cual sucede dondequiera que existen papel es sociales recprocos. .. Estas relaciones humanas se desarrollan en grupos sociales en los que las per sonas cooperan entre s para satisfacer las necesidades sociales. Tales necesidade s sociales son mu das y variadas, por lo que nos vemos obligados a reducir a conc eptos y a clasificar una gran variedad de grupos. Los grupos ms importantes de la sociedad emplean instituciones sociales de anloga importancia. As las personas in cluidas en los grupos educativos siguen las pautas y representan los roles que c orresponden a la institucin de la educacin. Si todos los grupos se renen bajo el co ncepto de una totalidad coherente y funcionante, tenemos la abstraccin denominada sociedad. Esta descripcin a grandes lneas muestra que cada sociedad tiene su prop ia cultura peculiar. Estudiamos' cosas reales? Cuando hablamos del marco conceptual de una ciencia, hablamos, naturalmente, de abstracciones generales que existen en nuestra mente. Pero si nuestros conceptos no son reales, si no responden al sistema social y cultural concreto en el que viven los seres humanos, no nos sirven para un estudio cientfico. El objeto de es tudio de la sociologa existe efectivamente en el orden real, pero la funcin del so cilogo, en cuanto cientfico de lo social, no consiste en evaluar la realidad concr eta de los fenmenos sociales. Los acepta como datos de hecho, dejando para los fi lsofos los problemas fundamentales de su existencia y esencia. Lo que queremos decir es que la conducta humana tiene muchas dimensiones y que l os seres humanos pueden estudiarse desde muchos puntos de vista. El fsico no es u n socilogo, ni tampoco lo son el dentista, o el psiquiatra, o el abogado, aunque para cada uno de estos especialistas pueda ser til una base de conocimiento socio 20 Qu es sociologa? lgico. Lo que aqu tratamos de hacer consiste en abstraer la dimensin social de la c onducta humana y centrar en ella nuestra atencin. Este problema de la realidad de lo social es de gran importancia para quien comi enza el estudio de la sociologa. Fcilmente pueden ofuscarle ciertos aportes de la literatura sociolgica que van mucho ms all del campo de la sociologa. Esto sucede co n ciertos estudios pseudometafsicos y especulativos que niegan la existencia de l as normas objetivas de comportamiento y particularmente la de los valores social es. Este problema de la realidad de lo social est relacionado con las numerosas imgene s que en forma de analogas se han empleado para describir y explicar la vida social . Se lee, por ejemplo, que la sociedad y la cultura constituyen un organismo o su p er organismo que tiene sus fases regulares de nacimiento, crecimiento y decadenci a. Se dan explicaciones mecankistas con energas y fuerzas, como si los hombres en sus relaciones humanas fueran otras tantas piezas de una gigantesca mquina denominad a sociedad. Existen explicaciones psicolgicas que parten de la premisa de que una

especie de conciencia colectiva es el hecho central de la vida social. Una analoga es una comparacin entre dos objetos que son en parte semejantes y en p arte diferentes. Si las semejanzas slo se destacan para ilustrar las cosas con ms claridad, resultan relativamente inofensivas, pero la terminologa de la ciencia s ocial ha alcanzado ya tal grado de desarrollo, que estas analogas no tienen por l o regular la menor utilidad. Las explicaciones biolgicas, mecnicas y psicolgicas de la sociedad y de la cultura son errneas en s mismas. Es un hecho objetivo que la realidad social no se puede reducir a trminos de biologa, de fsica o de psicologa. P ero esto no quiere decir que los fenmenos sociales existan en el vado y que estn c ompletamente divorciados de los otros aspectos de la realidad. Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas. La sociologa ha logrado su madurez como ciencia no slo porque con la investigacin y la teora ha descubierto y ordenado los hechos de la vida social. Ea este proceso de elevacin a un rango cientfico la sociologa se ha depurado tambin gradualmente de sus interpretaciones analgicas. Sin salirse de su campo cientfico, el socilogo ha ap rendido del filsofo los hechos bsicos de It analoga del ser. Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas 21 Igualmente aprende de otras disciplinas ciertos prerrequisitos del conocimiento que lo guardan de interpretar mal la autntica materia de la sociologa. stos se pued en designar como requisitos extra, pues estn fuera del campo de la sociologa y slo so n preliminares. La distincin que existe entre la sociologa y las otras disciplinas acadmicas se apr eciar mejor con unos ejemplos. El estudiante de sociologa, por ejemplo, ha de apre nder del bilogo los hechos de la herencia. No cabe duda de que a herencia fisiolgic a influye en diversos aspectos del comportamiento cultural. Igualmente es un hec ho el influjo que sobre las pautas de comportamiento ejerce el ambiente .fsico, c on el clima, el suelo y los otros aspectos geogrficos. El socilogo se dirige al geg rafo en busca de la necesaria informacin sobre los hechos de esta ciencia. (Las d isposiciones psquicas humanas influyen en el comportamiento social. El campo de l a psicologa individual difiere totalmente de la sociologa, pero le suministra impo rtantes y fundamentales enseanzas al socilogo. Lo mismo se puede decir de la tica y de la moral, cuyos especialistas han desarrollado importantes principios y conc eptos. Toda persona instruida debiera tener un mnimum de conocimientos en estas variadas disciplinas acadmicas. Nadie puede ser exclusivamente un puro socilogo. Una especia lizacin adecuada en cualquier campo del conocimiento requiere una vasta cultura g eneral. La de ser un cientfico, circunscrito a una determinada esfera del conocim iento, es slo una de las mltiples funciones que el socilogo, como ser humano, desem pea en la sociedad. La sociologa es una ciencia claramente definible, un campo en el que el estudiante puede lograr un conocimiento especializado, pero esta espec ializacin no debe fomentarse a expensas de una formacin ms general. Las otras disciplinas le proporcionan importantes conocimientos que el socilogo d ebe aceptar como si fueran postulados. Los datos ofrecidos por la filosofa, la bi ologa, la geografa, la psicologa y la tica, los ha de aceptar el socilogo como cosa e xaminada y probada en los respectivos campos. Estos hechos son postulados para e l socilogo, no para los expertos en cada una de las materias respectivas. El conc epto enciclopdico de la sociologa, que lo abarcaba todo, hace tiempo que ha sido y a abandonado. El especialista en las ciencias sociales no se dedica a investigar y probar que el hombre tiene capacidad de gobernarse a s mismo, que existen valo res morales objetivos, o que es diferente bajo muchos aspectos la estructura fis iolgica de las distintas personas. El que estudie la sociedad debe conocer estas cosas, pero no ha de esperar que se las ensee el socilogo. 22 Qu es sociologa? Hay algo constante? El estudiante de sociologa al principio se ve con frecuencia desconcertado por la amplia informacin que recibe sobre la variedad de pautas de comportamiento en la s diferentes sociedades. Oye y lee tanto sobre las variedades en las costumbres sociales, que se pregunta si realmente existirn uniformidades. Segn vayamos progre

sando en el estudio de la sociologa veremos que existen algunos elementos constan tes en toda sociedad y en toda cultura. De hecho, los llamados principios de soc iologa, que forman el contenido de este libro, son los elementos constantes y uni versales. Basta leer los ttulos de los captulos para ver cules son stos. El que se dedica al estudio de la sociedad debe aprender a distinguir entre las semejanzas constantes y las diferencias variables. En toda cultura deben estar p resentes las Instituciones bsicas, y toda sociedad debe contar con los correspond ientes grupos bsicos en los que las personas actan conjuntamente en busca de los f ines sociales. Se puede decir que la presencia de tales uniformidades forma part e de la naturaleza de la vida social. Dichos grupos e instituciones fundamentale s familiares, educativos, recreativos, econmicos, religiosos y polticos se hallan dondequiera que el hombre vive en vida social organizada. Los componentes de est as instituciones y grupos, tal como se describen en este libro, estn tambin necesa riamente presentes en todas partes. El investigador de la sociedad no debe buscar con tanto empeo las semejanzas esen ciales de comportamiento que llegue a confundirlas con las que son meramente acc identales. Las elecciones en Polonia y en Inglaterra, por ejempl, son grosso modo lo mismo en su apariencia exterior, pero es completamente distinto su significa do sodal. Tampoco debe dejarse engaar por ciertas diferencias accidentales. El he cho de que el norteamericano salude por la calle sin ninguna ceremonia, mientras que el japons se inclina ante las personas con quienes se encuentra, no quiere d ecir -que el americano carezca de cortesa. El hecho de que en una sociedad estn pr ohibidas las bebidas alcohlicas y en otra sociedad se sirva el vino en cada comid a, no significa que un pueblo sea mejor que el otro. Debemos aceptar por igual la uniformidad y la variabilidad, Sa permanencia y el cambio. Las mltiples variaciones de las constantes sociolgicas en los diferentes l ugares y en los distintos pueblos indican sencillamente que la sociedad y la cul tura son extraordinariamente t. "**** Existen valores? 23 flexibles. En una sociedad reciben los nios toda su educacin formal de sus padres y de sus tos. En otra se enva a los nios en grupo a una persona especializada, en l a educacin. La rutina diaria del rabe que riega sus palmeras en el Sahara parece m uy diferente de la actividad del esquimal que caza focas en Alaska. Lo importante es que las instituciones educativas y econmicas existen en todas la s culturas. En todas las sociedades existen las mis* mas necesidades sociales bsi cas/ aunque la manera de satisfacerlas difiera notablemente. , Existen valores? Este problema de constantes y de variables est estrechamente relacionado con la r elatividad de los valores. Si hay tanta variedad a travs del mundo y si la gente satisface sus necesidades en formas tan diferentes, habr algo que tenga valor perm anente en la vida social? El estudiante es una persona con responsabilidad moral y, en cierto sentido, un ciudadano del mundo. Es responsable de su propio compo rtamiento y, naturalmente, le afectan el bien y el mal de toda la sociedad. Evid entemente esto es una cuestin- de conciencia, de tica y de moral; el estudio cientf ico de la sociologa la plantea a menudo, pero no puede satisfacerla. Desde n punto de vista.cientfico, la sociologa no est encuadrada en ningn sistema par ticular de moral. La ciencia social en si misma no puede ser democrtica ni totali taria, no puede ser cristiana ni musulmana. El socilogo, como cientfico, se esfuer za en evitar todo juicio moral sobre las culturas y las sociedades que estudia y *analiza. Observa que los sistemas de valores difieren de una sociedad a otra y hasta de un grupo a otro dentro de la misma sociedad. Si dice que un q^twna es t an bueno como otro o que algunos son peores que otros, formula un juicio de valor qu e brota de su funcin moral m bien que de su funcin cientfica. Los valores sociales son esos elementos que los miembros de la sociedad consider an como muy importantes y dignos de estima y conforme a los cuales ajustan su co nducta. Probablemente nadie que est estudiando la sociedad podr ser completamente imparcial en su actitud frente a los valores sociales. Sera, por ejemplo, una pue rilidad suponer que un socilogo no reconoce la diferencia moral entre una. pandil la de criminales y una asociacin piadosa. Probablemente no habr socilogo que pueda

expurgar de sus lecciones y escritos los 24 Qu es sociologa? V L j valores que l admite personalmente. Los mismos adjetivos que usa revelan que capt a la diferencia moral entre un sistema opresivo de trabajo de los nios y un sistema libre' de relaciones en la organizacin del trabajo. Esto quiere decir que incluso el puro cientfico, como debe serlo todo socilogo, no puede divorciarse completamente de la cultura en que l mismo se halla envuelto. Sus propios valores personales reflejan en cierto modo los valores sociales de l a cultura que ha hecho de l un miembro social. Es importante que quien comienza a estudiar sociologia caiga en la cuenta de este hecho a la vez que se esfuerza p or ser imparcial y objetivo. Nos ocuparemos ms detalladamente de esto cuando trat emos del etnocentrismo, que es la tendencia a enjuiciar a otros grupos conforme a las normas y valores admitidos en nuestro propio grupo. Es parte de la misma n aturaleza de la vida personal y social el tener valores y obrar conforme a ellos y precisamente este hecho le impide con frecuencia al socilogo comprender y anal izar las diferentes clases de sistemas de valores. Los valores sociales son las normas o el criterio conforme al cual ordenan su co mportamiento los miembros de una sociedad. Entre las familias conservadoras fran cesas, por ejemplo, la nica manera correcta de contraer matrimonio consiste en conf ormarse a los deseos de los padres. Por el contrario, en los Estados Unidos, muc hos jvenes creen que la nica manera correcta de contraer matrimonio consiste en segu ir el mutuo amor romntico. El mismo socilogo, que est bajo el influjo de los valore s de su sociedad mucho antes de ser hombre de ciencia, no es tan imparcial como l quisiera. Aun su comportamiento ms cientfico supone dos juicios de valor: a) la i nvestigacin cientfica es una actividad valiosa; b) el hombre en sociedad es el obj eto propio de tal investigacin. El socilogo que haya crecido en una sociedad que d eteste el canibalismo y proteja a los nios tender fe reflejar sus actitudes al esc ribir sobre una sociedad que practique el canibalismo y el infanticidio. El problema de la fundamentacin ltima de los valores desborda los limites de la so ciologa. La cuestin sobre la existencia de un cuerpo de principios de valor objeti vos e irreducibles no forma parte de su estudio. En la vida social de hoy se obs erva en todas partes una relatividad de los valores sociales; lo que es muy vali oso para una sociedad, otra lo estima sin valor y hasta perjudicial. Esto lo adm ite sin dificultad el socilogo. 1 estudia el hecho social de la existencia de los valores, los analiza e interpreta. Es un estudio absorbente: comprender cmo se or iginan y se desarrollan estos valores, qu funLa sociologa, materia de estudio difcil 25 cin desempean, qu efecto producen en la sociedad, hasta qu punto influyen en la vida de la gente. Para franquear este lmite y dar un juicio sobre su validez definiti va e inmutable, se requiere la ayuda de los expertos en tica. La sociologa, materia de estudio difcil. >, Acostumbrados a las facilidades mecnicas de nuestra moderna generacin, tendemos a olvidar los enormes problemas que hubo que resolver para hacerlas posibles. Es c osa sumamente sencilla dar vuelta al botn de un aparato de radio o de televisin, d e un dispositivo de aire acondicionado o de una nevera, marcar un nmero de telfono o subir las pasarelas de un avin. La sencillez de estas acciones obtiene los mism os efectos, percatmonos o no del complejo sistema de conocimientos tcnicos y de me dios de produccin que ha hecho que la accin sea tan sencilla para nosotros. De la misma manera son muy pocos los que se dan cuenta de los factores y element os que hacen posible un sistema viable de cultura social. El estudiante, lo mism o que Cualquier otra persona, ha estado haciendo estas cosas toda su vida; ha se guido pautas de conducta, ha admitido valores sociales, ha vivido en grupos sin prestar gran atencin a estos hechos. Se sorprende al enterarse de que la sociologa es uno de los estudios ms difciles que puede abordar el espritu humano. Esta dific ultad proviene de tres hechos principales: a) la complejidad de la materia objet o de la psicologa; b) la actuacin de mltiples causalidades en la sociedad y en la c ultura; c) la variabilidad e inestabilidad de las solucioes de los problemas soci

ales. a) La complejidad de la sociologa. El principiante no suele percatarse de cun sumamente complejas son la sociedad y la cultura, incluso en las llamadas forma s sencillas o primitivas de vida asociada. i>s pautas de comportamiento se han h eredado de generaciones precedentes, y el individuo se acostumbra gradualmente a ellas sin analizarlas ni compararlas con las pautas culturales aceptadas por ot ras sociedades. Slo cuando comienza a estudiar las variaciones y las combinacione s de pensamiento y de accin social que son posibles a los seres humanos, cae en l a cuenta de su variabilidad y complejidad. El anlisis sociolgico es difcil por ser tantos los elementos de la situacin social a que hay que atender simultneamente. Ni siquiera se puede comprender, por ejemplo , el concepto tan frecuentemente empleado de institucin social si no se tiene bien en cuenta que una 26 Qu es sociologa? institucin es una intrincada red de pautas de pensamiento y conducta diferentes p ero coordinadas, que a su vez van dirigidas a fines sociales y estn regidas por v alores sociales. Hay adems interferencias entre las diferentes instituciones de u na cultura y es difcil comprender una institucin como la educativa o la familiar s in tener tambin algn conocimiento de las otras instituciones principales de la cul tura. Otro ejemplo que hace al caso es la imbricacin de los distintos roles sociales de las diferentes personas en una misma situacin social. El rol de hija no se desem pea en el vaco. Los modos de proceder y de pensar de una hija en una familia estn r elacionados con las actuaciones de los otros miembros de la misma familia. Hay u na reciprocidad de derechos y deberes, de pautas previstas de comportamiento, en tre padre e hijo, entre hermana y hermano. Si bien los roles del uno difieren ne cesariamente de los del otro, entre todos ellos hay una necesaria correlacin. Asi mismo la persona social individual es un complejo de mltiples roles sociales. Cad a rol difiere algo segn el grupo social y la situacin en que se desempea, pero la p ersona sigue siendo siempre un individuo humano integrado. b) Causalidad social mltiple. El mismo problema de la multifor-midad y compl ejidad se le presenta al socilogo en relacin con los medios y los fines, es decir, con las razones por las que se hacen las cosas y con los modos de hacerlas. Par a quienquiera se dedique diligentemente al estudio de la sociedad, es cosa obvia que los hechos sociales no suceden porque s. La teora de que la sociedad y la cultu ra se desenvuelven en fases regulares y progresivas hace ya tiempo que fue aband onada por los socilogos. No obstante, persisten todava algunas teoras deterministas , especialmente entre los profanos en ciencia social. Se presentan con frecuenci a bajo la forina de una teora de causalidad nica, es decir, una concepcin que atrib uye el sistema total de cultura social, o una parte del mismo, a una sola causa universal. En la conversacin corriente omos con frecuencia explicar los fenmenos so ciales pr una nica y soberana causa. Se oye decir, por ejemplo, que el problema de las relaciones raciales en Norteamrica se debe a la inmoralidad de los negros. O que el clima hace que los estados del Sur sean conservadores en poltica. O que l a automatizacin ha causado la secularizacin de nuestra cultura. O que Wall Street es responsable de las depresiones econmicas. O que una conspiracin comunista est su byacente en la agitacin estudiantil. Es casi inagotable la lista de estas simplis tas explicaciones. La explicacin de las cosas por la causalidad nica es probable* mente el error ms pr opagado y pertinaz en el pensamiento social La sociologa, materia de estudio difcil 27 de la gente. Este error parece obedecer a dos razones principales. En primer lug ar, la explicacin simplista es la respuesta ms fcil a la compleja cuestin de las relac iones humanas. El pensador perezoso capta la que a l le parece la respuesta obvia . En segundo lugar, la gente carece con frecuencia de conocimientos cientficos ac erca de la sociedad y de la cultura. Esta ignorancia va a veces acompaada de arro gancia y prejuicios. El estudio de la sociologa es un antdoto importante para la i gnorancia y la presuncin a la vez.

Casi todos los asuntos de relaciones humanas, desde una cuestin sencilla como pue de ser el/ cuidado de los nios hasta las decisiones ms serias del presidente de un a corporacin, tienen como funda* ment toda una serie de factores conexos. La gente no acta simplemente por instinto; no improvisa una decisin sin disponer de una cant idad apreciable de experiencia social y cultural preliminar. Incluso la teora de qu los grandes hombres causan el cambio histrico se ha visto matizada por la const atacin de que los mismos lderes son producto de su cultura y por tanto tan slo pued en operar en los lmites de su ambiente sociocultural. c) La inestabilidad, de las soluciones sociales. Adems de la complejidad y l a mltiple causalidad de los fenmenos sociales, existe tambin la dificultad de los c ambios en la sociedad y en la cultura. El cambio es un hecho social siempre pres ente dondequiera que viven juntos seres humanos, que adems se complica por lo var iable que es tanto en su intensidad como en su direccin. Aun las sociedades tradi cionales y conservadoras que parecen ser casi estticas, estn constantemente sujeta s a adaptaciones y variaciones. En este sentido el cambio social es en s mismo un a de las constantes sociolgicas y ms adelante lo estudiaremos con mayor detalle. El fenmeno del cambio presenta un interminable desafo al socilogo. A diferencia del gelogo, que puede demostrar con fija evidencia los estratos sucesivos de la cort eza terrestre, el socilogo descubre que la sociedad contempornea no permanece fija. Los demgrafos aprendieron ya esta leccin al predecir las curvas de poblacin. Los ll amados futuristas descansan sobre terreno seguro al predecir el estado de la tecno loga a finales de siglo, pero slo vagamente pueden especular sobre qu cambios socio culturales resultarn del impacto del incremento en la tecnologa. El hecho del cambio no desmiente la presencia de estructuras y orden en la socie dad, pero hace ms difcil todo el estudio de los problemas sociales. Hay muchas cau sas que influyen para producir este cambio, la ms importante de las males parece sor la capacidad 28 Qu es sociologa? de seleccin y de decisin que posee el hombre. Una sociedad libre es una sociedad ms ' dinmica porque la persona social individual tiene mayor margen de iniciativa en s us pautas de comportamiento social. El viejo problema filosfico de la unidad y la diversidad en el mundo est aqu presente en la moderna forma cientfica de coordinac in entre funciones y estructuras sociales. La sociologa no es reforma social, pero los principios esenciales de la sociologa son prerrequisitos para cualquier solucin de los problemas sociales. Naturalmente , es de desear que se hallen soluciones para los problemas de la sociedad y que se establezcan ciertos principios universales de vida social. Pero en las situacio nes concretas de la vida social hallamos siempre ciertos individuos y grupos que se desvan, que no pueden encerrarse en nuestras cuadriculadas categoras y que no ac tan conforme a los principios descubiertos por la ciencia social. No existen caus as nicas de los fenmenos sociales, ni soluciones permanentes para los problemas so ciales; y sta es la razn por la que los proyectos artificiales de las utopas de la sociedad tienen tan poco inters para el socilogo. Poltica social e investigacin sociolgica. Un estudiante puede dedicarse a la sociologa tan slo por la ciencia en s misma, por que desea conocer mejor los problemas de la sociedad y de la cultura. Puede adems dedicarse al conocimiento de la vida social porque este conocimiento enriquece su espritu, le da una comprensin ms penetrante de su pueblo y le facilita una objet ividad ms satisfactoria en su modo de juzgar a los dems. Es un hecho indudable que en estas ltimas dcadas la investigacin de los socilogos ha acumulado un enorme acer vo de conocimientos. El estudiante moderno puede fiarse de la validez de esa inf ormacin sociolgica sin verse ya obligado a escoger entre un cmulo de puras especula ciones. Pero el estudiante es tambin una persona moral y un ciudadano, es actor encargado de los variados papeles sociales que su sociedad le impone. En este sentido no le satisface el mero conocimiento. Como persona inteligente e interesada busca p robablemente la aplicacin de los conocimientos sociolgicos a las situaciones socia les en que l mismo vive. Esta trasposicin no la puede hacer ningn libro ni ningn pro fesor, sino slo el estudiante mismo. Una persona puede estar muy versada en socio

loga y al mismo tiempo tener un comportamiento social aberrante, de la misma mane ra que un hombre con Para qu estudiar sociologa? 29 profundos conocimientos teolgicos puede ser a la vez un gran pecador, o un expert o economista puede derrochar locamente su dinero. Se puede decir en general que el estudio y la investigacin se orientan casi siemp re en definitiva a hacer mejor las cosas. En un curso introductorio de sociologa se debe insistir en el conocimiento de los hechos que ha puesto de relieve el largo trabajo de investigacin llevado a cabo por los socilogos. ste es el aspecto cientfi co de cualquier estudio: obtener un cuerpo, de conocimientos exactos y umversalme nte verdaderos que se puedan estudiar en forma sistemtica y sobre los que se pose a un alto grado de certeza. El aspecto humano y personal de todo estudio es hace r que ste sea til y fructuoso. El estudio sociolgico ayuda al individuo y a la soci edad a conseguir mejores relaciones sociales. # Un proyecto de mejoras sociales es prcticamente imposible sin el conocimiento cie ntfico que da la sociologa.. El trmino reforma social ha quedado un tanto pasado de mo da por sus aparentes resonancias moralistas. Hoy da se usa ms bien su sinnimo poltica social. Sea cual fuere el trmino empleado, el hecho es que el administrar y el pla near son elementos esenciales en una vida social organizada. La poltica social supone, pues, la aplicacin inteligente de la ciencia sociolgica. Mucha de la planificacin social del pasado se hizo a base de agudas conjeturas y tanteos. Toda familia, escuela e iglesia, todo club, empresa y ayuntamiento hace sus planes para el futuro, trata de resolver sus problemas, administra su perso nal, delimita y se esfuerza por conseguir su propia finalidad social. Todo esto no es ms que poltica social, y es mucho ms inteligente y productivo realizar estas funciones basados sobre un conocimiento exacto y* legtimo proporcionado por la so ciologa que a base de ensayos a la buena de Dios, con aciertos y errores. Para qu estudiar sociologa? Damos por supuesto que la mayora de los lectores de este libro son estudiantes un iversitarios. Lo que acabamos de decir acerca de la investigacin sociolgica y la p oltica social responde a la pregunta sobre la importancia del estudio de la socio loga. Son relativamente pocos los estudiantes que llegan a ser socilogos de profes in; pero todos los estudiantes viven en la sociedad y cada vez se hallan ms implic ados en diversas funciones sociales una vez que terminan su 30 Qu sociologa? formacin acadmica. Cuanto ms influyente haya de aer una persona despus de sus sfloi de estudios, tanto ms tiles e importantes sern para ella los estudios sociolgicos. La mayora de estudiantes universitarios conocen a socilogos como profesores, y, co mo es de suponer, cuatro de cada cinco socilogos se dedican profesionalmente a la enseftanza. Pero incluso stos tienden a volverse especialistas en la investigacin y en la asesora. Estudian la conducta humana en el gobierno, la industria, la en seanza, las parroquias y los barrios. Se dedican a los problemas sociales de la p obreza, la discriminacin, la aficin a las drogas, y otras formas de delincuencia. En una sociedad cada vez ms compleja y cargada de problemas la profesin sociolgica contina atrayendo nuevos miembros e incrementando su prestigio y utilidad. La nec esidad de socilogos profesionales bien preparados es imperiosa en la sociedad nor teamericana. Todos tenemos que vivir siempre en sociedad, asociados con loe dems y desempeando funciones sociales, y es evidente que loe estudios sociolgicos son una ayuda bsica en cualquier carrera y profesin. La abogada, el periodismo, la enseftanza, el co mercio, la administracin de empresas, la predicacin, la potica y cualquier otra ocu pacin en la que se tenga que tratar con personas, exige un conocimiento nada vulgar de las relaciones humanal en la sociedad. Incluso la actuacin en la familia, en la vecindad, en la comunidad es ms inteligente y se realiza con ms xito si est basad a en un conocimiento cientfico de la sociologa. No le corresponde al socilogo discutir si es el eoportmcoto o la bondad el element o ms importante en el funcionamiento de una buena sociedad. Es de suponer que toda persona consciente de su responsabilidad se interesa por un mundo mejor, pero en lt

imo anlisis las mejoras sociales no se consiguen sencilla mete con slo quererlas, n i con buenas intenciones y ni siquiera con la prctica constante de la virtud soci al. Hay una gran diferencia entre la virtud pasiva y la virtud activa, entre ace ptar los cambios sin reflexionar y promover inteligentemente los cambios. Las personas de elevado nivel tico son elementos muy deseables en toda sociedad, pero si ignoran el anlisis tcnico da loa papeles sociales y de las instituciones, de los proceeos y de las funciones, probablemente contribuirn muy poco a un intel igente progreso social. Ua conocimiento seguro de los fenmenos sociales as ua pre rrequtso wicial y bsico para una sociedad mejor, y arto es lo que be de ofuscar un libro de tasto da sodolofia BIBLIOGRAFIA AUHUtOM, Francesco, Cuentones de sociologa, Heider, Barcelona 1971. Batm, Aun F.# sociologlcal Enterprise, Houghton Mfftin, Boston 1967. Buoix, PtTKi, Invitation to Sociology: A Humamstic Perspective, Doubieday, Nueva York 1963; trad. cat., I nvitaci a la sociologa, Herder, Barcelona *1992. Cminoy, El y, Sociologtcat Perspectiva: toaste concepts and The ir A pplication, Random Houm, Nueva York 1967. IwtiUi, Aubx, What la Sociology? An introducUon to the Discipline and Professton . Premice-HaH, Englewood Qifft 1964. Rocmsji, Ourv, Introduccin e la sociologa general, Herder, Barcelona 111990. Tomun son, Ralth, Sodotogicat Concepo, and Research, Random Houae. Nueva York 1965. I Parte primera PERSONA Y SOCIEDAD El enfoque conceptual dado a este estudio introductorio de la socio-logia parte de la idea de que las personas sociales forman la unidad de la sociedad y las pa utas de comportamiento la unidad de la cultura. En esta primera parte empezamos por la unidad ms elemental, la per* sona, y, pesando por las diversas formas en q ue est asociada con Jos otros, llegamos a la sociedad total. Analizamos en primer lugar la persona sodal y el proceso de socializacin de la mi sma (i), luego la posicin sodal de la persona y la manera como alcanza esta posic in en la sociedad (n), despus las diversas maneras como se sitan las personas en ca tegoras y conglomerados sociales (m), en grupos y asociaciones (nr) y en comunida des (v). El ltimo capitulo de esta parte trata de la sociedad como un todo (vi). 150 V. Comunidades Hillery, George A., Communal Organlzations: A Study of Local Sacie* ties, Unver8i ty of Chicago Press, Chicago 1968. Nisbet, Robert, The Quest for Community, Oxford University Press, Nueva York, 19 53. Pastor Ramos, Gerardo, Ideologas. Su medicin psicosocial, Herder, Barcelona 1986. Reissman, Leonard, The Urban Process, Free Press, Nueva York 1964. Sanders, Irwin T., The Community: An Introduction to a Social System, Ronald, Nu eva York 1966. Vidich, Arthur J. y Bensman, Joseph, Small Town in Mass Socitty, Dou-bleday, Gar den City 1960. Warren, Roland, The Community In America, Rand McNally. Chicago 1963. * * . VI LA SOCIEDAD n los captulos precedentes hemos notado las diferentes maneras con que los seres h umanos se relacionan entre si y los diferentes puntos de vista desde los que se puede estudiar cientficamente a la misma persona social. Las personas se conciben como agrupadas segn diversas categoras sociales. Estn- asociadas flojamente en los numerosos conglomerados. Se unen con mltiples relaciones recprocas formando los d iversos grupos. La sociedad, en el significado tcnico ms amplio del trmino, debe incl uir todas estas diversas unidades sociales como otras tantas subunidades dentro de la sociedad. Los primeros socilogos, filsofos sociales ms que verdaderos cientficos, estudiaban y analizaban la sociedad en general y confundan a menudo una determinada sociedad co n su sistema poltico, o Estado. Hacan amplias generalizaciones sobre la conducta h umana y las formas sociales, deducindolas de la humanidad como un todo. El socilogo

moderno le fija limites mucho ms precisos y modestos a 5U ciencia. Centra su estu dio en el grupo y procura construir su ciencia partiendo siempre de las situacio nes concretas. Este desplazamiento del centro de inters en la sociologa actual indica una mayor e xactitud y unas deducciones generales de mucho mayor valor cientfico. El signific ado real de este cambio de enfoque est en que precisamente la sociedad como un tod o se entiende ahora ms claramente y se estudia ms a fondo que antes. Proceder de lo particular a lo general ha sido siempre esencial en la actitud cientfica y en nu estro caso ha dado como resultado la disipacin de ciertas vaguedades contenidas e n las antiguas generalizaciones sociolgicas. 152 VI. La sociedad Sociedad y sociedades. Antes de analizar la definicin tcnica de sociedad ser til eliminar algunos usos e in terpretaciones confusos y equvocos del trmino. En la prctica, carece de todo sentid o cientfico definir a la sociedad como la poblacin total del mundo, como la socied ad humana, el gnero humano, la raza humana. Todos los seres humanos ciertamente c omparten determinadas caractersticas que los distinguen como personas sociales, p ero este hecho los une meramente en la ms amplia de las categoras sociales. No los rene en una forma observable y susceptible de medida. Existen ciertas semejanzas universales en las diferentes sociedades del mundo. L a existencia demostrable de estos universales (como status, rol, pautas, estruct uras, relaciones, funciones) permite que se desarrolle la ciencia social en el s entido estricto del trmino. Estos fenmenos generales se hallan presentes en todas las sociedades por muy distintas y* separadas que estn entre s. En cada sociedad c onstituyen una red o sistema social que se puede observar como un conjunto orgnic o y progresivo. .La humanidad en su conjunto no est constituida as, y hablar del gn ero humano como de una sociedad mundial es tratar de dar al trmino tcnico sociedad u na extensin que carece de sentido. Por otra parte, el trmino sociedad k> aplicamos comnmente a diversas asociaciones se cundarias. No hace falta ser un purista del lenguaje para ver la confusin que eng endra este uso, que aparece cuando uno menos lo espera. Cuando se public la prime ra edicin de este libro, la American Sociological Association se llamaba todava Am erican Sociological Society. La Society for the Scientific Study of Religin, al i gual que la Society for the Prevention of Cruelty to Animis, es, segn la terminolo ga tcnica, una asociacin, un grupo secundario de personas que persiguen determinados objetivos sociales. La National Association for the Advancement of Colored Peopl e, como la National Association of Manufacturen, tienen una denominacin ms tcnica y por consiguiente ms correcta. El trmino asociacin o grupo secundario tiene numerosos sinnimos. No slo se aplica a l diversas sociedades, sino tambin a muchas federaciones, uniones y ligas, que en rea lidad son grupos secundarios. La Wornen's Christian Temperance Union, la Nationa l Hockey League, la American Federation of Labor, y muchas otras asociaciones pa recidas, son grupos secundarios o asociaciones. Caractersticas de la sociedad 153 Definicin de la sociedad. En ltimo trmino, la unidad fsica irreductible de la sociedad, como la del conglomer ado y del grupo social, es la persona social. Desde el punto de vista de las per sonas que la constituyen, una sociedad es un gran nmero de seres humanos que obra n conjunta* mente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una c ultura comn. En esta definicin' se distingue la sociedad del grupo, porque ste comp rende solamente un sector de la sociedad, y porque la cultura comn de una socieda d es mucho ms amplia que la de una persona particular o de un grupo. Siguiendo este razonamiento, se puede decir en general que el grupo est constitui do por personas y que la sociedad est constituida por grupos. El estudio de una d eterminada sociedad se centra en los grupos ms bien que en las personas. Puesto q ue todas las personas participan de alguna manera en la formacin de los grupos ma yores, es evidente que todas las agrupaciones fundamentales estn nter conecta das. Aunque los individuos se encuentran ms implicados en algunos grupos que en otros

, el personal de un grupo importante es fundamentalmente el mismo que el de cual quier otro grupo importante. Al desempear sus papeles sociales participan en toda s las asociaciones primarias y secundarias que constituyen estos grupos principa les. Se puede, por lo tanto, definir una sociedad como la estructura formada por los grupos principales interconectados entre si, considerados como una unidad y participando todos de una cultura comn. Caractersticas de la sociedad. * Una definicin ms completa de la sociedad incluye lo siguiente: a) 1 as personas de una sociedad constituyen una unidad demogrfica, es decir , pueden considerarse como una poblacin total. Esto no quiere decir que formen to dos una nica y amplia categora social, aun cuando uno de los procedimientos ms efic aces para comprender una sociedad es el estudio especifico de sus diversas categ oras sociales. b) La sociedad existe dentro de una zona geogrfica comn. En el mundo. moderno , sumamente organizado, esto se determina por ciertos lmites fsicos que fijan las fronteras de una nacin en fe que existe una sociedad completa. Sin embargo, es po sible que dentro 154 VI. La sociedad de una misma nacin existan diversas sociedades, de modo que la palabra nacin no es s innimo de sociedad. Los canadienses franceses constituyen una sociedad con una cult ura independiente que los distingue de los dems canadienses. c) La sociedad est constituida por grandes grupos que se diferencian entre s i por su funcin social, Como ya hemos visto, han de estar presentes los seis gran des grupos que se hallan en toda sociedad y mediante los cuales se satisfacen la s necesidades bsicas de las personas. Es evidente que una sociedad no puede estar constituida slo por las escuelas, las fbricas o las iglesias. d) La sociedad se jcompone de grupos de personas que tienen una cultura sem ejante. Generalmente hablan una misma lengua, pero la semejanza cultural radica mucho ms hondo, en el consensa general sobre los valores supremos y ltimos, y se ca racteriza por pautas de conducta relativamente parecidas. ) La sociedad debe poderse reconocer como una unidad que funciona en todas partes . La poblacin total organizada se encuentra en una continuidad dinmica de accin coo rdinada y mltiple. Existe cierto grado de cooperacin y debe decirse que la socieda d acta como un todo aun cuando, como ya dijimos, existen internas diferenciacione s funcionales. f) Finalmente, la sociedad debe poderse reconocer como una unidad social separad a. Esta caracterstica est probablemente implcita en los dems elementos que acabamos de mencionar, pero conviene destacar que cada sociedad es culturalmente distinta de todas Jas dems sociedades. En el mundo actual esto significa a menudo - pero, no siempre que la sociedad es una unidad polticamente soberana e independiente. La complejidad de una sociedad hace que carezca de sentido una definicin sencilla , que en el mejor de los casos resulta confusa. Si cambinamos las observaciones que acabamos de hacer, podemos formular la siguiente definicin: Una sociedad es u na colectividad organizada de personas que viven juntas en un territorio comn, co operan- en grupos para satisfacer sus necesidades sociales bsicas, adoptan una cu ltura comn y funcionan como una unidad social distinta. Funciones esenciales de la sociedad. Cuando una sociedad funciona en forma normal y adecuada, se hacen las cosas de m anera ms eficiente y satisfactoria de lo que Funciones esenciales de la sociedad 155 haran los individuos aislados. Por nuestra propia experiencia sabemos que una per sona se vera impedida, retardada y frustrada si hubiera de hacerlo todo por s sola , sin la ayuda de los dems. Es evidente, sin embargo, que la sociedad existe para las personas. La sociedad desempea ciertas funciones generales a travs de las fun ciones ms especficamente determinads que son propias de los grupos principales. Est as funciones generales son las siguientes: a) La sociedad rene a las personas en el tiempo y en el espacio haciendo pos ibles las mutuas relaciones humanas. Esta condicin temporal y espacial es un prer

requisito para la actuacin de la sociedad. b) Les proporciona medios sistemticos y adecuados de comunicacin entre ellas, de modo que por medio del idioma y otros smbolos comunes se hallen en condicione s de entenderse. c) Ahorra tiempo y energa de los individuos, desarrollando y conservando cie rtas pautas comunes de comportamiento que los miembros de la sociedad comparten y practican. d) Proporciona un sistema de estratificacin de status y clases, de modo que cada individuo tenga una posicin relativamente estable y reconocible en la estruc tura social. Las funciones ms especficas de la sociedad giran en tomo a las soluciones que dan los grupos a las primarias y bsicas necesidades sociales de las personas. Por med io del sistema universal de los grandes grupos la sociedad desempea las siguiente s funciones esenciales para las personas que la forman: a) La sociedad tiene una forma ordenada y eficiente de renovar sus propios miembros. Los distintos grupos formados por el noviazgo, el matrimonio, la famil ia y la parentela constituyen el sistema normal por el que los nuevos seres huma nos vienen a ser miembros de la sociedad. b) La sociedad cuida de la socializacin, desarrollo e instruccin de sus miemb ros por medio de su sistema fijo y organizado de educacin formal e informal. c) En sus variados grupos econmicos la sociedad produce y distribuye los bie nes y servicios materiales y fsicos necesarios para el mantenimiento de la vida d e los individuos. d) La administracin poltica y los diversos grupos cvicos satisfacen la necesid ad fundamental de orden y seguridad externa que sienten todos los hombres. e) En la sociedad las diversas formas de religin organizada atienden socialm ente las necesidades religiosas y espirituales de las personas. f) En todas las sociedades existen tambin diversos grupos so156 VI. La sociedad cales y disposiciones sistemticas que estn destinadas al descanso y las diversiones de sus miembros. Cuando hablamos de las funciones de una sociedad, no tratamos, desde luego, de h acer una real personificacin de la sociedad. Desde el punto de vista de la person a individual, son las otras personas las que al desarrollar sus actividades y de sempear sus mltiples funciones hacen las cosas que hace la sociedad. Despus de todo, la sociedad se compone de personas por medio de las cuales ayuda a otras personas a nacer, a criarse, a educarse. Sin la sociedad la persona no encontrara el adecu ado apoyo material, la proteccin poltica y las mltiples oportunidades religiosas y recreativas. Estructura y funcin de la sociedad. Los socilogos han tenido la costumbre de distinguir entre los aspectos estticos y dinmicos de la sociedad. Esta distincin tiene importancia en un anlisis de la socie dad, mas .para su comprensin debemos convencernos de que, de hecho, los dos aspec tos van siempre juntos. Incluso cuando estudiamos el llamado aspecto esttico de l as estructuras sociales, hay que tener presente que la estructura est siempre en m ovimiento en relacin con el tiempo, con la direccin y con las personas que se halla n en ella. Por otra parte, aun las funciones que se definen como dinmicas tienen necesariamente una estructura, una organizacin, un orden, y en este sentido son e stticas. La estructura de una sociedad se refiere a la organizacin de sus partes o unidade s. Si consideramos la sociedad total como un compuesto de los grandes grupos, ob servamos que hay una relacin ordenada y una interdependencia de estas partes mayo res. Vemos que la estructura total, es decir, la estructura ms amplia, resulta de estos variados grupos relacionados, entre s, interdependientes y que reaccionan los unos sobre los otros. Esta visin de las cosas insiste en el orden, en la disp osicin y organizacin; tiende a ser esttica y fija. En su anlisis completo discierne el status de la persona dentro de los diferentes subgrupos, la posicin de estos s ubgrupos en relacin con los grupos mayores y la coordinacin de todos los grupos im portantes dentro de la sociedad.

La estructura responde a la pregunta: Cmo est dispuesta la sociedad?, y la funcin es l a respuesta a: Qu hace la sociedad? Es el aspecto dinmico de la sociedad, sus operaci ones, procesos y actividades sociales. Hemos recorrido brevemente las mltiples fu nClasificacin de las sociedades 157 ciones generales y especificas de la sociedad. Los grupos sociales que la compone n hacen muchas cosas y representan a la sociedad en continuo cambio, transformac in y desarrollo, siguiendo adelante en el tiempo y en el espacio y realizando acc iones por medio de las personas sociales, con ellas y para ellas. El hecho universalmente demostrable de que el conjunto total de la sociedad se e specifica en los diversos grandes grupos, indica que la diferenciacin es esencial . La especializacin que se produce dentro de cada uno de los grandes grupos confi rma este hecho. La tendencia a una superespecializacin, tanto en la estructura como en la funcin, con frecuencia es contrapesada conscientemente por las personas de una sociedad al tratar de coordinar y de integrar sus actividades sociales. La coordinacin es esencial en el conjunto total de la sociedd, para que las distintas funciones se desempeen cooperando unas con otras y no obstaculizndose mutuamente. Clasificacin de las sociedades. Son varias las maneras de clasificar las sociedades y cada una de ellas puede se r aceptable segn el punto de vista desde el que se examine la sociedad. Algunas d e estas/ clasificaciones no requieren gran penetracin analtica; es de poco inters c ientfico, por ejemplo, el ordenar todas las sociedades existentes en una serie co ntinua segn su magnitud, de la ms grande a la ms pequea. Parece ms razonable clasific ar a las sociedades segn su ndice de crecimiento o de decrecimiento: una poblacin q ue se multiplica rpidamente responde a un tipo de sociedad muy distinto del otra que decrece rpidamente. * Los socilogos estn de acuerdo en que la diferencia abstracta ms importante por la q ue se distinguen las sociedades es la cultura propia de cada una. Las sociedades se distinguen entre s ms por sus diferentes culturas que por sus diferentes estru cturas o funciones. En los siguientes captulos de este libro trataremos de la cul tura ms en detalle. La sociedad y la cultura estn ntimamente ligadas y slo mediante un proceso de abstraccin podemos hablar de ellas como de cosas separadas. Un ejem plo sencillo de las diferencias culturales que distinguen a dos tipos de socieda d es el de sociedades con escritura y sociedades sin escritura. 160 VI. La sociedad Sociedades comunitarias y asociativas. Otra clasificacin diferente de las sociedades, y tambin de gran importancia sociolg ica, es la que distingue el tipo simple, comunitario, y el tipo complejo, asocia tivo. Segn lo que hemos visto en el capitulo precedente, resulta claro que el pri mer tipo est dominado por los grupos primarios y el segundo por las asociaciones secundarias. Esta distincin no equivale a la que hemos hecho entre sociedades con o sin escritura, aunque es cierto que las ltimas tienden tambin a ser simples o c omunitarias, mientras que el tipo complejo, asociativo, no hubiera logrado tan g ran desarrollo si no tuviera la ventaja de la escritura. Los elementos siguientes caracterizan al tipo simple y comunitario de sociedad. De esta lista se pueden deducir las caractersticas opuestas que identifican al ti po complejo y asociativo. a) En la sociedad simple, comunitaria, se da escasa especialza-cin y divisin d el trabajo. En este sentido es preindustrial y se sustenta de algunas ocupacione s generales como la agricultura, la caza, la pesca o la cra del ganado. La mayor parte de la gente que. tiene una ocupacin lucrativa, se aplica al mismo trabajo y la mayora de las funciones subsidiarias de mantenimiento se realizan dentro del circulo familiar. b) Los lazos de parentesco son fuertes en este tipo de sociedad; de hecho s e la llama a veces sociedad familiar debido a la importancia que se da a la fami lia como centro de casi toda la actividad social. Con mucha frecuencia es una so ciedad patriarcal, con especiales atenciones y respeto para con los ancianos. c) Aun cuando no faltan direccin y autoridad, as como status diferenciales ba

sados en la edad, el sexo y la funcin, la sociedad comunitaria tiene relativament e poca estratificacin social.. Existen criterios de status social, pero hay poca diferencia en la posesin de los elementos de que depende el status. d) Siendo mnimo en l sociedad simple el grado de movilidad social, con frecue ncia se la llama sociedad cerrada. La posicin tiende a ser fija y relativamente p ermanente segn la familia; el extrao tiene dificultad en ser admitido y suele ser mirado con suspicacia. e) Existe una solidaridad social relativamente marcada entre los miembros d e la sociedad simple, sobre todo en relacin con otras sociedades. Como sus funcio nes sociales no estn muy especializadas, es ms fcil a las personas cooperar en el d esempeo de bu mismas. Religin y sociedad 161 . f) La sociedad simple tiende a aferrarse a valores tradicionales y a formas de comportamiento heredados del pasado. As es mnimo el cambio social y son difciles l as innovaciones. P&r eso resulta menos complicada la socializacin de los individu os', y son mnimos los problemas de adaptacin al medio cultural. g) En este tipo de sociedad las personas suelen regirse por costumbres no f ormales ms que por leyes formales. Esto no quiere decir que la costumbre sea meno s severa que la ley. La administracin poltica local carece de sutilezas y procede con un sentido de lo que es justo o injusto ms que por un proceso de razonamiento c uidadosamente elaborado. h) Todas estas caractersticas indican que la sociedad simple, comunitaria, e s relativamente pequea en nmero; tiene poco contacto con el mundo exterior y goza de gran estabilidad. Difcilmente se podran desarrollar estas caractersticas que hem os descrito en una sociedad recientemente establecida, expuesta al fuego cruzado de ideas extraas y nuevas y con rpido crecimiento numrico. Jams insistiremos demasiado en que la distincin entre los dos tipos de sociedad co munitaria y asociativa es cuestin de grados. Por ejemplo, no se trata de presenci a o ausencia de estratificacin, de movilidad o de solidaridad. Estas caracterstica s y las dems que acabamos de mencionar deben hallarse presentes "ea toda sociedad , pero la forma, la extensin y el grado de su presencia permiten reconocer la dif erencia entre los dos tipos d sociedad. La sociedad compleja, asociativa, se puede describir fcilmente mediante una lista de las caractersticas contrarias a las que hemos enumerado. Tiende a la mecaniza cin y a la industrializacin, con gran variedad de funciones de trabajo. Las jJfcrt onas tienen movilidad, vertical y horizontalmente, dado que hay grandes variacio nes de posicin social y los vnculos de familia no son stables. La solidaridad es me nos automtica y efectiva que en la sociedad simple. Cierta elasticidad de las val oraciones va acompaada de una mayor rigidez en el sistema de mantenimiento del or den pblico. PECULIARIDADES DE LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA 1. Religin y sociedad, Loe historiadores de la iglesia, apologetas y telogos han estudiado desde hace mch o tiempo la religin norteamericana, pero slo reciente* 158 VI. La sociedad Clasificacin segn la escritura. * Aqu se indican dos niveles de cultura. La sociedad sin escritura es a menudo llamad a sociedad primitiva porque la capacidad de comunicar con el lenguaje escrito es un paso importante hacia la modernizacin. En ella se hallan presentes todos los grandes grupos que realizan las funciones sociales esenciales, aunque en formas relativamente sencillas y sobrepuestas. Las gentes primitivas o preletradas se c omunican efectivamente mediante el lenguaje oral; su gran impedimento social con siste en no disponer de lenguaje escrito. No tienen documentos escritos, por cua l les resulta muy difcil desarrollar un sistema formal de instruccin y*compilar una informacin cientfica. El socilogo debe poneT^mucho cuidado en no basar su inteligencia o su explicacin d e las cosas en un solo factor, pero es evidente que la escritura es uno de los f actores ms importantes en la clasificacin de las sociedades. La escritura constitu

ye una de las diferencias mayores entre la sociedad primitiva y la civilizada. L a sociedad con escritura goza de una enorme ventaja en el uso de smbolos concreto s para conservar sus ideas y su historia. Incluso en las sociedades con escritur a, los diferentes grados de progreso son a menudo calculados segn la proporcin de las personas que saben leer y escribir. La escritura, o su defecto, es un factor cultural cuyo efecto sobre el tipo de s ociedad indica la estrecha relacin existente entre los fenmenos sociales y cultura les. El lenguaje, ya sea gestual, por sonidos, o con palabras escritas y habladas, es un instrumento esencial de las relaciones sociales. El que este instrumento, el lenguaje, se vuelva ms elaborado, rico en sentido, y que su uso se difunda, acostumbra a implicar que la cultura se vuelve ms compleja y elaborada. Ello implica a su vez una sociedad ms desarrollada. Es fc il comprenderk> si comparamos la Rusia zarista, en que el ndice de alfabetizacin e ra bajo, con la Unin Sovitica contempornea, que tiene actualmente un alto nivel de alfabetizacin. Clasificacin segn el grupo dominante. Una clasificacin ms til y significativa de las sociedades es la que est basada en el predominio de un grupo o institucin importante sobre los dems de la sociedad. His tricamente esta tipologa te Clasificacin segn el grupo dominante 159 ha centrado en cuatro categoras principales. El mero conocimiento superficial de las sociedades existentes actualmente en el mundo demuestra que cada una de ella s es ahora, o fue dominada en el pasado, por alguno de estos cuatro grandes grup os: a) La sociedad dominada por la economa es una sociedad en la que el hombre d e negocios y el fabricante gozan de un alto status social; los valores comercial es y materiales ejercen gran influjo en el comportamiento de las personas; se em plea ms tiempo y energa en los grupos econmicos que en los dems. Los norteamericanos han odo hablar mucho de complejo nulitar-industrial desde la segunda Guerra Mundial . b) La sociedad dominada por la familia es aquella en la que hay estrechos vn culos de parentesco y se tiene en gran honor a los mayores, ancianos o difuntos, y en la que el status social se mide ms por el criterio de la ascendencia que po r cualquier otra norma de status. Las sociedades tribales del frica han sido fuer temente influidas por los lazos de parentesco de la gente. c) La sociedad dominada por la religin es aquella en la que el punto central reside en lo sobrenatural, -en las relaciones entre Dios o los dioses y el homb re, y en la que todos los otros grandes grupos se subordinan al religioso. Un ej emplo ilustrativo es la manera como la religin ha influido en la India sobre el s istema de castas'y todos los dems aspectos de la vida de grupo. d) El-sistema dominado por la poltica es el que se suele llamar totalitario, e n el que el poder es monofsico y el Estado interviene directamente en la reglamen tacin de todos los dems grupos o instituciones. La China maosta parece ms completa en este respecto que algunas de las dictaduras latinoamericanas, y es el ejemplo ms reciente de una serie de ejemplos histricos. Hablamos aqu, por supuesto, con respecto al relativo predominio o precedencia de un grupo o institucin importante sobre los otros. No se pu ede hablar de una sociedad que sea exclusivamente econmica, religiosa, familiar o poltica. Todos estos grupos, juntamente con los de educacin y de recreo, de algun a manera han de estar presentes en cualquier sociedad. Algunas sociedades dan gr an importancia a los grupos y a las actividades dedicadas al ocio, y en algunas se otorga gran valor a la educacin. Pero difcilmente habr existido una sociedad que en su conjunto haya estado dominada por uno solo de estos grandes grupos. Captulo III LA SOCIEDAD La sociedad como relaciones sociales En la larga historia de la literatura que se ocupa de la yida de los seres humano s en grupos, quiz no haya palabra cuyo uso sea menos preciso que la palabra 1 Sociedad * M.* A pesar de su evidente importancia en ana disciplina que

a veces ha sido descripta como la ciencia de la sociedad, muchos escritores cont emporneos todava asignan diferentes significados al eoneepto de sociedad* No podem os dar, o consecuencia, una definicin con la que todos o la mayora de los socilogos estn de acuerdo. Poco ganaramos, por otra parte, agre-gando otra definicin al ya im ponente conjunto. Podemos, en cambio, contribuir ms efectivamente a nuestra discu sin mostrando los distintos significados que Han sido dados a sociedad y examinan do brevemente la aplicacin que se les ha dado. Tal como lo sealamos al comienzo, l as diferencias conceptuales generalmente significan que los distintos autores .c onsideran o al menos destacan diferentes aspectos del mismo fenmeno. Un examen de las diversas perspectivas de*fk las .cus,les el * Bryson, Gladys: Mmn mnd Society, Princeton, N. J., Peines-tea Univenity Pises, 1945, pg. 148. INTRODUCCIN A DA SOCIOLOGA 43 hombre ve la sociedad podr, en consecuencia, ampliar nuestra conciencia de sus mu chas dimensiones. ESn su uso ms general el trmino sociedad se refiere simplemente al hecho bsico de l a asociacin humana. En un libro reciente la palabra es utilizada en su ms amplio se ntido de modo de incluir toda clase y grado de relacin en que ingresen los hombre s, ya se trate de relaciones organizadas o nd, directas o indirectas, consciente s o inconscientes, de cpoperacin o antagonismo. Incluye tambin la trama ntegra de l as relaciones humanas y carece de frontera o de limites asignables. De estructur a amorfa en si misma, da lugar a numerosas sociedades especficas, superpuestas e interconectadas, que, sin embargo, no la agotan. Son tan slo islas en el infinito ocano de las relaciones humanas**.* Este concepto de sociedad sirve principalmen te para dirigir nuestra atencin sobre un amplio campo de fenmenos que deben ingres ar en nuestro anlisis, esto es, las variadas y multiformes relaciones en las que ingresan los seres humanos en el curso de su vida en grupos. El concepto de relacin social se basa en el hecho de que la conducta humana se ha lla orientada de innumerables maneras hacia otras personas. Los hombres no slo vi ven juntos sino que continuamente se hallan en interaccin, respondiendo unos a ot ros y conformando sus acciones en relacin con la conducta de los dems. Los esfuerz os de un enamorado por complacer al objeto de sus amores, el intento del poltico para ganar el apoyo de su electorado, la obediencia del soldado a las rdenes del oficial, todos son ejemplos familiares de conducta orientada a lo que esperan y desean, real o imaginariamente, los otros. La accin puede ser modelada segn actan l os dems, tal como sucede en el nio que imita 2 Rumney, Jay, y Maier, Josepfa: Soclogyi The Science of Societyt New York, Henry Schuman, Inc., 1953, pg. 73. [Hay edicin cast.: Sociologa: la ciencia de la sociedad, Bueno Airea, Paids, 1959.1 44 BLT OHlNOY a su padre; puede ser calculada para provocar respuestas de los otros, tal .como en los esfuerzos del nio para ganar la aprobacin paterna^ puede basarse en expect ativas sobre cmo se comportarn los otros, por ejemplo, en las fintas de un boxeado r antes de lanzar un golpe o la tcnica de un mdico para dar a un paciente su diagns tico. La interaccin, sin embargo, no es tan unilateral como estos ejemplos lo pue den sugerir. El electorado responde de algn modo a las acciones del poltico y ste p uede entonces cambiar sus mtodos o persistir en su estrategia, lo que provocar con secuencias ulteriores en las actitudes de los votantes. La conducta del ofih cia l ser afectada por el modo cmo sus hombres obedezcan sus rdenes. El cortejar no es meramente un casc de cazador y cazado; cambiando de metfora podemos decir que dos pueden jugar y juegan tan bien como uno. La interaccin, como la misma palabra lo sugiere, no es una ocurrencia momentnea, ni una respuesta nica a un nico estmulo; e s un proceso continuo de accin y reaccin. Puede decirse que existe ua relacin social euando individuos o grupos poseen, cada uno, expectativas recprocas en lo que respecta a la conducta de los otros. O par a decirlo de otra forma, una relacin social se compone de una parte de interaccin. Padres e hijos responden unos a otros en forma ms o menos regular, basada en las

expectativas mutuas sobre la conducta. interacciones pautadas (institucionaliza das) del profesor y el alumno, del polica y del conductor, del vendedor y el comp rador, del obrero y el empleador, del mdico y el paciente, constituyen relaciones sociales de varios tipos. Desde un punto de vista, en consecuencia, la sociedad es la trama de las relaciones sociales V.* * Maclver, Robert M., y Charles H. Page; Society, An Introductor? Analys&s , New York, Rinehart & Company, inc^, 1949, pg. 5. [Hay edicin east.: Sociologa, Ma drid, Tecno, 1958.] INTRODUCCIN A ItA SOCIOLOGA 45 La sociedad en este sentido general debe .distinguirse uu aquenaa sociedades esp ecificas en las que los hombres se agrupan. Una sociedad, segn Simmel, es un agreg ado de individuos entre los que hay relaciones sociales";4 segn Redfield es un nmer o de individuos relacionados por interaccinM ;ft y segn Eummey y Maier, * * una de terminada coleccin de individuos que poseen cierta permanencia... y cuyos miembro s tienen Ujuus con otros relaciones definidas".0 El concepto de sociedad conteni do en estas definiciones, aunque de valor para dirigir nuestra atencin a la trama de relaciones que mantiene unidos los agregados de individuos, es demasiado gen eral para 'ser til. Tal como se halla definida podra incluir cualquiera de los mlti ples grupos que se oncucntran entre los hombres. Podra referirse a la Sociedad,*, o miembros de la clase alta sobre los que informan las columnas de sociales de los peridicos. Podra abarcar organizaciones de muchas clases: la Sociedad d Amigos, la Sociedad para el Progreso de la Jtmpresa, y la Sociedad de Sociologa Norteamer icana, asi como el interminable conjunto de clubes, logias, hermandades, organiz aciones profesionales y hasta grupos informales. Algunos escritores usan el trmin o sociedad para referirse a todo grupo de cualquier clase, pero generalmente sig nifica, entre aquellos que aceptan la concepcin de la sociedad como un grupo, una clase especial de agregado social. La sociedad es aquel grupo eh el cual los individuos pueden compartir una vida c omn total ms que una organizacin limitada a algn propsito o propsitos es-pecficos. Es matriz de relaciones. socia]csjdentro de 4 Simmel, Georg: Sociology. Trad. por K. H. Wolff, Glen* coe, Yll., The Fr ee Press, 1950, pg. 10. [Hay edicin cast.: Sociologa, Buenos Aires. Espasa-Calpe Ar gentina.] 5 Redfield, Robert: The Folk Culture of Yucatan, Chicagr University of Chi cago Press, 1941, pg. 15. Rumney y Maier, op. cit^ pg. 74. 46 BLT OHINO'Y la cual se desarrollan otras formas de vida de grupo.7 Desde este punt d vista una sociedad se halla compuesta no slo por individuos relacionados entre s, sino tamb in por grupos interconectados y superpuestos. Be este modo la sociedad norteameri cana se halla formada por 160 millones de individuos unidos por una compleja tra ma de relaciones, de aproximadamente 40.000.000 de familias (adems de los individ uos solos) en las que se reparte la poblacin, de una multiplicidad de comunidades urbanas y rurales, de distintas confesiones y sectas religiosas, de partidos po lticos, razas y grupos tnicos, clases sociales y eohmicas, y de la infinita variedad de los restantes agregados sociales que se encuentra en los Estados Unidos. En el otro extremo, una $ociedad simple, como la de las Islas Andamanas, al oest e de Birmania, eran antes de la llegada de los europeos una pequea- poblacin organ izada primariamente en tribus, grupos locales y fami^ lias. La sociedad de la In dia.incluye los distintos grupos religiosos, los pertenecientes a las castas y l os descastados *, las distintas razas, numerosas tribus, divisiones polticas y eco nmicas, etc. En cualquier sociedad los grupos menores s hallan incluidos en los ma yores y los individuos pueden pertenecer simultneamente a varios grupos. Cada soc iedad puede ser analizada, en consecuencia, en trminos de sus grupos constituyent es y de sus relaciones entre s. Cuando el concepto de relacin social se aplica a la interaccin entre grupos, puede significar dos cosas distintas. Pueden existir relaciones entre grupos en el se ntido de que los individuos responden unos a otros primariamente sobre la base d

e su respectiva pertenencia al grupo. Un negro, por ejemplo, puede responder a u n hombre blanco y viceversa, principalmente sobre la base T Wilson, Logan, y William L. Kolb: Sociological Analy&s, New York, Harcourt, Br ace it Con 1949, pg. 267. INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA 47 de bu filiacin tnica. O sino dos grupos pueden tener relaeiones entre si en el sen tido de que sus representantes pueden entrar en contacto regular entre s, por eje mplo, la interaccin de los representantes del capital y el trabajo en una fbrica, o las actividades cooperativas o conflictivas de los dirigentes religiosos en un a colectividad. Ambas formas de interaccin grupal pueden tener lugar al mismo tie mpo. La sociedad coico instituciones Adems de considerar a * la sociedad coma relaciones sociales y a una sociedad com o un gran grupo inclusivo en el que tienen lugar relaciones entre individuos y g rupos, se puede concebir la sociedad (como muchos autores lo han hecho) como un conjunto de instituciones que forman la trama de la vida social. 1 anlisis de la s ociedad eonsiste, en consecuencia, en el examen de las diversas instituciones (e conmicas, polticas, religiosas, familiares, educacionales, recreativas) y sus inte rpelaciones. La relacin entre este concepto de sociedad y el de cultura es evidentemente estre cha. Cultura es el trmino ms amplio pues incluye el de instituciones. Pero la soci edad no es meramente una subdivisin de la cultura, pues de acuerdo con el punto d e vista que hemos estado desarrollando, la sociedad no es un conjunto de institu ciones; es la complete estructura de instituciones relacionadas e influyentes en tre s que distinguen a un grupo de otro y facilita los medios por los cuales los indi vidrios organizan sus actividades eomvnes para enfrentar al mundo que los r odea. Este punto de vista, por I9 tanto, representa un modo de considerar cierto s elementos de la'eultura; da lugar a problemas significativos y centra nuestra stencin en los mtodos de que se 48 BLT O ElNOY valen los hombres para sobrevivir fsicamente y gracias a los cuales combinan una vida colectiva ordenada. No hay conflicto entre los dos conceptos de sociedad que hemos dado; se compleme ntan uno a otro. Tal como ya se sealy las instituciones definen las relaciones soc iales, adems, o quizs mientras, establecen pautas aorobadas de conducta. Es en gra n parte debido a la existencia de instituciones que sabemos qu esperar de la cond ucta de los dems y podemos, en consecuencia, tomar en cuenta esa conducta en nues tras propias acciones. Los autores' que se dedican preferentemente al anlisis de los grupos y las relaciones sociales, deben considerar las instituciones en su e studio de la sociedad, y los que preferentemente atienden a las instituciones de ben prestar atencin forzosamente y en alguna medida a las relaciones sociales. Rot, y status Los conceptos de rol y status representan el eslabn entre ambos puntos de vista, el de la sociedad como grupos y relaciones y el de la sociedad como institucione s. Estos conceptos que en forma sostenida han ganado importancia terica en los lti mos aos, proporcionan puntos fundamentales para el anlisis de las instituciones y constituyen unidsdes bsicas en el anlisis de las grupos. Los. conceptos de rol y status se deriven de ciertas observaciones bsicas sobre l a naturaleza de las instituciones. Cuando se considera la variedad de normas o . patrones de conducta social, es evidente que relativamente pocos de ellos se spl ican universalmente a todas las personas. Algunos se aplican slo a grupos limitad os; otros a una sola persona. Sirva de ilustracin para esto una de nuestras funda mentales costumbres y presumiblemente universal: no matars. La persona que comete un aseINTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA 49 sinato es culpable del ms grave de todos ls hechos criminales. En caso de ser capt urado es pasible de sufrir la pena mxima. Pero esta disposicin no rige para alguna s personas. El polica que se halla cumpliendo con su deberf el verdugo que cumple

con lo dispuesto por una corte legalmente constituida, el soldado en medio de la batalla, y hasta en ciertas ocasiones el marido traicionado, todos ellos puden m atar a otra persona o personas sin ser pasibles /de crtica o sancin. En realidad n o llamamos 4 4 asesinato *9 a esas muertes; nuestras distinciones verbales revel an nuestros valores sociales. El hecho fundamental de esta ejemplificacin es que la institucin la norma social* no se aplica a las personas que ocupan ciertas posiciones en la sociedad. Los trmin os usados en nuestro ejemplo polica, verdugo, soldado, marido se refieren a tales p osiciones, o status segn la terminologa sociolgica. Cada uno de estos status lleva consigo un conjunto de reglas o normas que prescriben cmo debe no comportarse la persona que lo ocupa. El conjunto de normas recibe el nombre de rol. Status y ro l son as las dos caras de una nica moneda. Status es la posicin en relacin con otras posiciones; rol es la pauta de conducta que se espera de las personas que ocupa n un status determinado.' El concepto de rol de ningn modo es nuevo. Podemos demostrarlo con unos famosos v ersos de Shakespeare : El mundo entero es un escenario, Y los hombres y mujeres simplemente actores: Que tienen sus entradas y salidas, T cada uno en su vida representa muchos papeles Siendo sus actos las siete edade s. Estas edades o roles incluyen la infancia, la edad escolar, el amante, el soldad o, la 44justicia, el bufn y por ltimo la 44segunda infancia. La larga ascendencia da l a idea de rol social, sin embargo, no significa ou ELY OHINOY necesariamente que el concepto haya sido utilizado sistemticamente- en el pasado. S puede ver a menu-do que la historia de un concepto se remonta a la poca clsica o bblica; nuestras anteriores citas de Aristteles y de Adam Ferguson son una prueba de que muchos descubrimientos bsicos han tenido lugar hace mucho tiempo. Lo nuev o en el concepto de rol, como en muchos otros conceptos cientficos, es el intento de organizar nuestros conocimientos en forma sistemtica, de verificar nuestras i ntuiciones con la evidencia acumulada, y de acrecentar nuestro conocimiento medi ante el perfeccionamiento de aqullas. La ciencia no se compone slo de observaciones agudas y penetrantes (como a vecespiensan de las ciencias sociales los ajenos a ellas), sino de.la acumulacin orde nada de conocimientos. La ciencia implica la integracin de nuestros descubrimient os, de modo que no continen siendo los hallazgos, a veces errneos o a medias verda deros, de los sabios del pasado, sino que se establecen como material cientfico sl ido, al alcance de todos. El poeta y el artista nos proporcionan muchas intuiciones y comprensin; su sensib ilidad para capta? las sutilezas de la vida humana, su conciencia del mundo en q ue viven, puede ser de valor no slo como experiencia artstica, sino tambin como fue nte de percepciones inditas para el cientfico social. Pero sus atisbos pueden ser parciales o equivocados, y su comprensin hallarse distorsionada. Para el hombre d e ciencia la prueba de sus intuiciones debe surgir del proceso de evaluacin y ver ificacin de hiptesis' determinadas, frecuentemente desprovistas de encanto literar io, siempre desnudas de matices emocionales, recortadas y a veces prosaicas, nico modo, sin embargo, de lograr verdades verifieables. Podemos utilizar, sin embargo, la imagen dramtica INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA 61 de Shakespeare para ayudarnos a desarrollar los conceptos. de status y rol. El papel teatral sugerido por las .palabras ^El mundo entero es un escenario exis te independientemente de los individuos que deben aprender su texto y adquirir l os gestos y modos adecuados. Los -papeles sociales tambin se aprenden con la adqu isicin por los individuos de la cultura de su grupo, yunque los roles pueden conv ertirse en parte tan grande de la personalidad que pasea a ser desempeados sin co nciencia alguna de su carcter social. Los roles no son la gente; son las partes q ue se representan en el escenario qocial; y pueden ser analizados por separado d el mismo modo que el .drama puede ser considerado aparte de bu representacin y de

lo actores. Los elementos de un rol social son a un tiempo evidentes y velados. Sabemos, por ejemplo, qu es lo que un profesor debe hacer en su rol profesional: transmitir a sus alumnos alguna informacin y- conocimiento. Pero en muchas partes se espera ta mbin de una maestra que no fume ni beba. En un estudio reciente de los roles del sexo en las mujeres universitarias se advirti que muchas de ellas se hacan las tont asdisminuan sus adelantos intelectuales y se sometan a la autoridad del hombre en sus salidas, porque advertan que eso era lo que los hombres esperaban de ellas; e so era su concepto de la definicin masculina del rol femenino.8 En una investigac in sobre la direccin sindical regional de los Trabajadores Unidos del Automvil se d escubri que se esperaba de los funcionarios del sindicato que no mostraran signo alguno d ambicin personal. "Lo peor que poda decirse de un dirigente sindical era S JEmmmwVyl Mirra: Cultural Contradiction* and Sea Role, American Journal of Sociology, LH N* 3 noviembre de 1946 pg*. 184-189. 62 BLT OHIKOT que se trataba de un * oportunista o de * un ambicioso' Tal como estos ejemplos lo muestran, muchos de los rasgos de un rol social son ms implcitos que explcitos. Como actores sociales podemos adquirir conciencia de ell os slo cuando otros no les prestan atencin o cuando surge la cuestin de nuestra ign orancia o violacin de ellos. Tarea importante del socilogo es descubrir no slo las normas evidentes y explcitas que gobiernan la conducta, sino tambin aquellas que, aunque a menudo de gran importancia, permanecen ocultas bajo la superficie. Los hombres representan o desempean roles sociales; y llenan u ocupan status. El status es una especie de mar-1 ca de identificacin social que coloca a una gente en relacin con otra y que siempre implica alguna especie de rol. Cada hombre ocup a muchos status y desempea muchos roles. Un hombre es casado o soltero, director de empresa u obrero de una fbrica, catlico, protestante o judo, dirigente de la col ectividad o ciudadano comn. Puede a veces ser jugador de bridge o pescador, hinch a de ftbol o fotgrafo aficionado. Cada una de estas identificaciones constituye un status e impone en distinto grado diversas expectativss de conducta. La acumula cin de todos los status o status acumulativo, le otorga cierta* posicin en la comu nidad ms extensa en la,que vive. El cmo una persona se comporta depende en gran medida de la posicin pnrticulnr en ln que se halla, vale decir, de los status que ocupe. Un maestro, por ejemplo, d ebe hacer caso omiso del sexo de sus alumnos al calificar sus trabajos. Los ocas ionales matrimonios entre maestro y alumno, sin embargo, indican que a veces aqu ella norma puede ser abandonada, o, lo que es ms Chinoy, EJy: Local Union Leaderahip**, en CoaWner, A. W. (ed.) , Studies in Leadership, New York, Harper Brothers, 1950, pg. 168. INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA 63 probable, que el maestro y el alumno se han encontrado fuera de la clase, abando nando sus roles acadmicos y comportndose simplemente como hombre y mujer (aunque st os son tambin roles socialmente definidos). El mezquino hombre de negocios que es el alma misma de la generosidad con sus contribuciones de caridad o el rudo cha ntajista que trata a su mujer e hijos con amor y ternura, no son necesanamente e jemplos de hipocresa o de personalidad dividida; simplemente se comportan en distintos momentos en la forma que corresponde a los distintos status que se hallan ocupando. Cuan do un hombre rehsa elevar el sueldo a sus empleados o sale a quitarle el negocio a un competidor, acta como hombre de negocios; cuando responde a un llamado de ca ridad puede estar actuando como miembro de la comunidad local. Del mismo modo l c hantajista deja su rol cuando atraviesa el umbral de su casa por la noche. Tal como estos ejemplos lo indican, los roles y status se basan en distintos fun damentos. Algunos de los focos biolgicos o puntos de referencia a partir de los c uales generalmente se desarrollan las instituciones, tambin proveen de puntos de partida para la diferenciacin de roles y status. En todas las sociedades la edad y el sexo son bases para diferentes roles. Distinguimos, por ejemplo, infancia, niez, adolescencia, adultez y vejez. Y en cada una de estas categoras hay diferent

es roles para el hombre y la mujer. En toda sociedad los hombres y las mujeres o cupan diferentes posiciones y se espera que se comporten en forma diferente y qu e. sean diferentes en carcter y personalidad. (Como frecuentemente las sociedades difieren en sus actitudes hacia los miembros de cada sexo, no hay una definicin universal de lo masculino y de lo femenino.) A veces otros rasgos biolgicos se to man como criterio de status y rol, aunque no sea en forma universal En nuestra s ociedad, por ejemplo, el enfermo, tal como Parsona lo ha pealado en detalle, ocup a una posicin determina54 1LT OHIKOT da y desempea cierto rol.10 Distinguimos adems entre la mujer hermosa y la que no lo es, entre el hombre buen mozo y el comn, y damos a cada uno de ellos un status diferente y esperamos de ellos distintas pautas de conducta. Pero la mayora de los roles y status emergen' <Je] proceso de la vida colectiva m isma. Siempre hay alguna divisin econmica del trabajo que acarrea la diferencia de posiciones y deberes. En relacin con los problemas del mantenimiento del1 orden y la armona de la sociedad se desarrollan las pautas de autoridad y poder. Las prc ticas y creencias religiosas proporcionan nuevas bases para la diferenciacin soci al. A medida que las sociedades se hacen mayores y ms complejas, surgen nuevas po siciones y nuevas expectativas de conducta; estrella de cine, agente de vigilanci a, profesora de una escuela de nurses, periodista y muchas otras. Los individuos ocupan status en dos formas distintas, por adscripcin^ y por adqui sicin. Por una parte se les puede asignar una posicin sobre la base de caractersticas y c ualidades personales (incluyendo las relaciones con los dems) ; se espera entonce s que aprendan el rol que deben desempear. Podemos ejemplificar los status adscriptost nombre que recibe este tipo, con los status por sexo y edad, con la posicin basada en las relaciones biolgicas con los dems hijo , hermano, abuelo- o con la posicin en nna aristocracia hereditaria. O los individ uos puden llegar a ocupar algunos status slo despus de haber demostrado su capacida d o derecho a ocupar tales posiciones; deben adquirir esos status. Podemos ejemp lificar los status adquiridos con los ejemplos del mdico, el maestro, el artista y el fabricante de herramientas. El ordenamiento jerrquico de los status y roles en PanoBi, Talcott: The Social System, Glencoe, ni., The Free Fres* 1951, pgs. 459-4 47. %L INTRODUCCIN A I*A SOCIOLOGA % 4 fifi trminos de riqueza, ingresos, ocupacin, prest^^c^v^Q consideracin, poder y autorida d proveen la base par' estratificacin de la sociedad. El mdico, por ejemplo^ gana ms consideracin y respeto de los otroB que el tenedor de libros que, a su vez, ocup a un status ms elevado que el obrero 110 especializado o el maquinista. No podemos tratar el problema de la estratificacin social, pero debeitios recalca r su importancia. Todas las sociedades humanas tienen alguna forma de estratific acin, por lo que sta debe ser vista como un rasgo universal de la sociedad. Y el l ugar de cada individuo en el sistp^a de estratificacin de su sociedad puede tener marcadas consecuencias para su conducta en muchos contextos sociales diferentes , puesto que define en alguna medida sus relaciones con todos o la mayora de los dems miembros de la sociedad. Los conceptos de rol y status son los instrumentos mediante los cuales las conce pciones de la sociedad como grupos y relaciones pueden ser integradas en forma s istemtica con las de la sociedad como instituciones. Tal como sealamos antes, la e xistencia de pautas institucionalizadas de conducta permite a los individuos pre decir las acciones de loa dems y conformar su propia conducta de acuerdo con ello . (Es digno de hacer notar, al pasar, que este elemento de prediccin de la conduc ta es algo esencial de la vida humana, tanto por motivos psicolgicos como sociolgi cos, y que constituye la refutacin efectiva del argumento, a veces esgrimido, con tra la misma posibilidad de una ciencia social, en razn de la diversidad, varieda d e impredietibilidad de la conducta humana.) Las instituciones tambin prescriben explcita mente en algunos casos la naturaleza de las relaciones que deberan exist

ir entre diferentes status, as como definen exactamente cmo deberan comportarse uno s en relacin con otros. La igualdad legal, por ejemplo, se halla explcitamente sos tenida en la ley norteamericana. La autoridad paterna, en sus diversas 66 BIT OSINOT formas, es parte tambin de las instituciones familiares norteamericanas. Los homb res deben ser respetuosos con las mujeres. , Los jueces no pueden dar preferenci as a un litigante en la corte por su edad, sexo, religin, riqueza o color de piel (a menos que esa preferencia Be halle legalmente definida). De los nios se esper a que sigan las disposiciones de sus padres sobre cundo han de ir a acostarse, si saldrn o no a jugar, y qu es lo que deben comer. Los hombres deben saludar con el sombrero a las mujeres, ir' del lado de la calle cuando caminen con ellas, y le vantarse de la silla cuando uim mujer entre en la habitacin. Las instituciones, d efinen los status y las relaciones entre ellos tanto explcitamente como en las cl ases de conducta (roles) apropiados para esos status. Organizacin social Gomo grupo o agregado d cierta naturaleza, la sociedad consiste en una serie de r oles y status relacionados que se hallan institucionalmente establecidos. Puesto que la sociedad- constituye un tipo de grupo, sin embargo, ser til distinguir ent re ella y algn concepto que atienda a la estructura de roles y status en trminos g enerales. /Podemos llamar organizacin social o es truc- [ tura social a cualquier sistema interrelacionado de roles y status. El trmino estructura social se utili za a veces para referirse a cualquier regularidad pautada de conducta. Este ltimo uso destaca el elemento de pauta en el trmino estructura, pero nosotros destacar emos el elemento de relacin entre las partes implcitas en la palabra. El anlisis de una organizacin o estructura social exige la identificacin de los roles y status por los que <%st constituida y el examen de. las relaciones que existen entre ell os. Desde el punto de vista sociolgico el estudio de los IINTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA 67 grupos humanos es el estudio de la organizacin social. El trmino grupo, que ha sid o utilizado abundantemente en nuestra discusin hasta ahora, lo ha sido con el sig nificado comn de alguna especie de agregado, o nmero de gente que puede ser clasif icado de algn modo en forma conjunta. Debemos ahora examinar el Concepto ms sistemt icamente.k Los ejemplos utilizados hasta ahora han indicado la diversidad y mult iplicidad de los grupos humanos. Nuestra tarea actual ser examinar los rasgos ese nciales de los grupos sociales, distinguir las distintas formas de organizacin qu e se encuentran entre ellos, y explorar cmo funcionan n operan, siempre teniendo en vista nuestro objetivo bsico, a saber, la explicacin de la conducta humana. I / I LA PERSONA SOCIAL Parece lgico, al inaugurar un nuevo campo de estudio, el empezar por la unidad ms pequea y a partir de ella ir ampliando el campo. Sugieren algunos socilogos que la unidad ms pequea del sistema sociocultural global es el acto social, es decir, la interaccin, o relacin, o proceso, entre dos personas, entre una persona y un grup o, o entre dos o ms grupos. Otros socilogos prefieren conceptual izar el sistema g lobal de la interaccin humana a partir de su composicin en tres amplios sectores. En cada uno de tales enfoques la cuestin central es la conducta social de los ser es humanos. Por tanto, el punto de partida de la sociologa debiera ser la persona social no el individuo aislado, sino la persona en sus relaciones humanas con los dems. Luego ser cientficamente esencial el obtener una clara comprensin de la persona social, d e su naturaleza, sus ptencialidades y talentos. La imagen global del orden social , o del sistema sociocultural, podra deformarse si la imagen del hombre de que pa rtimos fuera vaga o tambin deformada. La unidad fsica irreducible de las categoras, conglomerados, grupos sociales y soc iedades es el hombre el ser humano, el individuo humano, la persona. Todos estos

trminos son sinnimos y en este libro los usamos indistintamente. Se oye hablar a veces de la conducta social anloga de las hormigas, abejas, gallinas y de los prima tes. Por muy curiosos e interesantes que sean, al socilogo no le interesan los ni veles infrahumanos de vida, los instintos gregarios, o la vida en horda, o los b rutos. No cabe duda de que el hombre es el nico animal social que aqu estamos estudi ando, y su comportamiento social no es simplemente una serie de reacciones insti ntivas y predeterminadas ante los estmulos ambientales. 36 I. La persona social Definicin de la persona. El ser humano se reconoce como distinto de los seres infrahumanos y no humanos p or su capacidad de pensar en trminos abstractos, de elegir y de tomar decisiones. Puede evocar el pasado, y reflexionar sobre sus propias acciones y reacciones, y sobre el sentido de la con* ducta ajena y de la propia. Puede hacer proyectos y formular planes para el futuro. No podemos llamar homo sapiens a ninguna otra especie. Es responsable de su propio comportamiento y puede adquirir un sentido de responsabilidad para con los dems. Ser por tanto homo sapiens, aunque no siempr e obre cuerdamente, y tambin homo socius, aunque a veces adolezca de sociabilidad . La sociedad y la cultura carecen cientficamente de sentido si no se hace referenc ia a estas facultades y aptitudes del ser humano. Desde luego, la experiencia y la observacin personal ensean que no todas las personas son igualmente sociales ni tienen igual inteligencia y voluntad. Ni todos hacen el mejor uso posible de su inteligencia y dems cualidades. Algunos, como los imbciles e idiotas, no pueden n unca desarrollar estas, cualidades humanas. Otros se convierten en vagabundos, c riminales o en otras clases de tipos asocales. Sin embargo, en todos estos indivi duos existe la posibilidad de un comportamiento social normal, uniformado, por l o cual todos ellos son tambin personas. El ser humano es una unidad fsica, individual, distinta e identi-ficablemente sep arada de todos los dems seres humanos y no humanos, animados o inanimados. Por ot ra parte, esta unidad de la persona humana no quiere decir que slo se la pueda estu diar desde un nico punto de vista. La persona tiene diversos aspectos o facetas. Es un ser singular e independiente, pero tambin compuesto y complejo. La persona humana, como unidad fisiolgica, es objeto de estudio de la biologa, de la anatoma, de la bioqumica, de la patologa y de otras ciencias. Como unidad moral, puede obrar bien o mal, y en este sentido es objeto de estudio de la tica, de la moral, de la teologa, del derecho y de otras disciplinas. Como unidad psicolgica es estudiada por psiquiatras, psiclogos y psicoanalistas. Esta variedad de aspect os no significa que haya diferentes clases de personas ni que la misma persona s e pueda dividir en compartimientos separados. El ser humano estudiado en todos e stos diferentes aspectos es la misma persona que estudia el socilogo, pero en un aspecto diferente. La persona social 37 La persona social. Todos los seres humanos, en cuanto se distinguen de los animales, son personas s ociales. Los trminos racional y social no son sinnimos, pero una de estas cualidades n o existe sin la otra. El mero hecho de decir que un individuo es una persona rac ional implica necesariamente que es una persona sodial. stas son caractersticas ex clusivas de las personas. Cuando decimos que los animales irracionales aprenden o que son sociales, hablamos slo por analoga. Cuando el socilogo dice que las personas son sociales, no quiere decir que sean s ociales, agradables, corteses, cultas y refinadas. No se refiere slo a los eventos y personas de que se habla en los ecos de sociedad de los peridicos. Limitar las pa labras social y sociedad a las actividades recreativas o a las virtudes de afabilida d y hospitalidad, es una restriccin de su significado pleno. El trmino social deriva del latn socios, que significa compaero o asociado. La potenc ialidad para ser un socius y para aprender a obrar como tal es innata en el homb re, y se la llama a veces socia-lidad. La persona es social en el sentido de que n o slo tiene tendencia a relacionarse con otras, sino tambin necesidad de relacione

s humanas. As pues, la ciencia social estudia a las personas nicamente en este asp ecto. El investigador de la sociedad se interesa por las formas en que las perso nas se relacionan con otras personas. El hecho de que la persona es una unidad s ociolgica, que puede estudiarse y se estudia slo en este aspecto, debe tenerse pre sente como punto central de referencia en la lectura de este libro. Qu es lo que determina la manera de actuar de la gente? Por qu se encuentran algunas regiones altamente desarrolladas mientras que otras sufren del subdesarrollo? Po r qu perduran tribus primitivas en un mundo tan civilizado? Una de las respuestas errneas y precipitadas a estas preguntas ha sido el factor de la herencia biolgic a. sta es la explicacin que proponen los racistas, que mantienen que algunas gente s son naturalmente superiores y otras inferiores con respecto a sus capacidades tanto mentales como fsicas. No cabe duda de que existe suficiente informacin cientf ica para mostrar que los individuos difieren sensiblemente por el tipo fsico here dado de sus padres y que tal diferencia afecta a la manera de obrar en la socied ad. No disponemos de conocimientos seguros, sin embargo para probar que las raza s o los grupos tnicos y nacionales son biolgicamente superiores o inferiores de ma nera innata. 38 I. 3La persona social Otra explicacin popular reside en la geografa. Esta explicacin sugiere que el carcte r social de la gente resulta del clima en que vive, de modo que en las reas merid ionales los individuos son menos progresivos que en las septentrionales. Se supo ne una diferencia en la personalidad de la gente que habita las montaas en compar acin con la que vive en las llanuras o en la costa. Lo mejor que aqu puede afirmar se es que el entorno fsico presenta un mayor desafo a ciertos pueblos ms que a otro s. No cabe duda de que es difcil desarrollar una vida social normal y progresiva en las junglas del frica, los altos montes de Amrica del Sur, o los desiertos hela dos del Crculo Artico. stas son influencias moderadas sobre la sociedad y la cultu ra, incluso a pesar de que el hombre moderno ha obtenido considerable xito en su adaptacin a las fuerzas naturales y en el dominio de ellas. La tercera explicacin, la del ambiente cultural, presenta el sentido ms cientfico y razonable. Tal explicacin afirma que el contacto entre distintas culturas tiende a desarrollar ms rpidamente a la gente que el relativo aislamiento social. No se trata slo del factor demogrfico, medido a travs del tamao de. la poblacin. Un rea sobr epoblada con respecto a sus fuentes de riqueza puede hallarse tan desaventajada como un rea de gente socialmente aislada Parece importante histricamente el hecho de que las primeras civilizaciones se desarrollaran a lo largo de las costas med iterrneas, donde 'era posible la comunicacin entre Hisrinfas culturas. Trataremos ms adelante de la importancia del ambiente cultural. Naturaleza y crianza. Es evidente que hay una gran diferencia entre una persona de treinta das y otra p ersona de treinta aos. Aun prescindiendo totalmente del cambio fsico, moral e inte lectual, la persona mayor es sociolgicamente diferente. Sabe cmo desenvolverse en su crculo y en la sociedad; sabe cmo debe comportarse en las relaciones con otras personas. A qu atribuimos el desarrollo de estas aptitudes? La mayora de los socilogos hablan de la naturaleza original como del material bruto con que por el nacimiento viene provista una persona tanto en acto como en poten cia. La especulacin que frecuentemente se hace acerca de la contribucin que aporta esta naturaleza originaria al desarrollo de la persona social madura, por ser e n la mayora de los casos una mera especulacin, no aporta ningn dato cientfico. La di ficultad cientfica reside en el hecho de que no se puede Criatura y creador 39 estudiar adecuadamente a la persona natural totalmente exenta del influjo de facto res sociales. El trmino crianza,' en su* sentido ms general, se refiere a todos los influjos exter iores que afectan a la persona individual. Puede comprender elementos materiales y fsicos, pero para el socilogo se refiere ms especficamente a los factores sociale s y culturales que ayudan al individuo a desarrollar sus potencialidades sociale s originarias y naturales. Nosotros estudiamos al individuo ya presente en la soci

edad, ya* sea un nifio relativamente inerme o un adulto ms o menos autosuficiente . Parecen bastante ftiles las discusiones sobre si es la naturaleza o la crianza el factor ms importante en la socializacin del individuo. Sin duda alguna una criatu ra nace con aptitudes para reaccionar ante las influencias de fuera, pero el est udio de estas aptitudes en estado bruto corresponde a los fisilogos y psiclogos ms qu e a los socilogos. Estos ltimos se limitan a aceptar los hechos y a estudiarlos ; ah ora bien, los hechos son aqu la disposicin y las aptitudes de las personas para re accionar ante los influjos exteriores. La conclusin cientficamente ms segura es que ambas, la naturaleza y la crianza, contribuyen a la socializacin de la persona i ndividual. Criatura y creador. Lo que hay que recordar como punto importante es que la persona responde y reacc iona. En otras palabras: el individuo humano no es un objeto inerte y rgido, sino flexible y maleable, al que la sociedad modela conforme a sus objetivos. No es un mero mueco de su cultura, que acte siempre y exactamente tal como la cultura lo exige. El ser humano, como agente dotado de la capacidad de discernir y de deci dir, puede modificar su propio comportamiento y puede influir en la sociedad en que vive. La teora de los grandes hombres como motores de la historia exagera est e punto, y la fe norteamericana en los lderes lo subraya; lo que debe recordarse es que tanto la cultura como la sociedad son obra del .hombre. Si los seres huma nos no poseyeran esta aptitud para crear y producir cambios en sus relaciones hu manas, no existira cultura en el sentido estricto de la palabra. Tampoco habra soc iedad de personas que actuaran y que se hallaran en interaccin. Es verdad que en muchos aspectos las personas son producto y hechura de su cultu ra y de su sociedad. La mayor parte de los in* 40 I. La persona social dividuos sufren la influencia de su ambiente social y cultural ms de lo que ellos mismos inuyen en l. No slo estamos socializados, sino que lo estamos de una manera particular. Este hecho se observa en forma dramtica en gran nmero de campesinos q ue emigran a las ciudades industriales. Se les hace sumamente extraa la manera de ser de la gente de la ciudad y de los obreros industriales y con frecuencia exp erimentan trgicas dificultades en su intento de adaptar su propio comportamiento a las nuevas condiciones culturales. La razn de esta dificultad reside en el hecho de que la persona nacida en un rea r ural aislada es una creacin cultural muy distinta de la persona que se ha formado bajo el influjo de la gran ciudad industrial y comercial.. Esto se ha concretad o en las caricaturas universales del campesino y el hombre de ciudad. Son todava mayores las diferencias culturales si comparamos a un oriental con un occidental . Un chino se parece ms a sus compatriotas chinos que a un americano. La semejanz a entre un chino y un americano puede residir en su naturaleza originaria, en el h echo de que ambos son personas humanas, con las mismas potencias naturales de in teligencia, voluntad y emocin, recibidas al nacer. Pero sus diferencias de compor tamiento se desarrollan principalmente por razn de la cultura y de la sociedad en medio de las cuales ha crecido cada uno. Socializacin. *La socializacin es un proceso de influjo mutuo entre una persona y sus semejante s, un proceso que resulta de aceptar las pautas de comportamiento social y de ad aptarse a ellas. Esto no implica que la persona deje de ser un individuo. De la misma manera que no se puede decir que una persona se hace humana porque aprende a usar de su inteligencia, as tampoco se puede decir que una persona se hace social porque aprende la manera de tratar con otras personas. El ser humano es una pers ona social desde que comienza a existir, pero a lo largo de su vida est sujeto a continuos cambios y adaptaciones. Este desarrollo se observa no slo en las distin tas etapas entre la infancia y la vejez, sino tambin en personas que cambian de u na cultura a otra, o de un status social a otro, o de una ocupacin a otra. La socializacin se puede describir desde dos puntos de vista: objetivamente, a pa rtir del influjo que la sociedad ejerce en el individuo, y subjetivamente, a par tir de la respuesta o reaccin del individuo a la sociedad. Objetivamente, la soci

alizacin es el proceso por el que El cuadro social de referencia 41 la sociedad transmite su cultura de generacin en generacin y adapta al individuo a las formas aceptadas y aprobadas de la vida social organizada. La funcin de la s ocializacin consiste en desarrollar las habilidades y las disciplinas de que tien e necesidad el individuo, en infundirle las aspiraciones, las valoraciones y el p lan de vida que posee esa sociedad particular, y especialmente en ensearle las fun ciones sociales que deben desempear los individuos en la sociedad. El proceso de socializacin est? continuamente en accin fuera del individuo. Afecta no slo a las nifios y a los inmigrantes cuando stos entran por primera vez en contac to con una sociedad, sino a todas las personas dentro de la misma sociedad y a t odo lo largo de su vida. Influye en las personas suministrndoles las pautas de co mportamiento que son esenciales para el Mantenimiento de la sociedad y de la cul tura. Desde el punto de vista de la sociedad, se trata esencialmente de un proce so de control social y una manera de ordenar la vida de grupo. Subjetivamente, la socializacin es un proceso que se desarrolla en el individuo m ientras ste se va adaptando a la gente que le rodea. La persona adopta los hbitos de la sociedad en que vive. Ya desde la infancia se va adaptando gradualmente a la sociedad Un inmigrante se naturaliza sociolgicamente en la sociedad adoptiva. De bemos recalcar que se trata de un proceso de toda la vida, que en su mayor parte es una especie de conformacin subconsciente, y que siempre est individualizado en un tiempo, en un lugar, en una cultura y en una sociedad. Es muy importante obs ervar que una persona no se socializa en una forma casual, universal, resultando algo as como un ciudadano del mundo o sencillamente un miembro de la sociedad hu mana. Este proceso convierte a la persona en un inconfundible americano, mejican o, francs, o lo que sea. El cuadro social de referencia. i experiencias acumuladas por el individuo en su sociedad forman el trasfondo a pa rtir del cual queda sujeto a nuevas experiencias. Loe socilogos dicen que la cult ura se interioriza, que el individuo la encarna de modo que desde dentro su conducta s igue siendo influida por ella. La cultura no es algo meramente exterior al indiv iduo. Todo su trasfondo social influye enormemente y sin cesar en las formas de pensar y de comportamiento que adpta la persona en cualquier momento dado. 42 I. La persona social Las formas de vida que ha aprendido, las ideas que profesa, los valores que ates ora, en su origen esto viene en cierto modo del exterior. Son los resultados, lo s productos, los materiales del proceso de socializacin. La persona tiende a hace r nuevas experiencias y a interpretar los acontecimientos corrientes a la luz de sus experiencias anteriores. En cierto sentido, tiende a pensar y a obrar confo rme al grado de conformidad que ha alcanzado. El cuadro social de referencia tiene como contenido las experiencias sociales de l individuo. stas son los puntos estratgicos desde los cuales mira al.mundo; son l os puntos de referencia y de comparacin en relacin con los cuales forma sus opinio nes y juicios y en conformidad con los cuales se comporta, con frecuencia sin re flexin consciente. ste es el depsito n que la persona encuentra rpidamente los modelo s para su comportamiento en las situaciones corrientes y diarias de la vida soci al. Y es tambin el depsito en el que va a buscar las semejanzas con el pasado para afrontar una nueva situacin. Las experiencias de la vida que forman el cuadro social de referencia pueden ana lizarse esquemticamente en tres niveles, a) El que es comn a todos los seres- huma nos, los elementos sociolgicos que se hallan en todas partes: pautas de comportam iento, relaciones humanas, status y rol, instituciones, etc. b) Cada persona, si n embargo, experimenta estas cosas a travs de su propia personalidad en una forma que no puede compartir ninguna otra persona, c) La experiencia se encuentra esp ecificada por la cultura y la sociedad en que ocurre. De este modo, el cuadro so cial de referencia es universal, nico, y cultural al mismo tiempo. Estos tres aspectos de la experiencia social se pueden demostrar con numerosos e jemplos. La amistad y el grupo primario pueden hallarse dondequiera que los sere

s humanos viven en sociedad; pero cada persona experimenta la amistad en una for ma nica, que no se reproduce nunca exactamente en este tiempo y en este lugar, con estas personas particulares. La forma de demostrar y simbolizar la amistad difi ere de una sociedad a otra. En una sociedad, los amigos varones adultos se salud an con un beso en la mejilla, en otra sociedad con un abrazo y en otra con un ap retn de manos. Aprendizaje social. El proceso de socializacin puede reducirse en definitiva al hecho de que el indiv iduo aprende por el contacto con la sociedad. Este proAprendizaje social 43 ceso no se refiere a los conocimientos que adquiere un individuo en particular, recibidos tambin por el contacto con los otros, sino a un comn conocimiento compar tido por todos, de trascendencia social. Desde el punto de vista de la sociedad, ste es bsicamente un proceso de control social que tiene por finalidad el hacer q ue la persona se sienta confortable en un sistema sociocultural ordenado. La cue stin no est en quin aprende o en cmo aprende, sino que estriba en qu se aprende. * No hace falta extenderse sobre los impulsos biolgicos y psicolgicos caractersticos de los seres humanos normales, que explican el hecho de que la gente quiera apre nder. Los hombres se ven atrados por ideas, objetos o situaciones que satisfagan su capacidad de conocer. La interaccin entre el que aprende V la cosa aprendida s e llama la respuesta, la reaccin; es lo que sobreviene cuando la tendencia partic ular en el individuo est coordinada con el objeto. Sociolgicamente, podemos sealar aqu tambin la importancia de las recompensas y los castigos aquellas cosas que ref uerzan o facilitan la respuesta del individuo en su empeo de aprender. Esta terminologa abstracta puede dar la sensacin de que cada faceta del proceso de aprendizaje es una entidad singular, separada. De hecho cada una en concreto es uno de los compiejos aspectos del proceso total. Por ejemplo: un muchacho desea aprender a jugar al ftbol para llegar a ser un as en el equipo del colegio. Hay una tendencia a aprender: conseguir la gloria y la popularidad local; pero va ac ompaada de otros deseos: recrearse, disparar energas fsicas, demostrar que es resis tente. El objetivo que atrae su atencin est en la tcnica del juego, el sistema de r eglas del equipo en el campo y fuera de l, las diferentes y posibles jugadas. La respuesta es su ejercicio y su actividad efectiva, que le proporciona el dominio de las formas del juego y de la coordinacin con los otros jugadores. La recompen sa tambin puede ser mltiple: ganar efectivamente en el juego, la aprobacin del entr enador, el aplauso de los espectadores. Cuando sufre el aspecto negativo, las sa nciones o el castigo, puede descubrir que tambin stos son factores del proceso de aprendizaje. Desde el punto de vista sociolgico, el proceso de aprendizaje social est afectado por ciertos condicionamientos y ciertas limitaciones. Todas tienen que ver con l a manera de aprender en relacin con otras personas. No nos interesan ahora el pen samiento original ni los descubrimiento, las inducciones o deducciones de teoras ideolgica, ni la investigacin experimental realizada en el retiro de un gabinete de estudio o de un laboratorio. El proceso de aprendizaje social es un 44 I. La persona social proceso que se desenvuelve con la gente y entre la gente, y que por consiguiente implica siempre relaciones sociales. Los dos procesos sociolgicos de aprendizaje ms importantes son la imitacin y la com peticin. La imitacin es la accin humana por la que uno tiende a reproducir con mayo r o menor exactitud el comportamiento de los dems. Se observa generalmente no slo en la forma como los nios remedan a sus padres, sino tambin en la forma en que los adolescentes e incluso los adultos ya maduros adoptan las caractersticas de las personas a las que aprecian y admiran. Ocurre muchas veces que los especialistas y profesionales-ofrecen un modelo de rol para la imitacin de los jvenes que piensan dedicarse a lo mismo. Encontramos asimismo no poca imitacin social en la concord ancia en el interior de los grupos de compaeros, al igual que en cualquier tipo d e moda, ya sea en la indumentaria, en las casas o en los procedimientos educativ

os. La competicin es un proceso estimulador en el que dos o ms personas rivalizan entr e s en la prosecucin del saber. Tiene especial importancia en el aprendizaje socia l de los nios, pues con frecuencia est entraado en el deseo que tiene el nio de logr ar la aprobacin de los dems. Es muy fuerte tambin en todo el rea del status social, donde la gente acostumbra a intentar no ser menos que el vecino. Parece significat ivo que el aprendizaje social alcance en las culturas ms desarrolladas y flexible s su mxima competitividad. El aprendizaje por competicin muestra claramente que la gente tiende a aprender y a configurarse segn las formas reconocidas de comporta miento en sociedad y a rehuir las formas que se desaprueban. De estas breves observaciones sobre los subprocesos de imitacin, sugestin y compet icin resulta obvio que los prerrequisitos esenciales del aprendizaje social son e l contacto y la comunicacin. Los pocos estudios autnticos acerca de individuos ais lados socialmente, de nios a los que se mantuvo alejados de la sociedad, han most rado que la asociacin con otros es una condicin esencial del aprendizaje social. E l nmero y la calidad de los contactos y relaciones que tiene una persona a lo lar go de su vida son tambin, hasta cierto punto, la medida del grado alcanzado en su socializacin. Obstculos de la socializacin normal. La socializacin normal es un proceso que produce por lo menos el mnimum de conocim ientos necesarios a una persona para vivir en Agentes de socializacin 45 su sociedad particular; El trmino normal necesariamente ha de dejarse en cierta ind eterminacin, pues la sociedad no exige de todos sus miembros exactamente el mismo grado y calidad en la respusta. De unos se espera ms que de otros. Algunos pueden y quieren res* ponder con ms prontitud y rapidez que otros. Nadie puede explotar por si solo todas las potencialidades de su sociedad y de su cultura. Por muy ambiciosa y brillante que sea una persona, el tiempo y las circunstancia s le impiden cohstantemente realizar ms de una fraccin de sus propias potencialida des culturales y sociales. El desarro* lio de una sociedad altamente especializa da ha multiplicado el nmero de posibles actividades y funciones accesibles en gen eral, pero ha disminuido el nmero especficamente accesible para cada individuo. Ne cesariamente hay que. seleccionar 'entre las numerosas actividades y una vez ele gida una hay que concentrar sobre ella todo el esfuerzo. Es raro que una persona realice plenamente todas las funciones que se esperan normalmente de ella, fami liares, profesionales, religiosas y otras. Es todava ms raro que realice su potenc ialidad en ms de una profesin. Un buen fsico, por ejemplo, no puede al mismo tiempo hacer carrera en msica o en ciencias polticas, aunque s puede tener amplios conoci mientos fuera del campo de la fsica. Hay otros obstculos para el pleno desarrollo de la capacidad social del individuo . Una persona puede ser poco inteligente o perezosa, puede estar enferma, invlida o afectada de otras desventajas fsicas. La estructura social puede restringir la s oportunidades individuales de aprender, como cuando una pequea clase diligente domina a las grandes masas del pueblo. La cultura misma, con sus creencias, acti vidades y valoraciones, puede impedir el aprendizaje acentuando el lado tradicio nal y esttico. El cuadro fsico y geogrfico de la sociedad puede imponer tales exige ncias a las personas, que stas necesiten emplear todas sus energas para la mera su pervivencia. Agentes de socializacin. Se puede decir que la sociedad total es el agente de socializacin y que cada pers ona con quien se entra en contacto es en cierto modo un agente de socializacin. E ntre la gran sociedad y la persona individual existen numerosos grupos pequeos, q ue son los principales agentes de socializacin de la persona. El comienzo natural del proceso para cada nio recin nacido es su inmediato grupo familiar, pero ste pr onto se amplia con otros varios grupos. 46 I. La persona social Las influencias preescolares inciden sobre el nio desde diversos puntos. Los pequ eos crculos de rlaciones en que participa con sus padres, parientes, amigos, nieras

y otros, tienen su importancia para mostrarle cmo ha de ser un buen nio. Ya en estos primeros aos los diversos medios, como la televisin, la radio, los libros de cuen tos, comienzan a ofrecerle determinadas pautas de comportamiento. El barrio, la escuela y en ciertos casos la parroquia son importantes agentes de socializacin p ara los nios. Otros medios de socializacin tienen diversos y variados efectos en las diferentes fases de la vida de una persona. Como el aprendizaje social es un proceso conti nuado en todos los niveles de edad, la persona se ve constantemente refrenada en algunos de sus impulsos y estimulada en otros. Fracasos y satisfacciones, esfue rzos y readaptaciones, todo con experiencias que ayudan a aprender. La madre que explica las diferentes maneras como sus diversos hijos han atravesado las fases del crecimiento, indirectamente est afirmando que ella misma ha aprendido no poc o de estas experiencias. Todos los grupos y asociaciones de adultos, en los negocios y en las profesiones , en el recreo, en la poltica y en la religin, influyen continuamente en el cambio y en el desarrollo de la persona social. Los medios moderaos de informacin, como el cine, la televisin, la radio y las grandes revistas ilustradas, influyen en l a ' formacin del comportamiento social ms de lo que la mayora se imagina. Los padres y los educadores que se preocupan por el impacto que tales agentes causan en lo s nios ordinariamente no caen en la cuenta de que ellos mismos siguen los ejemplo s y las sugerencias y recogen las opiniones y las actitudes que les presentan es os medios. Se estn socializando en forma subconsciente. Individualizacin. Ya hemos visto que todo individuo interioriza y personaliza su experiencia socia l. Esto es lo que queremos decir al hablar de individualizacin de la cultura. Las pautas de comportamiento, si se han de observar y apreciar cientficamente, han d e expresarse por personas concretas en situaciones sociales reales. Pese a la fa ntasa de los novelistas, no conocemos realmente qu es un hombre espada!, cmo se com porta y procede con los dems. Esto se debe a que nadie ha interiorizado o asimila do interiormente las pautas que corresponden a tal individuo. Igualmente, slo una persona que haya sido madre puede Mat.- N 38 La personalidad social 47 satisfacer plenamente todas las exigencias que corresponden a la fun-' cin de la maternidad. La personalidad social no es nunca el reflejo perfecto de la cultura y de la soc iedad en que se ha desarrollado. Es fsicamente imposible para dos individuos, aun que sean gemelos, tener exactamente las mismas experiencias con las mismas perso nas, al mismo tiempo, en la misma situacin, as como responder de la misma manera. No hay pareja o agrupacin de individuas que pueda ser siempre del todo idntica, ni es posible predecir siempre totalmente su comportamiento social. La individuali zacin no es, sin embargo, lo contrario de la socializacin. Es slo un proceso que pe rsonaliza las experiencias de cada uno. Esto es sencillamente otra manera de dec ir que cada uno tiene su personalidad nica y variable y que incluso las experienc ias y las relaciones sociales originan diferencias entre los individuos que estn dentro de un grupo. Se puede decir con verdad que cada persona es a la vez nica y social. Nadie vive en el vaco, y la persona se individualiza por la manera como se adapta a los infl ujos que se ejercen sobre ella y por su propia interpretacin personal de lo que h a aprendido. El socilogo estudia lo que es social, comn, compartido por muchas per sonas, ms bien que lo que es nico, peculiar o personal del individuo. Los agentes o factores de socializacin producen efectos semejantes en gran nmero de personas, y estas semejanzas compartidas por tantas personas son las que hacen posible el estudio de la sociologa. La personalidad social. Hemos dicho que la persona se caracteriza por la capacidad de pensar y de tomar decisiones, y que se la puede estudiar desde distintos puntos de vista segn lo qu e se pretenda. El concepto de la personalidad social como complejo de variadas f unciones sociales es un recurso de suma utilidad para el socilogo. El individuo e

s persona social por su nacimiento, pero su personalidad social se desarrolla co nstantemente mediante el proceso de socializacin. En trminos generales la personal idad social incluye todas las formas en que el individuo acta en relacin con otras personas y junto con ellas. En particular se pueden analizar todas estas formas bajo los ttulos de los diversos roles sociales que ha desarrollado el individuo y conforme a los cuales acta. Ms adelante analizaremos los roles sociales con mayor detalle. Aqu 48 I. La persona social nos limitaremos a observar que la persona sigue unas formas determinadas de comp ortamiento en cada uno de los principales grupos en que participa. Es el padre e n su familia, el presidente de la junta parroquial, el superintendente en su fbri ca, un miembro de la asociacin de padres y maestros, del club local y del partido republicano. Todo esto es algo ms que meras facetas o aspectos de su persona. Ca da una de estas cosas le exige que desarrolle una actividad correspondiente a lo s objetivos del grupo y a su propia participacin en l. Si reunimos todos estos pap eles y estudiamos su origen, su funcin y sus relaciones mutuas o su estructura, e studiamos la personalidad social del individuo. LA SOCIALIZACIN AMERICANA Y LA PERSONA SOCIAL 1. Los nios mimados. Los norteamericanos de la vieja generacin y los extranjeros que visitan nuestro p as se quedan horrorizados al ver el modo como criamos a nuestros nios. Las personas mayores se quejan a menudo de que ios nios se crian sin cortesa ni buenos modales. Los europeos tienen la sensacin de que a nuestros nios se los ve y se los oye dem asiado, que los padres son unos padrazos, excesivamente indulgentes, y que en ci erto modo son los nios los que llevan la voz cantante en el hogar norteamericano. Como consecuencia de esta tendencia a la socializacin permisiva, sealan el van-da lismo en los colegios, las huelgas en la universidad, las bandas juveniles en la s- grandes ciudades, y entre los jvenes adultos la resistencia al servicio milita r, la aficin a las drogas y a la vida marginal. Hay que presuponer que en cualquier sociedad la socializacin de los nios tiende a integrarse segn las formas de pensar, los fines, las creencias, las valoraciones y los ideales de tal sociedad. Esta integracin nunca es perfecta, pero ayuda a ex plicar lo que puede parecer un comportamiento incongruente e indisciplinado. En cierta medida las pautas de los adultos socializan al nio, pero tambin las de la i nfancia influyen en los adultos norteamericanos. La consideracin de los siguiente s puntos contribuir a explicar la socializacin caracterstica de los nios de Norteamri ca. a) En los Estados Unidos ha sido siempre tradicin el tener en gran estima la personalidad individual. Esta estima no se ha limitado a los adultos ni a una d eterminada y transitoria fase de la vida de la persona. Tal respeto y aprecio se extiende incluso hasta los nios ms pequeos. b) Se atiende tambin especialmente al futuro. A diferencia de muchos otros p ueblos ms antiguos de Europa y Asia, los norteamericanos prestan poca atencin a la s tradiciones como normas de conducta. Los nios son la ola del futuro. En ellos se cifran las ilusiones de muchos padres que no han tenido personalmente xito. Los nios mimados 49 c) El relativo aislamiento del grupo conyugal inmediato impide que el nio de sarrolle relaciones emotivas difusas con un grupo mayor de parientes adultos. El nio halla su seguridad y cario nicamente en los padres, y no en el mbito ms extenso de los parientes, abuelos, tos y primos. d) La inconsecuencia en las normas de conducta tiende a indisciplinar al nio . Esto se observa sobre todo hacia la edad de siete a diez aos, cuando el nio, pre gunta por qu ha de decir la verdad, por qu ha de ir al catecismo el domingo y por qu ha de evitar ciertas palabras feas cuando la conducta de sus padres no se amolda a lo que predican. e) El nio se halla en extraordinaria dependencia respecto de la madre, que s imboliza para l el cario y la seguridad, mientras que el padre tiende a convertirs e en una especie de extrao. La educacin de los nios raras veces es en Norteamrica un a funcin compartida por el padre y la madre.

f) La tendencia cientfica y racional de la cultura norteamericana se observa en el constante recurso de los padres al consejo de expertos, y pseudoexpertos, en la educacin de los nios. La crianza natural y casi automtica ha sido sustituida por el deseo de hacerlo en forma perfeccionada y cientfica. Las investigaciones en este campo de la socializacin se van realizando slo gradual mente, por lo cual nuestros anlisis han de ser necesariamente deficientes. Sin em bargo, las tendencias que acabamos de indicar estn relativamente bien marcadas en la sociedad americana No queremos decir que expliquen perfectamente el problema del abandono de los nios, ni se aplican en todas partes sin restriccin. Hay muchas diferencias locales, regionales y sociales en la educacin de los nios. El nmero de inmigrantes europeos ha bajado considerablemente en el ltimo cuarto de siglo, pero como en los Estados Unidos hay muchas familias que viven conforme c on los modos de ser de otras culturas extranjeras, se pueden observar muchas dif erencias en la socializacin. Esto les crea un problema a muchos nios, especialment e cuando descubren que la vida familiar de sus compaeros de escuela es del todo d istinta de la propia. La pauta rural de socializacin difiere hasta cierto punto de la que caracteriza a las familias urbanas. La posibilidad de grupos parentales ms amplios, de una coo peracin ms estrecha entre marido y mujer y entre padres e hijos, as como el carcter conservador y el tradicionalismo de la familia rural, todo ello implica un tipo de aprendizaje social distinto para los nios rurales. Mucho de lo que se descubre como diferente en la socializacin de los nios negros procede del modo en que las fa milias negras se vieron forzadas a ajustar sus pautas de vida a las condiciones de pobreza rural imperantes en el Sur de los Estados Unidos. Muchas veces se produce una racionalizacin de la movilidad social hacia a bajo que permite que el yo" personal se sosiegue. Puede darse el caso de que un i ndividuo en tal situacin tenga la impresin de que ha habido errores en la atribucin del status de qu algunos de los que lograron una elevada posicin no lo hayan hecho gracias a los esfuerzos propios y a la leal competencia y de que otros que desce ndieron de una elevada posicin no sean completamente culpables. Este razonamiento lleva, a veces, a la curiosa idea de que mantener un cierto status" social compo rta demasiadas molestias y cuidados. La creencia de que los hijos pueden recuperar el "status" perdido por lo s padres puede tambin proporcionar un consuelo. Si bien el descenso en el prestig io social puede ser ms o menos permanente para las personas mayores afectadas, en una sociedad de clases sociales abiertas existe una marcada inclinacin a ofrecer a los hijos las ventajas que no tuviron los padres o que stos perdieron. Se dice que los padres "reviven" en sus hijos y es frecuente que pongan ms erpeo en brindar sus descendientes las mayores posibilidades de progreso que en conserva r o mejorar su propio "status" social. CONCEPTO DE CONTROL SOCIAL Se llama control social al mecanismo destinado a perpetuar el proceso de sociali zacin, persuadiendo a los individuos a seguir ciertas pautas y a mantener su conf ormidad hacia stas. El control social ejerce presin sobre las personas inducindolas a estar de acuerdo con las pautas, con los papeles y con las relaciones e instituciones que la soc iedad considera de mayor valor cultural. TIPOS DE CONTROL Segn el inters que gue al socilogo o al objetivo de su estudio, se pueden realizar d istintos tipos de clasificaciones. Se consideran tres clasificaciones generales: a) Control positivo - Control negativo El convencimiento, la sugestin y la educacin, entre otros, consti86 0< , tuyen medios de control positivos que se utlffe^ir^^gonvencer a los individuos a comportarse y prohijar las actitua^fei^^das por la sociedad. . Las intimidaciones, las rdenes, los apremios y las sanciones, son mecanismos de c ontrol negativo, destinados a impedir que los individuos adopten comportamientos o actitudes consideradas antisociales. Las motivaciones que guan la conducta humana son muy complejas. El hombre puede a

doptar las actitudes aprobadas por la sociedad guiado por el deseo de recibir un a recompensa o tal vez para evitar el castigo impuesto a las faltas. Tambin es,po sible que proceda considerando simultneamente los dos casos. .b) Controles formales - Controles informales Se llaman controles formales a los que se preparan prolijamente y se instituyen rodeados de la solemnidad debida. Son obligatorios para todos los individuos som etidos a la autoridad. Se cuentan entre ellos las constituciones, leyes, decreto s, ordenanzas, emanadas de la autoridad poltica, as como los reglamentos, estatuto s, reglas, preceptos, etc., constituidos por autoridades regionales, universidad es, escuelas, iglesias, etc. En los controles formales estn presentes procedimientos coercitivos de carcter ofi cial. Los controles informales se utilizan para obligar a comportarse de la manera que "todo el mundo conoce" y que sabe que debe practicar, y para condenar las condu ctas socialmente desaconsejadas. Los controles informales se expresan positivame nte a travs de distintas formas de aprobacin, entre ellas, por ejemplo, el aplauso , una seal de asentimiento, etc., y se expresan negativamente mediante burlas, si lbidos y el ridculo ante la sociedad. c) Controles de grupo - Controles institucionales Dentro de este tercer tipo de clasificacin se encuentra el control ejercido por e l grupo sobre los individuos que lo integran. Entre los controles de grupo tenem os. El grupo familiar y el grupo educativo, donde este control es riguroso y . donde por lo tanto, adquiere gran importancia la socializacin del individuo. La s relaciones sociales son ms o menos ntimas; los 87 valores engendrados son ms elevados. El grupo tiene como objetivo principal la co nformidad con las normas establecidas, la libertad est bastante restringida, as co mo hay pocas posibilidades de eleccin. Los componentes del grupo saben que el res peto de las normas es factor fundamental para la permanencia del grupo y para la obtencin y mantenimiento del bienestar comn. En cuanto a la rigurosidad del control que ejercen sobre sus miembros, l os grupos econmicos y polticos siguen a los grupos familiares y educativos. Las actividades econmicas generalmente estn sujetas a exigencias formales rigurosa s destinadas a reglar las funciones, el tiempo y los procedimientos propios de t al actividad. Ante estas imposiciones, el individuo no tiene ms alternativas que las de adecuarse a las normas o renunciar. En la faz poltica, cundo los ciudadanos toman contacto con los estatutos cvicos y pb licos se ven obligados, de una manera bastante estricta, a prestar su conformida d. Los grupos recreativos y religiosos son los que menos control ejercen so bre sus integrantes. Dentro de estos grupos, los individuos generalmente estn reu nidos en forma menos rigurosa que en los dems. Existe libertad de movimiento y un gran margen opcional, fclo es necesario obligar a una conformidad estricta y mu chas veces, aunque se quisiera, no existe posibilidad de hacerlo. Las actividade s de estos grupos, para lograr sus objetivos, se basan ms en la cooperacin volunta ria de los individuos que 'en el cumplimiento de rigurosas normas sociales. No obstante, existen tantos grupos religiosos como recreativos sujetos a severas normas disciplinarias y controles autoritarios, donde se pone en evidencia, una vez ms, que tanto el control como la conformidad son una cuestin de grado. % El control institucional es la efectiva influencia que ejerce el conjunto del me dio cultural sobre el individuo y que se evidencia en la respuesta subconsciente tanto de las personas que integran el grupo como de Ja sociedad. Teniendo en cuenta que los individuos se guian por pautas, ios grupos se guian p or instituciones y la sociedad se guia por la cultura. 88 es posible afirmar que las instituciones culturales muestran lo que se espera qu e hagan. Tanto las esperanzas como las exigencias de normas de conducta ponen de manifies

to que, en cierto aspecto, la cultura se impone por s misma. La conducta institucionalizada es *lo que se debe hacer, circunstancia que, de po r si, ejerce presirr social. Si se analiza el control social es necesario entender la significacin de la presin social y de la presin institucional. En este ltimo caso la influencia es general, deriva del medio, acta de manera impersonal y subconsciente sobre el individuo p ara que cumpla ciertas pautas de conducta sin un mandato especial. La eficiencia del control institucional es variable segn la sociedad que se consi dere. Tambin existen posibles diferncias dentro de la misma sociedad y en distinto s perodos de tiempo. Las restricciones institucionales son aceptadas con mayor facilidad por los indi viduos sujetos a las normas de comportamiento tradicionales. Las personas de may or edad actan ms establemente que los jvenes ante las pautas institucionalizadas, a s como se observa mayor dificultad de adaptacin entre los miembros de las sociedad es individualistas y dinmicas. ideologa racista" se increment a partir del siglo XVIII), de naciones y gobiernos de distintos credos religiosos y polticos, graves e injustas humillaciones, acusa ciones y prescripciones. Uno de los ltimos ejemplos que ha tenido la humanidad ha sido la siniestra poltica racista aplicada por el gobierno de Hitler. Los nazis, bajo su influencia se de dicaron a eliminar a todas aquellas personas que podan pertenecer, segn ellos, a r azas inferiores, tales como los judios, gitanos, homosexuales, lisiados y enferm os mentales. Para facilitar an ms este tipo de persecucin, fueron promulgadas en 1935, en Aleman ia, dos leyes de discriminacin racial: la "Ley de ciudadana del Reich" y la "Ley p ara la defensa de la sangre y del honor alemanes". S escucharon voces condenatori as de parte del mundo libre y, entre stas, la Iglesia Catlica hizo or la suya a tra vs de la encclica "Mit Brennender Sorge", en 1937, y posteriormente, a partir de l a creacin de las Naciones Unidas, las diversas Declaraciones de los Derechos Huma nos. (9) , - i* (A. YttO l\c en ^sicopertogos'3 L'C Mal. N 36 *b t1 CAPITULO VII MOVILIDAD SOCIAL Y CONTROL SOCIAL CONCEPTO DE MOVILIDAD SOCIAL El uso del termino sociolgico de movilidad social es producto de una adecuacin a l a realidad. Las actividades del individuo generan movimiento; estas actividades* se incrementan en todo sentido cuando mayores son las posibilidades que la soci edad le brinda para su desarrollo total. Una sociedad moderna, libre y culta, permite a sus integrantes alcanzar mayores perspectivas de comunicacin y desarrollo. La movilidad social hace referencia al desplazamiento de los individuos de un "s tatus" a otro y de una clase a otra clase social. El pasar de un "status" a otro , es decir, subir o bajar, ganar o perder la estimacin que se tiene a los ojos de la sociedad, es una demostracin de movilidad social vertical. Si durante ese "pa so" la distancia cubierta es bastante grande, representa una elevacin o un descen so de una a otra clase social. La medida y proporcin de la movilidad social es variable segn la sociedad consider ada. En una sociedad de "clases abiertas" las probabilidades de movilidad son nu merosas. Esta caracterstica est generalmente presente en las sociedades modernas, dinmicas y progresistas, donde se concede poca importancia al abolengo realzando, en cambio, los mritos individuales y el valor de la competencia 63 TIPOS DE MOVILIDAD SOCIAL En todo grupo o sociedad existe una estructura social con diferentes niveles de estratificacin donde se sitan las personas y las posiciones. En esta estructura so cial las partes estn a la vez coordinadas y separadas entre s. La movilidad social es entonces el movimiento de un individuo, grupo o categora de una posicin o estr ato social a otro as como tambin el desplazamiento posicional dentro de la misma e

structura. Este cambio de posiciones puede tener lugar en dos direcciones: horizontal o ver tical. La movilidad horizontal se refiere al desplazamiento hacia atrs o hacia adelante, dentro del mismo nivel social, de un grupo o situacin social a otros semejantes. Es el movimiento permanente de un individuo desde un conjunto a otro. La movilidad social horizontal es importante para los individuos que participan del movimiento en forma inmediata porque les permite cambiar el conjunto de pers onas con quienes se asocia. Como se ha dicho al principio, la movilidad social vertical es el cambio de un " status" a otro, de una clase a otra. Este movimiento se realiza de arriba hacia abajo o viceversa. El individuo puede ascender hacia una posicin ms alta o descend er a una ms baja; la diferencia entre ambas posiciones adquiere una profunda impo rtancia para el individuo. Es necesario destacar que la movilidad social se produce por etapas y no en form a continua y sin interrupciones. Es un proceso similar al que se produce en los desplazamientos desde el campo al pueblo, y de ste a la metrpoli. Es un proceso gr adual que requiere tiempo. An en una sociedad relativamente dinmica, la movilidad hacia arriba es generalmente de familias y no de individuos. Por otro lado, la m ayor parte de los individuos permanece toda su vida ms o menos en el mismo "statu s" social sin desplazarse ni hacia arriba ni hacia abajo. 4 MOVILIDAD Y PERSONALIDAD SOCIAL Aspirar a un "status" superior frecuentemente provoca tensiones y 84 fracasos en el individuo. Se sabe, por ejemplo, que no solamente es necesario po seer aptitudes, sino, adems, demostrar resultados capaces de ser medidos en trmino s d valores culturales. Los resultados son especialmente tiles cuando se trata de un empleo, pero tmbin son necesarios en otras funciones como la poltica o la religiosa, Por otra parte, es bien sabido que la aptitud y la eficiencia no siempre son recompensadas con un mayor prestigio. Se dan de hecho situaciones desventajosas donde algunos individ uos son recompensados con privilegios que no adquirieron y que no tienen gran re lacin con su aptitud y su eficiencia. En grupos competitivos, el logro de un "status" superior puede ser la causa de u n desequilibrio en la personalidad social. Esto sucede, especialmente, cuando el papel clave, principal instrumento de prestigio de una persona, se destaca en d esmedro de los otros papeles sociales. El empeo en lograr un "status puede provoca r un desequilibrio que se manifiesta en el descuido de las exigencias de los pap eles sociales menores, para concentrarse en actividades y funciones destinadas a obtener con ms eficacia la movilidad hacia arriba. Por supuesto que la movilidad hacia abajo tambin produce trastornos personales y sociales. Quienes se quedan atrs en la competencia para lograr "status" o descien den a una clase inferior son vctimas de tensiones, fracasos e inconvenientes. Esto tiene relacin con la edad de la persona, cuando mayor sea sta, mayores dificu ltades tendr para adecuarse a su nueva posicin social. Este fenmeno se manifiesta c on claridad, por ejemplo, en el caso de los nobles empobrecidos, apegados a su c lase y con grandes dificultades de adaptacin. COMPENSACION DE LA MOVILIDAD DESCENDENTE El resentimiento por la prdida de un determinado "status" probablemente n unca desaparece completamente en el individuo; sin embargo, se modifica por el h echo de que no precisa estar en contacto con los que antes compartan su elevada p osicin social. La adaptacin a la realidad es una exigencia de ia sociedad que se r ealiza por medio de relaciones sociales en situaciones reales. Esta adaptacin se hace subconscientemente. 85 L&mert, Edwin, Human Deviance, Social Problems and Social Control, Pren tice-Hal l, Englewod Clifft 1967. Lenski, Gerhard, Power and Privllege, McGraw-Hill, Nueva York 1966. Monzel, Niko lauS, Doctrina Social, Herder, Barcelona 11 1972, pp. 178-181; 221.

Pound, Roscoe, Social Control Through Law, Yale University Press, New Haven 1942 . Rocher, Guy, Introduccin a ia sociologa generad, Herder, Barcelona 1972, pp. 51-56 ; 240-241; 269-270; 368-377; 496; 610-611. DESVIACINEn los captulos precedentes hemos observado que el cambio social es la variacin de un modo anterior de existencia, y que el control social es el proceso por el qu e se efecta l cambio hacia la conformidad social o se logra mantener sta. Tanto el cambio como el control estn sujetos a ciertas regularidades y normas. Ambos son f enmenos sociales y culturales recurrentes y sometidos a rutina, pues el cambio es inherente a la vida social y el control es condicin necesaria de la sociedad y d e la cUltura. El cambio social va dirigido a valores y normas corrientes en la c ultura, y el control a la conformidad del pueblo con estas normas. El desviante y el anormal. La desviacin social y cultural se refiere a anormalidades e irregularidades. El s ocilogo emplea el trmino normal para indicar todo lo que sea estandardizado, sometid o a pauta, recurrente y caracterstico. Esto significa, desde luego, que estas reg ularidades de comportamiento y estructura se usan tambin como normas para descubr ir y evaluar lo que es anormal. Se presupone que el comportamiento normal goza de la aprobacin de la sociedad, mientras que l anormal sufre su desaprobacin, y que el estudio de la desviacin implica hasta cierto grado el de los valores de la cultu ra. Sin embargo, en trminos estrictamente cientficos la desviacin no denota la apro bacin o desaprobacin subjetiva del observador. Si el control social es el mecanismo mediante el cual las personas se conforman con las pautas normales de la cultura, la desviacin 390 XVI. Desviacin es el proceso por el cual las personas quedan fuera del control. Las personas que no proceden de manera normal, es decir, que no se conforman con las regularidade s normales y repetidas de comportamiento, se llaman anormales o desviantes. No s on precisamente gentes sin norma, o anmicas. Subjetivamente, toda persona raciona l mantiene un conjunto de normas de comportamiento, pero en cuanto estas formas subjetivas difieren, conceptual y exteriormente, de las comnmente admitidas en la cultura, la persona es un desviado. Desde el punto de vista sociolgico, las pers onas normales en una sociedad son las que comparten las formas comnmente observad as de creencia y de conducta. Los que se salen de estas pautas son desviantes. Desviacin positiva y negativa. Toda cultura contiene a la vez pautas ideales y reales de comportamiento. Las pa utas ideales son la interpretacin de los ms altos valores, estn expresadas en los p rincipios fundamentales que suscribe la sociedad, pero nunca se llegan a realiza r plenamente. Las pautas que tomamos como norma de conformidad o de desviacin, no son las ideales, sino las reales. As, los mores y las costumbres son las regular idades y uniformidades normales segn las cuales debe el socilogo estimar la desvia cin. La desviacin positiva es la que va en la direccin de las pautas ideales de comport amiento. Es la tentativa de aproximarse a estas pautas ideales que la sociedad m isma considera como superiores; a estas formas de comportamiento la gente les da el calificativo de ms virtuosas. La persona o grupo orientado positivamente y desv iado hacia arriba se eleva por encima de las pautas comunes, repetidas y reales de pensamiento y de accin. Esta clase de desviantes son las personas extraordinaria s, los santos, hroes y ejemplos de comportamiento. Es ms fcil descubrir este tipo d e persona en la literatura de un pueblo que reconocerlo en las situaciones socia les concretas. Hay muchos ejemplos histricos de personas que fueron tildadas de radicales y fanti cas durante su vida, pero que despus fueron reconocidas como desviados positivos. Los revolucionarios polticos y religiosos fueron con frecuencia perseguidos. Los inventores y descubridores fueron ridiculizados por sus contemporneos. Anlogo tra tamiento se dio a los reformadores sociales profticos y a los innovadores en los campos de la pintura, de la escultura y de la arquitectura. Tipos de desviantes negativos

391 Estos ejemplos muestran que la perspectiva del tiempo, tiene impor-tancia para e l reconocimiento de los desviantes positivo*, y que al observador social cientfic o se le* exigen a la vez tolerancia y objetividad. La desviacin negativa es un movimiento en la direccin de un comportamiento desapro bado, inferior e inadecuado. Significa conformidad con modos de conducta que son inferiores a los estndares de la cultura, que estn por debajo de Xas pautas reales. este comportamiento de tipo inferior es al que'ms comnmente se refiere el trmino de sviacin en los escritos de sociologa. Los libros que tratan de problemas sociales s e ocupan de este comportamiento negativamente desviante por ser un alejamiento h acia abajo del nivel de conducta normal aceptable en una sociedad* Las personas y grupos negativamente desviantes tienen por lo regular bajo status social y son mirados de arriba abajo por su sociedad en general. Conviene recordar que los socilogos emplean tres ndices para distinguir los mores, las costumbres y los usos en una cultura. stas son las pautas reales de comporta miento y se evalan segn la presin social que se aplica a su observancia, la extensin de la conformidad entre las gentes y el grado de valor que se les reconoce. Anlo gamente, el anlisis de la desviacin adquiere verdadero sentido cientfico, si tenemo s conocimiento de estos tres criterios y conforme a ellos estimamos el comportam iento desviante. La dificultad del anlisis se deriva de que estos tres ndices deben utilizarse comb inados entre si. Hablando en general, un comportamiento desviante de ndole negati va va acompaado de bajos valores sociales; son relativamente pocas las personas q ue lo practican o que exigen que se practique. Los delincuentes reconocidos y lo s otros casos de comportamiento antisocial coinciden fcilmente con esta descripcin . La desviacin positiva hacia un comportamiento superior y ms virtuoso responde a los ms altos valores en la cultura, pero no llena las otras dos condiciones. Son relativamente pocas las personas que lo practican y la presin efectiva que induce a practicarlo es tambin exigua. De ah que la desviacin positiva, aun cuando respon da a los ms altos valores de la cultura, debe calificarse de desviacin. Tipos de desviantes negativos. Las personas desviantes son diferentes y anormales si se comparan con el trmino m edio de las personas y con el tipo medio de com* 392 XVI. Desviacin portamiento. Pero hay clases de diferencias y grados de anormalidad en toda soci edad. Entre las personas puede haber no conformistas extremos y no conformistas moderados; pueden ser anormales desde los puntos de vista fsico, mental, moral o cultural. Con esto clasificamos ms bien que explicamos, pero en todo caso se puede intentar una explicacin parcial partiendo de este tipo de clasificacin: a) Los deficientes mentales y los inadaptados psicolgicos constituyen una de las categoras de los desviantes negativos. Su comportamiento es aberrante en dif erentes grados, puesto que son incapaces de adaptarse a los modos normalmente ac eptados en la sociedad. Entre stos se incluye a los retrasados, idiotas y bobos, as como a los que padecen diversas perturbaciones psicticas y neurticas. Su comport amiento antisocial puede variar, desde las personas violentas y destructivas has ta las inofensivas e inermes. Este gnero de desviantes negativos se dice que estn fuera de contacto con la realid ad y necesitan del cuidado de la sociedad para su propia proteccin y en inters de l os dems. Su comportamiento es azaroso y excntrico, pues no son capaces de reconoce r y reproducir el comportamiento ordinario considerado como normal en la socieda d. Al llamarlos desviantes no se emite un juicio moral o tico, puesto que no son re sponsables de su propia conducta. b) Los impedidos fsica u orgnicamente son otra categora de desviantes negativo s segn el grado de imposibilidad en que se hallan de seguir las formas normales d e vida en sociedad. Estas personas son completamente distintas de los desviantes psicolgicos y morales. Los sordomudos, lisiados, paralticos y los enfermos crnicos constituyen un problema para si mismos y para la sociedad. Mediante un entrenam iento y el empefio de sus aptitudes personales pueden aprender a participar en m

ayor o menor grado en la cultura y en la sociedad, pero no pueden alcanzar nunca el nivel de conducta que se considera normal y aceptable. c) La tercera categora la forman los que se pueden llamar desviantes dependi entes. En cierto sentido son gentes desclasadas, que tienen poco o ningn status s ocial dentro de la estructura normal y tienen que depender de la sociedad. Tales son los desamparados, los perdidos, los dropouts *, as como los pobres genuinos y los mendi* Nota M traductor: El ifrnttoo rtpout corresponde a la Iarcara y ltima imm 4 a la sabidura a qua conducen la* drogas que desarrollan la eoadaacia. En afta fas e al Mi* viduo logra su status da SMiyteal dentro da la sodadad jr la cunara (dr eps mmt, asa fusca). y asuma aa rol apostlico dsoda lo 400 41 lama scostrscsllsi sa. Desviacin y roles sociales 393 gos voluntarios. En esta categora estn comprendidos los hurfanos e hijos ilegtimos, si bien es posible que una vez adultos ocupen su puesto de personas sociales nor males. d) Los desviantes criminales o delincuentes no son juzgados por la sociedad con el mismo criterio que los desviantes mentales, fsicos y dependientes. Los cr iminales son no conformistas que deliberadamente violan las hormas de valor de l a cultura. Slo por ser responsables de su conducta se les aplican jf>enas impuest as por la sociedad misma. Su comportamiento desviante se extiende desde las tran sgresiones graves hasta las ligeras, y sus irregularidades van desde las accione s relativamente habituales a las puramente ocasionales. | Desviacin y roles sociales. Las uniformidades de comportamiento se pueden realizar provechosamente desde el punto de vista de los roles sociales. Cuando una persona se desvia marcadamente de las expectativas normales de sus roles, observamos una falta de uniformidad y regularidad. Como el rol satisface una necesidad especfica y est en funcin de un f in reconocido, nos proporciona una clave de la trascendencia cultural de la conf ormidad y la no conformidad. La personalidad social efectiva e integrada es aque lla en la que todos los roles sociales funcionan de acuerdo con los modos normal es y esperados. El examen por medio de los roles sociales ayuda a evitar la * simplificacin exces iva de juzgar a la persona totalmente buena o totalmente mala o de creer que la desviacin es una condicin total de la personalidad social. Un anlisis adecuado de l os roles revela que la mayora de los no conformistas son slo parcialmente desviant es, y que la mayora de los conformistas proceden en determinadas ocasiones en for ma anormal. Un conformista absoluto parece ser una imposibilidad sociolgica, ya q ue tanto la conformidad como la desviacin son relativas a la persona, al rol y a la cultura. Desde el punto de vista del contenido del rol, la sociedad permite fcilmente cier to grado de variacin y desviacin en la prctica de los usos. Esta actitud permisiva es menor respecto a las costumbres y se convierte en prohibicin por lo que se ref iere a los mores. As en el rol paterno no se deja opcin al individuo en el plano d e los deberes obligatorios para con los hijos. Una desviacin en este sentido resp ecto de los mores estrictos no es tolerada por la sociedad. Pero en el plano de los usos tiene el padre cierta libertad de eleccin con 394 XVI. Desviacin tal que no llegue a extremos de excentricidad. El padre no puede dejar que su hi jo muera de hambre, pero puede privarle de comer tal o cual manjar. Hemos visto que las normas de los roles sociales se desarrollan no en la socieda d en cuanto forma un todo, sino en los varios grupos sociales en que se desempea el rol. As en el proceso de socializacin el individuo no aprende meramente un rol total en genera], sino los diversos roles sociales especficos en los grupos impor tantes en que participa. Por tanto, las uniformidades normales de comportamiento conciernen lgicamente a las funciones y metas de cada grupo y difieren de un gru po a otro. Un hombre no procede de la misma manera en un partido de golf, en una

asociacin religiosa y en una reunin comercial. El mismo conjunto de pautas de com portamiento que es perfectamente normal en una situacin, sera desviante o anormal en una situacin diferente. La desviacin del rol y la personalidad social. La personalidad social aceptable evita la desviacin aprendiendo a no confundir los roles. La sociedad la juzga por su capacidad de adaptar su comportamiento a los determinados tiempos, situaciones y grupos y de llenar las condiciones de compor tamiento de cada rol en el momento de desempearlo. Sin embargo, la desviacin de la personalidad social no sobreviene por lo regular por la mera sustitucin de un ro l por otro, como sucedera representando un rol -de miembro de un coro en un grupo econmico. Esto sera una disconformidad total y sera considerado como verdadera ano rmalidad por los otros participantes. La desviacin del rol se observa ms frecuentemente en el. desempeo irregular de los diferentes roles sociales. Un hombre puede cumplir adecuadamente sus roles de ma rido y de padre, como tambin sus roles recreativo y poltico, pero apartarse de las normas previstas de comportamiento en sus prcticas financieras. Una muchacha pue de cumplir normalmente todos sus roles sociales excepcin hecha de su rol de estud iante. Viceversa, un estudiante modelo puede ser insoportable como hijo de famil ia, responder a las exigencias del comportamiento escolar y fallar en lo que req uiere el rol familiar. Es probable que, si se comparan internamente los roles sociales desempeados por l a persona individual, todos los seres humanos sean en mayor o menor grado desvia ntes sociales. Aqu una vez ms es Desviacin institucionalizada 395 necesario hacer la distincin entre los mores, las costumbres y los usos, y hacers e cargo de que en muchos casos la desviacin es una aberracin pasajera. Incluso la personalidad social normal es a veces desviante en algunos aspectos de sus roles sociales. La sociedad permite, y hasta prev, cierto grado de elasticidad. Un desl iz ac y all apenas si se tiene en cuenta, y a veces incluso se aprueba, pues hace a la persona ms interesante. Sin embargo, una persona que es constantemente no confo rmista eh un rol social, aun cuando pueda desempear cabalmente sus dems roles, cae de lleno bajo la definicin de desviante social. Desviacin institucionalizada. * Dado que las pautas de comportamiento vienen a hacerse institucionales, es natur al que la persona normal sea aquella que se conforma con las exigencias generale s de las instituciones. El desempeo irregular de los roles sociales por parte de los individuos es con frecuencia un reflejo ya veces depende de cierto grado de in consecuencia entre las diversas instituciones de una cultura. Los supremos valor es de la institucin religiosa pueden estar en pugna con los de la institucin econmi ca o poltica. Esta inconsecuencia institucional o desviacin impersonal existe en t oda cultura; y puesto que definimos la desviacin como falta de conformidad, proba blemente el mejor modo de evaluarla es confrontarla con las normas de la institu cin axial. Aparte, del abstracto nivel del ethos cultural bsico que parece penetrar todas la s instituciones, las personas tienden a evaluar todas las normas institucionales confrontndolas con la institucin axial. Si la cultura est dominada por los valores de familia y de parentesco, habr tendencia a poner todas las dems disposiciones i nstitucionales en conformidad con aqullas y a juzgar como desviacin las formas que no se les adapten. En este sentido la desviacin viene a ser un concepto ms o meno s esttico de inconsecuencia. Uno de los problemas ms enrevesados en el anlisis sociolgico est en el hecho de que toda cultura contiene desviaciones de conducta sometidas a pauta y aparentemente aprobadas. Los antroplogos refieren que ciertas tribus primitivas aprueban las o rgas ocasionales y que en las sociedades sencillas actan stas como medios para rela jar la tensin. Sea cual fuere la explicacin, el hecho es que incluso las sociedade s ms desarrolladas y complejas permiten tales desviaciones. 396 XVI. Desviacin Estas desviaciones institucionalizadas se llaman a veces evasiones sometidas a pa

uta. Son modos ms o menos regularizados de hacer obstruccin a las normas aprobadas y establecidas de conducta. Son engaosas y paradjicas y pueden llamarse anormalidad es normales. El castigo subrepticio y la privacin infligida a determinados grupos raciales y minoritarios, la cooperacin pasiva de la polica en estas prcticas y la a probacin tcita que les otorgan las personas de la clase alta, se combinan para con stituir una forma establecida de desviacin. Las diversas formas de prostitucin y d e juego ilegal, el cohecho, la intervencin poltica en los procedimientos penales, la dicotoma en los honorarios y otras prcticas similares estn admitidas como comporta miento indeseable. Satisfacen necesidades efectivas o imaginadas de las personas y t aun cuando contradicen a los Valores expresos de la cultura, se convierten en desviaciones sistematizadas e institucionalizadas. Situaciones desviantes. Aparte las formas ms o menos establecidas de desviacin institucional, los socilogos reconocen tambin la situacin1 anormal infrecuente. Es un fenmeno temporal en el qu e las personas tienden a olvidarse y actan completamente fuera de sus roles acostum brados. Por ejemplo, al sobrevenir un pnico o una crisis las personas sociales no rmales proceden de manera extraa e imprevista. Un motn o una refriega callejera pu ede reunir a gentes que no se hablan encontrado nunca e implicarlas en comportam ientos -desacostumbrados e incongruentes. La definicin de un motn supone una plura lidad de personas en situacin anormal. No toda situacin desviante de este gnero es sbita e imprevista. Al pnico, al motn y a la accin del populadlo preceden con frecuencia perodos de creciente friccin social y de tirantez de las relaciones humanas. Una huelga laboral puede estar muy bie n organizada y las intenciones de los vigilantes pueden ser completamente pacifi cas, pero con frecuencia la situacin misma degenera en una erupcin social. Anlogame nte, una rebelin ha podido planearse en secreto durante un largo perodo de tiempo, pero cuando ocurre, crea una situacin anormal. Los rebeldes mismos son no confor mistas y la accin que emprenden es anormal. Si consideramos la desviacin sociocultural como una situacin en la que un comporta miento desaprobado socialmente es realizado Grupos desviantes 397 por una colectividad de personas, podemos distinguir tres planos diferentes. El primero es la rutina ms o menos establecida de una desviacin, cmo algunas prctica,? de colusin con los agentes de la justicia en las infracciones del cdigo de la circ ulacin, que son meramente toleradas por la gente. El segundo es el de la aberracin temporal e inesperada de comportamiento que tiene lugar en crisis y pnicos. El t ercero es el de la erupcin social temporal, pero con frecuencia prevista, como en el caso de violencia o conflicto. Numerosas y variadas son las infiuencias,que entran en juego en cada situacin aberrante en los tres planos de este anlisis. Grupos desviantes. * El anlisis de toda sociedad muestra la presencia de los grupos bsicos: familiar, e ducativo, econmico, poltico, religioso y recreativo. Es, sin embargo, raro que exi sta una completa coordinacin y conformidad entre todos los sectores dentro de cad a gran grupo. Hay una. gradacin de subgrupos que puede extenderse desde los que s e acomodan a los valores y normas supremas hasta los no conformistas extremos. A estos ltimos los llamamos grupos desviantes. En una sociedad grande, compleja y dinmica se pueden incluir bajo los epgrafes pri ncipales numerosos ejemplos de grupos desviantes. Ciertos cultos y sectas se des van de las grandes entidades religiosas y dentro del grupo madre surgen movimient os radicales con exigencias de reforma. Los partidos polticos tienen sus grupos d e disidentes que a veces forman partidos menores. En el mundo de los negocios ex isten desviantes positivos que se lanzan a nuevos sistemas de produccin y desvian tes negativos que emprenden negocios sospechosos. Formas anlogas de desviaciones organizadas se observan histricamente en los grupos recreativo, educativo y famil iar. Ya hemos visto que entre las personas sociales se pueden sealar desviantes psicolg icos, fsicos, econmicos y ticos. Desde el punto de vista de la clasificacin de los g rupos, los grupos ticamente desviantes son los que merecen ms atencin y ofrecen los mayores problemas a la sociedad organizada. Estos grupos estn constituidos por i

nfractores de la ley, ya se congreguen para formar motines y tumultos momentneos o asociaciones relativamente permanentes de varias especies de delincuentes, los grupos ilegales moralmente desviantes, las bandas, y hasta verdaderos syndicate s de criminales existen en mayor o menor grado en todas las grandes sociedades. 398 XVI. Desviacin El socilogo debe comprender que estos grupos y asociaciones delictuosas son slo pa rcialmente desviantes. El anlisis de sus funciones y estructuras revela que exist en y actan segn todas las generalizaciones sociolgicas que hemos hecho acerca de lo s grupos n-desviantes. Los individuos siguen pautas de comportamiento, desempean r oles y tienen status dentro de la estructura. Hacen uso de los diversos procesos y relaciones, y tambin necesitan control y administracin. Estos grupos estn estrat ificados y tienen sus lderes y sus secuaces; su comportamiento comn est institucion alizado. Difieren, sin embargo, sociolgicamente de los grupos no desviantes por e l hecho de que algunos de sus valores y acciones no estn de acuerdo con los aprob ados y aceptados por la gran sociedad. Los objetivos de los grupos negativamente desviantes varan en cierta manera, pero siguen la direccin general de explotacin de la sociedad total. Probablemente el m otivo principal de algunas de las pandillas de muchachos es el deseo de animacin y recreo, mientras que el de un mecanismo poltico corrompido puede ser la aspirac in al poder. Sin embargo, generalmente los grupos ticamente desviantes explotan a la sociedad con fines de lucro material. En este sentido son grupos econmicos que buscan provecho financiero por caminos ilegales y en formas desaprobadas en la cultura. La distincin entre grupos que se mantienen dentro de la legalidad y grupos que ro mpen con la ley no es tan clara como esta descripcin pudiera sugerir. Si llegramos a poseer datos suficientes sobre cada uno de los individuos, nos hallaramos en c ondiciones de constituir una serie continua de personas que se extendera desde lo s delincuentes profesionales hasta los ciudadanos cabales y honrados. Sin embarg o, en algunos puntos de esta serie continua hay numerosas personas que pasan por ser ciudadanos honrados, pero que participan regularmente en actividades ilegal es. Ya hemos visto que en toda cultura se dan evasiones sometidas a pauta o desv iaciones institucionalizadas. Por ejemplo, toda la gama del soborno y la colusin ms o menos franca, los llamados delitos de cuello blanco, contiene grupos desviante s de personas que practican estas pautas. Grupos marginales. Hemos visto con respecto a las normas aceptadas por una cultura que bu personas y los grupos pueden ser desviantes positiva o negativamente, los unos por encima de la norma establecida de comportaGrupos marginales 399 miento los otros por debajo de la misma. Algunas personas, grupos y tipos de comp ortamiento se hallan cal margen de los limites admitidos del sistema sociocultura l. No estn completamente dentro de ste ni completamente fuera de l. El concepto de marginalidad cultural no implica necesariamente un juicio tico o m oral. El hombre marginal es uno que no ha sido plenamente asimilado o adaptado a las normas sociales y culturales de la sociedad en que vive. La pfcrsona margin al es diferente y en este sentido es desviante, aun cuando pueda poner serio emp eo en seguir los mores y en ser aceptado por la mayora de la gente. Los grupos marginales son evidentemente grupos minoritarios y desde el amplio pu nto de vista de la sociedad total se designan ms tcnicamente como categoras sociales. En su gran mayora estn constituidos por inmigrantes y recin llegados, que todava ma nifiestan las caractersticas de su socializacin en una cultura diferente. Las cate goras marginales pueden ser tambin minoras raciales o religiosas que, excepto en su caracterstica especial, comparten plenamente la cultura de la poblacin mayoritari a. La marginalidad se evala segn los criterios generales de status social, y en una g ran sociedad moderna es necesariamente un concepto dinmico. La persona marginal n o posee en grado suficiente algunos de los elementos de valor que elevan el stat us en la sociedad, ya se trate de riqueza, color de la piel, tipo de instruccin,

religin u otros. La mayor parte de estos elementos cambian gradualmente en las pe rsonas que los poseen, y su evaluacin puede cambiar tambin durante un perodo de tie mpo en las mentes de la mayora. El grupo marginal es perifrico a la cultura total y debe considerarse como orientado hacia ella, a no ser que en la estructura soc ial existan organizaciones similares a las de casta. El grado de desviacin del grupo marginal depende en ltimo trmino de lo que se consi dera como normal en el sistema total. El grupo desviante slo puede ser aceptado e n la medida en que logre la normalidad. El concepto de logro subraya el rol social , mientras que el concepto de adscripcin subraya el status. El primero es mucho ms efectivo para la persona o grupo contenido ya dentro de la sociedad global, mie ntras que el segundo tiene ms importancia para la persona o grupo marginal. La ma rginalidad es por consiguiente un aspecto especial de la desviacin, dado que los desviantes marginales no pueden con frecuencia hacer nada para eliminar la fuent e de su desviacin* 400 XVI. Desviacin Problemas sociales y progreso. La desviacin social es un fenmeno peculiar en cuanto que crea a la vez problemas s ociales y condiciones para el progreso social. Si la sociedad fuera un mecanismo bien equilibrado que funcionara en for* ma exactamente repetida, no estarla suj eto a anormalidades ni a mejoras desde dentro. Todo sistema social y cultural es t sujeto a cambio interno y a desviacin de las regularidades y normalidades antes aceptadas. Los socilogos que emplean el enfoque de valores definen un problema social como una discrepancia entre las normas de valor y el comportamiento social real, y supon en adems que existen siempre conflictos entre los diferentes grupos de valores. S e emplee o no este enfoque, el problema social parece estar siempre relacionado con una desviacin con respecto a los estndares aceptados de comportamiento. La lis ta de los problemas sociales, analizados ordinariamente por los socilogos pobreza, crimen y delincuencia, dficits de vivienda, mala salud y otros sugiere que un con siderable nmero de personas no participan o no pueden participar normalmente en l os elementos considerados como de valor en la cultura. Es evidente que el trmino problema social est en conexin con la desviacin negativa. Ya se defina como patologa social o como desorganizacin social, es un comportamiento que se desvia bruscamente hacia abajo alejndose de los estndares sociales aprobad os y deseados. El esfuerzo colectivo para resolver o aliviar los problemas socia les debe incluir un esfuerzo por reducir la distancia entre las normas de compor tamiento y la situacin concreta. El intento de eliminar esta desviacin pretende res taurar la sociedad a su nivel de normalidad. El progreso social no consiste sencillamente en eliminar los problemas sociales o en disminuir el grado de desviacin negativa en una sociedad. Ni tampoco es posi ble imaginar una sociedad relativamente estancada, en la que se d una normalidad permanente. El progreso social, como quiera que se lo defina, procede en la dire ccin de la desviacin positiva y tiene su origen en las personas o grupos desviados positivamente. Si fueran rgidas las uniformidades culturales, |i las gentes repi tieran las mismas pautas de comportamiento exactamente de la mistral manera, si los seres humanos no pudieran prever, planear y ejecutar nuevos programas de acc in, no podra haber desviacin positiva ni progreso social. Las experiencias acumulad as por 1 ocio como desviacin 401 las personas constituyen las pautas normales y previstas de comportamiento, pero son tambin las bases desde las cuales se proyectan nuevas pautas de conducta soc ial*y cultural. Las modificaciones pasajeras como las novedades y las modas, no constituyen desvi aciones importantes, si bien Indican que una cultura puede ser sumamente voltil. Loe progresos importantes provienen de las grandes desviaciones positivas y dura deras que elevan el nivel de la normalidad. La extensin de la proteccin de los deb eres humanos a un nmero cada vez mayor de personas en una sociedad representa tal gnero de deaviacin positiva. La introduccin de nuevas for* mas institucionales, co

n que se puedan aminorar los conflictos entre los grupos, la expansin de las faci lidades de participacin en la sociedad y en la cultura la elevacin del nivel famili ar de vida son ejemplos de desviacin en la direccin de las normas ms aceptables y v aloradas. LA DESVIACIN EN NORTEAMRICA 1, Et ocio como nrimcin. Uno de lee cambios ms notables que tienen tugar en la sociedad norte-america ee e l desarrollo de la subcultura del ocio. La insistencia tradicional en el trabajo duro como medio tanto de prosperidad material como de salud eterna, no ha dees parecido entre loe norteamericanos, pero el avance continuo del poder de la mquin a ha aligerado en gran manera la carga del trabajo manual La nocin puritana de qu e la ociosidad es la madre de todoe los vicios se mantiene todava coa cierto vigor, y hasta nuestro tiempo libre se ha rellenado de actividad febrL Hablando en trmin os generales se puede decir que el hincapi que antes se hada en la produccin se ha trasladado ahora al consumo. Este desplazamiento del acento de una cultura del trabajo a una cultura del ocio no ea, naturalmente, una subversin radical. El trabajo contiena, pero se ha oper ado un cambio notable en las formas del trabajo; rtipre ha habido ocio pero actual mente aparecen nuevas pautas de A Esta aparicin del ocio institudona tizado puede llamarse una forma de desviacin social y cultural. Es un abandono da las actitud es y cumporiamiratot estandardizados que existan anteriormente ea la institucin re creativa. Es una nueva orientacin que forma regularidades y normalidades nuevas y que est produciendo enorme efecto en la cultura total El anlisis de asta desviecin recreativa descubre ciertas lneas generales de conduct a. Estas formas no se han establecido con iodo rigor, ai podrn prohahlemeciss set ebleeeise en tanto nuestra cultura se mantenga en rpido Captulo VI LA SOCIEDAD, LA CULTURA Y EL INDIVIDUO La sociologa t el individuo Todo lo dicho hasta ahora sobre los conceptos de la sociologa descansa en el hech o de que 1a vida humana es fundamentalmente de carcter social. Tal como lo sealamo s al comienzo mismo, los seres humanos no viven como criaturas aisladas, buscand o solucin individual a los problemas de su supervivencia. Viven unidos, compartie ndo un modo comn de vida (una cultura, segn nuestra terminologa), que regula su exi stencia colectiva y los provee de mtodos para adaptarse al mundo en torno y para controlar y utilizar en alguna medida las fuerzas de la naturaleza. Los concepto s que hasta aqu hemos visto estaban dirigidos a los rasgos colectivos de la vida social y a los aspectos compartidos de la conducta. Al considerar la experiencia humana segn la perspectiva de estos conceptos, hemos descuidado evidentemente al individuo. Examinamos las relaciones y las normas s ociales, las creencias compartidas y los valores comunes, separndolos de los indi viduos que participan en esas relaciones y, en alguna medida, se conforman a nor mas y comparten las creencias y valores que prevalecen en el grupo. La justifica cin de este modo de proceder reside en parte en si hecho de que la sociedad y la culINTRODUCCIN A UA SOCIOLOGA 93 tura no dependen de nn individuo determinado en eu-y as acciones y actitudes hal len expresin; ambas se hallan presentes cuando el individuo nace y le sobreviven despus de su muerte. Tal como Linton lo ha observado, "Por ms desagradable que pue da ser esta comprobacin para los egotistas, muy pocos individuos pueden ser consi derados como algo ms que incidentes en la historia de las sociedades a las qte per tenecierontf l. Y sin embargo, la sociedad y la cultura no actan, responden, se adaptan o a justan, a no ser en un sentido metafrico. Slo los individuos actan. La sociedad, de be recordarse, se compone de individuos en sus relaciones unos con otros y como m iembros de grupos. La abstraccin cultura se vuelve concreta slo en la mente y las acciones ds los individuos. Debemos, en. consecuencia, en este cspftulo final, e xaminar la naturaleza de la relacin entre la sociedad y el individuo, entre cultu

ra y personalidad. Aunque damos trmino a nuestra exploracin conceptual con el exam en de esta relacin, la mjmift podra haber sido muy bien nuestro punto de partida. P ues las interconexiones entre d individuo y el mundo social y cultural del que f orma parte, han sido un problema fundamental de la ciencia social desde sus comi enzos. El Individuo como producto social. El individuo puede ser considerado en gran medida un producto ds su sociedad y s u cultura. Al nacer el ser humano poses un capital fsico ms o menos sealado que inc luye la potencialidad de crecimiento y maduracin ; posee necesidades tanto psquica s como fisiolgicas y una capacidad de aprender cuya amplitud es 1 Listen, Ralph: The Cultural Background of Pertonalitjr, New York, D. App Uuw-Cntary Compsey, 1945, pg. 12. Hay edicin castellaas: Cultura y personalidad, Mx ico, Fondo do Cultura Econmica, 1945.1 V * ELY,OUIKOT tin rasgo caracterstico del organismo humano. Pero los rasgos genticos y la actitud es individale! se desarrollan y vuelven significativas slo a travs de la experienci a en un medio social y cultural. El ser humano es enormemente plstico; posee muy pocas pautas heredadas, fijas, de conducta. La personalidad, agregado y orga? ni zarin de los hbitos, valores, actitudes, motivos e impulsos do cada individuo es, en consecuencia, adquirida ms bien quo heredada, aunque se estructura sobre las c aractersticas anatmicas, fisiolgicas y psicolgicas innatas del individuo. Pero los s eres humanos no son infinitar'ento plsticos; hay lmites para su maleabilidad, aunq ue su naturaleza exacta an no est clara. Los individuos adquieren su personalidad a travs de la interaceiu social; se convi erten en personas en lugar de meros organismos biolgicos, como miembros de grupos sociales. Hasta la nocin del yo, la conciencia individual de su identidad, tanto personal como social, surge do la experiencia social. 11 La vida social es nece saria, concluy el distinguido psiclogo social suizo Jean Pia-get, luego de un cuida doso y agotador estudio sobre la eonducta del nio, para que el individuo adquiera la conciencia del funcionamiento de su propia mente*. Nuestro conocimiento sobre la forma, en que las relaciones sociales contribuyen al desarrollo de la personalidad descansa en gran parte en loa aportes de varios hombres que abordaron el problema desde distintos puntos de vista: Piaget, Char les Horton, Cooley, el socilogo qu cre los trminos grupos primarios y secundarios, Sig mund Freud, el fundador del psicoanlisis, Georges Herbert Mead, filsofo y psiclogo social. En una serie de notables estudios sobre nios Piaget demostr la * Piaget, Jean: The Moral Judgement of the Child. Trad. Marjoric Gabain, G lencoe, UL, The Frae Preaa, 1948 pg. 407. [Hay edicin castellana, El juicio morml e n el nio, Madrid, Beltrn, 1935.] INTRODUCCIN A XjA SOCIOLOGA 05 *4 progresiva socializacin del pensamiento 9 9 8 en relacin con sus juicios morale s, razonamiento, lenguaje, la idea de eausalidsd y su concepcin del mundo. Cooley destac la funcin de los grupos primarios como base de la personalidad. Durante la infancia y la niea, los perodos de mayor plasticidad de su desarrollo, el individ uo es miembro necesariamente de tales grupos; en ellos, como seal Cooley, se adqui ereh las caractersticas y los sentimientos humanos fundamentales. Freud, a pesar de su creencia en ana base instintiva de los impulsos humanos, to en las relacion es familiares el factor crucial en 1 desarrollo de la personalidad individual. Au nque Freud ignor la naturaleza institucional de las relaciones familiares, su anli sis abri el camino para una mayor comprensin del papel de los componentes sociales en la formacin de la personalidad. Mead, estimulado por los primeros trabajos de Cooley, examin con gran detalle el surgimiento del yo. Destac la importancia del lenguaje, el aprendizaje de los roles sociales a partir de otras personas, y las relaciones con otros significantes \ A travs de las persones que primeramente cuidan de sus necesidades as como a travs de otras personas, l nio, ms tarde el adulto, adquiere los hbitos, actitudes, creenc ias y valores de la cultora. Desde el punto de vista sociolgico, pues, el desarro llo de la personalidad es tm proceso de socialis acin, un proceso de transformacin

del material humano en bruto en una persona capaz de participar en la vida de s u sociedad. El nio aprende a satisfacer sus necesidades en una forma socialmente p robada, y a desempear los roles apropiados por lo menor de los status que ocupar. Sus agrados y desagrados sus esperanzas y ambiciones, su interpretacin ds la mis* Piaget, Joan: The Child*s Conception of Pkysicai Causality. Trad. Marjor ic Gabain, Londres, Rootledge, Kegsa Paul, Ltd. 1930, pg. SOL 06 KLY OBINOT ma sociedad y de la naturaleza, se derivan de la cultora que lo rodea. Aon la co nfiguracin de las respnestas emocionales es ifloida por la cultura, aunque lo sea por mediacin de otros individuos. Ningn individuo escapa dorante so vida a la influencia de la coltora y de la soci edad. Parte de so cultora ha sido incorporada en so personalidad ha sido internal izada o interiorizada! como a menudo se dice- bajo la forma de pao tas de respoes ta, valores, actitudes, y aun modos de percepcin y entendimiento. Bus primeras re laciones sociales, tal como Freud y muchos otros han demostrado, tienen efectos drraderos sobre su personalidad. Ms an, desde cierto punto de vista, el individuo es siempre un foco de afiliacin de grupos4. Pertenece a un nmero mayor o menor de gr upos cuyo tamao y carcter puede variar desde la familia y el grupo informal de los amigos hasta la nacin. Cada una. de esas afiliaciones lleva consigo un rol, un c onjunto de expectativas relativas a la conducta que pueden ser incorporadas por el individuo o impuestas desde fuera por distintos tipos de sancin social. La inf luencia de su pasado y del contexto social y cultural en que vive continoarn afec tando sn personalidad y so conducta en forma moy sutil. La estrecha relacin de coltora y sociedad con el indi vidno y so personalidad per mite al socilogo explicar y predecir algunos aspectos de la eondncta humana. La p roposicin fundamental que debe extraerse de esta relacin es que los individuos que tengan un origen social similar se comportarn aproximadamente en la miama forma en situaciones similares. Debe comprenderse, con claridad, sin fembargo, que las conclusiones empricas especficas que puedan derivarse de la aplicacin de esta prop osicin son siempre juicios da relativa frecuencia 4 Msclvar, Robart M. y Page, Charles H-: Secieiy, Am /-troductory Analyti*. New Y ork, Rinehart Company, Inc., 1949, pg. 217. INTRODUCCIN LA SOCIOLOGA 97 ds probabilidad.' Por ejemplo, un reciente estudio indic que el 77 % de los. trab ajadores manuales urbanos se identificaban como pertenecientes s la elase trabaj adora . Pero un 23 $ do ellos no se dio a s mismo como miembro de eso grupo. Auu aqu ellos que desempean roles similares pueden no conformarse a los modos establecido * de conducta. La mayora de los que juran al asumir un cargo pblico, para utilizar un ejemplo familiar, * * juran cumplir tus tarcas lealmente, pero un pequeo nmero **promete'* que as lo har*. O, para utilizar una investigacin de otro tipo, la tasa de ausentismo tiende a ser menor eutre los obreros industriales cunado hay grup os de trabajo informales bien establecidos cu la fbrica. Estos casos ilustran el hecho de que, a pesar de las relaciones frecuentemente estrechas entre las varia bles sociolgicas, casi siempre pueden hallarse excepciones s las pautas tpicas de conducta. La frecuencia o naturaleza probabil&tiea de las proposiciones sociolgicas empricas se debe en psrte a la complejidad de la vida socisl. Los trabajadores manuales p oseen una amplia variedad de otras caractersticas quo pueden influir sobre su ide ntificacin de elase. Las creencias religiosas pueden llevar a los individuos a pr ometer antes que a jurar. Muchos otros factores, adems de la organizacin social de l trabajo, pueden influir en la tasa de susentismo. Es virtualmente imposible to mar en cuenta todos los factores sociales y culturales que entran en la conducta de los grupos o agregados de individuos. Las predicciones, en consecuencia, pos een necesariamente un margen sustancial de error. 1 Centers, Richard: The Psychology of Social Classes, Prin-ccton, N. J., Princet on University Press, 1949, pg. 86. En los Estados Unidos, al asumir un cargo pblico, los funcionarios pueden jurar o prometer que cumplirse con sus deberes de tales. Es distinto del uso habitual e

ntre nosotros en que nunca se deja de jurar, quedando slo la opcin de hacerlo por Dios o por la patrio. TJ 98 BliY OHINOT La realidad del individuo Pero los lmites del anlisis sociolgico se deben tambin en parte a la naturaleza de l a personalidad humana. La estrecha dependencia del individuo con respecto al med io Bocial y al hecho de que obtenga buena parte de su personalidad de las normas , valores y creencias de su grupo, no significa que el individuo 'Sea meramente el instrumento de su sociedad o que su personalidad sea simplemente un reflejo d e su cultura. La relacin entre sociedad e individuo no es la del titiritero y su ttere, con el individuo movido de aqu para all por los hilos. Ningn antroplogo (o soci ogo)", dijo Ruth Be-nedict, 4 * familiarizado con otras culturas, ha credo jams qu e los individuos son autmatas que cumplen mecnicamente los decretos de su civiliza cin.* La sugestin de algunos socilogos de que la personalidad es fundamentalmente el asp ecto subjetivo de la . cultura distorsiona la relacin esencial entre las dos. La misma descansa en la evidente importancia de los factores culturales en la condu cta. Pero hay demasiada diversidad entre los individuos de todas las sociedades como para dar apoyo a este punto de vista. Tal como ha dicho Benedict, * * ningu na cultura hasta ahora observada ha sido capaz de borrar las diferencias de temp eramento de las personas que la integran9 9 T. No hay dos individuos que experim enten la cultura en trminos idnticos. Y ningn individuo aislado incorpora en su personalidad la totalidad de su c ultura, ni mucho menos todos los sectores con los que est en contacto. 1 individuo no es meramente una reproduccin de * Benedict, Ruth: Pattema of Culture, New York, Penguin Books, Jnc., 1946, pg, 234. [Hay ed, cat*: El hombre y culturo, Buenos Aires, Sudamericana, 1939.1 Ibd. INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA 90 311 cultura, aun cuando puede a veces repetir parte del disco segn la ocasin lo de mande. La personalidad no es un racimo de atributos derivados de la experiencia social, sino una peculiar estructura de hbitos, valores, actitudes, motivos e imp ulsos con su propia organizacin y dinmica caractersticas. El individuo debe ser vis to como un ser activo que, probablemente se comporte en forma ms o menos estandar izada, pero que tambin posee capacidad de innovacin y desviacin, y que puede influi r y cambiar en forma significativa la naturaleza de la cultura y de la sociedad, a travs de sus acciones. PSRSPBCTIVAS DE LA SOCIOLOGA T DS LA PSICOLOGA Sociedad e individuo, cultura j personalidad, no son entidades tajantemente dife renciadas; cada nna de elfos depende de la otra. Loe individuos no existen separ ados de la cultura y la sociedad, y estos conceptos slo adquieren realidad en la personalidad y conducta de los individuos. El individuo es al mismo tiempo partci pe de la vida de grupo, portador de cultura y una personalidad caracterstica. La sociedad y el individuo son por lo tanto distintos "focos conceptuales" para exp lotar la naturaleza de la conducta humana. Edward Sapir ha distinguido grficament e ambas alternativas: Si veo a mi hijo jugar a la bolita, por regla general no de seo averiguar a fondo cmo es el juego. Casi todo lo que observo tiende a ser inte rpretado como una contribucin al entendimiento de la personalidad del chico. Es a gresivo o tmido, alerta o fcilmente confundible... Pero cuando veo a un obrero esp ecializado aceitando una dnamo, o a un reluciente mandarn sentndose a la mesa en su calidad de husped acadmico, es casi inevitable que mis observaciones tomen la for ma de notas de campo etnogrficas, cuyo resultado probablemente sean 100 JBIiY OH INOY hechos o teoras sobre pautas culturales como el maneja de una dnamo o los modales chinos 8. Los mismos puntos de conducta pueden entonces ser conoeptualizados en diferentes trminos, segn el pUnto de vista desde el cual se los observe. La conducta huma-a p

uede ser vista en relacin con la estructura y la dinmica de la personalidad indivi dual, o - considerada en relacin con la organizacin y el funcionamiento de la cult ura y la sociedad. La compra de una piel de visn, por ejemplo, puede ser analizad a como una accin que proporciona alguna especie de gratificacin del ego, o como co nducta que contribuye al status de una mujer en una comunidad. Ambas perspectiva s son, respectivamente, la de la psicologa y la de la sociologa. La distinta preocupacin caracterstica de psiclogos y Socilogos ha llevado frecuentem ente a interpretaciones errneas de la conducta humana, de las que unos y otros de ben precaverse. El psiclogo, en su preocupacin por el individuo, ha perdido a vece s de vista la influencia de las relaciones y las normas sociales sobre la person alidad. El socilogo a veces ha dosificado los conceptos de cultura y sociedad, tr ansformndolos, de abstracciones sin vida basadas en la observacin de acciones repe tidas, en activas entidades concretas que poseen la fuerza y el poder para * * p resionar y conformar a las personas segn fines o propsitos distintos de los de los seres humanos que viven y actan . Cada uno de estos enfoques nos permite explicar un aspecto diferente de la condu cta; ninguno de ellos puede explicar la totalidad de la conducta. El socilogo bus ca explicar, por ejemplo, la existencia de una cierta tasa de enfermedades menta les en algn grupo sodal, mientras que el psiclogo trata de dar cuenta de las enfer 8 Mandelbaum, D. G. (ed.): Selected Wrtings Wof Edward Sapir, Berkeley, Uni versity of California Press, 1949, pg. 590. 9 Lynd, Robert S.: Knowledge for What? Princeton, N. J* Princeton Univenit y Press, 1945, pg. 22. INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA 101 medades mentales de individuos particulares pertenecientes al grupo. BUstos prob lemas exigen el uso de diferentes conceptos y teoras; es imposible dar cuenta de la frecuencia de algunas formas de conducta culturalmente pautadas, o de la natu raleza de instituciones y relaciones sociales, o de la organizacin de roles socia les, sobre la base de las caractersticas de las personalidades individuales. Es t ambin imposible explicar la naturaleza de una personalidad individual solamente c omo producto de la sociedad y la cultura. La compleja realidad de la vida humana y especialmente la interdependencia de in dividuo y sociedad no hacen factible ni deseable mantener estas dos perspectivas completamente separadas una de otra. La existencia de una disciplina llamada ps icologa social, a la que tanto psiclogos como socilogos han contribuido, testimonia la necesidad de una exploracin sistemtica y total de los problemas mencionados en este capitulo. Cada una de estas disciplinas depende de la otra y debe utilizar en ocasiones conceptos y teoras desarrollados por la otra *. Las respuestas individuales de que se ocupa la psicologa a menudo son resultado d e. tipos especficos de situaciones sociales. La frustracin, por ejemplo, ocurre fr ecuentemente porque los individuos son incapaces de alcanzar fines socialmente s ancionados. La estructura de las relaciones familiares desempea un gran papel en la naturaleza del complejo de Sdipo descripto tan detalladamente por Freud. Atri butos psicolgicos generales como agresividad o timidez, dominacin o sumisin, inhibi cin emocional o libre expresin 'de los sentimientos, pueden promoverse o inhibirse por normas culturales que actan a travs de la mediacin de distintas personas. * Las interpelaciones de sociologa, psicologa y psicologa social son estudiad as con mayor detalle en Man in Society: Preface to Sociology and the Social Scie nces, cap. VI, de George Sixnpaon. [Hay ad. cast.: El hombre en la sociedad, Rueo s Aires, Paids, 1960J 102 BLT OHXNOY A la inversa, la sociologa debe tomar en cuenta re* ouen temen te los fenmenos psic olgicos y utilizar conceptos psicolgicos. La organizacin social y los valores socia les generan respuestas psicolgicas que desempean un papel importante en la determi nacin de pautas recurrentes o frecuentes de conducta. En un estudio de una campaa de un da de la cantante Kate Smith para vender bonos de guerra, se vio que una de las razones importantes de su xito (vendi 39.000.000 de dlares en bonos ese da) fue el hecho de que su notable sinceridad conmovi a la gente que, por su experiencia

y posicin social en la sociedad norteamericana, sinti un ansia de refirmacin, una a guda necesidad de creer, un destello de fe 10. Tal como este caso lo sugiere, las respuestas psicolgicas generadas por la cultura pueden tener en s mismas consecue ncias sociales importantes. Se ha sealado, por ejemplo, que la cultura norteameri cana, al achacar a la responsabilidad individual la fuerte econmica de cada uno, promueve sentimientos de culpa y autorreproche entre los que fracasan. Estos sen timientos a su vez cumplen una importante fundn social, puesto que centran las crt icas en los individuos ms que en las instituciones y la organizacin social que hao en liffoil alcanzar el xito a los miembros de algunos grupos 1 *. Muchos de los problemas fundamentales que ocupan a los socilogos no pueden ser in vestigados sin referencia a los procesos psicolgicos y a las caractersticas de los individuos. Como, segn lo hemos recalcado, le hombres no siguen automticamente los dictados de su cultura, es necesario explicar por qu se conforman a las normas s ociales, y por qu a veces no lo hacen. No 10 Merton. Robert K.: Afass Persuasin, New York, Harper & Brothers, 1946, pg. 143. 11 Chinoy, Ely: The Tradition of Opportunity and the Aspirations of Automobi le Workeis**, American Journal of So-eiology. LVII, March, 1952, pgs. 453-459. INTRODUCCIN A UA SOCIOLOGA 103 basta decir que los motivos para la conformidad se hallan formando parte de la p ersonalidad o que los individuos estn condicionados para comportarse en formas cu lturalmente estandarizadas, aunque ambas afirma ciones poseen importantes element os de verdad. Es necesario ir ms all de estas generalizaciones; debemos explorar e n ltima instapcia los detalles de la compleja relacin entre la personalidad y las fuerzas sociales y culturales. O, para decirlo con los trminos de Parsons, debemo s buscar explicar cmo las expectaciones de rol del sistema social se convierten en las * * n ecesida des-dis-posicionea de la personalidad191* La sociedad, al socializarla los individuos y al plantearles frecuentemente dive rsas exigencias, casi invariablemente crea problemas psicolgicos, reprimiendo los deseos de algunos o de todos y obligando a la adopcin de modos de conducta desag radables. Si la sociedad ba de sobrevivir, dijo Linton, la cultura debe no slo prove er de tcnicas para adiestrar y reprimir al individuo, sino tambin para permitirle compensaciones y liberaciones. Si lo traba e impide ir en ciertas direcciones, d ebe ayudarlo a expandirse en otras... (y) debe tambin proporcionar al individuo no riesgosas para sus deseos socialmente reprimidos99 **. Comprender estas consecuencias psic olgicas del funcionamiento de la cultura es importante necesariamente para muchas de las cuestiones especficas que trata la sociologa. La interdependencia de los puntos de vista psicolgico y sociolgico en el estudio d e la eonducta no debe, sin embargo, hacrnoslos confundir. La colaboracin ms fructfer a as como las investigaciones ms productivas en cada campo resultarn de una clara c onciencia de la ** Parsons, Talcott: The Social System, Glencoe, W-, The Free Press, 1951, pg. 54 0. * Linton, Ralph: The Study of Man, D. Appletoe-Ceetnzy Company, 1936, pg. 413. Hay edicin cast.: Estudia de& hambre, Mxico, Fondo de Cultora Econmica, 1942.) 104 ELI OHINOT naturaleza caracterstica de sus distintos terrenos de investigacin. Algunas de las contribuciones de la Bocio-logia residen en la ayuda que puede proporcionar a l os estudiosos de la personalidad. Pero su tarea principal es la exploracin de la naturaleza de la organizacin social y de los sistemas institucionales, de los val ores sociales .y de las perspectivas culturales. Eplogo El problema de la relacin del individuo y la sociedad no es de inters solamente pa ra los estudiosos. Es un tema que ha preocupado a los seres humanos a lo largo d e toda su historia. La respuesta que se d a este tema acarrea inevitablemente imp licaciones morales y polticas. Esto es especialmente cierto cuando organizaciones en gran escala y regmenes totalitarios tratan de someter cruelmente al individuo a los propsitos del grupo y controlar y manejar sus creencias y actitudes, su co

ncepcin de si mismo y de los dems, y su actuar cotidiano, sin ese respeto por el i ndividuo y su vida que constituye uno de los veneros ms reos de la tradicin cultura l occidental. No podemos detenernos aqu en las implicaciones morales y polticas de lo tratado ha sta ahora. Tan slo podemos recordar al lector que la sociologa, como toda activida d humana, no puede ser extrada de su contexto social. El estudiante de sociologa d ebera recordar, por m&g desinteresado que deba ser en su bsqueda cientfica, que sig ue siendo miembro de una sociedad democrtica. Como socilogo y miembro responsable de esa sociedad debera tener conciencia de las implicaciones y consecuencias soci ales de sus trabajos cientficos . Para una elaboracin de los pontos considerados en este pargrafo vase Man in Societ : Preface to Sociology and the Social Sciences, cap. VI, de George Simpson. K y) LECTUBAS 'SELECCIONADAS * Arensberg, Oonrad: The Jrish Countryman, New York, The ltfmilltn Oo., 1937. Aplicacin del funcional a algunos aspecto de la cultura j la organizacin social de la comunidad rural irlandesa. Dnrkheim, Emile: The Bules of BocioUjgical Method. d. George E. O. Gatlin, tarad, de Sarah A. Solovay j John H. Mueller, Glencoe, 3Q1., The Free Press, 1950. [Ha y edicin caa* tiJlaaarlo regas del'mtodo sociolgico, Madrid, Jorro.] Uno de loa primeros intentos por definir la naturaleza de la perspectiva de la s ociologa. Merece todava ser estudiado coa detenimiento. Goode William J. y Paul EL Hatt: Mcthods a Social Bc~ searh, New York, McGraw Hill Book Company, Inc., 1952, cap. 0. Cneiso tratamiento de la naturalesa de loe conceptos j del proceso mediante el cua l se los obtiene y depura. Homans, Oeorge: The Human, Group, New York, Hareourt, Braco A Oo., 1950. Estudio sistemtico de la naturalesa y funcionamiento de arios pequeos grupos, basad o en detallados estudios em pricos. Linton, Ralph: The cultural background of personaUty, New York, 1>. Appleton-Cen tury Company, 1945. [Hay edicin castellana: Cultura y personalidad. Mxico, Fondo d e Cultura Econmica, 1945.] Excelente discusin sobre la naturalesa de la cultura, los roles sodales y las rel aciones entre cultura y personalidad. lijad, Robert 8. y Helen Merell Ljad: Middletoum im Trem-sition, New York, Hareo urt, Brace 6 Oo., 1937.