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ADULTRIO NA IGREJA: Uma Abordagem Preventiva

Por Ray Stephens

Filho meu, guarda o mandamento de teu pai e no deixes a instruo de tua me; ata-os perpetuamente ao teu corao, pendura-os ao pescoo. Quando caminhares, isso te guiar; quando te deitares, te guardar; quando acordares, falar contigo. Porque o mandamento lmpada, e a instruo, luz; e as repreenses da disciplina so o caminho da vida; para te guardarem da vil mulher e das lisonjas da mulher alheia. No cobices no teu corao a sua formosura, nem te deixes prender com as suas olhadelas. Por uma prostituta o mximo que se paga um pedao de po, mas a adltera anda caa de vida preciosa. Tomar algum fogo no seio, sem que as suas vestes se incendeiem? Ou andar algum sobre brasas, sem que se queimem os seus ps? Assim ser com o que se chegar mulher do seu prximo; no ficar sem castigo todo aquele que a tocar (Pv 6.20-29).

Alguns mdicos, amigos meus, vivem me dizendo que a sua profisso est no limiar de uma revoluo. A medicina est mudando o seu enfoque da cura, para a preveno. Nesse sentido, observamos em nossa sociedade uma nfase macia na educao sanitria. Os mdicos verificaram que no suficiente tratar a doena aps o seu surgimento. O seu papel tambm identificar o modo de vida que resulta em uma sade deficiente, efetuando correes necessrias antes que surjam os problemas. Precisamos desenvolver uma mudana semelhante na nossa compreenso do que a pregao. Reconhecemos que a pregao das Escrituras tm um propsito corretivo: ela direcionada contra os pecados que j se manifestam em nossas vidas. Ela faz com que esses pecados sejam expostos e condenados e que sejamos corrigidos. Mas a pregao tambm deveria ter esse aspecto preventivo. Como podemos ver no trecho do livro de Provrbios, acima citado, a preocupao dos autores das Escrituras no era apenas a de condenar os pecados mas tambm a de preservar os leitores de cair neles.

Adultrio na Igreja: uma abordagem preventiva

Essa viso torna-se ainda mais necessria no campo da tica sexual. Ficamos horrorizados quando falhas morais aparecem em nossas igrejas, mas no deveramos ficar surpresos. Quantos sermes foram pregados, que voc se lembra, ensinando aos crentes como conservarem-se longe do adultrio? Todos os sermes que eu ouvi sobre o stimo mandamento possuam o mesmo propsito informar aos ouvintes que se eles no tinham quebrado o mandamento explicitamente, o haviam feito internamento. Esse objetivo legtimo, mas no o nico contido na lei de Deus. A lei foi dada no apenas para nos dar a convico de pecado, mas tambm para nos preservar dele. Hoje em dia vivemos em meio a um terremoto moral que abala as nossas igrejas. O crente mais experiente e aquele que aparenta mais maturidade, no est isento de sentir esses efeitos. Parece que no conseguimos atravessar um ms sem que cheguem aos nossos ouvidos novas notcias de pastores que tiveram os seus ministrios tragicamente interrompidos, por falhas morais em seu comportamento. Houve um tempo em que as notcias sobre adultrio nas igrejas eram raras, agora elas so freqentes. Muitos crentes esto espantados. Nesse artigo, gostaria de abordar duas questes. Em primeiro lugar, perguntamos, Como podemos prevenir isso? Por que Crentes Caem em Adultrio? No existe uma nica resposta. No existem dois casos semelhantes, mas podemos identificar fatores comuns aos casos observados. 1. A forma de pensamento do mundo. Muitos crentes caem em adultrio porque passaram a absorver a forma de pensamento do mundo. Inconscientemente, passaram a aceitar a interpretao mundana dos eventos. Esse o ponto que Salomo levanta no trecho que citamos no incio. Ele est seguro que o pecado moral comea na mente. O autor do Salmo 1 concorda totalmente com essa posio. Antes de uma pessoa se deter no caminho dos pecadores, ela primeiro caminhou ouvindo o conselho dos mpios. A sua mente deveria estar sendo formada pela meditao na Lei do senhor, mas em vez disso essa pessoa est absorvendo o pensamento do mundo. Essa infiltrao pode ocorrer tanto pela mdia como pelo seu crculo de amizades isso no faz diferena. As mura2

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lhas da fortaleza da sua mente j ruram. A captura da cidade agora apenas uma questo de tempo. Estamos sendo condicionados a aceitar os pressupostos do mundo em que vivemos. nossa responsabilidade o reconhecimento e identificao dessas pressuposies. Quando fazemos isso e confrontamos as mesmas com a Palavra de Deus, estamos comeando a nos salvaguardar do pecado. O mundo nos ensina o seu prprio conceito de casamento. Nessa viso, o casamento apenas uma conveno social utilitria: um contrato voluntrio. Como todos os outros contratos, pode ser dissolvido se deixa de ser benfico ou satisfatrio s partes que o compem. Mas as Escrituras nos ensinam que a dissoluo do casamento no um mero trmino de um contrato social. O marido e a esposa so um tornaram-se uma carne. O trmino de um casamento significa rasgar uma pessoa viva em duas metades. No pode ser efetivado sem causar um dano extremamente violento em ambas as partes. A pessoa que resolve deixar o seu, ou a sua parceira no casamento, procurando por um outro tipo de satisfao, est optando pela auto-destruio. Ela est manuseando pelo lado errado um tio em br asas, ou caminhando em uma fogueira. O mundo nos ensina o seu prprio conceito do que seja romance. O uvimos que isso a chave para um relacionamento bem sucedido. C. S. Lewis, no seu livro Cartas do coisa-ruim, escreve que no inferno devem estar se gabando dos sucessos obtidos, mais ou menos assim: Conseguimos essa faanha utilizando poetas e novelistas. Eles persuadiram os humanos que aquela experincia, geralmente de curta durao, chamada de estar amando a nica base admissvel para o casamento; que o casamento pode e deve dar permanncia a esse estgio de excitao; e que o casamento que no contm esse ingrediente, no tem mais razo para ter continuidade. Com esse conceito, estamos parodiando uma idia que teve a sua origem no campo inimigo. Com efeito, as Escrituras testemunham a realidade do amor romnt ico, mas tambm nos ensinam que um envolvimento apaixonado e emotivo no uma garantia de entrosamento entre as partes, nem a sua ausncia, necessariamente, um impedimento a um relacionamento permanente e satisfatrio. 3

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O mundo nos ensina o seu conceito prprio da atrao sexual. Isso apresentado como sendo uma fora misteriosa e irresistvel. Inmeras novelas, na televiso, reforam essa mensagem. Quando a flecha da atrao sexual atinge o alvo, no existe qualquer remdio. A nica soluo tentao sucumbir a ela. Existe um nvel especfico de prazer sexual que deve ser visto como normativo a todos. Aqueles que esto aqum desse nvel, ou que so privados dele, devem procurar superar e ssa falha a todo custo. Assim proliferam os manuais sexuais que ensinam o como, bem como se multiplicam as clnicas de terapia sexual. Filmes so feitos e distribudos estabelecendo um padro de xtase que deve ser alcanado, nessa esfera. Os parceiros que no conseguem atingir esses nveis so rotulados de i ncompatveis e devem considerar o preenchimento de sua satisfao em outras paragens. O mundo nos ensina o seu conceito prprio de liberdade humana. No cmputo final, os outros argumentos se reduzem a este. Somos ensinados que temos o direito de viver as nossas vidas sem nos referirmos ao nosso Criador. O meu corpo s meu. Eu decido o que fazer com a minha vida. Se eu escolho causar dano a mim prprio, ningum tem nada com isso. Ningum tem o direito de me dizer o que fazer. Alguns partidrios desses pontos de vistas completam: desde que eu no fira algum, com minhas aes. Outros so mais coerentes minha liberdade absoluta. No importa o bem de meus filhos, nem a considerao que eu deveria ter com o meu cnjuge. Minha nica responsabilidade a procura da minha felicidade. Por que utilizarmos tanto espao para esboar aquilo que acredito ser os conceitos do mundo? Ser que j no temos familiarizao suficiente com esse modo de pensar? Sim! Mas o problema que estamos to familiarizados com ele que deixamos de notar a sua ocorrncia em nosso meio. E, em nossas avaliaes, j partimos pensando dessa forma. De uma forma genrica ns j nos rendemos em todas essas reas de pensamento. A extenso dessa rendio fica evidente quando observamos a imensido de livros cristos, que tratam de relacionamentos, que enchem as nossas livrarias evanglicas. Muitos desses aceitam sem restries os conceitos do mundo que acabo de esboar. Alguns so assumidamente hedonistas, idolatrando o prazer. Eles exaltam a atrao sexual, como sendo o objetivo supremo da 4

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mulher crist. Eles insistem em estabelecer a impossibilidade de contentamento sem a realizao sexual. O sucesso obtido pelo mundo, na propagao de suas idias, igualmente verificado na forma como administramos os nossos grupos de jovens. Aceitamos com naturalidade que os jovens devem existir em pares desde a tenra adolescncia. Os programas na televiso nos asseguram que o namoro dos jovenzinhos uma norma saudvel. Aceitamos isso e acatamos que eles pulem de relacionamento a relacionamento, descartando namorados e namoradas quando se tornam aparentemente chatos ou perdem a sua atrao. Aparentemente acreditamos que eles podem formar e quebrar laos de afeio fsica sem causar danos a si prprios. No de espantar que esses mesmos adolescentes, quando se casam, passem a reger suas vidas com as mesmas pressuposies. No temos o direito de ficarmos chocados quando crentes caem em adultrio. Nossa covardia nossa falha na apresentao de padres absolutos possibilitou esse estado de coisas. Ficamos aterrorizados em sermos classificados de quadrados, legalistas, puritanos ou com outros adjetivos menos suaves. Temos ensinado nossos jovens a ridicularizar a imaturidade demonstrada nas geraes passadas de crentes que condenavam o cinema, reprovavam a dana, insistiam nos encontros supervisionados por algum e restringiam a discusso pblica de questes sexuais. Deixamos que esses jovens acreditassem que a nossa gerao atingiu um patamar tal de compreenso das coisas de Deus e de sofisticao que podemos tranqila e seguramente descartar a sabedoria do passado. Em nossa pretensa ingenuidade aceitamos a estimativa feita pelo mundo do nosso prprio progresso e sabedoria. 2. Falsa confiana. Quando crentes que tm um casamento feliz e ajustado ouvem sobre outros que caram em pecado sexual, ficam quase sempre horrorizados e perplexos. No podem imaginar como isso pode ter acontecido. E sabem que isso nunca acontecer com eles. Paulo escreveu (tratando de pecado sexual): Aquele que pensa estar de p, veja, no caia (1 Cor 10.12). O crente que no pode imaginar a prpria queda em pecado sexual o que est mais prximo de cair. Se voc est lendo este artigo apenas para ter uma percepo do porque outros crentes caem em adultrio, cuidado! Voc no est imune s tentaes. No existe um estgio no qual os crentes esto 5

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fora de perigo. Um casamento feliz no passaporte para a imunidade s tentaes, nem tambm o tempo prolongado de sua experincia crist. Se Satans for bem sucedido em nos prover de uma falsa sensao de segurana, tornamo-nos o seu alvo principal. Temos que olhar com seriedade a realidade da sutileza e da malcia de Satans. Enquanto tivermos a natureza pecaminosa campo frtil para a sua explorao, somos capazes de sermos enredados no mais baixo dos pecados. 3. Ingenuidade sobre relacionamentos espirituais. Uma grande maioria dos crentes que caem em adultrio, cometem o pecado com outros crentes. Com grande freqncia o relacionamento foi desenvolvido a partir daquilo que era considerado apenas como uma amizade espiritual. O fator de atrao ao que se tornar amante uma atrao espiritual. As pessoas do mundo chamam isso, e se confortam no fato, de que o relacionamento platnico, fornecendo assim segurana aos envo lvidos. Os crentes brincam com esses mesmos conceitos complacentes quando falam de suas amizades espirituais. O escritor John White descreve um caso tpico ao que estamos apresentando. Joana era casada com um marido alcolatra. Severino era o seu pastor. Fiquei chocado quando verifiquei, um dia, que o pastor Severino, o homem que havia sido o instrumento de sua converso, estava cheio de problemas. Ele no pedia piedade, na medida em que os detalhes de seu envolvimento eram apresentados. Ele queria que Joana soubesse que a presena dela, nas sesses semanais de aconselhamento, o haviam ajudado tanto quanto aparentavam ter auxiliado a ela. Ela ficou feliz em saber que isso havia acontecido e prometeu orar tambm por ele. Isso fez com que a dvida que acreditava ter para com ele ficasse um pouco menor. Ela tambm ficou surpresa quando verificou como ela ficava feliz s em estar falando com ele e como ela podia reciprocar, dando-lhe um pouco da fora que havia recebido dele. Aquilo que havia comeado com um grito de auxlio e uma demonstrao de dor, tornou-se um derramar de dificuldades mtuas e uma fonte de encorajamento em orao. Um homem e uma mulher encontrando foras um no outro para confrontar os dias difceis 6

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que atravessavam em seus respectivos lares. A gratido e respeito transformaram-se em amizade e a amizade, por sua vez, em afeio. Os passos trilhados, nos quais essa mesma afeio se aprofundou e encontrou expresso fsica, so de menor conseqncia. O que importante que ambos, aps analisarem os seus coraes, decidiram que no estavam fazendo nada de errado. Os crentes podem ser extremamente ingnuos quando se trata de relacionamentos. Eles confiam nas declaraes um do outro. Tadeu diz a Maria que a sua afeio por ela meramente fraternal. Maria assegura a Tadeu que a sua amizade com ele no afeta o relacionamento que tem com o seu marido. Ambos podem acreditar que o que esto dizendo verdade. Ambos esto sujeitos a estarem sendo enganados, como tambm a estarem enganando. Mais uma vez, o problema que os crentes so bonzinhos demais. Quando Tadeu diz a Maria que ele est inseguro e que precisa de uma prova de sua afeio fraternal, ela reluta em feri-lo pela recusa a um contato fsico que levar, no plano final, a um envolvimento sexual. Quando Maria fala com Tadeu que ela est solitria e que precisa de sua amizade, ele acha que faz parte de sua responsabilidade crist conceder o apoio que necessita. Temos que levar a srio a doutrina da permanncia do pecado. At chegarmos glria, continua sendo verdade que o relacionamento mais inocente e espiritual pode se transformar em uma relao imoral. 4. A Revoluo do aconselhamento. O exemplo apontado pelo escritor John White traz tona um ponto adicional. J falei anteriormente da quantidade de pastores que, nos ltimos anos, se envolveram com relaes adlteras. Repetidamente essas situaes ocorrem em sesses de aconselhamento. Aceitamos com muita facilidade a pressuposio do mundo de que os problemas pessoais se resolvem com mais facilidade se falarmos sobre eles. Quando praticamos isso, expomos pastores e outros conselheiros a tentaes intensas. Sabemos que uma lisonja sermos solicitados a aconselhar. Quando algum procura a nossa ajuda, sentimo-nos necessrios. Quando mulheres se aproximam dos seus pastores e compartilham segredos ntimos 7

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(especialmente segredos relacionados com os seus casamentos) inevitvel a formao de laos de lealdade emotiva, entre o conselheiros e aconselhadas. Esses laos, com freqncia, se desenvolvem em adultrios. Normalmente, as confidncias que as mulheres trocam com seus pastores, so questes que no podem ser compartilhadas, mais tarde, com seus maridos e os pastores sabem disso. Isso j significa a formao de um lao de segredo e lealdade, que exclui os outros cnjuges. No encontramos o direcionamento bblico de que temos de nos apresentar a algum tipo de especialista espiritual para discut ir ou compartilhar os nossos pecados, ou os dilemas emocionais que os acompanham. A nfase colocada repetidamente pelos autores da Palavra a de que a responsabilidade de lidarmos com os nossos pecados nossa, de acordo com a luz providenciada pelas Escrituras. Compartilhar certo tipo de problemas com amigos ntimos, do mesmo sexo, uma atitude natural. Entretanto, o envolvimento em um relacionamento marcado pelo compartilhamento de pr oblemas com pessoas do sexo oposto loucura. Minha poltica como pa stor simples. Quando senhoras casadas procuram uma oportunidade para compartilhar os seus problemas pessoais, eu pergunto o por que. Se elas procuram auxlio para saber o que as Escrituras tm a dizer sobre o assunto, responder a essas indagaes o meu papel como pastor. Mas se elas no procuram ensinamento, mas apoio emocional, no me envolvo. Conheo muito bem o meu corao. Quando os protestantes aboliram o confessionrio, no foi uma medida apenas teolgica. Foi levada em conta a experincia prtica, considerando que relaes desenvolvidas no confessionrio muitas vezes pavimentavam o caminho da imoralidade. 5. Falsos conceitos de direcionamento. Inmeras vezes, crentes que se envolvem em adultrio procuram justificar o seu pecado pelo direcionamento que receberam. Muitas vezes fazem referncia a versos da Bblia que causaram profunda impresso em suas mentes. Outras vezes falam de uma paz interior encontrada, ou de uma liberdade extraordinria experimentada na orao, de vozes internas ou de impulsos. s vezes relatam uma seqncia de eventos extraordinrios, atravs da qual foram direcionados por Deus. Resumindo, existe um apelo a todo o tipo de direcionamento que, como evanglicos, foram ensinados a esperar.

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Essa doutrina de direcionamento que normalmente ensinada representa uma negao da suficincia das Escrituras. S existe uma maneira pela qual Deus dirige o seu povo. Ele os direciona utilizando o ensinamento claro da Bblia, aplicado racionalmente s situaes individuais. Quando ensinamos aos crentes que eles podem esperar direcionamento s suas aes procedentes de outras fontes, abrimos a possibilidade para que sejam dir ecionados ao pecado. Se permitimos que outras formas de direcionamento se mantenham firmes, em paralelo s Escrituras, essas outras formas terminaro suplantando as prprias Escrituras. errado at pedir direcionamento sobre questes que j foram estabelecidas por Deus. Deus disse: no adulterars. O crente que pede direcionamento sobre um adultrio real ou em potencial, quase que certamente estar procurando evitar a contundncia do mandamento contra esse relacionamento. trgico, mas normalmente aqueles que procuram esse direcionamento, quase sempre o encontram. Terminam por persuadirem-se a si mesmos que receberam uma palavra do Senhor justificando os seus desejos. Como Podem os Crentes se Guardar do Adultrio? No existe uma resposta simples, mas existem mandamentos claros, nas Escrituras, que receiam a enganosidade de seus prprios coraes. Meditao na Lei do Senhor Se o perigo principal o condicionamento de nossas mentes forma de pensar do mundo, nossa defesa principal a meditao na Lei do Senhor. Esse o ponto enfatizado no trecho da Palavra de Deus citado no incio deste artigo: Filho meu, guarda o mandamento de teu pai... ata-os perpetuamente ao teu corao, pendura-os ao pescoo. O mundo continua a nos pressionar com a sua viso de casamento, romance, atrao, prazer; consequentemente, temos que saber o que as Escrituras tm a dizer sobre cada uma dessas reas. Cada novela da televiso, cada propaganda segue martelando a filosofia do mundo. Temos que identificar e expor a mensagem sutil transmitida por esses veculos luz da Lei de Deus. Somente quando meditamos nessa Lei dia e noite, podemos estar seguros. Isso quer dizer algo mais do que decorar versos da Bblia. Significa o trabalho pesado de ide ntificar cada diretriz e mandamento, verificando como eles desafiam a viso 9

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do mundo, aplicando tudo isso em nossas prprias pressuposies e formas de comportamento. Casamento A salvaguarda mais excelente contra o adultrio a instituio do casamento (1 Co 7.2). Mais uma vez o livro de Provrbios nos instrui: Seja bendito o teu manancial, e alegra-te com a mulher da tua mocidade, cora de amores e gazela graciosa. Saciem-te os seus seios em todo o tempo; e embriaga-te sempre com as suas carcias. Por que, filho meu, andarias cego pela estranha e abraarias o peito de outra? (Pr 5.18-20). Todos que esto convencidos dos perigos contidos em pecados sexuais, deveriam estar preocupados na construo de casamentos satisfatrios e slidos, pelos padres da Palavra. Joo Calvino escreveu palavras de aviso contra os que acreditavam que podiam ignorar essa instituio divina. Esse aviso parece incrivelmente contemporneo: ... Os que esto sendo atingidos por incontinncia, perdendo a guerra contra ela, deveriam ingerir o remdio do casamento, cultivando assim a castidade na jornada do seu chamado. Aqueles que no conseguem se abster, se no aplicam o remdio permitido e providenciado para a intemperana, colocam-se em p de guerra contra Deus, resistindo sua determinao. Ningum venha me dizer (como muitos, atualmente, esto falando) que pode tudo com a ajuda de Deus. O auxlio divino est presente apenas na vida daqueles que andam pelos Seus caminhos (Sal 91.14). Ou seja, de acordo com a vocao com a qual foram chamados, da qual se desviam voluntariamente quando desprezam os remdios preparados por Deus e, na sua vaidade e presuno, se envolvem em uma luta sem fim procurando dominar os seus sentimentos naturais. Pureza de pensamento Ningum, ao ser tentado, diga: Sou tentado por Deus; porque Deus no pode ser tentado pelo mal e ele mesmo a ningum tenta. Ao contrrio, cada um tentado pela sua prpria cobia, quando esta o atrai e seduz. Ento, a cobia, depois de haver concebido, d luz o pecado; e o pecado, uma vez consumado, gera a morte (Tiago 1.13-15). O ato pecaminoso o filho do desejo pecaminoso. Sentir o desejo normal. Deter-se nele e permitir que ele cresa pecado. O adultrio formado da noite para o dia. 10

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Quando os crentes caem em adultrio, porque eles caram nele, primeiramente, em suas mentes. Temos que aniquilar os desejos pecaminosos (Ro 8.13; Gl 5.24). No devemos discuti-los, pensar neles e muito menos deixar que encontrem abrigo. Eles devem ser mortos sem retardamento ou misericrdia. O desejo deve morrer antes que gere o monstro do adultrio. Senso Comum Paulo disse a Timteo que fugisse dos desejos da juventude. Em outras palavras, corra deles! Fique o mais longe possvel da tentao. O livro de Provrbios traz a mesma abordagem construda sobre o senso comum: Afasta o teu caminho da mulher adltera e no te aproximes da porta da sua casa (Pr 5.8). Deus promete que seremos protegidos quando cairmos em tentao, mas a promessa no se aplica se voluntariamente escolhemos ser tentados. Se temos certeza de nossa incompatibilidade com alguma pessoa, melhor evit-la. Se voc sabe que certas msicas despertam pensamentos romnticos nostlgicos em voc, livre-se das fitas, ou dos CDs. Se sabemos que situaes especficas conduzem a tentaes, vamos evit-las. J. B. Philips parafraseou Romanos 13.14 assim: Sejamos cristos da cabea aos ps, e no vamos deixar a carne ter o seu dia em nossas vidas. Disciplina fsica Paulo escreveu, Mas esmurro o meu corpo e o reduzo escravido ... (1 Co 9.27). Ele no estava falando de auto-tortura, mas est nos ensinando a importncia da manuteno da auto-disciplina. O seu corpo sabe quem que manda nele. Os seus apetites so mantidos sob controle. A auto-indulgncia em uma rea qualquer da vida certamente tambm afetar outras reas. Crentes que demonstram cobia, preguia, e relaxamento disciplinar no apresentam perspectivas de serem controlados e disciplinados quando confrontarem tentao sexual em suas vidas. O adultrio de David com Bate-Seba ocorreu quando ele estava ocioso, em Jerusalm, no tempo em que os reis costumam sair para a guerra (2 Sa 11.1). Ele abandonou suas responsabilidades e mandou Joabe na liderana do exrcito, em seu lugar. Sua vida pouco disciplinada deixou-o vulnervel e aberto s tentaes sexuais. A perspectiva eterna 11

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Ora, as obras da carne so conhecidas e so: prostituio (imoralidade sexual), impureza, lascvia, ... no herdaro o reino de Deus os que tais coisas praticam (Gl 5.19-21). Fora ficam os ... (sexualmente) impuros, os assassinos... (Ap 22.15). No vos enganeis: nem impuros (sexualmente imorais), nem idlatras, nem adlteros, ... herdaro o reino de Deus 1 Co 6.910). O pecado pode trazer a curto prazo o prazer real. Mas a opo pelo pecado a opo pelo inferno. Temos que preservar a perspectiva eterna. Temos que viver sob a realidade de um julgamento e com a certeza do veredito divino sobre os imorais perante os nossos olhos. A manuteno dessa compreenso evitar que escorreguemos em pecado. O trono da graa Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas; antes, foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna (Hb 4.15-16). Esse o ltimo recurso na hora da tentao, Nosso Senhor Jesus Cristo experimentou a realidade da tentao. Ele sabe como a solido pode ser assustadora. Ele conhece a insistncia e o apelo dos nossos apetites fsicos. Ele sabe como uma outra pessoa pode parecer irresistivelmente atraente aos nossos olhos e sentidos. Ele no conivente com os nossos pecados, mas Ele se identifica com as nossas tentaes e nos concede a Sua graa precisamente a graa que necessitamos e exatamente na hora em que precisamos. Deveramos saber como reagir quando a tentao aparece. Na hora da necessidade deveramos ir a Cristo sem demora fazer isso na hora que me apercebo que estou sendo atrado por uma pessoa que no para mim. Freqentemente deixamos de lado as providncias preventivas at que o problema atinge propores inadministrveis. Temos que aprender a dosar a nossa sensibilidade para que reconheamos os primeiros sinais de uma tentao. A temos que lidar com ela radicalmente, sem pensar duas vezes. Pela graa que Ele nos concede, isso possvel.

Nota do Editor: Esse excelente artigo de Ray Sephens, alm de trazer algumas respostas s nossas indagaes, deve servir de alerta a todos ns, para que nos coloquemos sob as misericrdias de Deus, para que ele preserve a nossa vida, a 12

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daqueles com quem temos responsabilidades e a quem amamos e o testemunho da Sua igreja, to abatido em nossos dias. Na identificao das causas, respondendo pergunta: Por que crentes caem em adultrio? Ray Stephens possivelmente deixou de mencionar uma sexta causa. Esta compreenderia aqueles que na realidade no caram por terem absorvido a forma de pensar de mundo eles esto convictos de que a forma bblica de identificar o pecado a verdadeira; nem tampouco caram porque sentiram falsa confiana estavam por demais conscientes de suas fraquezas e a exposio ao pecado no foi por desconhecerem o seu prprio corao na realidade talvez at j tivessem um histrico de quedas passadas; da mesma forma, no caram por serem ingnuos sobre os relacionamentos espirituais no foram inocentes, mas deliberadamente se expuseram ao risco e ao pecado; tambm no caram por estarem intensamente envolvidos com aconselhamento alguns so at ocupados em demasia para desenvolverem esse tipo de ministrio; finalmente, a queda no teria sido por procurarem direcionamentos extra-bblicos no sentido de justificar o comportamento muitos realmente consideram a bblia a nica fonte de direo e no procuram justificao para a queda. A sexta causa seria o puro e simples desprezo pelas diretrizes divinas. Sim, isso ocorre aos crentes, e at a lderes, dentro das igrejas. Temos tambm inmeros exemplos disso, na prpria Palavra de Deus como o Seu povo simplesmente bloqueava a mente e o corao ignorando as demandas de Deus em suas vidas. Crentes ativos e convictos das verdades de Deus podem agir em total desprezo s advertncias que recebem, s condenaes que conhecem, s prescries que refletem em seus estudos, palestras, sermes, exposies e livros. Talvez confundam a longanimidade de Deus com ausncia de castigo, de justia retributiva; talvez estejam acomodados no conforto de uma vida sem problemas; talvez se auto-convenceram que no tinham que prestar a contas ningum, exceto a Deus e, colocando-se nessa posio, passam a ignorar aquilo que Deus claramente j determinou em sua palavra, com relao ao pecado de adultrio. Esses, certamente tornaram-se insensveis aos sentimentos dos que o cercam, bem como ao dano que causaro ao testemunho do Evangelho e da igreja. Eles, mais que todos os outros, devem ser alvo de nossas oraes, pois endureceram o corao mesmo com todo o conhecimento, atividade e at frutos apresentados em suas vidas. 13

Adultrio na Igreja: uma abordagem preventiva

Se temos conhecimento de irmos que caram nesse pecado, oremos para que a disciplina eclesistica e divina opere arrependimento e restaurao. Sobretudo, trabalhemos preventivamente em nossas vidas e na de outros, suplicando a Deus que Ele nos abrigue em sua graa, livrando-nos das tentaes e do mal. FIM

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