Você está na página 1de 3

A idia de repblica no Imprio do Brasil Ao longo de todo o sculo XIX, o republicanismo conheceu os mais diferentes projetos, acomodando-se s necessidades

de cada regio onde era defendido Silvia Carla Pereira de Brito Fonseca 19/9/2007 Engana-se quem pensa que as idias republicanas no Brasil surgem em torno da proclamao da Repblica. O projeto de instituio de uma repblica federativa j estava presente no cenrio poltico do Primeiro Reinado (1822-1831), assim como no perodo das regncias (18311840), bem antes de 15 de novembro de 1889. A palavra repblica possua significados muito diferentes na primeira metade do sculo XIX. Em primeiro lugar, de acordo com a herana do Antigo Regime, seria ainda associado identificao de um territrio regido pelas mesmas leis, ou submetido ao mesmo governante, independente da forma de governo. Em segundo lugar, a idia de repblica tambm era compreendida como a precedncia do bem comum e a prevalncia da lei e da Constituio sobre os interesses individuais. Em terceiro lugar, o conceito de repblica denotava o governo eletivo e temporrio. Assim o expressava o jornal fluminense Nova Luz Brasileira em artigo de 9 de julho de 1831. A Nova Luz quer que o Povo Brasileiro fique certo (...) que no deve confiar em mandatrio, cujo poder no revogvel e temporrio. A apologia da repblica como forma de governo era considerada crime pela Constituio de 1824, pela lei de imprensa de 1830 e pelo Cdigo de Processo Criminal de 1832. Tais constrangimentos legais explicam a utilizao de vrios recursos para definir ou louvar a repblica. Por exemplo, jornais republicanos de diversas provncias do Imprio eram transcritos nos peridicos da Corte. Com isso, pretendia-se demonstrar no s a extenso de suas idias, como tambm fugir da responsabilidade legal sobre os princpios apregoados. Outro recurso seria desqualificar ou ridicularizar os rituais monrquicos, como a cerimnia de beijar a mo do Imperador ou a concesso de ttulos e honrarias. Mas o expediente mais usado, por parte dos jornais republicanos, era o emprego de expresses como monarquia americana ou sistema americano para designar o conceito de repblica. Por oposio, o governo hereditrio e vitalcio seria denominado de monarquia europia ou sistema europeu. Curiosamente, o argumento em prol da instaurao da repblica no Brasil no recaa na histria ou no passado, mas sim na geografia, ou seja, no pertencimento ao continente americano. Da mesma forma, a ausncia de aristocracia na Amrica assinalava a especificidade do continente e tornava a

monarquia inconcilivel com o Novo Mundo. Em 1831, a folha fluminense O Tribuno do Povo estranhava a permanncia da monarquia no Brasil em meio a tantas repblicas na Amrica. Lembrem-se que longe da Europa, a Amrica trilha uma vereda bem diversa (...), e que se ora existe no Brasil a anomalia de um trono, tal no o fim dos Brasileiros. No incio do sculo XIX, os peridicos republicanos no defendiam a abolio imediata da escravido africana. O tema da repblica associado libertao dos escravos evocava a experincia recente da Revoluo do Haiti (17911804), onde ocorrera uma revolta escrava da qual se procurava manter distncia. J os anseios federalistas, ou a garantia da descentralizao poltica e administrativa, animavam o iderio republicano. No entanto, nem sempre federao seria sinnimo de repblica. Em Pernambuco, a autonomia provincial tinha primazia sobre a forma de governo, desde que a monarquia fosse autenticamente constitucional e preservasse tais franquias. Tais idias culminam na proclamao de uma repblica confederada, apoiada pelo Cear, Paraba e Rio Grande do Norte a Confederao do Equador. Aps quatro meses de embates, o movimento foi sufocado por violenta represso das tropas imperiais. Associado ou no repblica, o clamor federalista rondava as revoltas do perodo regencial. Apesar de suas especificidades, muitas denunciavam a centralizao poltica e administrativa como responsveis pela opresso fiscal, que carreava recursos para o Rio de Janeiro, bem como pelo acirramento de conflitos entre as lideranas polticas locais e os presidentes de provncia nomeados pelo governo central. Em 1837, Francisco Sabino Vieira (1797-1846), o lder da Sabinada (18371838), nos seus artigos no recm fundado Novo Dirio da Bahia, refuta a impropriedade da repblica como forma de governo para o pas e defende que a autonomia da provncia justifica a defesa da instaurao da Repblica Baiense ainda que o novo regime s devesse ser mantido at a maioridade do futuro imperador. J a Guerra dos Farrapos, no Rio Grande do Sul (18351845), teve maior durao. O acordo de paz final incluiu, alm das mudanas tarifrias exigidas, o direito a escolherem o administrador local. O tema da repblica ganharia novo impulso na dcada de 1870, com a divulgao do Manifesto Republicano no Rio de Janeiro. O documento atacava as instituies polticas do Imprio, o Poder Moderador, o carter vitalcio do Senado. O republicanismo do final do sculo deslocava ento seu eixo para as provncias do centro-sul do pas, como Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais. Ainda assim, o movimento era heterogneo. No Rio de Janeiro, aglutinava setores mdios urbanos, mais atentos defesa das liberdades e direitos individuais, representao poltica e, particularmente, entre algumas

lideranas como Jos do Patrocnio (1854-1905), luta pelo fim da escravido. J em So Paulo, a campanha republicana congregava, em sua maioria, cafeicultores, para os quais a instaurao do federalismo republicano significava colocar o governo provincial a servio de seus interesses. Muitas opinies, diferentes conceitos, projetos distintos. Mas ao final do sculo XIX, a repblica deixava o mundo das idias para se tornar uma realidade possvel. Silvia Carla Pereira de Brito Fonseca pesquisadora Prodoc da Universidade do Estado do Rio de Janeiro UERJ e doutora em Histria pela Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ com a tese A idia de Repblica no Imprio do Brasil: Rio de Janeiro e Pernambuco (1824-1834).