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Resenha Franz Boas A questo principal de Boas seria a aplicabilidade dos mtodos das cincias naturais psicologia, e at que

e ponto o ambiente tem influncia na constituio da personalidade. Ao mergulhar nesta problemtica, percebeu que toda cultura tem uma histria que precisa ser levantada para esclarecer a realidade social. Seu objeto de estudo era o indivduo, mas o indivduo entendido enquanto sua tribo. Em seu artigo Os princpios da classificao etnolgica, Boas contesta uma antropologia evolucionista que se ocupa em classificar objetos etnogrficos a partir da simples causalidade - classificar no explicar. O autor afirma que para se compreender a arte de um povo necessrio o contexto. Portanto o estudo rigoroso deve referir-se histria e ao desenvolvimento da forma individual e a partir da passar para os fenmenos mais gerais. A antropologia s poder compreender os fatos se considerar os fatores histricos, geogrficos, fisiolgicos e psicolgicos que influem na dinmica cultural. O mtodo bipartido: deduzir leis a partir dos fenmenos por um lado, e por outro descrever e explicar os fenmenos. Os fenmenos estudados resultam da natureza fsica e psquica dos homens e de seu desenvolvimento sob a a influncia do meio ambiente. O mtodo deve ser o indutivo, traar a histria completa do fenmeno. O estudo do meio fsico e tnico. Mas a deduo tambm importante, para descobrir os temas a serem abordados pela induo. O argumento de Boas que causas semelhantes tm efeitos semelhantes, mas o oposto no valido. As colees etnolgicas servem para divulgar que a civilizao no algo absoluto, mas relativo; nossas ideias e concepes s so verdadeiras no que diz respeito nossa civilizao. Cada civilizao (cultura) resulta do seu meio geogrfico e histrico. Por isso, o nico meio de mostrar o estado da cultura do homem atravs da diviso da exposio por tribos. Em outro artigo conceitual, Os objetivos da etnologia, Boas comenta a importncia da teoria evolucionista para a etnologia: o destino de um indivduo influencia no s o prprio indivduo, mas tambm seus sucessores. Ento as mudanas culturais sempre deixam traos, ou seja, h uma continuidade entre as invenes e ideias, e mesmo um povo antigo tem uma longa histria. A etnologia uma cincia histrica. E a comparao entre os povos mostra certos padres, certas leis gerais de desenvolvimento. Da nasce o mtodo comparativo: a lei geral se expressa no fenmeno particular e vice-versa. Para descobrirmos estas leis gerais precisamos comparar os diversos fatos da vida dos povos. E no adianta usar nossa prpria civilizao como parmetro, o desenvolvimento abstrado a partir dela no verificado em parte alguma. As demais culturas se encontram em outros estgios o que no significa que o processo de desenvolvimento tenha sido o mesmo, mas sim que suas caractersticas fundamentais foram semelhantes. O autor conclui que a partir dos dados da etnologia, aprendemos que no s nossa capacidade e

conhecimento, mas tambm a maneira e os modos de nossos sentidos e pensamentos resultam de nossa educao como indivduos e de nossa histria como povo. E que s a etnologia abre a possibilidade de julgar nossa prpria cultura de forma objetiva, na medida em que nos permite abandonar a maneira supostamente evidente de pensar e sentir que determina os fundamentos dessa cultura. Outro texto fundamental na obra de Boas Sobre sons alternantes, em que o autor parte de uma patologia auditiva para provar que a percepo tambm determinada pela cultura. Aprendemos a produzir e captar sons a partir de longo uso da lngua. A percepo gerada a partir da semelhana com sons que j se ouviu anteriormente. O autor define ento seu conceito de limiar diferencial, que o limite que distingue uma percepo de outra, que no muito definido. Por isso as duas sensaes se assemelham mais quando h um grande intervalo de tempo entre elas, e se a ateno for pouca. Sensao corresponde a uma certa srie de estmulos ligeiramente diferentes. Por isso a prtica tem uma influncia to grande, para definir os limites entre tais estmulos. E as novas sensaes so sentidas a partir das j existentes so classificadas conforme esta semelhana, ainda que sejam diferentes. A concluso que os sons alternantes so na verdade percepes alternantes de um mesmo som. So feitos dois testes para essa hiptese. O primeiro: vrios sons que se parecem com um som conhecido devem ser frequentemente considerados o mesmo. O segundo: verificar se os indivduos que falam uma dessas lnguas que parecem ter sons alternantes ouvem os sons da nossa prpria lngua como sons alternantes. E a concluso se mantm.

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