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Lmites a las normas de la OMC LONDRES (The Economist).- La diversidad es generalmente algo bueno, y tambin en el comercio internacional.

Precisamente porque los pases son diferentes, el libre comercio los enriquece a todos, ya que cada uno se beneficia de lo que los otros hacen mejor. As que resulta extrao que, en un importante aspecto, la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) est tratando de hacer a sus pases miembros ms parecidos. Impone un mnimo de normas de propiedad intelectual, no slo en los pases ricos, sino tambin, desde el 1 de ao, en muchos en desarrollo. Si Tailandia, digamos, no elimina las falsas carteras Louis Vuitton y el Viagra pirateado, Francia y los Estados Unidos pueden buscar la aprobacin de la OMC para tomar represalias mediante sanciones comerciales. Esto establece un infortunado precedente. Despus de todo, considerar ilegales productos cuya propiedad fue registrada por otros no es muy diferente de prohibir artculos hechos por nios o pescar camarones en formas que daan a las tortugas marinas en peligro de extincin. De modo que si se aplican las normas de propiedad intelectual, por qu la OMC no podra imponer tambin mnimas normas laborales y ambientales? Costos y beneficios Este interrogante puede desglosarse en tres preguntas separadas. Los costos de existir diferentes normas nacionales _distorsiones comerciales, efectos colaterales que desbordan las fronteras nacionales y fracasos en la coordinacin de las polticas_, superan los beneficios de esas reglas locales que reflejan gustos y condiciones de cada lugar? Si son preferibles las normas internacionales, podran imponerse eficazmente con sanciones comerciales? Y, por ltimo, la imposicin de tales normas, complementara la principal tarea de la OMC, que es mantener libre el comercio global? Tomemos en primer lugar el trabajo. Las diferentes normas laborales difcilmente pueden distorsionar el comercio. Por el contrario. El hecho de que los trabajadores mexicanos, por ejemplo, disfruten de derechos menos generosos que sus contrapartes norteamericanas, y que esto aliente a las fbricas que usan mano de obra en forma intensiva a mudarse al sur es una ventaja para el comercio, no una distorsin. En la prctica, sin embargo, hay poca evidencia de que esto suceda. Las pruebas de que los efectos colaterales atraviesan fronteras son tambin endebles. Los estudios no lograron demostrar las afirmaciones de que las normas laborales dbiles en los pases pobres depriman los salarios en las naciones ricas. Tambin se sostiene que el trabajo infantil en los pases pobres impone costos emocionales a los consumidores de las naciones ricas que lo consideran ofensivo, y es por lo tanto otro efecto colateral que atraviesa fronteras. De ser as, los ricos haran mejor en mandar ayuda a los chicos en vez de imponer perjudiciales sanciones comerciales. Si se prohibieran las exportaciones de productos fabricados por nios, stos a menudo terminaran desempleados o en sectores no regulados como la prostitucin. Y adems, huelga decir, imponer sanciones comerciales a los pases pobres que emplean mano de obra infantil no es coherente con el objetivo de la OMC de promover el libre comercio. Los argumentos a favor del establecimiento de algunas normas ambientales son ms fuertes. Muchos problemas del ambiente, como el calentamiento global, atraviesan las fronteras nacionales. Los gobiernos suelen pasar por alto los costos de estos factores

externos al establecer sus reglamentaciones internas. Tomemos, por ejemplo, la pesca. Individualmente, los pases pueden no limitar la pesca excesiva aunque el resultado perjudique a todos. Aun cuando algunos impongan lmites, pueden no cosechar ningn beneficio si otros continan pescando en exceso. De modo que ste es un fuerte argumento para llegar a un acuerdo internacional. No obstante, es discutible si tales argumentos deben hacerse valer con sanciones comerciales. Las sanciones son como una herramienta desafilada: pueden resultar ineficaces (aunque a veces parezcan la nica opcin, fuera de la guerra). Sea como fuere, no se entiende por qu tales asuntos deben incumbir a la OMC, cuando se trata principalmente de disputas sobre el ambiente, no sobre el comercio. Y en cuanto a la propiedad intelectual? De acuerdo con un reciente artculo de Keith Maskus, de la Universidad de Colorado en Boulder, los argumentos para imponer normas de propiedad intelectual en la OMC son ms fuertes que los esgrimidos para las normas laborales y ambientales. Una reglamentacin dbil sobre propiedad intelectual puede perjudicar al comercio. Si Hong Kong est inundada de discos piratas de Madonna, pueden sufrir las importaciones del artculo autntico. La falta de una reglamentacin apropiada tambin desalentara la inversin extranjera y las licencias tecnolgicas. Adems, los pases con normas de propiedad intelectual dbiles podran eludir gastos de investigacin y desarrollo, aprovechando lo que se hace en el extranjero. Si muchos pases lo hacen, sern pocas las innovaciones en el futuro. Las normas internacionales ayudan a superar tales problemas. Las sanciones comerciales son bastante tiles para imponer normas de propiedad intelectual, ya que el dao comercial provocado por la copia ilegal puede evaluarse con relativa facilidad. Y aunque el tema encajara mejor en la Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), la imposicin de normas de propiedad intelectual se adapta razonablemente bien a otras tareas de la OMC, ya que mejora el acceso al mercado de bienes legalmente registrados. Pero esto tiene sus bemoles. Elaborar normas de propiedad intelectual es fundamentalmente diferente de eliminar barreras comerciales. Lo bueno de la liberalizacin del comercio es que todos los pases se benefician (el pas que liberaliza, ms que todos). Pero reforzar la proteccin de la propiedad intelectual en los pases pobres, llevndola a los niveles de los ricos, puede hacer ms dao que bien. Precios de monopolio Supongamos que los pases pobres se vieran obligados a extender la validez de las patentes de cinco a veinte aos. Esto innegablemente perjudicara a los sitios pobres que realizan poca investigacin. Tendran que soportar la ineficacia de la fijacin monoplica de los precios durante ms tiempo. Adems, tendran que hacer mayores desembolsos en patentes pagadas a los pases ricos. Pero cules seran los beneficios para el mundo? Es difcil sostener que Microsoft dejara de producir nuevo software , y Merck, de fabricar drogas contra el sida si, digamos, Burkina Faso no exige sus patentes. Posiblemente, entonces, como se produjo una prdida de eficiencia en los pases pobres y no hubo una ganancia correspondiente en los ricos, el mundo como un todo saldra perdiendo. Esto es bastante malo. Pero hay algo peor an: el antecedente de la propiedad intelectual alimenta exigencias de que la OMC otorgue una proteccin similar a los trabajadores y al ambiente.