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Scrates de Atenas (en griego , Skrts; 470 399 a. C.

.)1 2 3 fue un filsofo clsico ateniense considerado como uno de los ms grandes, tanto de la filosofa occidental como de la universal. Fue maestro de Platn, quien tuvo a Aristteles como discpulo, siendo estos tres los representantes fundamentales de la filosofa de la Antigua Grecia. Naci en la Antigua Atenas, donde vivi durante los dos ltimos tercios del siglo V a. C.,1 2 3 la poca ms esplndida en la historia de su ciudad natal, y de toda la antigua Grecia. Fue hijo de Sofronisco motivo por el que en su juventud lo llamaban (Skrts Sfronskou, Scrates hijo de Sofronisco), de profesin cantero, y de Fainarate, comadrona, emparentados con Arstides el Justo. Segn Plutarco, cuando Scrates naci su padre recibi del orculo el consejo de dejar crecer a su hijo a su aire, sin oponerse a su voluntad ni reprimirle sus impulsos.4 5 No obstante, ni Jenofonte ni Platn mencionan esta intervencin del orculo, lo que hace pensar que pueda ser una tradicin popular muy posterior.4 Desde muy joven, llam la atencin de los que lo rodeaban por la agudeza de sus razonamientos y su facilidad de palabra, adems de la fina irona con la que salpicaba sus tertulias con los ciudadanos jvenes aristocrticos de Atenas, a quienes les preguntaba sobre su confianza en opiniones populares, aunque muy a menudo l no les ofreca ninguna enseanza. Tuvo por maestro al filsofo Arquelao quien lo introdujo en las reflexiones sobre la fsica y la moral.[ci filosofia Scrates (siglo IV a. de C.) representa el exponente ms relevante de la raz del pensamiento occidental, nutrido por el saber oriental y de la antigua Grecia. A travs de los dilogos de Platn, su discpulo, accedemos al pensamiento de Scrates, quien no nos dej ninguna obra escrita. Se supone que Scrates perteneci a una familia de buena posicin econmica siendo una poca de esplendor en Atenas durante sus primeros aos de vida. Scrates era reconocido por su sobriedad, su austeridad en el vestir, su robusto cuerpo y su capacidad de resistencia. Sola percibir seales misteriosas y muchas veces permaneca absorto durante mucho tiempo, como en estado de xtasis, presumiblemente debido a su intensa concentracin mental. Siendo muy joven estudi las teoras cosmolgicas orientales y occidentales con la esperanza de descubrir cmo opera la Inteligencia en el universo para lograr el orden del cosmos; pero desilusionado de las especulaciones de las ciencias naturales, decidi emprender su propio camino en la bsqueda de la verdadera sabidura. Scrates se convirti as en un irnico filsofo moral capaz de reconocer su propia ignorancia. Segn algunas fuentes, a Scrates le interesaba sobre todo la formacin del hombre moral y buen ciudadano, sin embargo, segn los dilogos de Platn tambin fue un gran metafsico que sent las bases de una filosofa trascendente. Es indudable que las primeras obras de Platn contienen el pensamiento de Scrates, en tanto que sus escritos posteriores durante su madurez reflejan sus propias ideas en forma independiente. Aristteles,

atribuye a Scrates el empleo del razonamiento inductivo y de la definicin universal e invariable, o sea la posibilidad de llegar a conceptos precisos. Scrates consider importante la definicin universal relacionndola principalmente con la conducta tica, til para sostener al hombre en medio del torbellino del relativismo sofista. Por ejemplo: si tenemos una definicin de la justicia, vlida universalmente, tendremos una base segura para construir y se podr juzgar no solo la accin de un individuo sino tambin los cdigos morales de cualquier sociedad. En cuanto al razonamiento inductivo, Scrates no estaba tan interesado en los problemas de la lgica sino en el empleo de una dialctica, que partiendo de una definicin menos adecuada puede llegar a una ms precisa universal y vlida; que al igual que el procedimiento inductivo procede de lo particular a lo universal. Este mtodo poda resultar para muchos humillante ya que pona en evidencia su ignorancia, aunque ste no fuera el propsito de Scrates, cuya nica finalidad era descubrir la verdad. Scrates denominaba a su mtodo mayutica, que significa dar a luz, o sea la intencin de provocar el nacimiento de ideas verdaderas. La misin de Scrates era tratar de persuadir a los hombres para que cuidaran su alma, que era lo ms noble y de estimularlos a ser virtuosos y sabios. En politica se interesaba por el aspecto tico y la importancia del conocimiento como un medio para la accin tica. Identificaba al saber con la virtud en el sentido de que todo aquel que conoce la rectitud actuar en forma recta. Para Scrates, la rectitud es lo que contribuye a que el hombre logre la verdadera felicidad y slo el sabio se da cuenta que es ms conveniente ser dueo de si mismo que no serlo, si desea la verdadera salud y el equilibrio del alma. Scrates pensaba que el placer es un bien, pero que la verdadera felicidad duradera puede lograrla solamente el hombre moral. Para Scrates, existe una naturaleza humana constante, con valores ticos universales que sirven como guas que orientan la conducta del hombre.