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INTRODUO

A FACE DA TERRA, aos nossos olhos, a paisagem formada por um mosaico variado de montanhas e plancies, rios e lagos, praias e mar, pedras e areia, ornada por vegetais e animais, cidades e campos. Se a examinarmos atentamente, perceberemos que ela no esttica e eterna, mas encerra movimentos incessantes e mudanas contnuas, ainda que lentos, envolvendo atividades das guas, dos ventos, dos organismos e da superfcie da Terra. Esses quatro elementos interagem numa rede de dependncia recproca, compondo um cenrio fsico-qumico-biolgico dinmico e mutante, em permanente renovao de equilbrio, no qual vive o ser humano. Esta aula procura apresentar uma vista panormica desses elementos da face da Terra e o papel do ser humano como integrante desse cenrio. OS IRREQUIETOS ELEMENTOS DA FACE DA TERRA

A gua forma uma camada sobre a superfcie da Terra, que a hidrosfera. Ela derrama-se pelas reas mais baixas e encharca o solo e o subsolo. Do volume total de gua, 97,2% formam os oceanos, cobrindo cerca de 3/4 da superfcie do globo, e 2,2% ocorrem em forma de gelo das regies polares e de altas montanhas. Apenas 0,6% constituem o lenol subterrneo e 0,02% formam os rios e lagos. A gua acha-se em circulao e movimentao incessantes, dentro do chamado ciclo da gua. Ela forma as chuvas, que precipitam das nuvens: 63% do que precipita evapora, formando outras nuvens que possibilitam novas chuvas; 33% escoam em superfcie, alimentando rios, lagos e mares; 4% se infiltram no solo, formando o lenol subterrneo. As guas superficiais e subterrneas tendem a fluir para as reas baixas e retornam lentamente ao ciclo, atravs da evaporao. A movimentao das guas causada por fatores diversos, como diferenas de temperatura, densidade e salinidade, relevo e efeito da gravidade, ventos e efeito da mar, manifestando-se em correntes submarinas, redemoinhos, surgncias, ondas e fluxo das partes altas para as baixas.

O ar forma a atmosfera, a camada constituda de nitrognio, oxignio, argnio, gs carbnico, vapor de gua e gases diversos, que envolve o planeta e permeia os espaos vazios do solo e do subsolo. Ela estende-se para o alto, rarefazendo-se e terminando no espao sideral; constitui um escudo impedindo a queda da maior parte das partculas slidas provenientes do espao e um filtro para partes das radiaes infravermelha e ultravioleta. Abaixo de 30 Km concentra-se 99% da massa gasosa, por efeito da gravidade: na troposfera, o horizonte abaixo de 16 Km nas regies equatoriais (11 Km nas regies temperadas e menos nas regies polares), encerra 80% da massa total da atmosfera (que da ordem de 5.000X1012 t) e nela ocorrem os fenmenos meteorolgicos. A atmosfera est em contnua movimentao, tendendo a estabelecer equilbrio de temperatura, umidade e energia, entre baixas e altas altitudes, mediante deslocamento de massas de ar e furaces, que se manifestam com velocidades que chegam a alcanar centenas de quilmetros por hora, em forma de ventos, frentes, redemoinhos e ciclones. Os seres vivos compem a biosfera, uma camada que adentra na superfcie da Terra at dezenas de metros de profundidade e se espraia pelas guas e pela troposfera. A biosfera dotada de movimentao, acionada pela dinmica da vida. As espcies vivas, que se reconhece terem surgido h cerca de 3,6 bilhes de anos, se multiplicaram e evoluram atravs dos tempos, com aparecimento de formas cada vez mais desenvolvidas, chegando a milhes de espcies animais e vegetais. O Homo Sapiens apareceu h cerca de 200.000 anos e os Homo Sapiens Sapienas, h cerca de 8.000 anos. Os seres vivos adaptam-se em termos anatmicos, fisiolgicos e comportamentais ao local onde vivem, que o seu habitat, dentro de contextos fsicos, qumicos e biolgicos, que so os ecossistemas. A superfcie da Terra, com suas montanhas, cordilheiras, vulces, plancies, rios, lagos e mares, est hoje desvendada, conhecendo-se o seu relevo e composio, nos traos gerais. A busca desse conhecimento atrai a curiosidade do homem desde tempos imemoriais, tendo comeado no Velho Mundo e avanado a partir do sculo 16, com o Ciclo dos Navegantes, quando o Novo Mundo e o Oriente entraram em cogitao. Os primeiros mapas-mndi datam dessa poca. Durante longo tempo, progrediu-se gradativamente nesse conhecimento, sobretudo sob o impulso da curiosidade e do esprito de aventura daqueles que partiram para a explorao dos novos continentes, das regies polares e das grandes altitudes. A partir da Segunda Guerra ocorreram progressos tecnolgicos fantsticos que possibilitaram o acelerado avano at o estgio atual, como o desenvolvimento de equipamentos para mapeamento das superfcies emersas e submersas e determinao das suas caractersticas fsicas e

qumicas. Tambm foram desenvolvidas batisferas para observao do fundo do mar, satlites para observao de grandes distncias e potentes recursos computacionais para processamento de dados. A superfcie da Terra apresenta dois domnios bem marcados: o dos continentes e o dos oceanos, diferindo quando fisiografia e composio. Os Continentes apresentam grandes cordilheiras montanhosas, plats e serras menos elevadas, separando plancies e regies de relevo suave. O ponto mais alto est no Everest a 8.848 m. As rochas dos continentes tm composio qumica mdia semelhante dos granitos e sua origem remonta a tempos muito antigos: 80 90% das rochas se formaram antes de 2,5 bilhes de anos e de l para c, os gelogos reconhecem que se originaram as demais no contexto de uma histria tormentosa, de grandes movimentaes e transformaes de massas rochosas. As grandes cadeias montanhosas e plats dos continentes de hoje comearam a se formar h cerca de 150 milhes de anos e ainda esto em desenvolvimento. Os oceanos apresentam grandes cadeias montanhosas serpenteando por cerca de 64.000 Km, e serranias transversais, separando as vastas plancies abissais, que so pontuadas por algumas elevaes e as grandes fossas submarinas. Os pontos mais baixos esto nas fossas submarinas, alcanando 10.554 m na Fossa do Japo. As rochas dos oceanos tm composio qumica mdia semelhante dos basaltos e sua origem remonta a cerca de 150 milhes de anos. A superfcie da Terra est em permanente movimentao, acionada pela dinmica interna do Planeta, imposta por diferenas de temperaturas, sendo criada, modificada e destruda continuamente. A percepo dessa dinmica vm de longa data, apontada pela ocorrncia de terremotos e de manifestaes vulcnicas, mas o seu entendimento comeou a ser lanado a partir de 1.957 58, quando se realizou o chamado Ano Geofsico Internacional. Esse evento um marco cientfico, tendo permitido que pesquisadores do mundo todo, pela primeira vez, apresentassem, discutissem e integrassem informaes multi-disciplinares, dele resultando enormes avanos no entendimento do globo terrestre e o incio de grandes projetos de pesquisas em regime de cooperao internacional. Sabe-se hoje que o Planeta tem uma pelcula superficial rgida, a litosfera, com espessura varivel em torno de 100-300 Km (menos de 5% do raio da Terra, que de 6.371 Km), envolvendo uma massa plstica, a atmosfera. A litosfera est segmentada em pores, que so as placas litosfricas. Estas esto em movimento permanente e o atrito entre elas produz os terremotos. As velocidades de deslocamento variam de 2,5 a 9 cm/ano e os sentidos de deslocamento so perfeitamente conhecidos. As placas crescem em fendas das cadeias montanhosas ocenicas, que so as zonas de acreo, produzindo expanso do soalho ocenico mediante subida do material magmtico proveniente do manto. Como no

h aumento da superfcie do planeta, elas so foradas a afundar em outras fendas, que so as zonas de subduco, situadas nas fossas submarinas para dentro do planeta: elas mergulham para a astenosfera e acabam por serem absorvidas em profundidades de at 700 Km. Liga-se a esse processo, a fuso de rochas, gerando magmas que sobem verticalmente e formam massas intrusivas em sub-superfcie e cadeias de vulces na superfcie. Cerca de 800 vulces foram ativos nos tempos histricos e muitos mostram-se ativos ainda hoje. Existem situaes, como na costa oeste das Amricas, em que a placa superior tem um continente adjacente zona de subduco, e em sua borda se forma extensa cadeia montanhosa e elevados plats, representada pela Cordilheira dos Andes. Tambm h situaes em que em ambas as placas existem continentes, que acabam colidindo e produzindo cadeias montanhosas e elevados plats, a exemplo da grande cadeia Atlas/Alpes/Zagros/Himalaia. Fora dessas zonas de criao de soalhos ocenicos e de destruio das placas, situam-se regies baixas e plancies. Os continentes so partes das placas. Eles resultam da fragmentao de uma massa continental nica, o Pangea, que existia h cerca de 150 milhes de anos, e esto se movimentando, como imaginou Wegener j no comeo do sculo, por causa dos deslocamentos das placas. O movimento das placas produz os grandes traos do relevo da superfcie da Terra, mas as feies que vemos so menores, como vales, ravinas, serras, morros e escarpas. A escultura dessas feies menores envolve: - Alterao das rochas, por decomposio qumica e desintegrao fsica promovidas pela interao com a hidrosfera, atmosfera e biosfera. O produto o manto de alterao, cuja parte superficial, onde se desenvolvem organismos, chamado solo; - Eroso do manto de alterao, pelas guas (rios, lagos, mares, geleiras) e ventos, com entalhamento da superfcie do terreno; - Transporte de materiais erodidos, em forma de partculas ou de solutos, pelas guas e ventos, das partes altas para as baixas; - Deposio desses materiais, formando os sedimentos nas reas baixas, como as baixadas, praias e desertos arenosos. Para se Ter uma idia dos volumes envolvidos, s os rios transportam 130 toneladas de detritos por ano, por quilmetro quadrado, o que corresponde a eroso de 1 m de superfcie em 22.000 anos. Os sedimentos se acumulam na superfcie da Terra a uma taxa de 0,1 mm/ano. Os processos de alterao, eroso e deposio tendem a arrasar a superfcie da Terra at ao nvel da superfcie do mar, mas esse resultado no nunca alcanado por causa da renovao contnua do relevo pela movimentao das placas litosfricas.

A FACE DA TERRA, VIVA E DINMICA A movimentao dos quatro elementos da face da Terra, acima apresentados, tecem uma tela de interao permanente, com manifestaes que se renovam continuamente, mesmo que de modo lento, gerando modificaes e reajustes ininterruptos. Esse cenrio dinmico o que se denomina meio ambiente. O equilbrio dessa dinmica natural muito delicado, bastando uma mudana de elemento para impor rearranjos no conjunto hidrosfera/atmosfera/biosfera/superfcie da Terra.

O HOMEM NO MEIO AMBIENTE

Nesse cenrio vive o homem, como parte integrante dele. A interferncia do homem no meio ambiente inescapvel, porque deste depende para sobreviver: - Da hidrosfera ele necessita de gua doce para satisfazer enorme demanda fisiolgica, pois 70% de seu corpo formado por gua; - Da biosfera ele retira os alimentos que fornecem os carboidratos, gorduras, protenas, vitaminas e sais minerais necessrios para reabastecer e renovar os tecidos do corpo; - Da atmosfera ele aspira aproximadamente 11.500 litros de ar por dia. Basicamente, os aparelhos digestivo, respiratrio e circulatrio destinam-se ingesto e transformao de alimentos, retirada de energia neles contida e distribuio atravs do corpo. No acionamento dessa mquina maravilhosa, que o corpo humano, a respirao tem papel dos mais importantes; - Da superfcie da Terra ele se vale para implantar obras diversas, como moradias, indstrias, usinas, barragens, tneis, portos, etc., e para extrair bens minerais destinados produo de substncias e artefatos diversos. A prpria evoluo da humanidade traduzida em termos de ampliao do uso de bens minerais, passando pelas idades da Pedra (lascada, polida), dos metais (cobre, bronze, ferro) e industrial (em que utiliza bens energticos: carvo, petrleo e urnio).

A INTERFERNCIA DO HOMEM NO MEIO AMBIENTE

A espcie humana vem se expandindo aceleradamente: era de 1 bilho de seres no comeo do sculo, hoje da ordem de 5 bilhes e prevse que alcance 10 bilhes dentro de 50 anos. Acresce ainda que ele se adapta a condies naturais muito variadas, dispersando-se por todas latitudes e altitudes da superfcie emersa da Terra, e interagindo extensiva e profundamente com a hidrosfera, a atmosfera, a biosfera e a superfcie da Terra. O que tem feito o homem para sobreviver e melhorar as condies de conforto e de bem-estar? O Homem neoltico, ao derrubar florestas para criar espao destinado ao plantio e criao, comeou a modificar o meio ambiente. Com a expanso demogrfica, o Homem tem introduzido modificaes profundas e rpidas no meio ambiente, transformando a paisagem virgem em paisagem rural e esta em paisagem industrial, gerando uma rede interminvel e quase incontrolvel de causas e efeitos modificadores dos ecossistemas. Assim, a superfcie da Terra tem sido removida em escala que aumenta vertiginosamente, para alojar uma populao crescente, produzir alimentos ou para extrao de recursos minerais. Os centros urbanos tm aumentado muito, com o squito de agresses atmosfera, hidrosfera, biosfera e face da Terra, gerando inmeros problemas entrelaados que hoje caracterizam as regies metropolitanas do mundo. O meio fsico tem sido violentado em suas caractersticas intrnsecas, gerando-se diversas situaes de riscos potenciais de acidentes, como os deslizamentos de terra. Para obter mais alimentos, ele tem de desenvolver a agricultura, revolvendo cada vez mais o solo. O bom uso do solo pede a preservao da sua qualidades, mediante aplicao de tcnicas de manejo, uso de fertilizantes e pesticidas, e irrigao, sem perder de vista o aumento de qualidades, produo e rentabilidade. Os efeitos do mau uso podem ser numerosos, como salinizao e concentrao de substncias txicas nos solos, eroso das terras e poluio de mananciais superficiais. Para obter mais recursos minerais, a busca j no se limita superfcie visvel, mas se estende para profundidades cada vez maiores do subsolo e para regies inspitas (a Antrtica o ltimo continente em que a explorao de bens minerais tem sido discutida) e o fundo do mar. A minerao envolve remoo do manto de alterao, o desmonte de rochas e criao de rejeitos e efluentes. Conduzida de maneira inadequada,

ele gera cicatrizes na superfcie do terreno, poluio do ar e de mananciais, disperso de rejeitos e outros impactos agressivos ao meio ambiente. O extremo de inadequao dado pela prtica chamada lavra ambiciosa, que em ltima anlise visa to somente a produo e acarreta a predao. O Homem age tambm sobre a hidrosfera, dela retirando a gua doce utilizada para manter o corpo e para suprir as necessidades industriais, domsticas e de irrigao. Com a expanso demogrfica e industrializao, sobrevm a necessidade de quantidades crescentes de gua, que tm sido obtidas quase totalmente de mananciais superficiais, que perfazem apenas 0,02% do volume total de guas da face da Terra, e tende a se esgotar, j requerendo sistemas de captao, aduo, tratamento e distribuio cada vez mais complexos. Em muitas regies existe j aproveitamento intensivo de guas subterrneas e, em alguns pases, realiza-se at a dessalinizao de gua do mar. Por outro lado, o Homem agrega dejetos e efluentes industriais e domsticos, modificando a composio das guas e a vida nela existente. Ele interfere tambm na biosfera. Na busca de alimentos, tem promovido aumento acelerado da produo de vegetais e animais, ocupando maiores espaos, procurando desenvolvimentos genticos de espcies de maior valor alimentcio, maior resistncia e maior produtividade, e eliminao daqueles prejudiciais, e ampliando tcnicas de produo de maior escala. Isso tem requerido desmatamento, uso de drogas qumicas variadas e aplicao de tcnicas cada vez mais eficientes. Um efeito gerado pelo Homem a agregao de substncias variadas, como o DDT na biosfera, hoje j disperso de modo a afetar inclusive animais das zonas polares. Tambm, direta ou indiretamente, relaciona-se a isso a extino de espcies, que hoje da ordem de uma espcie a cada 13 meses. A atmosfera tambm tem sido modificada pela expanso industrial e modernizao do modo de vida, com adio de gases, fumaa e poeira, sendo mais acentuada nos pases mais desenvolvidos. Diversos problemas tm sido levantados, como o da disperso do chumbo, j encontrado at nas geleiras polares. Algumas preocupaes maiores so sempre lembradas, como o efeito estufa, as chuvas cidas, o grande inverno e a corroso da camada de oznio. O efeito estufa uma alterao do clima, tendendo a torn-lo cada vez mais quente, como resultado do aumento da quantidade de gs carbnico na atmosfera, que leva reflexo da radiao infravermelha irradiada pela superfcie da Terra, impedindo a sua propagao para o espao. O aquecimento da superfcie da Terra pode produzir degelo das calotas polares, que, em caso extremo, elevaria de at 60m o nvel do mar. O aumento estimado da quantidade de gs carbnico foi de 10% em um

sculo e est relacionado com expanso industrial, queimadas e outros fatores. As chuvas cidas so ricas em cidos (principalmente sulfrico e ntrico) gerados pela adio de gases na atmosfera. Elas tm relao direta com a expanso industrial. O grande inverno uma grande mudana climtica, tendendo a enregelar o planeta, que poderia resultar da adio de gases, fumaa e poeira atmosfera em quantidades capazes de impedir a chegada dos raios solares superfcie da Terra. Poderia ser produzida por queimadas, atividades vulcnicas e, sobretudo, exploses nucleares. O oznio um dos constituintes da estratosfera, horizonte acima da troposfera, e tem a propriedade de reter parte da radiao ultravioleta. A destruio desse filtro natural permitiria a incidncia daquela radiao, prejudicial a reaes celulares. O cloro induz a decomposio do oznio e, em escala, essa reao provocaria corroso da camada de oznio. Os gases de cloro-fluor-carbono (CFC), utilizado em sprays, so estveis e sobem na atmosfera, tornando-se instveis na estratosfera e liberando o cloro; eles seriam agentes da corroso da camada de oznio e, por isso, seu uso tem sido condenado. Nos ltimos tempos, inmeros casos de desequilbrio ambiental tm sido levantados no mundo todo, at com grande indignao e amplificao pela mdia, como aqueles detectados em pases do leste aps a PERESTROIKA. Um caso que pode ser lembrado aqui aquele divulgado recentemente de desertificao do lago Aral, o sexto maior lago do mundo, situado no Uzbequisto. Foi implantado um grande projeto de produo de algodo nos vales dos dois rios que o alimentam, utilizando irrigao extensiva e uso intensivo de agrotxicos. Em 1.960, o lago tinha 68.000 Km2 e 53 m de profundidade; hoje, est reduzido a 41.000 Km 2 e 40 m de profundidade, pela diminuio do aporte natural dos rios e a intensa evaporao. Houve aumento de salinizao e conseqente extino de muitas espcies de peixes, entre as quais o esturjo, induzindo desemprego de pescadores e mudanas de hbitos alimentares de 3 milhes de habitantes que vivem na regio, com aparecimento de anemia e outros males numa populao que se caracterizou no passado pelo alto ndice de sobrevida. Houve mudana climtica, tendo a temperatura subido 30C nos ltimos 10 anos e a estao chuvosa se reduzido a 10 dias/ano. A desertificao permitiu o advento de tempestades de areia, que transportam pesticidas, afetando a sade da populao com males diversos, como os respiratrios que hoje atingem 70% das crianas. Obviamente, o projeto agrcola ficou tambm prejudicado pela desertificao que originou.

No Brasil, diferentes regies apresentam diferentes problemas ambientais. Os dois maiores problemas so o inchao das grandes cidades e a destruio da floresta tropical. Todas as nossas regies metropolitanas padecem de problemas, em decorrncia da expanso demogrfica, ampliao do espao urbano e crescimento industrial, com agresses aos mananciais de gua, ao ar, biosfera e superfcie da Terra, e revertendo em degradao da qualidade de vida. A regio metropolitana de So Paulo , sem dvida, o exemplo de degradao profunda que devemos olhar. Ela envolve problemas de: - Morte dos rios, por adio de dejetos e efluentes diversos, de origens industriais, domstica e agrcola, acarretando problemas de abastecimento de gua potvel; - Poluio atmosfrica, por agregao de produtos diversos, de origens industrial, domstica e de veculos, que se torna particularmente grave com as inverses trmicas; - Ocupao desordenada do espao fsico e ampliao da superfcie impermeabilizada, induzindo problemas de deslizamento, eroso, falta de infiltrao de gua pluvial; - Impactos enormes sobre a flora e fauna; - Legislao profusa, municipal, estadual e federal, mas ineficiente; - Falta de cultura ambientalista. Uma regio onde a preocupao ambientalista tem sido enfatizada a Amaznia, que tem aparecido aos olhos do mundo como uma imensa rea em devastao: - Desmatamento reduzindo o Pulmo da Terra; - Queimadas e lanamento de espessas fumaas para a atmosfera; - Garimpagem poluindo os rios, inclusive com elevados teores de mercrio; - Abertura de minas e descarga de dejetos de minerao nos mananciais superficiais; - Construo de grandes barragens sem levar em conta o impacto ambiental; - Ocupao desordenada e empobrecimento de solos. A penetrao da Amaznia tem sido feita da borda leste para oeste e da borda sul para norte, e, em menor escala atravs dos grandes cursos dgua, como se pode verificar pelas imagens de satlite. As frentes de penetrao formadas por madeireiros, mineradores e garimpeiros so as que impem as maiores modificaes ambientais; a explorao extrativista tradicional praticamente imperceptvel nas imagens. O quadro presente de que foram desmatados 415.251 Km 2 at hoje na Amaznia legal, segundo os dados de fevereiro deste ano, apresentados

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pelo INPE. Essa rea corresponde a 8,5% da rea da Amaznia legal, uma cifra que parece pequena, mas eqivale a quase 1/3 da rea do Estado do Par, o nosso segundo maior estado, e quase s reas do Cear, Rio Grande do Norte e Paraba. Outro dado divulgado o de que as reas desmatadas anualmente vm crescendo, tendo sido de 25% entre agosto de 1.989 e agosto de 1.990. Esse decrscimo atribudo ao controle que vm sendo exercido por rgos governamentais e tambm a reduo das atividades agropecurias e de minerao. Evidentemente so muitos e variados os problemas induzidos pela ocupao antrpica da Amaznia e a soluo deles, tendo em vista a manuteno de um equilbrio ambiental, demanda decises polticas e atuaes tcnicas urgentes, enquanto a Amaznia virgem grande e ainda tempo. A BATALHA AMBIENTALISTA

A paisagem que vemos, por sua esttica, desperta enlevos contemplativos e poticos, como nos Sonhos de Akira Kurosawa, mas a luta pelo meio ambiente no significa que temos de mant-la para sempre intacta e indevassada. O problema que se coloca hoje ao ser humano o de administrar o equilbrio dinmico do meio ambiente, afetado pela explorao que faz da Face da Terra, para atender s suas necessidades de sobrevivncia e bem estar, de tal modo a preservar uma qualidade ambiental que lhe permita continuar vivendo e convivendo. Em outras palavras, a vida humana vm sendo regida por leis econmicas e preciso concili-las com as leis do meio ambiente. A partir do Ano Geofsico Internacional foram estudados aspectos diversos da Terra (magnetismo, vulcanismo, fluxo trmico, terremotos, etc.), da atmosfera (clima, atmosfera superior, furaces, el Nio, etc.) e da hidrosfera (fundos ocenicos, as guas, etc.). A biosfera ficou relegada a um segundo plano nos grandes projetos de pesquisa desenvolvidos nas ltimas dcadas, apesar da atuao de inmeras entidades conservacionistas no mundo inteiro. Nesta dcada o seu estudo ganhou contornos de urgncia por causa das rpidas modificaes ambientais que esto sendo introduzidas e pelo impacto na qualidade de vida do ser humano, a ponto de se considerar os anos 90 como a Dcada do Meio Ambiente. Nesse contexto, ser realizado no prximo ano, no Rio de Janeiro, a Segunda grande Conferncia Mundial

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do Meio Ambiente (Rio-92), dentro do esforo da ONU de conscientizao, mobilizao, definio de caminhos e ao. Nesse quadro geral, o entendimento de toda a interao gua/ar/organismo/superfcie da Terra e seus desequilbrios fundamental para os posicionamentos racionais. Para ns, que aqui estamos reunidos na Universidade, importante lembrar que a busca desse entendimento no privilgio de um tcnico ou de um especialista, por envolver um leque muito amplo de conhecimentos das cincias naturais, exatas e humanas, com seus mltiplos ramos, como a ecologia, geologia, meteorologia, oceanografia, biologia, agronomia, medicina, direito, engenharia, etc. Isso significa que temos de estudar e pesquisar juntos, em prol de um bem maior que a preservao do equilbrio na Face da Terra. Para finalizar, no demais lembrar que com um mundo to vasto em sua herana natural e to repleto em seus recursos, nossos antepassados poderiam ser perdoados por alguns usos inadequados que fizeram dele. Poderiam ser perdoados, tambm, quando ignoraram os reclamos de pessoas que perceberam que a Terra poderia sustentar o Homem somente se o prprio Homem tentasse proteger a Terra. Hoje, porm, no pode haver desculpa. Vivemos numa poca em que esto surgindo grandes e ostensivos temores em relao ao futuro da Terra. A ganncia e a falta de critrio na explorao dos seus recursos, tanto fsicos quanto biolgicos, esto empobrecendo o planeta e levaro, se no forem controladas, a uma catstrofe ecolgica, que far do Homem sua vtima final. Algumas pessoas podero argumentar que j tarde demais e que o mximo que o gnero humano pode esperar retardar seu prprio holocausto. ... Em nenhum momento anterior da histria da humanidade foi possvel ao Homem, como possvel hoje, corrigir muitos dos danos que ele prprio infringiu Terra e s suas criaturas no passado, e tomar medidas para evitar outros males futuros. O desafio , portanto, de todos ns. A Terra, a Me Terra , ser o prmio. (De The Good Earth, editada por Tony Loftas, em 1.971).

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