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1. DE JANEIRO DE 2011

DO

JARDIM

EDEN

MITO OU FATO?

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Tiragem de cada n umero: 42.162.000 EM 185 IDIOMAS

1. DE JANEIRO DE 2011

O OBJETIVO DESTA REVISTA, A Sentinela, e honrar a Jeova Deus, o Supremo Governante do Universo. Assim como as torres de vigia nos tempos antigos possibilitavam que uma pessoa observasse de longe os acontecimentos, esta ` revista mostra para nos o significado dos acontecimentos mundiais a luz das profecias bblicas. Consola as pessoas com as boas novas de que o Reino de Deus, um governo real no ceu, em breve acabara com toda a maldade e transformara a Terra num paraso. Incentiva a fe em Jesus Cristo, que morreu para que nos pudessemos ter vida eterna e que agora reina como Rei do Reino de Deus. Esta revista, publicada sem interrupc ao pelas Testemunhas ` de Jeova desde 1879, nao e poltica. Adere a Bblia como autoridade.
Esta publicac ao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra educativa bblica, mundial, mantida por donativos. A menos que haja outra indicac ao, os textos bblicos citados sao da Traduc ao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias.

ASSUNTOS DE CAPA 3 O Eden foi o primeiro lar da humanidade? 4 Existiu realmente um jardim do Eden? 9 Por que o Eden e importante para voce

SE C OES REGULARES
12 16 18 19 Nossos Leitores Perguntam . . . Aprenda da Palavra de Deus Por que deixar que Deus nos ensine? Achegue-se a Deus Ele abrandou a face de Jeova Voce Sabia? Imite a Sua Fe Ele perseverou apesar de desapontamentos ` Para os Jovens De valor as coisas sagradas

& 24
30

TAMB EM NESTE N UMERO


13

& 20
29

Deus sabia que Adao e Eva pecariam? Deus realmente se importa com voce? Um asiatico na Italia antiga

O EDEN
I

FOI O PRIMEIRO LAR DA HUMANIDADE?


MAGINE-SE num jardim. Ali nao ha perturbac oes nem os sons da vida agitada de uma cidade grande. Ele e enorme, e a paz impera. Melhor ainda, nesse lugar sua mente esta livre de preo cupac oes, seu corpo nao apresenta nenhum sinal de doenca, alergia ou dor. Seus sentidos funcionam perfeitamente, absorvendo tudo ao seu redor. Seus olhos se deleitam com o colorido exuberante das flores, com a agua cintilante de um riacho e com as diferentes nuances do verde das folhagens na luz e na sombra. Voce sente a brisa suave em sua pele e o cheiro das doces fragrancias que ela traz. Ouve o farfalhar das folhas, o barulho da agua batendo nas ro chas, o assobio e o canto dos passaros, e o zumbido dos insetos. Ao visualizar essa cena, nao sente vontade de estar num lugar assim? No mundo todo, ha pessoas que acreditam que a humanida de teve incio num lugar como esse. Durante seculos, membros do judasmo, sobre da cristandade e do islamismo aprenderam o jardim do Eden, o lugar onde Deus colocou Adao e Eva. Segun do a Bblia, esse casal levava uma vida tranquila e feliz. Tinham paz um com o outro, com os animais e com Deus, que bondosamente lhes havia apresentado a esperanca de viver para sem pre naquele ambiente maravilhoso. Genesis 2:15-24. Os hindus tambem tem seus proprios conceitos sobre um antigo paraso. Os budistas acreditam que grandes lderes espirituais, ou budas, surgem nas chamadas eras de ouro, quando o mundo se torna semelhante a um paraso. E varias religioes da Africa ensinam historias que lembram muito a de Adao e Eva. De fato, o conceito de um paraso original e comum nas reli gioes e tradic oes da humanidade. Certo escritor disse: Muitas civilizac oes acreditavam num paraso original, cujas caractersti cas eram perfeic ao, liberdade, paz, felicidade, fartura, e ausencia de ameacas, tensoes e conflitos. . . . Essa crenca deu origem a uma consciencia coletiva de profunda nostalgia pelo paraso
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perdido, mas nao esquecido, e a um forte dese jo de recupera-lo. Sera que todas essas hist e tradic oes tem orias uma origem comum? E possvel que a cons ciencia coletiva tenha sido influenciada pela lembranca de algo real? Sera que Adao, Eva e o jardim do Eden realmente existiram num passado distante? Os ceticos zombam dessa ideia. Nesta era cientfica, muitos acham que esses relatos sao meras lendas ou mitos. Mas o surpreendente e que muitos desses ceticos sao lderes religiosos que promovem a descrenca no jardim do Eden. Eles dizem que nunca existiu um lugar assim.

Dizem tambem que o relato da Bblia e sim plesmente uma metafora, um mito, uma fabu la ou uma parabola. Naturalmente, a Bblia contem parabolas. O proprio Jesus contou a mais famosa delas. No entanto, a Bblia apresenta o relato sobre o Eden nao como uma parabola, mas como his toria, pura e simples. Alem disso, se os aconte cimentos descritos ali nunca ocorreram, entao como podemos confiar no restante da Bblia? Vamos analisar acreditam por que alguns nao no jardim do Eden e ver se suas razoes sao validas. Depois, consideraremos por que esse rela to deve interessar a cada um de nos.

EXISTIU REALMENTE UM JARDIM DO EDEN?

ONHECE a historia de Adao e Eva, e do jardim do Eden? Pessoas no mundo todo a conhecem. O que acha de le-la na Bblia? Esta em Genesis 1:263:24. Em resumo, a historia diz: Jeova Deus1 formou o homem do po, deu lhe o nome de Adao e colocou-o num jardim numa regiao chamada Eden. O proprio Deus havia formado esse jardim. Ele era bem regado e cheio de belas arvores frutferas. No meio dele ficava a arvore do conhecimento do que e bom e do que e mau. Deus proibiu o homem de comer o fruto dessa arvore, dizendo que a desobediencia resultaria em morte. Com o
1 Na Bblia, Jeova e o nome de Deus.

tempo, Jeova fez uma companheira para o homem a mulher Eva formando-a de uma das costelas de Adao. Deus os encarregou de cuidar do jardim e disse para se multiplicarem e encherem a Terra. Quando estava sozinha, Eva foi tentada por uma serpente, que lhe disse para comer o fruto proibido. A serpente afirmou que Deus havia mentido e que estava negando a ela algo bom, algo que a faria ser como Deus. Ela nao ` resistiu a tentac ao e comeu o fruto proibido. Mais tarde, Adao se juntou a ela na desobe diencia a Deus. Jeova reagiu proferindo uma sentenca contra Adao, Eva e a serpente. Depois que os humanos foram expulsos do jar-

Gostaria de ter mais informac oes ou um curso b` blico domiciliar gratuito? Escreva as Testemunhas de Jeova, usando o endereco apropriado. Para uma lista completa dos enderecos das sedes, veja www.watchtower.org/address.

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Africa do Sul: Private Bag X2067, Krugersdorp, 1740. Alemanha: Am Steinfels, 65617 Selters. Angola: Caixa Postal 6877, Luanda Sul. Argentina: Casilla 83 (Suc 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Belgica: rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Brasil: CP 92, Tatu - SP, 18270-970. Canada: PO Box 4100, George town, ON L7G 4Y4. Espanha: Apartado 132, 28850 Torrejon de Ar doz (Madrid). Estados Unidos da America: 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Franca: BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Gana: PO Box GP 760, Accra. Gra-Bretanha: The Ridgeway, London NW7 1RN. Holanda: Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Em men. Italia: Via della Bufalotta 1281, I-00138 Roma RM. Japao: 4-7-1 Nakashinden, Ebina City, Kanagawa-Pref, 243-0496. Malaui: PO Box 30749, Lilongwe 3. Mocambique: PO Box 2600, 1100 Ma

puto. Nigeria: PMB 1090, Benin City 300001, Edo State. Nova Ze landia: PO Box 75142, Manurewa, Manukau 2243. Paraguai: Casil la 482, 1209 Asuncion. Portugal: Apartado 91, P-2766-955 Estoril. Quenia: PO Box 21290, Nairobi 00505. Senegal: BP 29896, 14523 Dakar. Suca: PO Box 225, 3602 Thun. Timor Leste: Box 248, Dili. Zambia: PO Box 33459, 10101 Lusaka. Zimbabue: Private Bag WG5001, Westgate. A Sentinela e publicada e impressa quinzenalmente pela Associa c ao Torre de Vigia de Bblias e Tratados. Sede e grafica: Rodovia SP-141, km 43, Cesario Lange - SP, 18285-000. Diretor responsavel: A. S. Machado Filho. Revista registrada sob o numero de ordem 508. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos os direitos reservados. Impressa no Brasil.

Vol. 132, N. 1

Semimonthly

PORTUGUESE (Brazilian Edition)

dim paradsico, os anjos bloquearam sua entrada. No passado, era comum eruditos, intelectuais e historiadores afirmarem que os eventos registrados no livro bblico de Genesis eram verdadeiros e historicos. Hoje em dia, o que prevalece e a descrenca nesses assuntos. Mas em que se baseiam as duvidas sobre o relato de Adao, Eva e o jardim do Eden? Analisemos qua tro objec oes comuns.

1. Existiu mesmo um jardim do Eden?

Por que ha duvidas sobre isso? A filosofia tal vez tenha parte da culpa. Por seculos, os teologos acreditaram que o jardim de Deus ainda existia em algum lugar. No entanto, a cris tandade foi influenciada por filosofos gregos como Platao e Aristoteles, que afirmavam que nada na Terra podia ser perfeito. A perfeic ao so poderia existir no ceu. Assim, pensavam os teo logos, o paraso original tinha de estar mais proximo do ceu.1 Alguns diziam que o jardim ficava no cume de um monte extremamente alto, um pouco acima dos limites deste planeta degradado; outros, que ele ficava no Polo Norte ou no Polo Sul; ainda outros, que ficava na Lua ou perto dela. Nao e de admirar que o conceito geral do Eden ganhasse uma aura de fantasia. Alguns eruditos da atualidade acham que e toli ce se preocupar com a localizac ao geografica do Eden, pois afirmam que esse lugar nunca existiu. No entanto, a Bblia nao retrata o jardim des sa maneira. Em Genesis 2:8-14 somos informa-

dos de varios detalhes sobre esse lugar. Ele fica va na parte oriental da regiao chamada Eden. Era regado por um rio que se tornou a nascente de outros quatro rios. Todos tinham nome, e a Bblia fornece uma breve descric ao de seu cur so. Ha muito tempo esses detalhes intrigam os eruditos, muitos dos quais tem pesquisado mi nuciosamente essa passagem bblica em busca de indcios da localizac ao atual desse lugar an tigo. Mas eles chegaram a inumeras conclusoes contraditorias. Ser a que isso significa que a des cric ao fsica do Eden, de seu jardim e de seus rios e falsa ou mtica? jardim do Pense no seguinte: os eventos no Eden ocorreram uns 6 mil anos atras. Moises os colocou por escrito, e ele talvez tenha se basea do em relatos orais ou ate mesmo em docu mentos que ja existiam. Alem disso, Moises escreveu uns anos depois dos aconteci 2.500 mentos. O Eden ja era historia antiga. Sera que pontos de referencia, como por exemplo rios, podem mudar ao longo de dezenas de seculos? A crosta terrestre e dinamica, esta sempre em movimento. A regiao que provavelmente in clua o Eden fica num cinturao de terremotos regiao que hoje e responsavel por cerca de 17% dos maiores terremotos do mundo. Nessas areas, mudancas sao a regra, nao a excec ao. Alem do mais, o Diluvio dos dias de Noe pode ter alterado a topografia de tal modo que sim plesmente nao e possvel saber hoje qual era seu aspecto original.1
1 E provavel que o Diluvio, um ato divino, tenha apaga do todos os vestgios do proprio jardim do Eden. Ezequiel 31:18 da a entender que, por volta do setimo seculo AEC, as arvores do Eden ja nao existiam havia muito tempo. Portanto, todos os que procuraram por um jardim do Eden em tempos posteriores fizeram isso em vao.

1 Esse nao e um conceito bblico. A Bblia ensina que todas as obras de Deus sao perfeitas; a degradac ao vem de outra fonte. (Deuteronomio 32:4, 5) Quando Jeova terminou de criar a Terra, ele disse que tudo o que havia feito era muito bom. Genesis 1:31.

AGORA PUBLICADA EM 185 IDIOMAS: africaner, aima ra, albanes, alemao,67 amarico, arabe, armenio, armenio ocidental, azerbaijano, azerbaijano (escrita cirlica), bau le, bengali, bicol, bislama, bulgaro, cambojano, canares, caonde, cazaque, cebuano, chicheva, chines (simplifica do), chines (tradicional)7 (audio apenas em manda rim), chitonga, chona, chuuques, cibemba, cingales, con go, coreano,67 crioulo de Maurcio, crioulo de Seychelles, crioulo do Haiti, croata, cuanhama, dinamarques,7 efique, eslovaco, esloveno, espanhol,67 estoniano, eve, fijia no, finlandes,7 frances,67 ga, georgiano, gilbertes, grego, groenlandes, guarani, gum, guzerate, hauc a, hebraico, hi ligaino, hindi, hiri motu, holandes,7 hungaro,7 ibo, iloca-

no, indonesio, ingles,67 ioruba, islandes, isoko, italiano,67 japones,7 kiluba, kirundi, kwangali, letao, lingala, litua no, luganda, lunda, luo, luvale, macedonio, maia, malaia la, malgaxe, maltes, marata, marchales, mianmar, mizo, mouro, ndongo, nedebele, nepales, nianeca, niueano, no ruegues,7 nzema, oromo, osseto, otetela, palauano, pangasino, papiamento (Curacau), persa, pidgin das Ilhas Sa lomao, polones,67 ponapeano, portugues,687 punjabi, quchua, quchua (Ancash), quchua (Ayacucho), quchua (Bolvia), quchua (Cuzco), quicongo, quicuio, quimbundo, quiniaruanda, quirguiz, rarotongano, romeno, russo,7 samoano, sango, sepedi, servio, servio (romano), sesoto, silozi, sranantongo, suali, sueco,7 swati, tagalo,7 tai, tai-

tiano, tamil, tartaro, tcheco,7 tchiluba, telugo, tetum, tigr nia, tiv, tok pisin, tonganes, totonaca, tsonga, tsuana, tumbuca, turco, tuvaluano, tvi, tzotzil, ucraniano,7 umbundo, urdu, uruund, uzbeque, valisiano, venda, vietnamita, waray-waray, wolaita, xosa, yapese, zande, zapoteca (do istmo), zulu.
6 8 7 Tamb em dispon vel em CD. Tamb em dispon vel em MP3. Audio tamb em dispon vel no site www.jw.org.

Mas temos conhecimento de alguns fatos: O relato de Genesis fala do jardim do Eden como um lugar que realmente existiu. Dois dos quatro rios mencionados o Eufrates e oTigre, ou Hdequel ainda existem, e algumas de suas nascentes ficam bem proximas umas das outras. O relato fornece ate mesmo o nome das terras por onde esses rios passavam e da detalhes sobre riquezas naturais bem conhecidas na regiao. Para as pessoas do Israel antigo, as primeiras a ler esses relatos, esses detalhes eram muito uteis. Sera que mitos e contos de fada sao assim? Ou eles tendem a omitir detalhes que poderiam ser facilmente confirmados ou negados? Era uma vez, numa terra distante . . . e uma forma comum de comecar um conto de fadas. Mas historias reais costumam incluir detalhes relevantes, como acontece com o relato do Eden.

2. Da para acreditar que Deus fez Adao do po e Eva de uma de suas costelas?

A ciencia moderna confirma que o corpo hu mano e composto de varios elementos, como hidrogenio, oxigenio e carbono todos encontrados na crosta terrestre. Mas como esses elementos foram reunidos para formar um ser vivo?
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Muitos cientistas dizem que a vida surgiu por si mesma, a partir de formas muito simples que, gradualmente, ao longo de milhoes de anos, tornaram-se cada vez mais complexas. No entanto, a palavra simples pode dar uma impressao errada, pois todas as coisas vivas ate mesmo organismos microscopicos unice lulares sao incrivelmente complexas. Nao existe prova de que qualquer tipo de vida tenha surgido ou poderia ter surgido por acaso. Em vez disso, todas as coisas vivas apresentam evi dencia indiscutvel de que foram projetadas por alguem muito mais inteligente do que nos.1 Romanos 1:20. Sera que faz sentido uma pessoa ouvir uma grande sinfonia, admirar uma magnfica pintura ou ficar impressionada com um feito tec nologico e depois insistir que ninguem fez essas coisas? Claro que nao! Mas essas obrasprimas nem sequer se aproximam da complexidade, beleza ou engenhosidade do corpo humano. Como poderamos pensar que algo assim nao teve um Criador? Alem disso, o rela to de Genesis explica que, de toda a vida na ter ` ra, so os humanos foram feitos a imagem de Deus. (Genesis 1:26) E por isso que apenas o ser
1 Veja a brochura A Origem da Vida Cinco Perguntas Que Merecem Resposta, publicada pelas Testemunhas de Jeova.

humano, assim como Deus, tem o desejo natu` ral de criar, as vezes produzindo obras impres sionantes de musica, arte e tecnologia. Sera que deveramos ficar surpresos de que Deus seja muito melhor do que nos em criar coisas? Com relac ao a Deus criar a mulher usando uma costela do homem, que problema haveria nisso?1 Ele poderia ter usado outros meios, mas o modo como fez a mulher teve um profundo significado. Ele queria que o homem e a mulher se casassem e formassem um vnculo ntimo, como se fossem uma so carne. (Ge nesis 2:24) Nao acha que a maneira como o homem e a mulher se complementam, formando um vnculo estavel e benefico para os dois, e uma forte evidencia de um Criador sabio e amoroso? Alem disso, os geneticistas da atualidade reconhecem que todos os humanos provavelmente descenderam de apenas um homem e uma mulher. Entao, sera que o relato de Gene sis e irrealstico?

3. A arvore do conhecimento e a arvore da vida parecem lendas.

res especiais ou sobrenaturais. Pelo contrario, ` elas eram arvores comuns, as quais Jeova atri buiu um significado simbolico. ` Os humanos as vezes nao fazem algo simi lar? Por exemplo, numa audiencia, um juiz tal vez de uma advertencia a alguem por desacato ao tribunal. O juiz nao esta falando de desres peito aos moveis, instalac oes e paredes do tribunal em si, mas ao sistema judicial que o tri bunal representa. Varios monarcas tambem usam o cetro e a coroa como smbolos de sua autoridade soberana. Assim, o que as duas arvores simbolizavam? Muitas teorias complexas foram apresentadas. A resposta verdadeira a essa pergunta, apesar de simples, e bem profunda. A arvore do co nhecimento do que e bom e do que e mau re presentava um privilegio que so Deus pode ter o direito de determinar o que e bom e o que e mau. ( Jeremias 10:23) Nao e de admirar que roubar o fruto daquela arvore fosse um crime! Por outro lado, a arvore da vida representava uma dadiva que apenas Deus pode conceder: a vida eterna. Romanos 6:23.

Na verdade, o relato de Genesis nao ensina que essas arvores tinham em si mesmas pode-

1 E interessante notar que a medicina moderna descobriu que a costela tem uma capacidade incomum de se regenerar. Diferentemente de outros ossos, ela pode crescer de novo se sua membrana de tecido conjuntivo permanecer intacta.

4. Uma serpente que fala parece fazer parte de um conto de fadas.

E verdade que esse aspecto da narrativa de Genesis pode ser difcil de entender, especial mente se nao levarmos em conta o restante da Bblia. Mas as Escrituras esclarecem de forma gradual esse intrigante misterio. Quem ou o que fez com que aquela serpente parecesse falar? Os antigos israelitas sabiam de outros fatos que esclareciam muito o papel daquela serpente. Por exemplo, eles sabiam que, embora animais nao falem, uma pessoa espiritual pode fazer com que um animal pareca fa lar. Moises escreveu o relato sobre Balaao; Deus enviou um anjo para fazer com que a jumenta de Balaao falasse como uma pessoa. Numeros 22:26-31; 2 Pedro 2:15, 16. Sera que outros espritos, incluindo os que sao inimigos de Deus, podem realizar mila gres? Moises tinha visto os sacerdotes-magos

do Egito imitar alguns dos milagres de Deus, como fazer um bastao se transformar numa serpente. O poder para realizar algo tao excep cional so poderia vir dos inimigos de Deus no mundo espiritual. Exodo 7:8-12. Evidentemente, Moises tambem escreveu o livro de Jo. Esse livro fala muito sobre o princi pal inimigo de Deus, Satanas, que desafiou a integridade de todos os servos de Jeova, usando uma mentira. ( Jo 1:6-11; 2:4, 5) Assim, sera que os israelitas do passado concluram que Sata nas tinha manipulado a serpente no Eden, fazendo parecer que ela falava, e enganou Eva, levando-a a violar sua integridade a Deus? Tudo indica que sim. Sera que era Satanas quem estava por tras da serpente? Mais tarde, Jesus chamou Satanas de mentiroso e pai da mentira. ( Joao 8:44) Nao concorda que o pai da mentira seria a pessoa que contou a primeira mentira? A primeira mentira foi aquilo que a serpente disse a Eva. Contradizendo o aviso de Deus, de que comer o fruto proibido resultaria em morte, a serpen te disse: Positivamente nao morrereis. (Gene sis 3:4) E claro que Jesus sabia que Satanas ha via manipulado a serpente. A Revelac ao que Jesus deu ao apostolo Joao resolve a questao, pois chama Satanas de a serpente original. Revelac ao (Apocalipse) 1:1; 12:9. Acha que e mesmo irrealstico acreditar que uma poderosa criatura espiritual pudesse manipular uma serpente, fazendo parecer que ela falava? Ate mesmo humanos, embora muito menos poderosos do que espritos, podem fazer impressionantes truques de ventriloquia e criar efeitos especiais convincentes.

A prova mais convincente Nao concorda que a descrenca no relato de Genesis e um tanto infundada? Por outro lado, ha fortes evidencias de que esse relato e real. Por exemplo, Jesus Cristo e chamado de a testemunha fiel e verdadeira. (Revelac ao 3:14) Por ser um homem perfeito, ele nunca mentiu

nem distorceu a verdade. Alem disso, ele falou ` que havia existido muito antes de vir a Terra como humano de fato, tinha vivido ao lado de seu Pai, Jeova, antes de haver o mundo. ( Joao 17:5) Assim, ele ja existia quando a vida na Terra comecou e, portanto, e a mais confia vel de todas as testemunhas. O que ele disse sobre esse assunto? Jesus falou de Adao e Eva como pessoas reais. Ele se referiu ao casamento deles quando expli cou o padrao de Jeova a respeito da monogamia. (Mateus 19:3-6) Se eles nunca tivessem

existido e o jardim onde eles viveram fosse um simples mito, entao ou Jesus estava enganado ou era um mentiroso. As duas conclusoes sao ilogicas. Jesus tinha estado no ceu, observando a tragedia que ocorreu no jardim. Poderia haver prova mais convincente do que essa? Na realidade, a descrenca no relato de Gene sis enfraquece a fe em Jesus. Essa descrenca tambem faz com que seja impossvel entender alguns dos assuntos principais da Bblia e algumas de suas promessas mais animadoras. Vejamos como.

POR QUE O EDEN E IMPORTANTE PARA VOCE

MA das objec oes mais surpreendentes que alguns eruditos fazem sobre o relato do Eden e que ele nao tem apoio do restante da Bblia. Por exemplo, Paul Morris, professor uni versitario de Estudos Religiosos, escreveu: Nao ` ha posteriores referencias bblicas diretas a his toria do Eden. Varios especialistas talvez concordem com essa afirmac ao, mas isso contradiz os fatos. Na verdade, na Bblia ha muitas referencias ` ao jardim do Eden, a Adao e Eva, e a serpente.1 Mas o conceito erroneo de alguns eruditos nao e nada em comparac ao com outro muito mais amplo, mais abrangente. Por desacreditar o re lato de Genesis a respeito do jardim do Eden, os lderes religiosos e os crticos da Bblia estao na realidade atacando a Bblia inteira. Como assim? Entender o que aconteceu no Eden e essen cial para entender o restante da Bblia. Por

exemplo, a Palavra de Deus tem por objetivo ` nos ajudar a descobrir respostas as perguntas mais profundas e importantes com as quais os homens se confrontam. Com frequencia, as respostas da Bblia a essas perguntas se relacio nam com o que aconteceu no jardim do Eden. Veja alguns exemplos. Por que envelhecemos e morremos? Adao e Eva viveriam para sempre se continuassem su jeitos a Jeova. Eles so morreriam caso se rebelassem. No dia em que fizeram isso, comeca ram a morrer. (Genesis 2:16, 17; 3:19) Perderam a perfeic ao, e a unica coisa que podiam transmitir a seus descendentes era o pe cado e a imperfeic ao. Por isso, a Bblia diz: Por intermedio de um so homem entrou o pecado no mundo, e a morte por intermedio do pecado, e assim a morte se espalhou a todos os homens, porque todos tinham pecado. Romanos 5:12.
Por que Deus permite a maldade? No jardim

1 Veja, por exemplo, Genesis 13:10; Deuteronomio 32:8; 2 Samuel 7:14; 1 Cronicas 1:1; Isaas 51:3; Ezequiel 28:13; 31:8, 9; Lucas 3:38; Romanos 5:12-14; 1 Corntios 15:22, 45; 2 Corntios 11:3; 1 Timoteo 2:13, 14; Judas 14; e Reve lac ao (Apocalipse) 12:9.

do Eden, Satanas, por assim dizer, chamou Deus de um mentiroso que nao da a suas cria turas aquilo que e bom. (Genesis 3:3-5) Assim,
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UMA PROFECIA
Porei inimizade entre ti [a serpente] e a mulher, e entre o teu descendente e o seu descendente. Ele te machucara a cabeca e tu lhe machucaras o calcanhar. Genesis 3:15. Essa e a primeira profecia da Bblia, feita por Deus no Eden. Quem sao os quatro personagens: a mulher, o descendente dela, a serpente e o seu descendente? Como ocorre a predita inimizade entre eles?

QUE INTERLIGA A BIBLIA TODA

A SERPENTE Satanas, o Diabo. Revelac ao (Apocalipse) 12:9.

A MULHER A organizac ao celestial de Jeova composta de criaturas espirituais. (Galatas 4:26, 27) Isaas mencionou a mulher, ` predizendo que ela daria a luz uma futura nac ao espiritual. Isaas 54:1; 66:8.

O DESCENDENTE DA SERPENTE Aqueles que escolhem fazer a vontade de Satanas. Joao 8:44.

O DESCENDENTE DA MULHER Primariamente Jesus Cristo, que veio da parte celestial da organizac ao de Jeova. O descendente tambem inclui os irmaos espirituais de Cristo, cujo papel e governar com ele no ceu. Esses cristaos ungidos constituem uma nac ao espiritual, o Israel de Deus. Galatas 3:16, 29; 6:16; Genesis 22:18.

O FERIMENTO NO CALCANHAR Um ferimento doloroso no Messias, mas nao com efeitos permanentes. Satanas conseguiu fazer com que Jesus fosse morto, mas ele foi ressuscitado.

Para uma considerac ao resumida do tema central da Bblia, veja a brochura A Bblia Qual E a sua Mensagem?, publicada pelas Testemunhas de Jeova.

O FERIMENTO NA CABECA Um ferimento mortal em Satanas. Jesus o destruira para sempre. Mas mesmo antes disso, ele desfara o mal que Satanas comecou no Eden. 1 Joao 3:8; Revelac ao 20:10.

ele questionou a legitimidade do governo de Jeova. Adao e Eva escolheram seguir a Satanas; desse modo tambem rejeitaram a soberania de Jeova, como que afirmando que o homem pode decidir por si mesmo o que e bom e o que e mau. Em sua justica e sabedoria perfeitas, Jeova sabia que so havia uma maneira de responder corretamente a esse desafio: deixar o tempo passar, dando aos humanos a oportunidade de se governar da forma que quisessem. A maldade resultante disso, em parte por causa da contnua influencia de Satanas, revelou aos poucos uma grande verdade: o homem e incapaz de governar a si mesmo sem Deus. Jeremias 10:23. Qual e o proposito de Deus para a Terra? No jardim do Eden, Jeova estabeleceu um padrao de beleza para a Terra. Ele incumbiu Adao e Eva de enche-la com seus descendentes e de sujei ta-la, a fim de que todo o planeta tivesse a mes ma beleza e harmonia. (Genesis 1:28) Portan to, o proposito de Deus para a Terra e que ela seja um paraso habitado por uma famlia unida e perfeita, composta dos descendentes de Adao e Eva. Grande parte da Bblia se relaciona com os meios que Deus usara para cumprir esse proposito original. ` Por que Jesus Cristo veio a Terra? A rebeliao no jardim do Eden resultou numa sentenca de morte contra Adao, Eva e toda a sua descen dencia, mas Deus amorosamente proveu espe` ranca. Ele enviou seu Filho a Terra para forne cer o que a Bblia chama de resgate. (Mateus 20:28) O que significa isso? Jesus foi o ultimo Adao; ele foi bem-sucedido naquilo que Adao falhou. Jesus manteve sua vida humana perfei ta por continuar obediente a Jeova. Entao, ele espontaneamente deu sua vida como sacrifcio, ou resgate, provendo os meios para que to dos os humanos fieis recebessem o perdao de seus pecados e um dia tivessem o tipo de vida que Adao e Eva tinham antes de pecar. (1 Co rntios 15:22, 45; Joao 3:16) Assim, Jesus garan tiu que o proposito de Jeova de transformar

Adao e Eva sofreram as desastrosas consequencias do pecado

esta Terra num paraso semelhante ao Eden se cumprira.1 O proposito de Deus nao e vago nem uma ideia teologica abstrata. Ele e real. Assim como o jardim do Eden realmente existiu na Terra com animais e pessoas reais, assim a promessa de Deus para o futuro e uma certeza, uma realidade que logo vira. Sera que essa promessa vai ser o seu futuro, sua realidade? Muito depende de voce. Deus quer esse futuro para o maior nume ro possvel de pessoas, ate mesmo para aquelas cuja vida ainda nao se harmoniza com os pa droes dele. 1 Timoteo 2:3, 4. Quando Jesus estava morrendo, ele falou com um homem que havia tomado decisoes erradas na vida. Esse homem era um criminoso e sabia que merecia ser executado. Mas ele recorreu a Jesus em busca de consolo e esperanca. Como Je sus reagiu? Ele prometeu ao homem: Estaras comigo no Paraso. (Lucas 23:43) Se Jesus dese ja ver aquele ex-criminoso la ressuscitado e re cebendo a benc ao de viver para sempre num pa raso semelhante ao Eden nao acha que ele quer o mesmo para voce? Com certeza! E o Pai dele tambem quer isso. Se voce deseja esse futuro, faca tudo o que puder para aprender sobre o Deus que criou o jardim do Eden.
1 Para saber mais sobre o sacrifcio de resgate de Cristo, veja o captulo 5 do livro O Que a Bblia Realmente Ensi na?, publicado pelas Testemunhas de Jeova.
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NOSSOS LEITORES PERGUNTAM . . .


Por que Satanas usou uma serpente para falar com Eva?
na pagina 8, era Satanas quem estava por tras da serpente que falou com Eva. De fato, a Bblia ensi na isso. No entanto, pode ser que voce se pergun te: Por que um esprito poderoso falaria por meio de uma serpente? A Bblia descreve as taticas de Satanas como maquinac oes, ou artimanhas, e esse inciden te ajuda a comprovar isso. (Efesios 6:11, nota) O que houve no Eden nao e nenhuma fabula so bre um animal que falava; e um exemplo ame drontador de uma estrategia inteligente elaborada para afastar as pessoas de Deus. Como assim? Satanas escolheu seu alvo com cuidado. Eva era a mais nova das criaturas inteligentes do Univer so. Assim, ele se aproveitou de sua inexperiencia e armou um plano para engana-la. Escondendo-se atras de uma serpente, que e uma criatura muito cautelosa, Satanas astutamente ocultou seus obje tivos ousados e ambiciosos. (Genesis 3:1) Veja tambem o que ele conseguiu ao fazer com que a serpente parecesse falar, assim como um ventrloquo faz com um boneco. Primeiro, Satanas atraiu e prendeu a atenc ao de Eva. Ela sabia que serpentes nao falam; seu marido tinha dado nome a todos os animais, incluindo esse, provavelmente depois de uma analise cuida dosa. (Genesis 2:19) Sem duvida, Eva tambem tinha observado esse animal cauteloso. Assim, a trama de Satanas despertou sua curiosidade; fez com que ela se concentrasse na unica coisa que lhe era proibida em todo o jardim. Segundo, se a serpente estava escondida nos galhos da arvore proibida, a que conclusao Eva pode ter chegado? Sera que ela concluiu que essa criatura inferior, que nao falava, havia comido o fruto e depois conseguiu falar? Se o fruto podia fazer tanto por uma serpente, o que poderia fazer por ela? Nao sabemos com certeza o que Eva pensou nem se a serpente mordeu a fruta. Mas sabemos que, quando
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Voce talvez concorde que, conforme analisado

a serpente disse a Eva que o fruto a faria ser como Deus, Eva estava pronta para acreditar naquela mentira. As palavras que Satanas escolheu tambem re velam muito. Ele semeou duvidas na mente de Eva, dando a entender que Deus estava retendo dela algo de bom e restringindo desnecessaria mente a sua liberdade. A trama de Satanas so da ria certo se o egosmo dela fosse maior do que seu amor pelo Deus que lhe tinha dado tudo o que possua. (Genesis 3:4, 5) Tragicamente, a estrate gia de Satanas funcionou; nem Eva nem Adao ha viam cultivado a especie de amor e apreco por Jeova que eles deveriam ter. Nao e verdade que hoje em dia Satanas promove o mesmo tipo de egosmo e modo de pensar? Mas quais eram as motivac oes de Satanas? O que ele queria? No Eden, ele tentou esconder tanto sua identidade como sua motivac ao. Mas com o tempo ele mostrou quem realmente era. Quando tentou Jesus, ele com certeza sabia que nao adiantaria nada usar algum disfarce. Por isso ele disse a Jesus de forma direta: Prostre-se e me faca um ato de adorac ao. (Mateus 4:9) Pelo visto, Satanas sempre teve ciumes da adorac ao presta da a Jeova Deus. Ele fara de tudo para impedir que as pessoas adorem a Deus ou para corromper sua adorac ao. Ele tem prazer em destruir a integridade de quem serve a Deus. De forma clara, a Bblia revela que Satanas e um implacavel estrategista no que se refere a atingir seus objetivos. Felizmente, nao precisamos ser en ganados como Eva, pois nao desconhecemos os seus desgnios. 2 Corntios 2:11.

UITOS desejam sinceramente saber a resposta a essa pergunta. Quando se fala sobre por que Deus permitiu a maldade, as pessoas logo se lembram do pecado do primeiro casal humano no jardim do Eden. A ideia de que Deus sabe tudo pode facilmente levar alguns a concluir que Deus sabia de antemao que Adao e Eva o desobedeceriam. Quais seriam as implicac oes se, de fato, Deus ja soubesse que esse casal perfeito pecaria? Essa ideia atribuiria a Deus muitas ca ractersticas negativas, fazendo-o parecer desamoroso, injusto e falso. Alguns poderiam achar uma crueldade expor os primeiros humanos a algo que estava fadado ao fracasso. Pareceria que Deus era o responsavel ou pelo menos, tinha parte da culpa por toda a maldade e o sofrimento que ocorreu ao longo da historia. Para alguns, nosso Criador parece ria ate mesmo um tolo. Sera que a forma como Jeova Deus e apresentado nas Escrituras combina com essa des cric ao negativa? Para responder a essa pergun ta, vejamos o que a Bblia diz sobre as obras criativas e a personalidade de Jeova.

Deus sabia

QUE ADAO E EVA PECARIAM?

Jeova concedeu o livre-arbtrio a essas cria turas inteligentes e perfeitas. Assim, eles nao foram de maneira alguma programados para agradar a Deus como se fossem robos. Pense no seguinte: o que teria mais valor para voce, um presente dado mecanicamente ou um pre sente dado de corac ao? A resposta e obvia. Da mesma maneira, teria mais valor para Deus se Adao e Eva tivessem escolhido obedece-lo por vontade propria. A capacidade de escolher dava ao primeiro casal humano condic oes de obedecer a Deus por amor. Deuteronomio 30:19, 20.

Era muito bom A respeito das obras criativas de Deus, incluindo os primeiros humanos na Terra, o re lato de Genesis diz: Deus viu tudo o que ti nha feito, e eis que era muito bom. (Genesis 1:31) Adao e Eva foram criados perfeitos, e se ajustavam completamente ao ambiente na Terra. Nao havia nada imperfeito em sua cons tituic ao. Com certeza eles eram capazes de agir como Deus queria. Afinal, foram criados ` a imagem de Deus. (Genesis 1:27) Portanto, eles tinham condic oes de demonstrar ate certo grau as qualidades divinas de sabedoria, amor leal, justica e bondade. Refletir essas qualidades os ajudaria a tomar decisoes que trariam benefcios a si mesmos e alegria ao seu Pai celestial.

Justo e bom A Bblia revela as qualidades de Jeova para nos. Essas qualidades tornam impossvel que ele tenha qualquer coisa a ver com o pecado. Jeova ama a justica e o juzo, diz o Salmo 33:5. Assim, Tiago 1:13 observa: Por coi sas mas, Deus nao pode ser provado, nem pro va ele a alguem. Por justica e considerac ao, Deus disse a Adao: De toda arvore do jardim ` ` podes comer a vontade. Mas, quanto a arvore do conhecimento do que e bom e do que e mau, nao deves comer dela, porque no dia em que dela comeres, positivamente morre ras. (Genesis 2:16, 17) O primeiro casal podia escolher entre a vida eterna e a morte. Sera que nao seria hipocrisia da parte de Deus alerta-los contra um pecado especfico ja
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sabendo que eles fracassariam? Sendo alguem que ama a justica e o juzo, Jeova nao teria dado a eles a oportunidade de escolher algo que na verdade ja estava definido. Jeova tambem e extremamente bondoso. (Salmo 31:19) Descrevendo a bondade de Deus, Jesus disse: Qual e o homem entre vos, cujo filho lhe peca pao sera que lhe entrega-

Jeova nao criou os primeiros humanos como robos programados para agir de uma forma preestabelecida
ra uma pedra? Ou talvez lhe peca um peixe sera que lhe entregara uma serpente? Por tanto, se vos, embora inquos, sabeis dar boas dadivas a vossos filhos, quanto mais o vosso Pai, que esta nos ceus, dara boas coisas aos que lhe pedirem! (Mateus 7:9-11) Deus da boas coisas a suas criaturas. A forma como Deus criou os humanos e preparou o lar paradsico para eles comprova a sua bondade. Sera que esse bondoso Soberano seria tao cruel a ponto de providenciar um belo lar para os humanos sabendo que este lhes seria tirado? Nao. Nosso Criador justo e bom nao e o culpado pela re beliao do homem.

O unico sabio As Escrituras tambem mostram que Jeova e o unico sabio. (Romanos 16:27) Os anjos de Deus testemunharam muitas manifestac oes dessa ilimitada sabedoria. Eles bradaram em aplauso quando Jeova criou as coisas na Ter ra. ( Jo 38:4-7) Sem duvida, essas inteligentes criaturas espirituais acompanharam os acon tecimentos no jardim do Eden com muito in teresse. Assim, nao faria sentido que um Deus sabio, depois de criar um impressionante Universo e uma infinidade de obras maravilhosas ` na Terra, trouxesse a existencia, sob os olhares de seus filhos angelicos, duas criaturas mpa14
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res sabendo que elas fracassariam. Com certe za, planejar algo tragico assim nao teria logica. Mesmo assim, alguem talvez questione: Mas como e possvel que um Deus todo-sabio nao soubesse o que ia acontecer? De fato, um aspecto da grande sabedoria de Jeova e sua ca pacidade de saber desde o princpio o final. (Isaas 46:9, 10) No entanto, ele nao precisa usar essa capacidade, assim como ele nem sempre precisa usar plenamente seu imenso poder. De maneira sabia, Jeova usa sua habilidade de prever as coisas de forma seletiva, quando isso e necessario e de acordo com as circunstancias. A capacidade de escolher usar ou nao a pres ciencia pode ser ilustrada por um recurso da tecnologia moderna. Alguem que gravou um evento esportivo tem a opc ao de assistir os momentos finais da partida a fim de saber o resultado. Mas ele nao precisa fazer isso. Quem poderia critica-lo se ele escolhesse assistir a partida inteira, desde o comeco? De maneira similar, o Criador pelo visto preferiu nao ver como as coisas terminariam. Ele preferiu esperar e ver como seus filhos na Terra se ` comportariam a medida que os eventos ocorressem. Como ja mencionado, Jeova de maneira sa bia nao criou os primeiros humanos como ro bos programados para agir de uma forma preestabelecida. Pelo contrario, ele amorosa mente os dotou de livre-arbtrio. Por escolher o proceder correto, eles poderiam demonstrar seu amor, gratidao e obediencia, aumentando assim sua alegria e a de seu Pai celestial, Jeova. Proverbios 27:11; Isaas 48:18. As Escrituras mostram que em muitas oca sioes Deus nao usou sua habilidade de ver o futuro. Por exemplo, foi so quando o fiel Abraao estava prestes a sacrificar seu filho que Jeova disse: Agora sei deveras que temes a Deus, visto que nao me negaste o teu filho, teu unico. (Genesis 22:12) Por outro lado, houve tambem ocasioes em que a ma conduta

Deus sabia que Adao e Eva tinham a capacidade de agir com lealdade
O amor foi a principal razao de Jeova ter es colhido nao saber de antemao que Adao e Eva pecariam. A Bblia diz em 1 Joao 4:8 que Deus e amor, e essa e sua qualidade mais im portante. O amor e positivo, nao negativo. Ele procura o que e bom nas pessoas. De fato, por amor, Jeova Deus queria o melhor para o primeiro casal humano. Embora os filhos terrestres de Deus tives sem a opc ao de fazer uma escolha errada, nos so amoroso Deus nao estava inclinado a ser ` pessimista quanto as suas criaturas perfeitas nem a desconfiar delas. Ele havia lhes dado tudo o que necessitavam e lhes informado tudo o que precisavam saber. Era natural que Deus esperasse que eles fossem obedientes, nao rebeldes. Ele sabia que Adao e Eva tinham a capacidade de agir com lealdade, como mais tarde foi comprovado ate mesmo por homens imperfeitos como Abraao, Jo, Daniel e muitos outros. A Deus todas as coisas sao possveis, disse Jesus. (Mateus 19:26) Esse pensamento e con solador. O amor de Jeova, junto com suas outras qualidades principais como justica, sabedoria e poder, garante que no tempo certo ele pode, e vai, remover todos os efeitos do pe cado e da morte. Revelac ao (Apocalipse) 21:3-5. Fica claro entao que Jeova nao sabia que o primeiro casal pecaria. Apesar de se sentir ma goado por causa da desobediencia do homem e do sofrimento resultante, Deus sabia que essa situac ao temporaria nao o impediria de cumprir seu proposito eterno para com a Terra e os humanos. Que acha de saber mais sobre esse proposito e sobre como voce pode se beneficiar de seu glorioso cumprimento?1
1 Para mais informac oes sobre o proposito de Deus para a Terra, veja o captulo 3 do livro O Que a Bblia Real mente Ensina?, publicado pelas Testemunhas de Jeova.
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de alguns fez com que Deus se sentisse ma goado. Sera que ele se sentiria assim se ja soubesse muito antes o que eles fariam? Salmo 78:40, 41; 1 Reis 11:9, 10. Portanto, e razoavel concluir que o Deus todo-sabio nao usou sua presciencia para saber que nossos primeiros pais pecariam. Ele nao criaria os humanos simplesmente para passarem por uma serie de acontecimentos estranhos dos quais ele ja sabia o resultado. Seria tolice usar sua presciencia dessa forma.

Deus e amor Satanas, o adversario de Deus, foi quem co mecou a rebeliao no Eden, que trouxe conse quencias negativas, incluindo o pecado e a morte. Assim, Satanas se tornou um homici da. Ele tambem mostrou ser um mentiroso e o pai da mentira. ( Joao 8:44) Visto que ele proprio tem mas motivac oes, tambem procu ra atribuir mas motivac oes ao nosso amoroso Criador. E conveniente para ele lancar sobre Jeova a culpa pelo pecado do homem.

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APRENDA DA PALAVRA DE DEUS

Por que deixar que Deus nos ensine?


Este artigo considera algumas perguntas que voce talvez tenha e mostra onde encontrar as respostas em sua Bblia. As Testemunhas de Jeova terao prazer em analisar essas respostas com voce.

1. Por que deixar que Deus nos ensine?


Deus tem boas novas de algo melhor para os huma nos. Ele fala sobre isso nas paginas da Bblia. A Bblia e como uma carta de nosso amoroso Pai celestial para nos. Leia Jeremias 29:11.

2. Quais sao as boas novas?


A humanidade precisa de um bom governo. Nenhum governante humano conseguiu livrar os homens da violencia, injustica, doenca e morte. Mas ha boas novas, ou notcias. Deus dara aos humanos um bom governo, que acabara com tudo o que causa sofrimento. Leia Daniel 2:44.

3. Por que e tao importante deixar que Deus nos ensine?

Em breve, Deus eliminara da Terra os que causam so frimento. Enquanto isso, ele esta ensinando milhoes de pessoas mansas a levar uma vida melhor, mostrando amor a Deus e a seu semelhante. Por meio da Bblia, elas estao aprendendo a lidar com seus problemas, a encon trar verdadeira satisfac ao na vida e a agradar a Deus. Leia Sofonias 2:3.

4. Quem e o Autor da Bblia?


A Bblia e composta de 66 livros pequenos. Cerca de 40 homens os escreveram. Os primeiros cinco livros foram escritos por Moises ha uns 3.500 anos. O ultimo foi escrito pelo apostolo Joao mais de 1.900 anos atras. No entanto, os escritores da Bblia escreveram os pensamentos de Deus, nao os deles. Portanto, Deus e o Autor da Bblia. Leia 2 Timoteo 3:16; 2 Pedro 1:21. Sabemos que a Bblia e de Deus porque ela prediz o fu turo com exatidao e em detalhes. Nenhum homem pode fazer isso. (Isaas 46:9, 10) Alem disso, ela tem a marca in confundvel da personalidade amorosa de Deus. Ela tem o poder de mudar a vida das pessoas para melhor. Esses fatos tem levado milhoes a acreditar que a Bblia e a Pala vra de Deus. Leia Josue 23:14; 1 Tessalonicenses 2:13.

5. Como voce pode entender a Bblia?


Jesus ficou conhecido como instrutor da Palavra de Deus. Embora a maioria das pessoas com quem ele conversou conhecessem as Escrituras, elas precisavam de ajuda para entende-las. Para ajuda-las, Jesus citava varios textos e explicava o significado das Escrituras. Esta sec ao, Aprenda da Palavra de Deus, usara esse mesmo metodo para ajudar voce. Leia Lucas 24:27, 45. Poucas coisas sao tao fascinantes quanto aprender o que Deus ensina sobre o objetivo da vida. No entanto, algumas pessoas talvez o critiquem por ler a Bblia. Mas nao desanime. Sua esperanca de ter vida eterna depende de voce conhecer a Deus. Leia Mateus 5:10-12; Joao 17:3.

Para mais informac oes, veja o captulo 2 deste livro, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

O QUE A BIBLIA Realmente ENSINA?

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ACHEGUE-SE A DEUS

Ele abrandou a face de Jeova

U ME sentia muito indigno, diz um homem que tinha sido criado segundo os padroes de Deus, mas se desviou. Quando comecou a tentar mudar de vida, ele ficou apreensivo, pensando se Deus algum dia o perdoaria. No entanto, esse pecador arrependido encontrou esperanca no relato bblico sobre Manasses, registrado em 2 Cronicas 33:1-17. Se voce ja se sentiu indigno por causa de erros cometidos no passado, tambem pode ser consolado pelo que aconteceu com Manasses. Manasses foi criado numa famlia que servia a Deus. Seu pai, Ezequias, foi um dos mais notaveis reis de Juda. Manasses nasceu cerca de tres anos depois de Deus ter prolongado milagrosamente a vida de seu pai. (2 Reis 20:1-11) Sem duvida, Eze quias considerava seu filho como uma benc ao re sultante da misericordia de Deus e se esforcava para incutir nele amor pela adorac ao pura. Mas nem sempre os filhos seguem o exemplo dos pais. Foi isso o que aconteceu com Manasses. Manasses tinha 12 anos quando seu pai morreu. Infelizmente, ele passou a fazer o que era mau aos olhos de Jeova. (Versculos 1, 2) Sera que o jovem rei foi influenciado por conselheiros que nao tinham nenhum respeito pela adorac ao verdadeira? A Bblia nao diz. Mas ela diz que Manasses chegou ao ponto de cometer crassa idolatria e crueldade. Ele ergueu altares para deuses fal sos, ofereceu seus proprios filhos em sacrifcio, praticou espiritismo e colocou uma imagem esculpida no tem plo de Jeova em Jerusalem. O obstinado Manasses nao quis acatar os repetidos avi sos de Jeova, o Deus cujo milagre havia possibilitado o seu nascimento. Versculos 3-10.

Por fim, Jeova permitiu que Manasses fosse le vado cativo para Babilonia. Ali, no exlio, ele teve a oportunidade de meditar em tudo o que tinha fei to. Sera que finalmente parou para pensar no fato de que seus dolos sem poder e sem vida nao pu deram protege-lo? Sera que se lembrou das coisas que seu pai, um homem temente a Deus, havia lhe ensinado na infancia? Seja como for, Manasses mudou de atitude. O relato diz que ele abran dou a face de Jeova, seu Deus, e continuou a hu milhar-se grandemente . . . E orava a Ele. (Vers culos 12, 13) Mas sera que um homem que havia cometido pecados tao graves poderia mesmo ser perdoado por Deus? Jeova se comoveu com o arrependimento since ro de Manasses. Ele ouviu suas suplicas por miseri cordia e restaurou-o a Jerusalem ao seu reinado. (Versculo 13) Entao, para provar seu arrependi mento, Manasses fez o que pode para corrigir seus erros, removendo toda a idolatria de seu rei no e exortando seus suditos a servir a Jeova. Versculos 15-17. Se voce se sente indigno de receber o perdao de Deus por causa de pecados cometidos no pas sado, anime-se com o exemplo de Manasses. Esse relato faz parte da Palavra inspirada de Deus. (Romanos 15:4) Isso mostra que Jeova quer que saibamos que ele esta pronto a per doar. (Salmo 86:5) O que importa para ele e a condic ao de corac ao do pecador, nao o pecado em si. A pessoa que ora sinceramente arrependida, abandona o erro e se esforca com determina c ao para fazer o que e correto pode abrandar a face de Jeova, assim como Manasses fez. Isaas 1:18; 55:6, 7.

SUGESTAO DE LEITURA DA BIBLIA PARA JANEIRO: 2 Cronicas 29Esdras 10


VOCE SABIA?
Visto que em Israel a estac ao seca era longa, como seus habitantes nos tempos antigos garantiam seu suprimento de agua? Entre outubro e abril chove em Israel e, das fontes naturais. Nas montanhas, a

CISTERNA, HORVOT MEZADA, ISRAEL


Masada National Park, Israel Nature and Parks Authority

` as vezes, a agua corre em grande quantidade pelos vales, formando rios. Mas no verao a maioria desses rios seca, e talvez nao chova por meses. Como as pessoas nos tempos bblicos conseguiam ter um suprimento constante de agua? Elas resolviam esse problema abrindo canais nas encostas dos morros e direcio nando a agua das chuvas de inverno para cavidades subterraneas, ou cisternas. Os telhados eram inclinados o sufi ciente para direcionar a agua da chuva para essas cisternas. Muitas famlias ti nham sua propria cisterna, de onde po diam tirar agua para beber. 2 Reis 18:31; Jeremias 6:7. Os israelitas tambem faziam bom uso

agua das chuvas de inverno penetra no solo ate atingir camadas impermeaveis de rocha, ao longo da qual ela corre ate reaparecer nas fontes. O nome de povoados como En-Semes, En-Rogel e En-Gedi da a entender que esses locais muitas ve zes eram construdos perto de uma fon te (em hebraico en). (Josue 15:7, 62) Em Jerusalem, um aqueduto foi escavado em rocha solida a fim de levar agua da fonte para a cidade. 2 Reis 20:20. Onde nao havia fontes naturais, cava va-se um poco (em hebraico beer), como o de Berseba, para extrair agua subterranea. (Genesis 26:32, 33) O escri tor Andre Chouraqui disse que as solu c oes tecnicas encontradas [pelos israeli tas] causam admirac ao ainda hoje.

Em que tipo de casa Abrao (Abraao) provavelmente morou? Abrao e sua esposa moravam na pros- banheiros privativos. Havia outros apopera cidade de Ur, na Caldeia. Mas, por orientac ao de Deus, eles deixaram essa cidade e foram morar em tendas. (Ge nesis 11:31; 13:12) Vejamos que sacrifcios essa mudanca talvez tenha exigido deles. De 1922 a 1934, Leonard Woolley fez escavac oes em Ur, que ficava onde hoje e o Iraque. Entre as construc oes que ele encontrou estavam 73 casas de tijolos. Os aposentos de muitas delas ficavam em volta de um patio central pavimen tado. O patio era levemente inclinado em direc ao ao centro, onde havia um es coadouro para a agua suja. Nas casas maiores, os quartos de hospedes tinham

DESENHO DE UMA CASA DO TEMPO DE ABRAAO


Desenho: A. S. Whitburn

sentos no terreo, como alojamento para escravos e cozinhas com lareira. Os aposentos da famlia ficavam no andar superior, cujo acesso era por meio de uma escada. A escada levava a uma sacada de madeira que contornava o patio e dava acesso aos aposentos superiores. Uma casa . . . com patio pavimenta do e paredes bem caiadas, sistema proprio de esgoto, . . . com doze aposentos ou mais, indica um padrao de vida bem elevado, escreveu Woolley. E essas eram as casas . . . da classe media, lojistas, pequenos comerciantes, escribas e assim por diante.
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Deus realmente se importa com voce?


` OCE se sente amado? Ou as vezes tem a impressao de que ninguem se importa com voce? Neste mundo agitado e egosta, parece facil acreditar que somos insignificantes de mais para sermos notados. De acordo com a descric ao da B blia sobre os nossos dias, muitos hoje estao tao absortos em si mesmos que a preocupac ao com outros quase nao existe. 2 Timoteo 3:1, 2. Nao importa a idade, a cultura, a lngua ou a raca, todos tem uma forte necessidade de amar e ser amado. De acordo com algumas pesquisas, nosso sistema nervoso foi especialmente projetado para sentir amor e carinho. Jeova Deus, aquele que nos criou, entende melhor do que ninguem a nossa necessidade de ser amados e apreciados. Como se sentiria se ele lhe garantisse que voce e importante para ele? Sem duvida, isso teria um valor inestimavel para voce. Sera que podemos mes mo ter certeza de que Jeova se interessa por humanos imperfeitos? Ele se importa conosco individualmente? Em caso afir mativo, o que torna uma pessoa agradavel aos olhos de Jeova?

Jeova realmente se importa Uns 3 mil anos atras, um salmista temente a Deus ficou muito admirado ao contemplar a grandiosidade do ceu estre lado. Ele nao tinha duvidas sobre a majestade infinitamente superior Daquele que havia criado as incontaveis estrelas. Me ditando na grandeza de Jeova e pensando na insignificancia do homem, o salmista expressou sua admirac ao pela preocu pac ao amorosa de Deus: Quando vejo os teus ceus, trabalhos dos teus dedos, a lua e as estrelas que preparaste, que e o homem mortal para que te lembres dele, e o filho do homem terreno para que tomes conta dele? (Salmo 8:3, 4) Seria facil concluir que o Supremo esta longe demais ou ocupado demais para se importar com humanos imperfeitos. No entanto, o salmista sabia que, apesar de nossa comparativa insignifi cancia e vida curta, o homem e importante para Deus. Outro salmista expressou essa garantia assim: Jeova tem prazer nos que o temem, nos que esperam pela sua benevo lencia. (Salmo 147:11) O pensamento que esses dois salmos

transmitem e comovente. Por mais elevado que seja, Jeova nao so sabe que os homens existem, mas tambem toma conta deles e tem prazer neles. Isso fica ainda mais evidente numa profecia bblica que descreve os acontecimentos de nossos tempos. Por meio do profeta Ageu, Jeova indicou que a pregac ao das boas novas do Reino de Deus seria realizada no mundo inteiro. Com que re sultados? Veja um deles: Terao de entrar as coisas desejaveis de todas as nac oes; e eu vou encher esta casa de gloria. Ageu 2:7. O que sao essas coisas desejaveis, reunidas de todas as na c oes? Com certeza, nao sao riquezas materiais. (Ageu 2:8) O que realmente alegra o corac ao de Jeova nao e prata nem ouro. Ele se agrada de pessoas que, apesar de suas imperfei c oes, o adoram por amor. (Proverbios 27:11) Elas sao as coisas desejaveis que dao gloria a ele, e Jeova aprecia muito sua de voc ao de corac ao e seu zelo em servi-lo. Voce e uma dessas pessoas? Pode ser difcil acreditar que o Grandioso Criador do Universo se importa com criaturas humanas imperfeitas. Mas essa verdade deveria nos motivar a aceitar o convite caloroso de nos achegar a ele. Isaas 55:6; Tiago 4:8.

Deus expressou seu amor por Daniel enviando o anjo Gabriel para fortalece-lo

Tu es alguem muito desejavel Quando ja era idoso, o profeta Daniel teve certo dia um encontro surpreendente. Enquanto orava, um ilustre visitante chegou de repente. Seu nome era Gabriel. Daniel ja o conhe cia e o identificou como um anjo de Jeova. Gabriel explicou o motivo de sua visita repentina: O Daniel, sa agora para te dar perspicacia com compreensao . . . porque tu es alguem muito desejavel. Daniel 9:21-23. Em outra ocasiao, a Daniel um dos anjos de Jeova se dirigiu com as palavras: O Daniel, homem mui desejavel. Depois, para fortalecer Daniel, ele disse: Nao tenhas medo, o homem mui desejavel. Paz seja contigo. (Daniel 10:11, 19) Tres vezes Daniel e mencionado como sendo muito desejavel. Essa ex pressao tambem pode significar muito amado, altamente estimado, ate mesmo o preferido. Com certeza, Daniel ja se sentia achegado a seu Deus e sem duvida percebia que Jeova aprovava seu servico dedicado. Mas aquela expressao do grande amor de Deus, transmitida por meio de seus mensageiros angelicos, deve ter sido muito en corajadora. Nao e de surpreender que Daniel tenha dito: Fortaleceste-me. Daniel 10:19.
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O relato animador dos ternos sentimentos de Jeova por seu profeta fiel esta registrado na Palavra de Deus para o nosso benefcio. (Romanos 15:4) Refletir no exemplo de Daniel nos ajuda a entender o que torna uma pessoa agradavel ao nosso amoroso Pai celestial.

Estude a Palavra de Deus regularmente Daniel era um esforcado estudante das Es crituras. Sabemos disso porque ele mesmo es creveu: Compreendi pelos livros o numero de anos . . . para se cumprirem c oes as devasta de Jerusalem. (Daniel 9:2) E provavel que os livros que ele tinha disponvel na epoca in clussem os escritos inspirados de Moises, Davi, Salomao, Isaas, Jeremias, Ezequiel e outros profetas. Podemos imaginar Daniel cercado de varios rolos, totalmente absorto em ler e comparar as pronunciac oes profe` ticas relacionadas a restaurac ao da adora c ao verdadeira em Jerusalem. Num ambiente tranquilo, talvez em seu quarto de terraco, ele sem duvida meditava profundamente no significado do texto que estava lendo. Seu estu do significativo fortaleceu sua fe e o achegou mais a Jeova. O estudo da Palavra de Deus tambem moldou a personalidade de Daniel e influenciou toda a sua vida. A instruc ao bblica que rece beu na infancia sem duvida fez dele um jovem determinado a obedecer os regulamentos alimentares da Lei de Deus que se aplicavam naquele tempo. (Daniel 1:8) Mais tarde, ele declarou destemidamente a mensa gem de Deus aos governantes babilonios. (Proverbios 29:25; Daniel 4:19-25; 5:22-28) Seu zelo, honestidade e integridade eram bem conhecidos. (Daniel 6:4) Acima de tudo, Daniel nao transigiu para salvar sua vida, mas confiou totalmente em Jeova. (Proverbios 3:5, 6; Daniel 6:23) Nao e de admirar que ele fosse muito desejavel aos olhos de Deus! Em certos sentidos, o estudo da Bblia e mais facil para nos hoje do que era para Da22
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niel. Grandes rolos deram lugar a praticos li vros. Temos hoje a Bblia completa, incluindo o registro escrito de como algumas das ` profecias de Daniel se cumpriram. E temos a nossa disposic ao uma grande quantidade de ajudas para o estudo da Bblia e ferramentas de pesquisa.1 Voce faz bom uso dessas ferramentas? Reserva tempo todos os dias para ler a Bblia e meditar nela? Se fizer isso, aconte cera com voce o mesmo que aconteceu com Daniel. Desenvolvera uma fe solida e apro fundara sua relac ao com Jeova. A Palavra de Deus sera um guia seguro para sua vida, dan do-lhe a garantia de que Deus cuida de voce com amor.

Persevere em orac ao Daniel sempre orava. Ele pedia coisas que eram aceitaveis a Deus. Quando jovem, ele se confrontou com a ameaca de morte caso nao conseguisse interpretar o sonho do rei babi lonio Nabucodonosor. Sem hesitar, Daniel implorou a ajuda e a protec ao de Jeova. (Daniel 2:17, 18) Anos mais tarde, reconhecendo humildemente sua imperfeic ao, esse profeta fiel confessou seu pecado e os pecados de seu povo e implorou o perdao de Jeova. (Daniel 9:3-6, 20) Quando nao entendia as coisas que recebia por inspirac ao, Daniel pedia a ajuda de Deus. Certa vez, o anjo que visitou Daniel para lhe dar mais entendimento disse: Foram ouvidas as tuas palavras. Daniel 10:12. No entanto, o fiel Daniel fez mais do que pedir coisas a Deus. Daniel 6:10 diz: Ate mes mo tres vezes por dia ele orava e oferecia louvor perante seu Deus, assim como havia feito regularmente antes disso. Daniel encontrou muitos motivos para agradecer e louvar a Jeova. E ele sempre fazia isso. De fato, a ora 1 As Testemunhas de Jeova publicam muitas ajudas para pesquisa e estudo que podem fazer com que a leitu ra e o estudo da Bblia sejam mais proveitosos. Se voce de` seja obter essas ajudas, sinta-se a vontade para pedi-las a qualquer Testemunha de Jeova.

c ao era parte integrante de sua adorac ao, tanto que ele nao deixou de orar, mesmo correndo risco de vida. Com certeza, essa constancia fez com que Jeova o amasse muito. A orac ao e um presente maravilhoso. Nunca fique um dia sequer sem falar com seu Pai celestial. Lembre-se de agradecer a ele e louva-lo por toda a bondade que ele mostra. Diga fran camente quais sao suas ansiedades e preocupac oes. Reflita em como seus pedidos e suplicas foram atendidos, e expresse sua gratidao. Tire tempo para orar. Quando abrimos nosso cora c ao a Jeova dessa maneira, sentimos seu amor de uma forma bem pessoal. Esse e um grande incentivo para persistirmos em orac ao. Romanos 12:12. O esforco de Glorifique o nome de Jeova Daniel em Nenhuma amizade pode se desenvol estudar e orar ver se uma das partes e egosta. Na nossa relac ao com Jeova acontece o mesmo. refinou sua Daniel sabia disso. Vejamos o grande personalidade interesse que ele tinha em glorificar o e fez com que nome de Jeova. Deus o amasse ` Quando Deus respondeu a orac ao de muito Daniel por lhe revelar o sonho de Nabu codonosor e sua interpretac ao, Daniel disse: Seja bendito o nome de Deus de tempo indefinido a tempo indefinido, pois a sabedoria e o poder . . . a ele e que pertencem. Mais tarde, ao contar a Nabucodonosor o sonho e seu significado, Daniel deu credito a Jeova varias vezes, enfa tizando que Ele e o unico Revelador de segredos. Do mesmo modo, quando Daniel orou implorando perdao e libertac ao, ele disse: Por tua propria causa, o meu Deus, pois o teu proprio nome foi invocado sobre a tua cidade e sobre o teu povo. Daniel 2:20, 28; 9:19. Temos muitas oportunidades de imitar Daniel nesse respei to. Ao orar podemos expressar nossa preocupac ao de que o nome de Deus seja santificado. (Mateus 6:9, 10) Jamais dese jaramos que nossa conduta manchasse o nome santo de Jeova. Em vez disso, glorifiquemos sempre a Jeova por falar a outros o que aprendemos sobre as boas novas de seu Reino. E verdade que no mundo em que vivemos o amor e a preo cupac ao com outros estao em falta. No entanto, podemos en contrar muito consolo por saber que Jeova realmente se importa com cada um de seus adoradores. Como disse o salmista: Jeova tem prazer no seu povo. Embeleza os mansos com salvac ao. Salmo 149:4.
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IMITE A SUA FE

Ele perseverou apesar de desapontamentos


SAMUEL podia sentir a tristeza no ar. Parecia que a cidade de Silo estava inundada de lagrimas. Em quantas casas podia-se ouvir o choro de mulheres e de criancas ao saber que seus pais, maridos, filhos e irmaos nao voltariam para casa? Sabemos apenas que Israel havia perdido uns 30 mil soldados ` numa terrvel derrota as maos dos filisteus pouco depois de perder 4 mil em outra batalha. 1 Samuel 4:1, 2, 10.
Essa foi apenas uma de varias tragedias. O Sumo Sacerdote Eli tinha dois filhos corrup tos, Hofni e Fineias, que haviam sado de Silo com a Arca sagrada do pacto. Essa preciosa cai xa geralmente ficava no Santssimo do taber naculo um templo em forma de tenda e era um smbolo da presenca de Deus. Mas o povo levou a Arca para a batalha, achando que ela serviria como amuleto e lhes daria a vitoria. No entanto, os filisteus capturaram a Arca e mataram Hofni e Fineias. 1 Samuel 4:3-11. O tabernaculo em Silo havia tido o privile gio de abrigar a Arca por seculos. Agora ela nao estava mais la. Quando soube dessas notcias, Eli, que tinha 98 anos, caiu de sua cadeira e morreu. Sua nora, que havia ficado viuva na` quele mesmo dia, morreu ao dar a luz. Antes de expirar, ela disse: A gloria exilou-se de Israel. De fato, Silo nunca mais seria a mesma. 1 Samuel 4:12-22. Como Samuel lidaria com esses profundos desapontamentos? Sera que sua fe resistiria ao desafio de ajudar um povo que havia perdido a protec ao e o favor de Jeova? Hoje em dia, pode ser que todos nos enfrentemos dificuldades e desapontamentos que desafiam a nossa fe. Portanto, vejamos o que podemos aprender do exemplo de Samuel.
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Ele executou a justica Nesse ponto, o relato da Bblia deixa de falar sobre Samuel e volta sua atenc ao para a Arca sagrada, mostrando como os filisteus sofreram as consequencias por terem capturado a Arca e se sentiram forcados a devolve-la. Quando o relato volta a falar de Samuel, ja haviam se passado uns 20 anos. (1 Samuel 7:2) O que ele fez durante todos esses anos? A Bblia nos fala sobre isso. Ela diz que, antes de comecar esse perodo de 20 anos, a palavra de Samuel continuava vir a ser para todo o Israel. (1 Samuel 4:1) O relato menciona que apos esse tempo Sa muel comecou a visitar tres cidades em Israel, percorrendo um circuito a cada ano para lidar com disputas e resolver problemas. Depois ele voltava para sua cidade, Rama. (1 Samuel 7:1517) Fica evidente que Samuel sempre esteve ocupado e, durante esse intervalo de 20 anos, ele tambem teve muito o que fazer. A imoralidade e a corrupc ao dos filhos de Eli haviam abalado a fe do povo. Muitos, pelo que parece, se voltaram para a idolatria. Mas depois de duas decadas de trabalho arduo, Samuel transmitiu a seguinte mensagem ao povo: Se e com todo o vosso corac ao que retornais a Jeova, removei do vosso meio os deuses estran-

geiros e tambem as imagens de Astorete, e diri gi vosso corac ao inabalavelmente para Jeova e servi somente a ele, e ele vos livrara da mao dos filisteus. 1 Samuel 7:3. A mao dos filisteus havia se tornado pesa da sobre os israelitas. O exercito de Israel tinha sofrido uma esmagadora derrota e, por isso, os ` filisteus se sentiram a vontade para oprimir o povo de Deus sem medo de represalias. Mas Samuel garantiu ao povo que as coisas muda riam se eles retornassem a Jeova. Sera que estavam dispostos a fazer isso? Para a alegria de Samuel, eles se livraram de seus dolos e co mecaram a servir somente a Jeova. Samuel convocou uma assembleia em Mispa, uma ci dade na regiao montanhosa ao norte de Jeru salem. O povo se reuniu ali e jejuou, mostrando arrependimento por seus muitos pecados de idolatria. 1 Samuel 7:4-6. No entanto, os filisteus ficaram sabendo desse grande ajuntamento e viram nisso uma oportunidade para destruir aqueles adorado res de Jeova. Assim, eles enviaram seu exercito a Mispa. Os israelitas ouviram as notcias sobre esse perigo iminente. Com muito medo, pediram que Samuel orasse a seu favor. Ele fez isso e tambem ofereceu um sacrifcio. Durante essa cerimonia sagrada, o exercito filisteu atacou ` Mispa. Entao, Jeova respondeu a orac ao de Sa muel, demonstrando sua indignac ao. Ele fez

naquele dia trovejar com um forte barulho contra os filisteus. 1 Samuel 7:7-10. Sera que esses filisteus eram como crianci nhas que correm para suas maes ao ouvir o ba rulho de um trovao? Nao, eles eram fortes ` guerreiros acostumados a batalha. Entao, esse trovao deve ter sido diferente de qualquer coisa que eles conheciam. Foi a intensidade desse forte barulho que os assustou? Sera que o ceu estava limpo quando trovejou, ou o trovao ecoou nas montanhas, deixando-os confusos? De qualquer forma, o barulho fez com que os filisteus ficassem aterrorizados. Totalmente desorientados, eles logo passaram de persegui dores a perseguidos. Os homens de Israel sa ram de Mispa, os derrotaram e os perseguiram por quilometros, em direc ao ao sudoeste de Je rusalem. 1 Samuel 7:11. Aquela batalha resultou numa grande mu danca para o povo de Deus. Os filisteus nao atacaram mais os israelitas durante todo o tempo em que Samuel atuou como juiz. Aos poucos, as cidades que haviam sido capturadas voltaram a ser controladas pelos israelitas. 1 Samuel 7:13, 14. Muitos seculos mais tarde, o apostolo Paulo alistou Samuel entre os juzes e profetas fieis que puseram em execuc ao a justica. (He breus 11:32, 33) De fato, Samuel ajudou o povo a fazer o que era bom e correto aos olhos de Deus. Ele continuou sendo bem-sucedido porque esperava pacientemente em Jeova, fazendo seu trabalho de forma fiel, apesar dos desapontamentos. Ele tam bem mostrou uma atitude apreciati va. Depois da vitoria em Mispa, Samuel erigiu um monumento para que o povo se lembrasse de como Jeova os havia ajudado. 1 Samuel 7:12.
Como Samuel ajudou seu povo a lidar com perdas graves e desapontamentos?

Voce tambem deseja executar a justica? Em caso afirmativo, seria bom aprender da paciencia de Samuel e de sua atitude humilde e apreciativa. Quem de nos nao precisa dessas qualidades? Foi bom Samuel ter adquirido e mostrado essas qualidades quando era relativamente jovem, pois anos mais tarde ele teve de enfrentar desapontamentos piores.

Os teus proprios filhos nao tem andado nos teus caminhos Quando o relato volta a falar de Samuel, ele ja era idoso. Nessa epoca, Samuel tinha dois filhos adultos, Joel e Abias, e lhes confiou a responsabilidade de ajuda-lo no trabalho de juiz. Mas infelizmente eles nao mereciam essa confianca. Embora Samuel fosse honesto e jus to, seus filhos usaram a posic ao que tinham para fins egostas, desvirtuando a justica e aceitando suborno. 1 Samuel 8:1-3. Certo dia, os anciaos de Israel foram se quei xar ao idoso profeta, dizendo: Os teus pro prios filhos nao tem andado nos teus cami nhos. (1 Samuel 8:4, 5) Sera que Samuel sabia o que estava acontecendo? O relato nao diz.

Mas, ao contrario de Eli, Samuel com certeza nao era um pai que precisava de repreensao. Jeova havia censurado e punido Eli por ele ter falhado em corrigir seus filhos perversos, por ter honrado mais a eles do que a Deus. (1 Sa muel 2:27-29) Essa falha Jeova nao viu em Samuel. O relato nao menciona a terrvel vergonha, a ansiedade ou o desapontamento que Samuel sentiu ao saber da conduta errada de seus filhos. No entanto, muitos pais podem imaginar o que ele sentiu. Nos tempos difceis de hoje, e comum os filhos se rebelarem contra a autoridade e a disciplina dos pais. (2 Ti moteo 3:1-5) O exemplo de Samuel talvez sir va de consolo e orientac ao para quem esta passando por algo assim. Samuel nao deixou de forma alguma que a conduta infiel de seus filhos mudasse seu modo de agir. Lembre-se: mesmo que conselhos e disciplina nao to quem o corac ao insensvel dos filhos, o exemplo dos pais pode ensinar muito. E os pais sempre tem a oportunidade de fazer seu pro prio Pai, Jeova Deus, sentir orgulho assim como Samuel fez.

Como Samuel lidou com o desapontamento de ter filhos que se tornaram corruptos?

Designa-nos deveras um rei Os filhos de Samuel nao poderiam ter ima ginado todas as consequencias de sua ganan cia e egosmo. Os anciaos de Israel continuaram dizendo a Samuel: Agora, designa-nos deveras um rei para nos julgar, igual a todas as nac oes. Sera que com esse pedido eles o esta vam rejeitando? Afinal, ele ja julgava esse povo em nome de Jeova por decadas. Mas agora eles queriam um rei para ser o seu juiz, nao um mero profeta como Samuel. As nac oes vizinhas tinham reis, e os israelitas queriam um tambem. Como Samuel reagiu? A coisa era ma aos seus olhos. 1 Samuel 8:5, 6. Veja como Jeova respondeu quando Samuel falou sobre esse assunto em orac ao: Escuta a voz do povo referente a tudo o que te dizem; pois, nao e a ti que rejeitaram, mas e a mim que rejeitaram como rei sobre eles. Para Samuel isso foi muito consolador, mas para o Deus Todo-Poderoso foi um insulto muito grande. Jeova disse ao seu profeta que alertasse os israelitas sobre o alto preco que eles pagariam por ter um rei humano. Quando Samuel fez isso, eles insistiram: Nao, mas um rei vira a estar sobre nos. Sempre obediente ao seu Deus, Samuel foi e ungiu o rei que Jeova havia escolhido. 1 Samuel 8:7-19. Mas sera que Samuel obedeceu de modo res sentido ou indiferente? Sera que ele permitiu que o desapontamento envenenasse seu cora c ao, deixando a amargura tomar conta? Muitos homens talvez reagissem assim numa si tuac ao como essa, mas nao Samuel. Ele ungiu Saul e reconheceu que o proprio Jeova o havia escolhido. Beijou Saul, em sinal de boas-vin das e submissao ao novo rei. E disse ao povo: Vistes aquele que Jeova escolheu, que nao ha quem lhe seja igual entre todo o povo? 1 Samuel 10:1, 24. Samuel se concentrou nas qualidades do ho mem escolhido por Jeova, nao em suas falhas. Com respeito a si mesmo, ele concentrou-se em seu registro de integridade a Deus em vez

de na aprovac ao daquele povo inconstante. (1 Samuel 12:1-4) Ele tambem cumpriu fiel mente sua designac ao, aconselhando o povo de Deus sobre os perigos espirituais que eles enfrentavam e encorajando-os a permanecer fieis a Jeova. Seus conselhos tocaram o corac ao deles, e o povo implorou a Samuel que orasse a Jeov a em seu favor. Ele deu esta bela resposta: E inconcebvel da minha parte pecar contra Jeova por deixar de orar por vos; e tenho de instruir-vos no caminho bom e direito. 1 Samuel 12:21-24. Ja ficou desapontado quando outra pessoa foi escolhida para certo cargo ou privilegio? O exemplo de Samuel e um forte lembrete de que nunca devemos deixar que o ciume ou a amargura dominem nosso corac ao. Deus tem bastante trabalho recompensador e satisfato rio para cada um de seus servos fieis.

Ate quando prantearas a Saul? Samuel estava certo de ver o lado bom de Saul; ele era um homem notavel. Alto e de apa rencia impressionante, era corajoso e capaz, mas modesto e despretensioso no incio. (1 Sa muel 10:22, 23, 27) Alem dessas qualidades, ele tinha o precioso dom do livre-arbtrio, ou seja, a capacidade de escolher seu proceder na vida e tomar suas proprias decisoes. (Deutero nomio 30:19) Ele usou bem esse dom? Infelizmente, quando um homem sente o gosto do poder, muitas vezes a modestia e a primeira qualidade que ele perde. Nao demorou muito e Saul comecou a ficar arrogante. Ele decidiu desobedecer as ordens de Jeova transmitidas por Samuel. Certa vez, Saul ficou impaciente e ofereceu um sacrifcio que apenas Samuel tinha o direito de oferecer. Samuel teve de corrigi-lo fortemente e predisse que o reinado nao permaneceria na sua famlia. Em vez de aprender da disciplina, Saul passou a desobedecer ainda mais. 1 Samuel 13:8, 9, 13, 14. Por meio de Samuel, Jeova disse a Saul para guerrear contra os amalequitas. Jeova
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ordenou, entre outras coisas, que ele executasse o perverso Rei Agague. No entanto, Saul poupou Agague e o melhor do despojo que de veria ter sido destrudo. Quando Samuel o corrigiu, Saul mostrou o quanto havia mudado. Em vez de ser modesto e aceitar a correc ao, ele racionalizou, deu desculpas, justificou suas ac oes, fugiu do problema e tentou jogar a culpa no povo. Quando Saul quis se esquivar da disciplina por dizer que uma parte do despojo seria usado como sacrifcio a Jeova, Samuel disse as conhecidas palavras: Eis que obede cer e melhor do que um sacrifcio. Corajosamente, Samuel o repreendeu e transmitiu a de cisao de Jeova: o reinado seria tirado de Saul e dado a um homem melhor. 1 Samuel 15:1-33. Samuel ficou muito aflito com o que Saul tinha feito. Ele passou a noite implorando a aju da de Jeova. Ate mesmo pranteou por Saul. Samuel tinha visto nele tanto potencial, tantas qualidades boas, e agora suas esperancas ha viam sido destrudas. O homem que ele conheceu tinha mudado havia perdido suas melhores qualidades e se voltado contra Jeova. Samuel se recusou a ver Saul novamente. Mas, com o tempo, Jeova deu uma leve repreensao a Samuel: Ate quando prantearas a Saul, enquanto eu, por outro lado, rejeitei que reinasse sobre Israel? Enche teu chifre de oleo e vai. En viar-te-ei a Jesse, o belemita, porque providenciei para mim um rei dentre os seus filhos. 1 Samuel 15:34, 35; 16:1. O proposito de Jeova nao depende de huma nos imperfeitos, que nem sempre sao leais. Se um homem se torna infiel, Jeova escolhe outro para realizar Sua vontade. Assim, o idoso Samuel deixou de prantear por Saul. Sob a ` orientac ao de Jeova, ele foi a casa de Jesse, em Belem, onde conheceu varios de seus filhos, homens de otima aparencia. Mas ja sobre o primeiro Jeova disse a Samuel: Nao olhes para a sua aparencia e para a altura da sua estatu ra . . . Porque nao como o homem ve e o modo de Deus ver, pois o mero homem ve o que apa28
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rece aos olhos, mas quanto a Jeova, ele ve o que o corac ao e. (1 Samuel 16:7) Por fim, Samuel conheceu o filho mais novo, Davi, que foi o escolhido por Jeova. Nos anos finais de sua vida, Samuel viu mais claramente que a decisao de Jeova de substituir Saul por Davi tinha sido correta. Saul havia chegado ao ponto de querer matar Davi por causa de ciume e, alem disso, tinha se tornado apostata. Por outro lado, Davi mostrou belas qualidades coragem, integridade, fe e lealda de. A fe de Samuel, no fim de sua vida, ficou ainda mais forte. Ele viu que nenhum desa pontamento e grande demais para Jeova curar, resolver ou ate mesmo transformar numa ben c ao. Por fim, Samuel morreu, deixando para tras um registro notavel de uma vida que du rou quase um seculo. Nao e de admirar que todo o Israel tenha lamentado a perda desse homem fiel. Hoje em dia, os servos de Jeova fa rao bem em se perguntar: Vou imitar a fe de Samuel?

ROMA

Vagnari
Mar M ed iter ra n eo

NA ITALIA ANTIGA

OMO um homem da Asia Oriental foi pa rar no antigo Imperio Romano 2 mil anos atras? Isso foi o que arqueologos se perguntaram depois de uma descoberta fascinante no sul da Italia em 2009. A descoberta foi feita num antigo cemiterio em Vagnari, cerca de 60 quilometros a oeste de Bari. Foram desenterrados 75 esqueletos humanos. Testes nos ossos indicaram que a maioria das pessoas havia nascido nas proximidades. Mas o esqueleto de certo homem surpreendeu os pesquisadores. Um exame de seu DNA mito condrial mostrou que ele tinha ascendencia asiatica por parte de mae.1 Seus restos mortais datavam do primeiro ou segundo seculo EC. Um relatorio sobre a descoberta disse: Parece que essa e a primeira vez que um esqueleto com ascendencia asiatica foi descoberto no Imperio Romano. Mas quem era esse homem? O relatorio continua dizendo: A primeira ` coisa que vem a mente e associar esse homem ao comercio da seda, que prosperava entre a China e Roma. No entanto, acredita-se que esse comercio era feito por uma serie de inter mediarios, sem que ninguem na verdade fizes se toda a viagem de 8 mil quilometros da China ` a Italia. O que o lugar dessa descoberta pode nos revelar? Nos tempos antigos, Vagnari era uma propriedade imperial rural uma regiao controlada pelo imperador onde os trabalhado-

ESQUELETO DE UM HOMEM DA ASIA ORIENTAL DESCOBERTO NUM ANTIGO CEMITERIO ROMANO


Su concessione del Ministero per i Beni e le ` Attivita Culturali - Direzione Regionale per i Beni Culturali e Paesaggistici della Puglia Soprintendenza per i Beni Archeologici della Puglia

res fundiam ferro e produziam telhas de barro. Muitos dos que trabalhavam ali eram escravos, e e provavel que esse oriental tambem fosse. De fato, sua sepultura nao era a de um homem rico. Seus bens, que foram enterrados com ele, se resumiam a uma panela, e outro corpo havia sido enterrado em cima do dele. Por que essa descoberta e interessante? A di vulgac ao da mensagem crista no primeiro se culo EC dependia de ate onde os antigos conseguiam viajar. A Bblia diz que, apos o Pentecostes de 33 EC, as boas novas foram levadas a toda parte por estrangeiros que visitaram Je rusalem. (Atos 2:1-12, 37-41) No mnimo, esse esqueleto sugere que, por volta daquela epoca, algumas pessoas ja viajavam da Asia Oriental para a regiao do Mediterraneo.1
1 Tambem viaja existem evidencias de que ocidentais vam para a Asia Oriental. Veja o artigo Ate onde na dire c ao leste os missionarios podiam ir?, na Sentinela de 1. de janeiro de 2009.
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1 Nao e possvel obter qualquer informac ao a respeito da ascendencia paterna por meio do exame do DNA mitocondrial.

OC

EA

NO

UM ASIATICO

ASIA ORIENTAL
PA CI FI

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CO

PARA OS JOVENS

` De valor as coisas sagradas


Instruc oes: Faca este exerccio num ambiente tranquilo. Ao ler os textos, imagine-se ali, naquela situac ao. Visualize a cena. Ouca as vozes. Sinta as emoc oes dos personagens. De vida ao relato. Personagens principais: Isaque, Rebeca, Jaco e Esau Resumo: Esau vende sua primogenitura a seu irmao gemeo, Jaco.

ANALISE A CENA. LEIA GENESIS 25:20-34.


Que caractersticas Jaco e Esau demonstraram ainda no ventre de sua mae?

Que aparencia voce acha que Jaco e Esau tinham quando eram jovens?

Que sentimentos voce percebe na conversa entre Jaco e Esau nos versculos 30 a 33?

ANALISE MAIS A FUNDO.


` Usando as fontes de pesquisa a sua disposic ao, tente descobrir algo sobre os direitos do filho primogenito. Por que esses direitos eram importantes? O que significou vender esses direitos por uma tigela de cozido?

ANALISE A CENA. LEIA GENESIS 27:1-10, 30-38.


Que sentimentos voce percebe na voz de Esau quando ele notou que seu irmao havia recebido a benc ao de primogenito?
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ANALISE MAIS A FUNDO. Foi errado Rebeca e Jaco terem manipulado a situac ao para que Jaco recebesse a benc ao? Por que? (Dica: Veja Genesis 25:23, 33.)

APLIQUE O QUE APRENDEU. ESCREVA

O QUE VOCE APRENDEU SOBRE . . . As consequencias a longo prazo da gratificac ao imediata.

PARA APLICAC AO ADICIONAL.


Que coisas sagradas foram confiadas a voce?

De que maneiras especficas voce pode mostrar ` que da valor as coisas sagradas?

O QUE VOC E MAIS GOSTOU NESSE RELATO,


E POR QUE?

CASO NAO TENHA


PECA AS TESTEMUNHAS DE JEOVA OU LEIA NO SITE

BIBLIA, `

www.watchtower.org

E importante saber se o jardim do Eden existiu?


VEJA AS PAGINAS 9-11.

Deus ja sabia que Adao e Eva pecariam?


VEJA AS PAGINAS 13-15.

Como voce pode saber se Deus perdoara os seus pecados?


VEJA A PAGINA 18.

Sera que Deus se importa com cada um de nos?


VEJA AS PAGINAS 20-23.

Mesmo neste mundo atribulado, voce podera obter felicidade por adquirir conhecimento exato sobre Deus, Seu Reino e Seu maravilhoso proposito para com a humanidade. Se desejar mais informac oes ou ` ser visitado por alguem para lhe dar um curso bblico gratuito, escreva as Testemunhas de Jeova, usando um dos enderecos alistados na pagina 4.
www.watchtower.org wp11 01/01-T

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