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Economia: a escola clssica de Adam Smith

A base do pensamento da escola clssica o liberalismo econmico, ora defendido pelos fisiocratas. Seu principal membro Adam Smith, que no acreditava na forma mercantilista de desenvolvimento econmico e sim na concorrncia que impulsiona o mercado e conseqentemente faz girar a economia. A teoria clssica surgiu do estudo dos meios de manter a ordem econmica atravs do liberalismo e da interpretao das inovaes tecnolgicas provenientes da Revoluo Industrial. Todo o contexto da escola clssica est sendo influenciado pela Revoluo Industrial. caracterizada pela busca no equilbrio do mercado (oferta e demanda) via ajuste de preos, pela no-interveno estatal na atividade econmica, prevalecendo a atuao da ordem natural e pela satisfao das necessidades humanas atravs da diviso do trabalho, que por sua vez aloca a fora de trabalho em vrias linhas de emprego. De acordo com o pensamento de Adam Smith, a economia no deveria se limitar ao estoque de metais preciosos e ao enriquecimento da nao, pois, segundo o mercantilismo, desta nao fazia parte apenas a nobreza, e o restante da populao estaria excluda dos benefcios provenientes das atividades econmicas. Sua preocupao fundamental era a de elevar o nvel de vida de todo o povo. Em sua obra Wealth of Nations (Riqueza das Naes), Adam Smith estabelece princpios para anlise do valor, dos lucros, dos juros, da diviso do trabalho e das rendas da terra. Alm de desenvolver teorias sobre o crescimento econmico, ou seja, sobre a causa da riqueza das naes, a interveno estatal, a distribuio de renda, a formao e a aplicao do capital. Alguns crticos de Smith afirmam que ele no foi original em suas obras, devido ao seu mtodo, que se caracteriza por percorrer caminhos j trilhados, buscando, assim, segurana, utilizar elementos j existentes. No entanto, sabe-se que suas obras foram grandiosas para o desenvolvimento do pensamento econmico, devido a sua clareza e ao esprito equilibrado. Adam Smith (1723-1790) Filsofo, terico e economista, nascido na Esccia em 1723, dedicou-se quase que exclusivamente ao magistrio. considerado o pai da Economia Poltica Clssica Liberal. Seu pensamento filosfico e econmico encontra-se, basicamente, em a Teoria dos Sentimentos Morais (1759) e em a Riqueza das Naes (1776), respectivamente. Os crticos a essas duas importantes obras de Smith, afirmam haver um paradoxo entre ambas: Na Teoria, Smith teria como sustentao de sua concepo tica o lado simptico da natureza humana; enquanto na Riqueza das Naes reala a idia do homem movido pelo egosmo, constituindo-se este, na fora motriz do comportamento humano. Crtica essa repudiada e apontada como um falso problema, no havendo descontinuidade de uma obra para outra.8 As idias liberais de Adam Smith, em a Riqueza das Naes aparecem, entre outras, na sua defesa a liberdade irrestrita do comrcio, que deve, no s ser mantida como incentivada, por suas inegveis vantagens para a prosperidade nacional. Ao Estado caber manter uma relao de subordinao entre os homens e, por essa via, garantir o direito da propriedade. Para Adam Smith as classes se constituem em: classe dos proprietrios; classe dos trabalhadores, que vivem de salrios e a classe dos patres, que vivem do lucro sobre o capital. A subordinao, na sociedade, se deve a quatro fatores: qualificaes pessoais, idade, fortuna e bero. Este ltimo pressupe fortuna antiga da famlia, dando a seus detentores mais prestgio e a autoridade da riqueza aos mesmos. Smith afirmava que a livre concorrncia levaria a sociedade perfeio uma vez que a busca do lucro mximo promove o bemestar da comunidade. Smith defendia a no interveno do Estado na economia, ou seja o liberalismo econmico. Thomas Malthus (1766 1834) Tentou colocar a economia em slidas bases empricas. Para ele, o excesso populacional era a causa de todos os males da sociedade (populao cresce em progresso geomtrica e alimentos crescem em progresso aritmtica). Malthus subestimou o ritmo e o impacto do progresso tecnolgico. David Ricardo (1772 1823): Mudou, de modo sutil, a anlise clssica do problema do valor: Ento, a razo, pela qual o produto bruto se eleva em valor comparativo porque mais trabalho empregado na produo da ltima poro obtida, e no porque se paga renda ao proprietrio da terra. O valor dos cereais regulado pela quantidade de trabalho empregada em sua produo naquela qualidade de terra, ou com aquela poro de capital, que no paga aluguel.

Ricardo mostrou as interligaes entre expanso econmica e distribuio de renda. Tratou dos problemas do comrcio internacional e defendeu o livre- cambismo. John Stuart Mill (1806 1873): Introduziu na economia preocupaes de justia social Jean Baptist Say (1768 1832): Deu ateno especial ao empresrio e ao lucro; subordinou o problema das trocas diretamente produo, tornando-se conhecida sua concepo de que a oferta cria a procura equivalente, ou seja, o aumento da produo transformar -se em renda dos trabalhadores e empresrios, que seria gasta na compra de outras mercadorias e servios.