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E-book digitalizado e doado por: Eliel Castro Com exclusividade para:

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Palestras proferidas no simpsio OS PURITANOS em 1995 Joel R. Beeke PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS Caixa Postal 1287 10159-970-So Paulo-SP

Ao irmo, amigo e conselheiro, Olin Coleman, grande incentivador da literatura reformada e puritana. Aos que batalham pela f reformada, que desejam ver um dia estabelecidas, nesta nao, as antigas doutrinas da graa, uma reforma na igreja brasileira e a prtica de uma evangelizao bblica sem adies ou subtraes.

NDICE Prefcio 1 .A Tocha da Evangelizao Acesa no Novo Testamento 2. A Tocha da Evangelizao Reacesa pela Reforma 3.A Tocha Levada pelos Puritanos (A Mensagem da Evangelizao Puritana) 4.A Tocha Levada pelos Puritanos (O Mtodo da Evangelizao Puritana e a Disposio Interna do Corao) 5.A Tocha da Evangelizao Passada para Ns

PREFCIO
Aps 40 anos no evangelho, defrontei-me com a literatura puritana e reformada. Tal foi o impacto em minha vida que me senti como algum que vai reclamar seus supostos direitos e se depara, para sua surpresa, com a realidade de que estava errado, e que seus direitos eram falsos. Senti-me envergonhado do movimento evanglico superficial, humanista, vivenciado h tanto tempo em nosso meio e que no considera a soberania de Deus, mas coloca no homem o poder de realizar. Ao ler a literatura puritana e reformada os meus olhos foram abertos para ver o caminho que trilhava. Percebi logo que boa parte do movimento evanglico moderno, mesmo falando da graa de Deus, no a compreende como ela apresentada na bblia. Afirma que, pela graa, todos os homens tm a capacidade de crer e aceitar o evangelho; uma deciso deles. Por isso Dr. M. Lloyd-Jones afirmou: "Embora comecem com a graa, na seqncia a negam". Percebi que o movimento evanglico moderno fala da Bblia como a nica regra de f e prtica mas no compreende o significado de Sola Scriptura, como os reformadores a ensinavam, e era vivida pelos puritanos de forma madura. Muito do movimento evanglico moderno tem feito acrscimos, adies s Escrituras, como fizeram os judeus na poca de Jesus, quando citavam mais de 600 leis que no estavam naTorah, ou mesmo como a igreja catlica romana, com toda sua tradio maligna, que tem levado milhes de pessoas condenao, por causa de ensinos apcrifos, antibblicos, esquecendo-se de que Deus trar maior juzo queles que ensinam falsidade (Tiago 3:1). Recentemente um grupo de congressistas questionou um famoso lder americano e professor de missiologia sobre suas prticas na rea de batalha espiritual e misses. Sua resposta foi: " verdade que no est na Bblia, mas funciona". Creio que exatamente este pragmatismo religioso, no bblico, que domina em grande parte nosso movimento evanglico, nossa prtica crist e especialmente nossa evangelizao. Os mtodos evangelsticos no bblicos, se esto funcionando, so considerados vlidos. Ser que estamos esquecidos das palavras de Jesus que sero proferidas no dia do juzo contra aqueles que evangelizaram de forma condenvel, mesmo que bem sucedidos: "Nunca vos conheci"? (Mat.7:23). Um dia comecei a ler sobre Pelgio, o herege dos sculos IV e V, que fora to combatido por Agostinho e por fim condenado pelo Concilio de feso. Pelgio no s ficou conhecido por negar o pecado original, mas especialmente pelas suas idias do livre--arbtrio fundamental do homem, que o faz capaz de querer e fazer (at mesmo o bem espiritual). Pelgio pensava a respeito da graa como sendo apenas uma ajuda externa de Deus, do Esprito Santo, para a alma humana; um tipo de ao que persuade o homem pela razo e o faz usar seu livre-arbtrio, sua capacidade de obedecer ou no a lei de Moiss e os ensinos de Jesus. Para Pelgio, a predestinao divina algo que opera apenas de acordo com as qualidades das pessoas, as quais Deus prev que tero. algo baseado no mrito das pessoas. Dessa forma a f no um dom, e sim, uma obra meritria para lev-las salvao. Assim, o homem pode tomar uma deciso por Cristo na dependncia apenas de sua prpria vontade, independente de Deus. Ou seja, tudo depende do homem. Quando tomei conhecimento de tudo isso, comecei aperceber que muita da nossa evangelizao calcada em cima desses princpios, com apenas algumas mudanas (semipelagianismo), como o reconhecimento do pecado original do homem, sua enfermidade moral. Entretanto, continua defendendo que o homem que d o primeiro passo em direo a Deus, com suas prprias foras e, que por isso, Deus o recompensar. Todo o sistema de apelo por decises est baseado nestes princpios, e no foi sem razo que Finney (pelagiano declarado) tenha sido o iniciador desse sistema de convidar pessoas a virem frente, usando o livre-arbtrio, como demonstrao de f e converso. Falar contra estas coisas hoje provocar a ira de muitos. Os grande pregadores e missionrios batistas, congregacionais e presbiterianos do passado sempre condenaram estes princpios no bblicos, e a Igreja foi tremendamente abenoada por serem defensores das antigas doutrinas da graa, defensores de um evangelho centralizado na soberania de Deus, um evangelho que diz ser Deus o iniciador e consumador da nossa f e da nossa salvao.

Infelizmente o semipelagianismo defendido por Armnio espalha-se no nosso meio e praticado por quase a totalidade da evangelizao moderna. A situao to grave que raramente se vem programas de rdio e televiso, ou mensagens (com raras excesses) que pudessem ser aprovados pelos reformadores e puritanos (congregacionais, batistas e presbiterianos) do passado; nossos pais espirituais. Percebo que algo natural, que vem da natureza humana corrompida, da "sabedoria da carne", como dizia Martinho Lutero, a idia de que o homem pode exercer f por si mesmo para ser justificado; que pode usar seu livre-arbtrio para ser salvo; que Deus no pediria algo de ns (crer, arrepender--se), se ns no pudssemos realiz-lo. Isto pensar como Pelgio (esquecem do Salmo 127:1-2; Mat.l6:17; 19:26; Jool:13; 3:27; 6:44-65). Toda esta viso doutrinria e prtica incompatvel com o pensamento do maior pregador da Inglaterra no sculo XVIII, George Whitefield, que no temia afirmar que o homem natural j nasce arminiano. Preocupado com esta viso distorcida da evangelizao, e a ironia e desprezo da parte de muitos para com o ensino bblico calvinista, praticado pelos grandes missionrios batistas como William Carey ou congregacionais como Robert Kalley (chamado de "O Lobo Calvinista") e presbiterianos como Ashbel Green Simonton e os grandes pregadores do passado, o projeto Os Puritanos realizou o seu simpsio anual em 1995 sobre o tema da evangelizao bblica e puritana. Para isso foi convidado o Dr. Joel Beeke, pastor reformado em Grand Rapids, Michigan, Estados Unidos, doutor e mestre, estudioso da histria e do ensino reformados desde os nove anos de idade, para abordar este tema to importante que a evangelizao reformada. O Dr. Joel Beeke apresenta de forma simples e piedosa, a necessidade da evangelizao fundamentada na soberania de Deus, e que enfatize a responsabilidade do homem. Neste aspecto Calvino nos ensina a sermos evangelistas e que a doutrina da eleio no leva passividade na evangelizao; pelo contrrio, nos leva atividade. O autor afirma que ns no somos responsveis pelos resultados da nossa evangelizao, e sim, pela fidelidade da mensagem e pelos mtodos que usamos. Disso prestaremos conta. Portanto, o que devemos fazer lanar a semente e esperar no Senhor. Os resultados pertencem a Deus, verdade, mas temos de ir em busca das ovelhas de Cristo. A eleio no exclui os meios pelos quais Deus chama os Seus de forma eficaz. No tmulo de David Livingstone est escrito o que o motivou ser missionrio na frica: "Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco; a mim me convm conduzi-las" (Joo 10:16). Assim como Jesus veio ao mundo em busca de Suas ovelhas e por elas morreu, Livingstone foi frica em busca das ovelhas do Senhor. Este livro pode ser um grande orientador de como podemos evangelizar para a glria de Deus e nos despertar para sermos verdadeiros evangelistas, obedientes a Cristo e ganhadores de almas. Que possamos levar esta tocha da evangelizao como os cristos primitivos, como os reformadores e puritanos fizeram. Agradeo a Deus ter conhecido e ouvido o Dr. Joel Beeke; suas palavras eram carregadas de amor, piedade e firmeza doutrinria. Todos ns do Projeto Os Puritanos aprendemos muito com o Dr. Beeke sobre o que ser um evangelista como a Bblia recomenda. Caro leitor, aproveite das palavras escritas neste livro e, com a ajuda de Deus, seja um evangelista fiel.

Manoel Canuto Coordenador do Projeto Os Puritanos

1 A Tocha da Evangelizao Acesa no Novo Testamento


"Jesus, aproximando-se, falou-lhes, dizendo: toda a autoridade me foi dada no cu e na terra. Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as cousas que vos tenho ordenado. E eis que estou convosco todos os dias at consumao dos sculos." - Mateus 28:18-20 "E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. Ora, tudo provm de Deus que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo, e nos deu o ministrio da reconciliao, a saber, que Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses, e nos confiou a palavra da reconciliao. De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio. Em nome de Cristo, pois rogamos que vos reconcilieis com Deus. quele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fossemos feitos justia de Deus." - 2 Corntios 5:17-21

Introduo
Evangelizao Reformada um tema bastante vasto. Muitas pessoas chegam a negar a sua existncia, pois no crem que exista tal coisa. Nossa esperana , por um lado, no exagerar a fora da evangelizao reformada, e por outro, no diminuir as suas fraquezas. Este assunto pode melhor ser apresentado atravs de uma ilustrao. Na Amrica existiu um pastor que era um homem de Deus, mas tinha um problema terrvel. Gostava de constantemente exagerar nas sua afirmaes. Seu conselho se reuniu, e procurou conversar com ele sobre o problema. O pastor estava consciente desta sua falha e via que precisava de ajuda. Aps conversarem, chegaram ao seguinte acordo: quando o pastor, do plpito, exagerasse em alguma coisa, um dos presbteros daria uma leve tossida. Ento o pastor saberia que deveria "maneirar" um pouco nas suas afirmaes, pois estaria alm dos limites da realidade. Quando chegou o domingo ele teve a sua chance de ser testado com este sistema. O pastor comeou a pregar sobre Sanso. Descrevia como ele pegara trezentas raposas e como amarrou suas caudas. Estava muito envolvido na descrio desta cena e disse que quando Sanso tomou as caudas das raposas para amarr-las, estas caudas eram do tamanho dos braos abertos de um homem (ele fez este gesto). Nesta hora o presbtero deu uma tossidinha. O pastor, ento diminuiu o gesto na tentativa de dizer que as caudas eram menores, mas mesmo assim ainda exagerava. O presbtero novamente tossiu. Ele diminuiu o tamanho, porm ainda estava exagerando. Nova tossidinha. O pastor, ento, no se contendo, perguntou: "Irmo, afinal de contas qual era o tamanho das caudas das raposas?". Algumas pessoas dizem que a evangelizao reformada no tem "cauda" e outros dizem que sua "cauda" imensa. Queremos lidar de uma forma bem realista com os pontos fortes e os pontos fracos da evangelizao reformada. Focalizaremos alguns princpios neo-testamentrios de evangelizao. Eles esto de fato no Novo Testamento. Como foi que Calvino construiu em cima destes princpios a sua prpria evangelizao, sendo pai da sistematizao da verdade reformada e tambm da sistematizao da evangelizao reformada? O que os puritanos tm a nos dizer sobre a evangelizao reformada? Como podemos tomar esta tocha da evangelizao reformada, hoje, e pass-la adiante s nossas comunidades e nao?

Definindo a evangelizao
O que a evangelizao? H muitas definies que so dadas. Poderamos passar muito tempo s definindo-a. Mas quero dizer algumas coisas. Em primeiro lugar no devemos definir a evangelizao nos termos daqueles que vo receber a mensagem. Isso pode nos levar a comprometer a mensagem e a mud-la. Em segundo lugar, tambm no devemos definir a evangelizao em termos dos seus resultados. Pois dessa forma, voc diria que William Carey no

estava fazendo evangelizao nos primeiros anos em que ele esteve na ndia, porque por muitos anos ele no viu nenhum convertido. Em terceiro lugar, no devemos definir a evangelizao em termos dos mtodos usados. Dessa forma, se pensarmos assim, os fins vo justificar os meios e ns vamos terminar naquilo que to comum hoje, a chamada "evangelizao pragmtica". Essa "evangelizao" est mais preocupada com os nmeros do que com a verdade. Ns precisamos definir a evangelizao em termos do significado da prpria palavra. Evangelizao vem de uma palavra grega que significa "boas novas". Assim, poderamos definir a evangelizao como sendo a proclamao das boas novas, a proclamao do evangelho. Nele buscamos, pela graa de Deus, a converso de pecadores. Num sentido mais amplo podemos dizer que inclui a edificao dos filhos de Deus. Inicialmente, a evangelizao procura a converso de pecadores e no sentido mais amplo, procura o discipulado daqueles que j nasceram de novo. Esta palavra grega aqui referida, euagglion, est registrada 124 vezes no Novo Testamento. Portanto, a Bblia um livro evangelstico. Nosso Deus um Deus evangelstico.

A tocha acesa no Velho Testamento


Na verdade, a tocha da evangelizao foi acesa originalmente, no Velho Testamento. Em primeiro lugar foi acesa pelo prprio Deus na primeira promessa messinica que Ele deu a Ado e Eva, l no den. Vemos isso em Gnesis 3:15: "Porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua descendncia e o seu descendente. Este te ferir a cabea, e tu Ihe ferirs o calcanhar". Aqui, Deus Jeov est agindo como um Deus evangelista. Ele est interceptando Ado e Eva numa relao pactuai que eles estavam tendo com satans e traz para eles a promessa do Messias que haveria de vir: a semente da mulher que haveria de esmagar a cabea da serpente. Assim, Deus acendeu a tocha antes mesmo de Ado deixar o paraso e, ainda l, Ele revela Seu Filho que haveria de vir. Ele prprio essa tocha! Para que ns possamos lanar um bom alicerce, devemos dizer que o prprio Deus o evangelizador por excelncia. Atravs do Seu prprio Filho, e por meio dEle, o corao de Deus bate de uma forma evangelstica. Ele no pode negar-Se a Si mesmo. Dessa forma Deus demonstra que tem os meios para levar avante este projeto evangelstico. Ele leva frente estas boas novas atravs de todo o Velho Testamento. Atravs de toda a linhagem de Sete, No e de todos os patriarcas; por sua vez, esses patriarcas passam essa tocha para os filhos de Israel. A nao de Israel leva a tocha como quem leva a alma da evangelizao. Israel a alma que conduz evangelizao nos tempos do Velho Testamento, no meio do mundo gentio. Por fim, o ltimo profeta do Velho Testamento, Joo Batista, foi privilegiado porque ele levou a tocha da evangelizao era do Novo Testamento.

A tocha acesa no Novo Testamento


Logo que o Novo Testamento se abre, ns encontramos a tocha, a Pessoa do Senhor Jesus Cristo, que "as boas novas", o evangelho; Ele tanto o Salvador quanto a salvao. Quando Cristo comea a realizar o Seu ministrio, bem cedo, ele comea a dar aos Seus discpulos instrues bem especficas quanto ao levar a tocha da evangelizao. Quando Jesus ressuscitou dos mortos, deulhes a grande comisso como vemos em Mateus, captulo 28. Esta grande comisso pergunta e responde importantes questes. Por que e como evangelizamos? A nossa resposta esta: evangelizamos por compaixo aos homens e mulheres que esto perecendo. Evangelizamos como Cristo, pois Ele chorou sobre a cidade de Jerusalm e ns devemos chorar sobre Recife, Rio de Janeiro, So Paulo e sobre todo o Brasil. Quando vemos milhes que esto morrendo em nossa volta, estranhos a Cristo, sem Deus e sem esperana no mundo, alienados de Deus, inimigos de Deus, rebeldes como outrora ns tambm fomos, nossos coraes precisam sangrar; nossos olhos, chorar; nossas oraes, subir aos cus e assim seremos motivados a evangelizar por causa da compaixo. H outros motivos profundos que nos impelem evangelizao. Mateus, captulo 28, deixa

de forma absoluta e clara a grande motivao que uma ordem de Jesus. Se ns amamos algum, desejamos agradar-lhe e obedecer-lhe. Se amamos a Cristo queremos obedecer Sua ordem e fazer a Sua vontade. Quando Cristo diz, "ide e ensinai", a Sua ordem em si a nossa grande motivao. Naturalmente essa grande motivao uma lio que nos vem atravs do conceito da soberania de Deus. Sempre fomos uma minoria na tradio reformada e uma outra minoria procura usar a soberania de Deus de uma forma, s vezes, no bblica. Calvino diria que isso como um "veneno" que est sobre, o conceito da soberania de Deus. Esta minoria, s vezes, procura diminuir a importncia e o papel da soberania na salvao das pessoas. A ilustrao clssica disso o exemplo de William Carey. Quando ele explicou seu chamado para ir para a ndia, um dos que estavam naquela reunio lhe disse: "Sente-se, jovem, se Deus quer realmente salvar a ndia, Ele pode salvla sem a ajuda de William Carey ou de qualquer outro". Esta uma afirmao terrvel. Percebam que aquelas pessoas estavam separando a doutrina da soberania de Deus dos meios atravs dos quais essa soberania exercida. Os meios que Deus usa no exerccio da Sua soberania so homens pecadores como ns. Jesus disse: "Ide e ensinai". Jesus no est dizendo que se deixe a evangelizao na esfera da soberania de Seu Pai. Tambm no est dizendo que devemos ficar apenas em uma sala ensinando. H pessoas que tm um grande dom de ensinar, mas no saem para levar a mensagem de boas novas. Por outro lado, uma das grandes calamidades da Igreja hoje, o fato de igrejas, que tm grandes alvos evangelsticos, possuirem lderes com to pouca capacidade de ensino. Da mesma forma, igrejas que tm muitos com o dom de ensinar, freqentemente apresentam baixos alvos evangelsticos. Precisamos voltar nfase de Jesus, que era a colocao das duas coisas juntas - ir e ensinar! Estas duas aes precisam estar juntos. Precisamos ser motivados evangelizao reformada pela obedincia ao nosso Mestre. Quero citar mais um motivo. Devemos ser impelidos pelo nosso relacionamento com Deus. Paulo diz que se conhecemos a ira de Deus, ns precisamos persuadir os homens, pois ele sabia como so os homens e mulheres sem Deus. O apstolo Paulo foi um deles, mas sabia o que significava ser salvo e ter um novo relacionamento com Jesus. Sabia a terrvel realidade de uma alienao de Deus; tambm sabia o poder da reconciliao com Deus. Em 2 Corntios, . captulo 5,ele fala de uma forma poderosa desta reconciliao. Nos versculos 20-21 ele diz: "De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio. Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus. Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus". Paulo estava, pois, motivado por aquela paixo e pelo desejo ardente de agradar a Cristo, como uma criana em profunda reverncia por seu pai. Como fruto de uma grande apreciao e amor por Cristo. Todos os diferentes aspectos dos atributos de Deus e o relacionamento daqueles que crem neles, motivaram Paulo a evangelizar. Ele sempre procurou glorificar a Deus em todas estas coisas: a soberania de Deus, o amor de Deus, a graa de Deus. Esta foi a motivao mais profunda da evangelizao de Paulo. No somente uma compaixo humana, no somente a ordem de Cristo, mas um desejo ardente de glorificar a Deus a quem ele conhecia. Ele tinha absoluta certeza de que qualquer um que cruzasse o caminho de Cristo, um dia estaria perante o julgamento de Deus e teria de responder diante dEle por todo o bem ou mal que fizera no seu corpo, nesta vida. Quando ns, pastores, ficamos de p diante da nossa congregao, semana aps semana, quo prontos estamos para esquecer que, mesmo que se passem cem anos, se o Senhor demorar a voltar, nenhuma pessoa na nossa congregao vai escapar do julgamento final de Cristo? Em toda a nossa evangelizao, estamos lidando com almas viventes que podero estar alienadas de Deus para sempre, ou que iro usufruir da presena gloriosa de Jesus eternamente. H uma diferena radical entre estas duas coisas. A grande gloria que Deus recebe na converso de pecadores motivava Paulo a fazer misses e evangelizar. A quem evangelizar? A grande comisso responde a uma segunda pergunta. A quem devemos evangelizar? Mateus nos diz que devemos ir a todas as naes. Ide e ensinai a todas as naes. H algo

maravilhoso neste mandamento para a evangelizao reformada, porque o evangelista reformado no fica apenas vendo a soberania de Deus no ato de eleger, pois este ato no algo que impede o sucesso da evangelizao, e sim, algo que o confirma. Quando Cristo nos envia a todas as naes, Ele vai reunir delas, aqueles que vo servi-lo e tem-lo na Sua prpria Palavra. Ele vai usar a loucura da pregao para salvar aqueles que devem e precisam crer. Que encorajamento maravilhoso para ns evangelizarmos, pois onde formos passando no meio desta torrente de depravao humana, no h nenhuma expectativa em ns ou na semente em si. Algumas sementes vo cair em solo rochoso ou beira do caminho, e a nossa nica esperana de que Deus Se agrade que Ele venha a usar-nos como barro em Suas mos para cumprir o Seu propsito de amor e soberania em termos da eleio. Dessa forma, Deus vai atrair pecadores a Si mesmo. Em Marcos 16:15 ("Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura") a grande comisso diz algo um pouco diferente. Pregar o evangelho a toda criatura! Mateus disse, "a todas as naes". Marcos particulariza a grande comisso. A nfase que o evangelho deve, no s ser levado a todas as naes, mas a todo homem, mulher, moo e moa que habitam nelas. O evangelho o oferecimento de Deus aos pecadores. So as boas novas de Cristo e est disponvel para todos. So boas novas de que Cristo os est convidando a virem a Ele como esto. As boas novas, entretanto, no consideram que cada pessoa tem fora em si mesma para ir a Deus. As boas novas no afirmam que a pessoa salva meramente por uma "deciso" por Cristo. A mensagem das boas novas no que voc vai declarar a cada um que ele est salvo. No significa contar a cada um, que definitivamente Cristo morreu por voc, no simplesmente levar as pessoas a saberem que Cristo morreu por elas. Muitos pregadores pregam assim. Eles dizem: "Jesus morreu por todos e tudo que voc tem de saber crer que Ele morreu por voc ". O que est errado com isso? No momento em que eu creio que Cristo morreu por cada um, ento, eu posso concluir que h uma espcie de acordo que afirma: se Ele morreu por todos, ento, morreu tambm por mim. Os pregadores que pregam assim, persuadem as pessoas a pensarem que esto salvas, mesmo sem ter recebido nenhum toque do Senhor. Contudo, apenas um assentimento intelectual sem essa bno da f salvadora, no salva. Uma f salvadora pessoal, um arrependimento pessoal, uma convico pessoal dos pecados e uma rendio diante de Deus de todas as suas justias que so trapos diante de Deus, so ingredientes necessrios para que voc encontre a real salvao. Se voc no compreende o que ser um pecador perdido e condenado perante Deus, como pode apreciar a riqueza do evangelho? Dessa forma, a grande comisso nos encoraja a levar o evangelho a todas as naes, ao homem como um ser integral. No leve o evangelho a pressionar apenas a vontade do homem, pois o evangelho afeta a vontade, as afeies, a totalidade do ser humano. Posteriormente veremos como os reformadores e puritanos praticaram esse tipo de evangelizao. Quando eles apresentavam a Cristo de uma forma integral para um ser integral, acabavam proclamando todo o conselho de Deus. Onde iniciar? Finalmente, a grande comisso certamente inclui que o evangelho precisa ser levado de preferncia s ovelhas perdidas da casa de Israel, como lemos em Mateus 10:6. Assim, quando Jesus deu a ordem de evangelizar aos Seus discpulos, Ele comeou com Jerusalm e de l deviam levar o evangelho a Samaria, Judia e at os confins da terra. Traduzindo a idia para os dias de hoje, esta ordem diz que ns no devemos apenas evangelizar os judeus mas devemos comear em nossos lares, em nossas igrejas. Dentro do ministrio pastoral devemos enfrentar o fato de que dentro da Igreja de Deus h muitas pessoas que no So verdadeiramente salvas. Talvez tenham at sido batizadas, talvez sejam membros comungantes, vivam uma vida decente, todavia no foram salvas. Podem at ter um bom conhecimento bblico e at serem professores de Seminrios, pastores, ou presbteros, mas no so diferentes de Nicodemus que foi um mestre em Israel e no entanto no havia nascido de novo. Jesus diz ainda hoje a cada um de ns e a nossas igrejas: "vocs precisam nascer de novo". possvel que nossa a evangelizao, s vezes, seja muito fraca porque h pouca experincia do que significa nascer de novo. Jesus passou a Sua tocha da evangelizao para Seus apstolos e discpulos e a acendeu de

forma maravilhosa no dia de Pentecoste e nas semanas que se seguiram. O mundo precisa ser colocado em chamas por esta tocha da evangelizao. No dia de Pentecoste Deus vindicou a Sua prpria Palavra conforme lemos em Joo 3:16: "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu seu Filho unignito para que todo aquele que nele cr no perea mas tenha a vida eterna". Milhares de pessoas foram feridas nas suas conscincias e foram levadas a um arrependimento autntico naquele dia, depositando sua f em Cristo. Mas a novidade que comeou no dia de Pentecoste foi disseminada e comeou a usar de uma forma poderosa o apstolo Paulo para levar avante a tocha da evangelizao. Paulo, o evangelista Paulo foi de modo peculiar qualificado para esta tarefa, talvez mais do que qualquer pessoa da sua poca. Ele entendia tanto a mentalidade hebraica, quanto a mentalidade helnica. Ele teve um "seminrio" de trs anos na Arbia, durante o qual Deus o treinou e o moldou para ser o apstolo dos gentios. A atividade evangelstica de Paulo, levando a tocha da evangelizao, foi e ainda amplamente expandida hoje. Ele levou o evangelho aos seus irmos na carne, levou-o at a sia, Europa, e pela inspirao do Esprito Santo, trouxe a tocha at ns em suas Epstolas. muito importante tomarmos um pouco da evangelizao de Paulo. A evangelizao algo muito importante no ministrio de Paulo e precisamos nos "agarrar" ao seu padro de evangelizar. De uma coisa ns no podemos fugir, quando lemos suas cartas: Paulo evangelizava de uma forma doutrinria e teolgica. No evangelizava contando anedotas ou pequenas histrias. H, hoje, pessoas que afirmam que temos de colocar a doutrina de lado para podermos evangelizar. Pensam que quando evangelizamos no devemos ser didticos. Paulo rejeitou isso de forma prtica. Grandes pores de suas Epstolas esto preocupadas, por exemplo, com a lei. Ele faz com que uma apresentao da lei seja seguida pela apresentao do evangelho e ento aplica esta realidade vida dos seus leitores com ensinamentos ticos e experimentais. Esse o padro da evangelizao de Paulo. Queremos apresentar aqui algumas ramificaes deste padro de evangelizao que Paulo usava. Conscincia testa O primeiro resultado do seu padro evangelstico : Paulo pressupe, em todas as suas cartas, uma conscincia teista em cada pessoa. Na tradio reformada, somos profundamente devedores a Joo Calvino e a Cornelius Van Til porque eles estabeleceram o que ns hoje chamamos de teologia prssuposicional. Calvino afirma que a semente da religio est em cada homem. Dessa forma, o pensamento reformado sempre entendeu que cada pessoa no mundo tem certo sentimento de Deus. Este conhecimento nato pode ser muito distorcido, misturado com pecado, mas aquela semente, no entanto, est l. Tanto Calvino quanto Van Til tiram estes pressupostos teolgicos de Paulo. Paulo argumenta de forma muito clara, por exemplo, na sua carta aos Romanos e ele parte de uma posio de pressuposio que afirma que, mesmo os pagos tm alguma conscincia de um ser supremo. O que aprendemos disso o seguinte: ns no devemos gastar muito tempo discutindo com uma pessoa sobre a existncia de Deus. Antes, enquanto evangelizamos, pressupomos que, no fundo do corao, eles tm conscincia da existncia de Deus. Os reformados afirmam que no existe a condio do ateu genuno. Um ateu algum que deseja se convencer que no existe Deus. J tive duas vezes oportunidade de conversar com duas pessoas que afirmavam que eram atias. No entanto, o que era estranho que exatamente os dois queriam conversar sobre Deus. Dessa forma estavam querendo se convencer de que Deus no existia. O que Paulo est dizendo o seguinte: quando voc estiver lidando com uma pessoa que no cr e fala do seu relacionamento com Deus, o que voc precisa fazer apresentar a Deus, como est em Romanos, captulo primeiro. Voc no deve colocar como alvo provar filosoficamente que Deus existe. O que deve ser feito apelar para a conscincia da pessoa. Paulo diz em Romanos, captulo 1, que esta conscincia est apertando, fazendo desaparecer o conhecimento de Deus. Quando ns pregamos o evangelho, evangelizamos pessoas que tm uma conscincia teista como

seres humanos.

Mensagem de despertamento
Em segundo lugar, Paulo ensina que nossa mensagem evangelstica precisa ser uma mensagem de despertamento. Quando Paulo dirige-se a algum que est evangelizando, ele comea a falar a respeito do pecado e da grande necessidade do ser humano. Ele sempre procura construir um sentimento de necessidade por parte da pessoa. Ento, seu alvo a conscincia. Esta no uma tarefa fcil e sem o Esprito Santo uma tarefa impossvel, porque necessrio o poder divino, o Todo-poderoso, para quebrar um homem e reduzi -lo a nada. Assim o homem v o seu pecado e enxerga que no outra coisa seno um grande pecador e no pode dizer outra coisa seno: " Deus, tem misericrdia de mim, pecador!". Isso exatamente o que Paulo procura fazer em Romanos, captulos 1, 2 e 3, trazendo, tanto judeu como gentio, a um sentimento de culpa diante de Deus, para que toda boca seja fechada e todo o mundo seja considerado culpado perante Deus. Por isso, Paulo pregava a lei a fim de trazer o evangelho. Com a evangelizao eficaz ns vamos levar pecadores, pelo Esprito, a serem confrontados face a face com a realidade de um Deus vivo e santo, que Se ira e que executa julgamento; na realidade da maldio da lei que vem contra todos que a transgridem. Precisamos levar pecadores ao Deus do Sinai, ao Deus de Isaas, captulo 6, para podermos lev-los ao Deus do Calvrio. Nosso alvo, portanto, lev-los a Cristo e a nica maneira de lev-los a Cristo mostrar a maneira como Cristo Se torna apreciado e vlido no corao daqueles que dEle precisam.

Pregar Cristo - a reconciliao


Finalmente, Paulo prega no apenas de forma que usa pressupostos, de uma forma que desperta e aviva, mas prega de forma cristolgica. Ele proclama a realidade gloriosa do evangelho. No Novo Testamento, no grego, h uma palavra (paralamban) que expressa a idia de receber alguma coisa e pass-la adiante. Todas as vezes que esta palavra utilizada (paralamban), ele sempre a usa em conexo com Jesus. A sua idia a de que Cristo precisa ser recebido pela f e passado frente. Ele precisa ser "tradio". Paulo quer fazer a passagem desta "tradio", ou seja, deste evangelho; ele quer passar especialmente a mensagem da reconciliao. Ele est com tal peso na alma, que o amor de Cristo o constrange. Esta reconciliao absolutamente necessria. Sem ela os pecadores estaro alienados no inferno, para sempre, e alienados do Seu criador. Esta reconciliao encontra a suarealizao na cruz por Cristo, e agora precisa ser realizada no corao dos pecadores pelo poder do Esprito Santo. Ele aplica esta reconciliao, advinda da cruz, aos coraes dos pecadores. A idia de reconciliao uma idia de troca. Paulo volta a este assunto vrias vezes na sua teologia. Jesus aquele que troca de lugar com o pecador carente, em necessidade. O evangelho diz que ns que merecamos estar naquela cruz e sermos punidos por nossos pecados. Entretanto o que glorioso que Jesus vem e toma o nosso lugar naquela cruz. O apstolo Paulo diz em 2 Cor.5:21: "Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus". Cristo toma os nossos pecados, toma para Si prprio a morte que ns merecamos e paga o preo plenamente. Ele d ao pecador a Sua salvao, a Sua santidade, todos os benefcios gloriosos e, acima de tudo a Sua prpria Pessoa . Na reconciliao Cristo faz duas coisas para cada um dos filhos de Deus, os quais eles jamais poderiam fazer por si prprios. Estas duas coisas so feitas por ns, doutra forma no seramos salvos. Em primeiro lugar, a nossa dvida completa precisa ser paga. Pecado uma coisa to sria, que traz a morte, conforme nos diz a Bblia, em Romanos, captulo 6. Jesus disse que estava pronto para morrer pelos pecadores. Jesus, nesta obedincia passiva, suportou a ira de Deus por causa dos nossos pecados. Paulo diz que Ele Se deu a Si mesmo por Sua Igreja - sofrendo a morte na cruz. A segunda coisa que Ele faz e que ns no podemos fazer, que Ele, de forma perfeita, obedece lei em nosso lugar. A lei exige que amemos a Deus sobre todas as coisas e ao prximo como a ns mesmos. Cristo fez isso, de forma perfeita, por 33 anos. No por Ele mesmo, mas por aqueles pecadores a quem salvar. Chamamos a isso de Sua obedincia ativa e dinmica, pois

dessa forma ele obedeceu a lei. Por Sua obedincia ativa e passiva, obedecendo lei e pagando o preo do pecado, Ele satisfez a justia de Deus. Dessa forma Deus est reconciliado com o pecador. Ele concede o Seu Esprito para que esse mesmo Esprito opere a Sua salvao na mente e no corao dos pecadores e o pecador perca todo seu sentimento de justia rendendo-se inteiramente ao caminho da salvao de Deus, aos ps da cruz. Ao serem assim reconciliados com Deus, l na cruz, Deus est reconciliado com o homem e o homem com Deus. Atravs da cruz Deus leva os pecadores a se reconciliarem com Ele mesmo. Percebe que tudo est centralizado na cruz? O apstolo Paulo diz que a cruz exige uma vida que produza frutos. Se voc j esteve ali na cruz e j experimentou a reconciliao com Deus, por Jesus Cristo, voc j percebeu que deveria estar onde Jesus esteve, percebeu que merecia os cravos nas mos e ps. Voc que merecia aquela coroa de espinhos e suas costas sangrando, agora sabe que, ao invs de voc, foram seus pecados que foram cravados naquela cruz. Ele experimentou a morte e voc compreender que Ele permitiu que voc, pelos seus pecados, O pregasse na cruz do Calvrio, como resultado de um amor puro a pecadores que no so dignos nem merecedores desse amor, por causa do Seu amor ao Pai, vontade soberana do Seu Pai. Como voc pode viver sem estar fervendo de amor pelo Pai, Filho e Esprito Santo? Acaso voc poderia dizer como Samuel Rutherford: "Eu no sei qual das trs pessoas da Trindade eu mais amo, porm isso eu sei, eu amo a todas trs"? Quando estamos motivados pelo grande amor de um Pai que deu Seu nico Filho, e somos movidos pelo Filho que Se deu a Si mesmo, e somos movidos pelo Esprito Santo que tem a pacincia de operar em pecadores to difceis como ns, somente podemos caminhar de uma forma gostosa e desejosa com este Deus Trino. Em Colossenses 2:6-7, o apstolo Paulo diz: "Ora, como recebeste a Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nele, nele radicados e edificados, e confirmados naf, tal como fostes instrudos, crescendo em aes de graa". Para Paulo, a mensagem da evangelizao a mensagem da reconciliao que prega um Cristo completo -mensagem que envolve o Seu senhorio, envolve ser salvo do pecado e ser salvo para servir. O pecador recebe esta salvao gloriosa, to -somente pela obra salvadora do Esprito. Justificao pela f somente, para aqueles que esto vivendo sem Deus, produz neles o fruto de serem pessoas de Deus. Vamos, portanto, levar em nossa evangelizao todas estas coisas. Como pode a f despojar o pecador de todo o seu sentimento de justia? Como pode lev-lo ao Senhor Jesus Cristo? Como a f leva este pecador a viver uma nova vida em Cristo? Assim, percebemos que Cristo o alfa e o mega de toda a nossa pregao, de toda a nossa evangelizao. somente nEle que temos Shalom, paz. Este foi o grande chamado de Paulo. Este foi seu alvo, que envolve todas as Escrituras, e Cristo, para o homem como ser total.

2 A Tocha da Evangelizao Reacesa pela Reforma


O destaque de Calvino Entre os reformadores, Joo Calvino teve um destaque especial. No primeiro captulo, falamos daquele pregador que exagerava no tamanho da "cauda da raposa", na histria de Sanso. No caso de Calvino, muitas pessoas acham que ele no teve nenhuma "cauda de raposa", no que diz respeito pregao do evangelho. Com isso querem dizer que ele no teve destaque algum em evangelizao. Outros estudiosos, entretanto, dizem que Calvino tinha uma "cauda de raposa" muito grande, falando de sua evangelizao. Chegam a dizer que ele foi o pai teolgico de todo o movimento missionrio moderno. O ponto de vista de Calvino quanto evangelizao tem sido obscurecido, especialmente por trs tipos de estudiosos: O primeiro grupo falha porque, ao invs de ler os escritos de Calvino, l o que outros escreveram sobre ele. O segundo grupo, quando analisa Calvino, no compreende o contexto no qual Calvino exerceu sua evangelizao. O terceiro grupo, que joga tambm uma luz negativa na evangelizao de Calvino, traz seus prprios pressupostos negativos ao ler Calvino e conclui que ele no deu nfase evangelizao. Estes estudiosos, partem da doutrina da eleio e concluem desta doutrina, que um ato soberano de Deus, que Calvino negou qualquer nfase evangelizao, a qualquer esforo evangelstico. Desse modo, para avaliar o verdadeiro calvinismo em relao evangelizao, queremos fazer trs coisas. Ao fazer estas trs coisas, espero ter o quadro completo da posio de Joo Calvino quanto evangelizao. Primeiro vamos dar uma "olhada" rpida na vida de Joo Calvino. Em segundo lugar vamos olhar seus ensinamentos quanto evangelizao, nos seus prprios escritos (as Institutas, seus comentrios, seus sermes, e suas cartas). Em terceiro lugar olharemos Calvino como um praticante da evangelizao reformada. Vamos analisar isso em quatro crculos concntricos: no seu prprio pensamento, na cidade de Genebra, na Frana e no Brasil. Espero que, quando chegarmos ao fim, tenhamos uma viso mais correta do pensamento de Calvino sobre a evangelizao. Sua vida Primeiramente iniciemos com uma viso rpida da sua vida. Lutero tinha 25 anos de idade quando Calvino nasceu. Em certo sentido, Calvino representa quase que uma segunda gerao de reformadores. Ele teve a vantagem de poder usar os escritos de Lutero e de outros pensadores reformados antes de escrever o seu prprio pensamento. Calvino foi alm de Lutero pelo menos em quatro reas. Em primeiro lugar, em relao Ceia do Senhor. Calvino negou a presena corporal de Jesus na ordenana, nos elementos da Ceia. Em relao vida da Igreja, Calvino concluiu que aquilo que no estiver na Bblia, no deve estar na vida de adorao da Igreja. Lutero admitia que, o que no fosse expressamente condenado na Bblia, podia ser usado no culto. Calvino esteve tambm frente de Lutero, na maior interrogao que todos eles fizeram. A grande pergunta de Martinho Lutero era esta: como pode um homem ser feito justo perante Deus? Calvino tambm fez essa pergunta, mas foi alm e fez a seguinte indagao: como pode, aquele que j foi declarado justo pela graa, viver agora uma vida para a glria de Deus? Finalmente, Calvino foi alm de Lutero porque ele comeou a olhar como seria possvel evangelizar todos os povos, em toda a terra. Calvino viu um exemplar da Bblia pela primeira vez em sua vida quando tinha 14 anos de idade. Era seu desejo, como adolescente, tornar-se um padre, um sacerdote. Ele ficou muito interessado, enquanto ainda jovem, no debate que estava em andamento entre catlicos e protestantes. Seu pai, no entanto, interrompeu os seus planos, pois teve uma discusso muito sria com um padre na escola onde Calvino estudava. Isso motivou a retirada dele daquela escola e o seu pai o colocou para estudar direito. Aos vinte anos de idade Calvino j tinha se formado em advocacia. Na Sua providncia, Deus usou esse treinamento para que ele pudesse ter um pensamento claro e lgico em sua teologia. Quando Calvino tinha 21 anos seu pai morreu e ele matriculou-se novamente numa escola de teologia. Calvino foi convertido quando tinha entre 24 e 25 anos de idade. Diferentemente de Lutero

ele falou muito pouco a respeito de si prprio. Em mais de cem volumes escritos, Calvino fala a respeito de si uma ou duas vezes. O lugar onde ele fala com maior detalhe a seu respeito no prefcio aos seus comentrios dos Salmos. Ali ele escreve o seguinte, lembrando os dias de sua converso: "Eu comecei a entender como se algum me houvesse trazido uma luz, revelando em que tipo de erro eu tinha estado laborando at ento. Eu me tornava cada vez mais sujo, e percebi que estava num estado deplorvel, mas Deus, por uma converso sbita, me elevou e me colocou dentro de um paradigma no qual eu me tornava ensinavel, educvel. Eu tive de desistir de mim mesmo e entregar-me aos caminhos de Deus". A vida de Calvino mudou completamente de uma forma imediata. Um ano ou dois mais tarde, ele escreveu a primeira edio da sua famosa obra, As Institutas. Esse foi o livro mais famoso em termos de teologia reformada que jamais havia sido publicado. Calvino desenvolveu sua teologia bblica durante toda a sua vida. A primeira edio das Institutas tinha apenas 6 captulos, com cerca de 120 pginas. A ltima edio tinha 80 captulos e 1200 pginas. Calvino deixou a Frana por causa de uma perseguio em potencial e foi para Basilia na Sua. No seu caminho a Basilia, ele foi interceptado por Guilherme Farei. Farei persuadiu Calvmo a ficar com ele em Genebra para que juntos pudessem reformar a cidade. Eles trabalharam arduamente por trs anos e foram rejeitados pelo povo de Genebra, pelo menos pela maioria do povo e a maioria dos que compunham o Conselho da cidade. Assim, em 1538 ele foi banido da cidade de Genebra por deciso do Conselho daquela cidade. Foi para Estrasburgo onde passou os quatro anos mais silenciosos e quietos de toda sua vida. L foi pastor de uma igreja reformada. Em 1541 foi chamado de volta a Genebra pela primeira vez. Naturalmente ele rejeitou esse chamado mas insistiram. Ele escreveu dizendo que jamais voltaria a um lugar de tanta perseguio. Eles o chamaram pela terceira vez. Depois de muita luta Calvino aceitou e escreveu o seguinte: "Quando considero que no estou debaixo da minha prpria autoridade, eu quero oferecer o meu corao como uma vtima a ser morta em sacrifcio para o Senhor". Nos ltimos 24 anos de sua vida Calvino trabalhou em Genebra. Os primeiros 15 anos de seu trabalho foram uma batalha contra seus inimigos. Lutou como quem luta contra um inimigo que vem colina abaixo, e ele lutava de baixo para cima. Somente nos ltimos nove anos do seu ministrio a maioria do Conselho da cidade e o povo, estava ao seu lado. Calvino suportou muita perseguio. As pessoas jogavam armas e objetos dentro de sua casa e at colocavam o nome Calvino em seus cachorros. Todavia ele perseverou com a graa de Deus. Foi nos ltimos nove anos que a Reforma progrediu de uma forma notvel. A Academia de Genebra foi estabelecida por Calvino com a ajuda de seu sucessor, Teodoro de Beza. Nos ltimos nove anos da vida de Calvino, 1600 jovens foram treinados para o ministrio reformado. Muitos deles foram queimados vivos na Frana, mas outros foram espalhados pela Europa divulgando a f reformada. Alguns deles, como John Knox e Gasper Oliviana, se tornaram famosos. Calvino trabalhou de forma dedicada e formou um movimento em Genebra que veio a influenciar toda a Europa. Ele trabalhou at o ltimo dia da sua vida e com 55 anos de idade morreu. Certo estudioso e pesquisador analisou que 83 diferentes enfermidades estavam "minando" seu corpo. Esta afirmao uma "cauda de raposa" muito comprida, deste pesquisador. Contudo, o ponto que Calvino, mesmo sofrendo grandes dores, perseverou at o fim. Ele disse queles que estavam ao redor do seu leito de morte: "Senhor, eu retenho a minha lngua porque sei que isto vem de Ti. Eu estou chorando como um co. Tu tens me modo e me transformado em p, mas isto me basta porque compreendo que a Tua vontade. Quero oferecer-Te meu corpo e minha alma de forma pronta e sincera". Calvino fez apenas um pedido ao morrer: no colocarem nenhuma na sua sepulura, porque dizia que no era digno e merecedor de nenhuma honra, de nenhuma glria. Assim viveu, assim morreu defendendo as doutrinas da graa soberana de Deus. Ele teve suas falhas como qualquer um de ns. Teve seus erros, mas foi um homem de Deus, salvo pela graa de Cristo

Seu ensino
Vejamos, em segundo lugar, seus ensinos sobre a evangelizao. Faamos esta pergunta: ser que seus ensinos trazem aquela dinmica interna que leva os seus leitores e seguidores

evangelizao? Nossa resposta "sim", e bastante. Em todos os seus ensinos Calvino enfatiza a universalidade do reino de Cristo e a responsabilidade dos crentes em colocarem como alvo a expanso deste reino. Calvino ensinou que a motivao para isso est no prprio Deus trino. Todas as trs pessoas da santssima Trindade esto envolvidas na expanso do reino, assim ensinou Calvino. Ele disse: "O Pai, no apenas mandou a Sua vontade para uma parte da terra, mas tambm para a outra extenso da terra". Sobre Jesus, escreveu que Jesus estende Sua graa sobre todos. Em um sermo sobre o Esprito Santo ele disse que este Esprito deseja alcanar at s extremidades da terra. Ele escreveu: "O triunfo de Cristo ser manifesto em todos os lugares da terra". Como pode Deus estender o Seu reino maravilhoso em toda a extenso da terra? A resposta de Calvino conjuga a soberania de Deus e a responsabilidade humana. O trabalho de um evangelista, disse Calvino, o trabalho de Deus e no do homem. Mas Deus derrama sobre Seu povo a honra e o privilgio de serem usados como o barro na mo do Oleiro. Dessa forma, Calvino chama o povo de Deus de cooperadores com Ele. Calvino inclui no seu ensino sobre a soberania de Deus, os meios pelos quais Ele cumpre essa soberania. Esses meios seriam aqueles que crem e que so usados para expanso do reino de Deus. Assim, no ensino de Calvino sobre a evangelizao, o esforo humano nunca tem a ltima palavra, mas Deus Se agrada em usar seres humanos, simples, para levar o Seu reino. Esta inter-relao entre soberania e a participao da responsabilidade humana tem pelo menos quatro inferncias. Em primeiro lugar, dizia Calvino, isso nos chama orao. Ele disse que o cristo deve orar e desejar que Deus rena, em torno de Si mesmo, igrejas em toda a face da terra. Em segundo lugar, no devemos ficar desanimados pela falta de sinais visveis de sucesso. Calvino escreve: "O nosso Senhor exercita a f dos Seus filhos quando Ele no realiza imediatamente as coisas que prometeu. Se Deus passa um dia ou um ano sem proporcionar frutos, no devemos desistir, porm devemos orar mais e no duvidar que Ele est ouvindo a nossa voz, mesmo quando no vemos os frutos" . Em terceiro lugar, Calvino ensinava que devamos trabalhar diligentemente pela extenso do reino de Cristo sabendo que, no Senhor, nosso trabalho no vo. Podemos colocar isso de outra forma. A nossa salvao nos obriga a evangelizar. Calvino disse: "No suficiente, para qualquer homem ocupar-se consigo mesmo. O nosso zelo deve ir alm de ns mesmos e atrair outras pessoas a Cristo. Precisamos atrair todos os homens Pessoa de Jesus Cristo com todo nosso esforo". Ser que isso no uma indicao do tamanho da "cauda de raposa" do evangelista que era Calvino? Para Calvino, a evangelizao no era uma coisa opcional, era parte de sermos cristos. Em quarto lugar, nesse relacionamento entre soberania e responsabilidade humana, Calvino mostra muitos motivos pelos quais devemos evangelizar. J consideramos algumas motivaes no captulo anterior, e vou, portanto, apenas relacionar estas sem fazer referncia a todas as citaes de Calvino, para sermos sucintos. Nos seus sermes e comentrios, Calvino apresenta sete motivos diferentes para evangelizar: 1. Jesus nos mandou evangelizar. 2. Devemos estar motivados pelo exemplo do prprio Deus como evangelista. 3. O nosso desejo de manifestar a glria de Deus deve nos motivar a evangelizar. 4. J que o cristo valoriza aquilo que agrada a Deus, e evangelizar agrada a Deus, ento devemos evangelizar. 5. nossa responsabilidade e nosso dever evangelizar. 6. Uma forte compaixo pela condio dos pecadores deve motivar-nos a evangelizar. 7. Profundamente gratos a Deus pela alegria da nossa prpria salvao, ns devemos evangelizar em amor ao prximo. O cristo, diz Calvino, aquele que diz assim: "J que Deus pde me salvar Ele pode salvar a qualquer um na face da terra". Calvino disse: "Nada mais incoerente com a natureza da f do que aquela mortificao que leva a pessoa a desconsiderar seus semelhantes, e assim, de uma forma errnea, guardar a luz e a graa de Cristo somente no seu peito". Portanto, Calvino ensinou que a evangelizao a tarefa de todo cristo. Assim, cada cristo deve trabalhar e buscar pecadores para Cristo; essa a sua tarefa sacerdotal. Cada cristo deve instruir outros no caminho da salvao;

essa a sua tarefa proftica. Cada cristo chamado a discipular outros; essa a sua tarefa real. Calvino, no entanto, pensou e ensinou que essa tarefa, que sacerdotal, proftica e real, preferencialmente ligada queles que foram chamados e ordenados por Deus para o ministrio. Calvino sempre desejou ligar a evangelizao com a Igreja. Dessa forma, cristos que ainda no tinham conhecimento prprio, completo, no iriam evangelizar de forma correta, agindo como se no devessem prestar contas a ningum e acabariam ensinando coisas erradas ao povo. O que Calvino jamais fez, foi pegar o novo convertido e dizer que ele estava por "conta prpria", e que devia partir para evangelizar. Esta alerta de Calvino tem feito com que ele receba um "rtulo", da parte de alguns, como se ele fosse contrrio evangelizao. Calvino no era contra evangelizao, mas era contra evangelizao errada. Era contrrio, por exemplo, evangelizao individualista que pudesse levar a um caminho errneo.

Aspectos prticos
Vejamos em terceiro lugar, os aspectos prticos de Calvino quanto evangelizao reformada. Calvino operava a partir do seguinte princpio bsico: onde quer que o Senhor abra uma porta, ainda que seja uma pequena brecha, precisamos ver a necessidade de atravessarmos esta abertura para levar a mensagem do Seu reino. Ele diz que no devemos rejeitar qualquer convite que Deus nos faa. Se porventura Deus nos lana l fora e fecha a porta, no devemos resistir a Sua soberania tentando abrir uma porta que foi trancada por Deus. Calvino no ensinaria, todavia, que deveramos simplesmente deixar de olhar as diferentes oportunidades e seguir aquelas que ns julgamos ser as melhores. Ele estava simplesmente falando de situaes, quando as portas esto completamente trancadas. Sem dvida ele estava pensando, no fundo da sua mente, na sua experincia em Genebra, quando foi expulso da cidade. Vejamos os quatro crculos onde Calvino exercitou a sua evangelizao. Assim como quando voc joga uma pedra dentro de um rio e as pequenas ondas formam aqueles crculos concntricos, da mesma forma Calvino operou em quatro crculos concntricos diferentes.

Crculos concntricos - reas de atuao


Sendo um pastor, ele concentrou em primeiro lugar, o seu esforo evangelstico na sua prpria congregao. A sua nfase sobre a converso como um processo contnuo na vida da pessoa o levou a ver a evangelizao como um chamado constante na vida da igreja. Para Calvino, a evangelizao envolve no apenas chamar as pessoas a Jesus, mas tambm edific-las em Jesus. Desta maneira, Calvino foi um destacado evangelista para o seu prprio rebanho. Ele pregou 170 vezes por ano. Ele pregava cada domingo de manh do Velho Testamento e todo domingo, noite, pregava do Novo Testamento. Nos domingos tarde pregava dos Salmos. Ele pregou ao rebanho de Genebra de forma expositiva, praticamente atravs de todos os livros da Bblia. Seu sermo, em mdia, tinha por base 4 a 5 versculos do Velho Testamento, ou 2 a 3 do Novo Testamento. Seu mtodo consistia em pegar uma pequena parte de um versculo, fazer um pouco de exegese e exposio dela, e, ento, fazer a aplicao com uma exortao ou um chamado obedincia. Nunca faltavam aplicaes nos sermes de Calvino. Ele dizia que os pregadores deviam ser como pais. Precisam pegar o po grande e parti-lo em pedacinhos pequenos para alimentar as suas crianas. Ele trabalhou arduamente na prtica da pregao. Mas tambm "trabalhou" a sua congregao para ensinar-lhe como ouvir um sermo. Ensinou o que eles deveriam buscar numa pregao; ensinou em que esprito deveriam vir aos sermes; ensinou o que se esperava dos que estavam ouvindo a mensagem. Disse sua congregao: "Vocs devem estar participando de forma to ativa no sermo, quanto o pregador mesmo". A sua participao precisa ser construda em cima do viver a mensagem na sua vida diria, quando voc mostra o desejo de obedecer vontade de Deus, sem nenhuma reserva. Quando Calvino falava sua congregao, falava s pessoas como crentes. Poucos estudiosos pensam que Calvino admitia que toda a sua congregao era formada de pessoas j convertidas. Entretanto no era isso que Calvino acreditava. Quando estudei Calvino por um bom perodo, fiz uma lista de trinta vezes, nos seus comentrios e nove vezes nas Institutas, de quo pouco eram aqueles que realmente tinham recebido e aceito a Palavra na sua prpria

congregao. Eis uma citao sua: "Se um sermo pregado para cem pessoas, mais ou menos vinte vo receber este sermo com f obediente. O restante receber o mesmo como se fosse uma coisa sem muito valor". Calvino se dirigia sua congregao como a pessoas j crentes porque ele exercitava a caridade na sua avaliao. A availiao caridosa que, enquanto o membro da igreja est vivendo uma vida externamente reta e ouvindo o evangelho, o pastor no deve julgar essa pessoa de forma negativa, porque somente o Senhor pode olhar por dentro do corao. Gostaria que guardassem o seguinte. Calvino acreditava que a evangelizao era evangelizar cada um do seu prprio rebanho e o alvo era edificar os crentes em uma vida cada vez mais santa. Tinha tambm o alvo de convencer as conscincias dos no regenerados, para que eles pudessem ver a sua culpa do pecado e ser conduzidos liberdade em Jesus Cristo como o nico Redentor. O segundo crculo de evangelizao de Calvino, depois da congregao local, era a cidade de Genebra. A pregao foi parte do seu plano de estabelecer o sistema reformado em toda a cidade. No anoemqueelemorreuhaviaumsermoemcadaigreja,emcada dia da semana. Ele estabeleceu o seu programa de igrejas espalhadaspor toda a cidade, organizando pelo menos trs ministrios alm da pregao da Palavra. Um era o ofcio de doutores, que era usado especialmente na Academia de Genebra, onde pastores eramtreinados. O outro ministrio era o dos presbteros, que estabeleciam a disciplina crist. O terceiro ministrio era o diaconato, que tinha como alvo receber ofertas e distribuir o socorro aos pobres. Sob Calvino, Genebra se tornou um lugar seguro para o refgio de protestantes perseguidos em toda a Europa. Calvino estava absolutamente consciente de que o mundo europeu estava olhando para Genebra. Ele escreveu a um dos seus amigos o seguinte: "A minha orao por Genebra que ela se torne um lugar de empatia em relao divulgao do evangelho para todo o mundo". E foi exatamente o que aconteceu. Os homens que Calvino treinou foram para a Frana, Esccia, Inglaterra, Holanda, parte da Alemanha Ocidental, e alguns segmentos da Polnia, Checoslovquia e Hungria. A igreja de Genebra e a prpria cidade de Genebra se tornaram me e modelo para todo o movimento reformado. Em crculos mais amplos vemos os esforos missionrios de Calvino na Frana e at mesmo no Brasil. Seria fcil para Calvino treinar ministros apenas para a Frana e esperar que de outro lugar algum mandasse missionrios para outras partes dos mundo. Muitos daqueles que foram treinados em Genebra e voltaram Frana foram mortos por causa da perseguio. Mas Calvino perseverou em evangelizar a Frana apesar de todas as perseguies. Em 1555 havia apenas uma igreja realmente reformada na Frana. Sete anos mais tarde havia 1500 igrejas reformadas organizadas na Frana. A tocha da evangelizao reformada foi reacesa atravs do ministrio de Calvino na Frana e tornou-se um dos exemplos notveis de misses nacionais de toda a histria da Igreja. Eventualmente a Igreja Reformada da Frana foi forada a sair. A Frana chamou os refugiados da perseguio religiosa de Huguenotes. Estes Huguenotes se espalharam por vrias partes do mundo e se transformaram numa bno de Deus onde quer que andaram. Calvino esteve tambm envolvido no primeiro esforo missionrio alm-mar, numa misso que foi mandada especificamente para o Brasil. Um homem chamado de Villegaignon sendo um simpatizante do movimento Huguenote, trouxe uma expedio colonizadora em 1555. Quando surgiram alguns problemas aqui na colnia, numa ilha perto do Rio de Janeiro, Villegaignon voltou-se para os Huguenotes na Frana pedindo que mandassem melhores colonizadores. Ele mandou uma carta a Calvino, Igreja de Genebra, pedindo ajuda. Com a aprovao de Calvino, a companhia de pastores de Genebra escolheu dois pastores para mandar ao Brasil, junto com onze leigos. Infelizmente o resultado final foi trgico. Villegaignon mudou seu pensamento em relao a Calvino e ao prprio movimento da Reforma. Em 1558 ele estrangulou e jogou ao mar trs desses calvinistas. Os que restaram foram depois, atacados e destrudos pelos portugueses. Desse modo, essa misso de vida to curta, terminou. Ser que chegou mesmo ao fim? Quando a histria dos mrtires do Rio de Janeiro foi publicada pela primeira vez nos jornais da Europa, seis anos mais tarde, a sua introduo foi com as seguintes palavras: " uma terra estranha, distante, e de certa forma surpreendente para ns, saber que ali alguns mrtires morreram. Mas ns veremos um dia os frutos que aquele sangue to

precioso produziu". Um dos pais da Igreja primitiva, Tertuliano, disse h tanto tempo atrs: "O sangue dos mtires a sementeira da Igreja". A Igreja comparada com a grama, quanto mais se corta, mais ela cresce. Nossa orao para todos os brasileiros que vocs faam parte deste plano de Deus.

Concluses
Qero fazer algumas observaes: muito claro que Calvino tinha o corao abundantemente voltado para a evangelizao. A idia de que Calvino e o calvinismo no esto voltado para a evangelizao e para a expanso do reino de Deus um pensamento totalmente falso. De fato, percebemos que Calvino se tornou exatamente o oposto disso. A Doutrina da eleio leva evangelizao. Deus, soberanamente, liga a eleio aos meios da graa. Sendo assim, a eleio no um estmulo passividade, mas para a atividade. 2. A vida e ministrio de Calvino precisam nos encorajar a manter as nossas mos no arado e a pensar menos no que os outros pensam a nosso respeito. Calvino trabalhava vinte horas por dia por causa da evangelizao. Todavia no isso o que as pessoas falam sobre ele. Afirmam que ele no era um evangelista. Se ele fosse vivo hoje certamente diria : "No importa o que os homens pensam de mim, e sim, o que Deus pensa a meu respeito. Um dia eu comparecerei na presena de Deus, no na presena de homens". Isso no quer dizer que devemos passar por cima do sentimento das pessoas, pois devemos trabalhar para que tenhamos uma conscincia boa e clara diante dos homens e diante de Deus. Mas ns no vamos cair nessa idia de evangelizar pensando no que as pessoas pensam sobre a nossa evangelizao. O que devemos fazer olhar para Deus e perguntar o que Ele pensa sobre o que estamos fazendo. No conheo bem o que os brasileiros fazem em termos de evangelizao, porm sei que vocs no so responsveis pelos resultados da sua evangelizao. Vocs so responsveis pela mensagem e pelos mtodos que usam. Esperem em Deus e em Sua graa soberana na produo dos frutos, dos resultados. Na China h um bambuzeiro que no cresce nos primeiros quatro anos, mesmo que voc cuide bem dele. Contudo, quando no quinto ano ele comea a brotar, em noventa dias fica com cinco a seis metros de altura. Voc diria que esta rvore cresceu em noventa dias ou que ela cresceu potencialmente nos cinco anos? Trabalhem, esperem em Deus, lancem a semente e esperem no Senhor. Os tempos hoje so s vezes desencoraj adores, mas houve tempos mais desencorajadores antes. s vezes ficamos prevendo a runa da Igreja, no entanto o que devemos fazer planejar a renovao da Igreja. John Flavel, um grande puritano, disse: "No sepultem a Igreja antes que ela esteja morta". Espero que vocs possam suportar firmes como bons soldados de Cristo, estando prontos para serem chamados de loucos por amor a Cristo. Deixem que as suas vidas falem mais alto do que dizem ou pregam. Que Deus nos ajude a sermos verdadeiros evangelistas.

3 A Tocha da Evangelizao Levada pelos Puritanos


A Mensagem da Evangelizao Puritana A preocupao evangelstica puritana Quais os mtodos que os puritanos usaram para comunicar a sua mensagem? Qual a disposio interior do evangelista puritano? Ao analisarmos a mensagem da evangelizao puritana, procuraremos cobrir pelo menos quatro caractersticas e, assim fazendo, procuraremos contrastar a evangelizao puritano com a evangelizao moderna. Antes disso, quero, de forma sumria, definir o que entendo por puritano. Estou usando a palavra "puritano" no sentido geral da palavra, que inclui aqueles piedosos ministros e telogos ingleses do sculo XVI e XVII, que estavam preocupados com uma vida pura de acordo com as doutrinas da graa soberana de Deus. Eles estavam preocupados com as seguintes reas: 1. Com a manuteno do ensino das Escrituras e do pensamento reformado sadio. 2. Com a necessidade de desenvolver um padro pessoal de piedade, conforme as prescries das Escrituras, que flui do correto entendimento de doutrina, e que d nfase converso pessoal e se manifesta numa religio experimental resultante do poder transformador do Esprito Santo. 3. Com a necessidade de uma vida eclesistica baseada nas Escrituras, onde o Deus trino adorado conforme as determinaes de Sua Palavra. Quando me refiro evangelizao puritana estou focalizando a proclamao que era efetivada pelos puritanos de todo o conselho de Deus como revelado em Sua Palavra. Percebe-se que a palavra Escritura est presente e inferida nos trs itens. Por isso queremos considerar quatro caractersticas bem abrangentes da pregao puritana. Dentro de cada caracterstica veremos o contraste com a evangelizao moderna.

Caracterstica da pregao puritana - contraste com a evangelizao moderna


Em primeiro lugar, os puritanos, por serem profundamente embasados nas Escrituras Sagradas, apresentavam sermes extensamente baseados nas Escrituras. Para o puritano, o sermo nunca estava s ligado s Escrituras, mas ele saa e crescia de dentro da Palavra de Deus. Para o pregador puritano o texto no estava no sermo, mas o sermo estava no texto. Por isso, um velho membro de uma igreja puritana poderia dizer: "Ouvir um sermo, para mim, como estar dentro da Bblia". Se voc abrir um livro de sermes puritanos, encontrar de dez a quinze versculos citados em cada pgina, alm de encontrar dez a doze referncias textuais. Os pastores puritanos sabiam como usar suas Bblias. Eles viviam e respiravam os textos da Palavra de Deus. Eles tinham centenas e at milhares de textos das Escrituras memorizados e sabiam como cit-los para os problemas da alma ou para qualquer outro problema pessoal. Eles usavam as Escrituras de forma sbia, no passando por elas de forma superficial, porm trazendo o texto e fazendo-o permanecer de acordo com a doutrina que estava sendo enfocada. Os sermes evangelsticos de hoje muitas vezes so perturbadores, no porque no citem as Escrituras, mas porque o fazem de modo repetitivo, superficial. Quando algum saa da igreja, aps um sermo puritano, nunca esquecia o texto que fora usado, pois aquele texto lhe fora colocado inteiramente aberto, tendo sido levado at o seu corao. Hoje, na evangelizao moderna, temos toda razo para ficarmos perturbados quando testemunhamos que h uma seleo muito pequena dos textos bblicos utilizados, alm de textos que so tirados do seu contexto bblico. Ns pregadores sabemos que podemos citar uma poro de

textos sem estarmos sendo bblicos nestas citaes. Uma seqncia de textos intercalados por anedotas no faz, de maneira alguma, com que um sermo seja bblico em si. Os puritanos acreditavam fortemente em Sola Scriptura. Voc pode procurar nos seus escritos e sermes, qualquer histria ou referncia pessoal e no as encontrar. Pelo fato de pensarem que o plpito era um lugar de grande importncia, este no podia ser degenerado com uma pregao egocntrica. Eles sabiam que s uma coisa pode salvar pecadores: o Esprito Santo ligando-Se semente incorruptvel da Palavra de Deus. Por isso a tarefa deles era exatamente expor a Palavra de Deus incorruptvel, orando para que o Esprito a aplicasse aos coraes dos ouvintes. Se estamos convencidos de que conhecemos bem as nossas Bblias e abrirmos um livro puritano, logo ficaremos muito humilhados. Eles foram gigantes espirituais nas Escrituras e ns somos anes, pigmeus perante eles. Por isso muito importante lermos os puritanos. Eles so nossos mentores para nos ensinar como usar a Bblia de uma forma pastoral, evangelstica e na nossa pregao. Voc sem dvida seria um evangelista mais sbio e til se buscasse mais as Escrituras como faziam os puritanos. Ame a Palavra de Deus de maneira mais calorosa. Pesquise a Palavra de Deus em suas devoes pessoais. Busque a bno de pensar biblicamente, de falar biblicamente, viver biblicamente e perceber que sua palavra contm uma autoridade divina. Voc no precisar persuadir as pessoas pela sua personalidade ou por voc mesmo, mas a Palavra de Deus que vai persuadi-las. A Palavra quando exposta, passo a passo, abre as Escrituras perante ns. Esse o primeiro ponto da pregao puritana. Eram profundamente bblicos. Em segundo lugar, o pregador puritano era doutrinador. A mensagem puritana no pedia desculpas por apresentar doutrina. O puritano no temia pregar todo o conselho de Deus para o povo. Os puritanos achavam que voc no podia contar uma histria qualquer, sem que esta tivesse doutrina. Doutrina simplesmente a apresentao das verdades de Deus trazidas das Escrituras numa forma que pode ser entendida e que se relaciona com as nossas vidas. No diluam suas mensagens com anedotas, humor, histrias triviais e levianas durante a pregao. Eram profundamente srios, verdadeiros e austeros no plpito, pois sabiam que ao chegar ali estariam lidando com verdades eternas e almas eternas. Sentiam a realidade solene do seu chamado divino. Pregavam a verdade de Deus como um homem que est morrendo para homens que esto morrendo. Vejamos alguns exemplos: 1. Quando pregavam a doutrina do pecado tinham a coragem de chamar pecado de pecado mesmo. Eles pregavam o pecado como uma rebelio moral contra Deus, uma rebelio que traz um sentimento de culpa e, se no houver arrependimento e perdo, a conseqncia ser a condenao eterna certamente. Pregavam a respeito de pecados especficos; pecados de omisso e pecados de comisso; pecados por palavras e aes; falavam do quanto foi horroroso o nosso pecado original em Ado e Eva; falavam congregao que eles tinham um referencial muito ruim e um corao mal por natureza; que o homem natural no pode amar a Deus sobre todas as coisas e ao prximo como a si mesmo; ensinavam de forma "aberta" que uma reforma, apenas externa na nossa vida, no suficiente para salvao eterna; a reforma interna produzida pelo Esprito Santo absolutamente necessria e por isso pregavam como aquela regenerao podia ser experimentada e ento vivida. 2. Outro exemplo se v na sua pregao. Pregavam de uma maneira muito forte a doutrina de Deus. A evangelizao deles era construda em cima de forte base testa; pregavam Deus no Seu ser majestoso e em todos os Seus atributos gloriosos. No s deixavam Deus ser Deus, mas declaravam que Deus Deus. Os puritanos colocavam Deus em uma posio bem elevada como deve ser. Quando se aproximavam de Deus em orao no falavam com Ele como quem fala com o vizinho pela janela, ou como um vizinho que pode ajustar seus atributos de acordo com suas necessidades e desejos pessoais. O puritano sempre exaltou a majestade de Deus e, quando se aproximava de Deus, voc podia perceber aquele sentimento profundo de reverncia. O Deus que o puritano pregava era o Deus da Bblia. Talvez um dos versculos mais importantes, na Bblia, para

um puritano, seria exatamente Gnesis 1:1 - "No princpio, Deus". E de Deus que emanam e se desdobram todas as coisas neste mundo. Todas as coisas so preparadas, iniciadas,projetadas e feitas para a glria de Deus! 3. A evangelizao puritano tambm proclamava de forma completa e plena a doutrina de Jesus Cristo. Pregavam o Cristo integral para o homem integral. Recusavam-se em separar os benefcios que advm de Cristo, da prpria Pessoa de Cristo. Um dos grandes puritanos, Joseph Alleine, em seu clssico livro originalmente intitulado, An Alarm to the Unconverted (Publicado no Brasil pela PES, como Um Guia Seguro para o Cu), disse que o ser de Cristo integral aceito por aquele que realmente convertido. Os verdadeiros convertidos no aceitam apenas as recompensas de Cristo, mas a prpria obra de Cristo. No amam apenas os benefcios de Cristo, e sim tambm o "fardo" de Cristo ("...tomai sobre vs o meu jugo..."). Amam no s tomar os mandamentos, mas tambm, a cruz de Cristo. Por outro lado, o falso convertido recebe Cristo pela "metade". Ele quer os privilgios de Cristo, porm no quer se inclinar diante do senhorio de Cristo. Ele divide os ofcios de Cristo e os benefcios de Cristo. Esse o problema dos "crentes" de hoje. Freqentemente Jesus tem sido apresentado na evangelizao de hoje como algum que est a para satisfazer todas as necessidades e desejos dos homens. Na pregao de hoje, Jesus apresentado como algum que no exige que o homem oferea o seu corao completo e a sua vida completa. Quando os puritanos pregavam, instavam com os pecadores a se voltarem para Jesus e avisavam que eles precisavam avaliar o preo de seguir a Jesus, e o preo era perder a sua vida; morrer diariamente por amor a Cristo, negar-se a si mesmo, tomar a cruz e segui-lO. Os puritanos tinham horror quilo que hoje chamada "a graa barata", porque, na verdade, essa no uma graa verdadeira. Graa barata significa que eu aceito Jesus na minha prpria fora; Ele reforma um pouco a minha vida por fora, porm eu continuo agindo com os princpios egocntricos no meu ser interior. A graa barata me leva a pensar que, por um lado, eu tenho a Jesus, que estou a caminho para o cu, mas, por outro lado me permite continuar vivendo uma vida mundana. Na verdade, eu estou mesmo no meu caminho para o inferno. Os puritanos apresentavam Jesus como um Salvador completo para um pecador completo. Um puritano disse: "O pregador que o seu melhor amigo, aquele que vai dizer mais verdades sobre voc mesmo". Eles no estavam preocupados em causar dano ao amor prprio dos ouvintes das suas congregaes. Eles estavam mais preocupados com Cristo do que com os ouvintes. Estavam preocupados com a Trindade. O cristo encontra o seu amor prprio a medida que ele ama ao Pai que o criou, ao Filho que o restaurou atravs da cruz, e no amor ao Esprito Santo que mora nele e que faz com que sua alma e seu corpo sejam templo do Esprito Santo. 4. A doutrina puritana expandia e explanava com detalhes a doutrina da santificao. A vida inteira do crente era para ser colocada aos ps de Deus. Ele tinha que trilhar a vereda do Rei no caminho da justia. Ele precisava conhecer a vida de uma forma experimental. Precisava conhecer essas "irms siamesas" que so, a vida e a experincia. Quando o ministro prega sobre santificao, voc precisa saber o que est sendo requerido de sua parte. Voc no pode entender estas coisas sem doutrina e isso nos traz terceira caracterstica da pregao dos puritanos. Em terceiro lugar, destacamos que a pregao puritana era experimentalmente prtica. A ausncia de uma pregao experimental e prtica uma das grandes falhas no culto e na evangelizao de hoje. O que significa uma pregao experimental? A palavra experimental vem da palavra experincia. Em termos de cristianismo, a religio experimental significa que a Palavra de Deus e suas doutrinas precisam ser recebidas no apenas na mente (os puritanos chamavam isso de conhecimento na cabea, apenas), mas tambm precisam ser experimentadas e vividas no corao. Isso eles chamavam de "conhecimento do corao". Eles baseavam este tipo de ensinamento, por exemplo, em Provrbios 4:23: "Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu corao, porque dele procedem as fontes da vida". Para os puritanos os pensamentos precisam fluir das Escrituras e as experincias do corao, fluem do ensino da doutrina e das Escrituras. Dessa forma, experincia no alguma coisa mstica,

separada da Bblia. Isso eles rejeitavam totalmente! Ao mesmo tempo, eles tambm rejeitavam completamente o tipo de religio que se satisfaz com o conhecimento apenas na cabea, que s racional. Estas doutrinas sobre as quais falamos resumidamente, a doutrina de Deus, de Cristo e do pecado, para os puritanos deviam ser to reais quanto as cadeiras em que sentamos. Estas doutrinas precisam ser transformadas numa realidade que queime dentro de minha alma. Elas precisam influenciar toda a minha vida, todo o meu estilo de vida. Dessa forma, os puritanos acreditavam em viver, na prtica, o que eles experimentavam. Sempre eles traziam suas experincias s Escrituras para terem a certeza de que estavam sendo totalmente bblicos - at nas suas experincias. Para os puritanos doutrina seria algo vazio se no fosse acompanhada pela experincia. Toda experincia verdadeira leva a uma experincia pessoal com Cristo. Por isso necessria a pregao da Pessoa de Cristo e esta pregao ser honrada pelo Esprito Santo, porque Ele toma estas coisas e as aplica aos pecadores. Os puritanos, na sua pregao, incluam o que chamavam de "marcas de um auto exame". Estas marcas de exame eram os sinais que distinguiam a Igreja do mundo. Distinguiam os verdadeiros crentes daqueles que eram crentes nominais ou apenas por professarem a f. Os puritanos faziam distino entre f salvadora e f temporria. Muitos livros tm sido escritos a respeito deste assunto. O mais famoso deles foi escrito por Jonathan Edwards: Afeies Religiosas. Tambm o livro de Joo Bunyan, O Peregrino, contm tais marcas. O que ns hoje, desesperadamente precisamos, de uma volta a este estilo de evangelizao reformado-puritano que sempre est pesquisando e sondando o corao. Os puritanos nunca diziam de uma forma "leviana" que os pecados do povo estavam perdoados, mas pregavam de forma profunda o que realmente o pecado e como ele tem afetado as pessoas. Eles procuravam tirar do pecador todo o seu sentimento de justia prpria para, ento, lev-lo ao Senhor Jesus Cristo. Algum disse que a religio da Amrica, hoje, tem 2.000 km de comprimento por 3.500 Km de largura (essas so as dimenses do pas), mas com uma profundidade de mais ou menos 12 centmetros, apenas! O problema, em todos os lugares no mundo, hoje, que a evangelizao freqentemente comea num lugar errado. Poderamos dizer muitas coisas sobre as diferenas entre a evangelizao moderna e a puritana, em relao experincia do povo de Deus. Pois bem, quero apenas destacar um ponto e este a resposta a uma pergunta: quando olhamos atrs para a histria da Igreja, e tambm na histria bblica, observando as pocas de avivamento verdadeiro, no produzido pelo homem, qual era o elemento evidente naquela poca que hoje est claramente ausente? Respondemos sem hesitao que a ausncia de profunda convico de pecado. Este um grande problema nos nossos dias.

Convico de pecado
Hoje h muito pouca convico de pecado entre os no salvos. A maioria dos chamados "cristos" contemporneos, vive de maneira to descuidada em sua vida, que muito difcil algum diferenci -los de homens no convertidos. O problema que freqentemente o pecado no pregado como pecado para as pessoas; o horror do pecado no enfatizado s pessoas. Isso nos leva a uma pergunta ainda mais profunda: por que as pocas de avivamento realizado pelo Esprito Santo foram perodos de profunda convico de pecado? A resposta que o Esprito Santo, como Jesus nos diz, vem para convencer do pecado, da justia e do juzo. Assim, o convencimento do pecado o caminho pelo qual Deus age para abrir espao no corao do pecador. Quando o homem v a realidade de Deus e a realidade do pecado contra Deus, ele se humilha at o p. S ento, ele vai apreciar o que aquele Deus-homem, Jesus Cristo, fez por ns pecadores. Foi o que aconteceu com Isaas quando ele chegou presena de Deus: "Ai de mim porque sou um homem de lbios impuros..." O mesmo aconteceu com J ao chegar presena de Deus. Por cerca de quarenta captulos no livro de J ele estava mais ou menos se defendendo, estava lutando para entender o que Deus havia feito com ele. Mas ao se sentir na presena de Deus, o Senhor Se tornou to grande e J tornou-se to pequeno, que perdeu todas as suas defesas. Ento J falou: "Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te vem. Por isso me abomino, e me arrependo no p e na cinza" (J 42:5-6). Ele j havia ouvido falar de Deus antes, porm agora ele "viu a Deus", pela f e perdeu

tudo que estava do seu lado e se lanou como um pobre pecador, to somente na misericrdia de Deus. isso que est faltando na evangelizao moderna. No se vem pecadores chegando at a cruz e clamando como aquele publicano que disse em sua orao: " Deus, tem misericrdia de mim pecador". Vocs vem o que realmente o pecado, e quem Deus? Se assim acontecer seremos levados cruz e, quando experimentarmos pela f a beleza e plenitude de Cristo na cruz, no precisaremos de nenhuma explicao da parte de Deus por aquilo que Ele est fazendo em nossa vida. Ns nos inclinamos diante dEle e dizemos que seja feita a Sua vontade. Deus nunca explicou a J por que Ele fez tudo aquilo com sua vida. Entretanto, veio de Deus o poder para que J fosse justo aos Seus olhos. Avivamento Isso nos leva a outra questo. Se a falta de convico de pecado um problema to srio, como pode esse tipo de convico ser restaurado Igreja hoje? Novamente aqui a histria da Igreja nos d uma resposta muito clara. O Esprito Santo encontra um homem cado, quebrantado; este homem chega diante da cruz e encontra a plenitude da salvao em Cristo Jesus, e o Esprito envia esse tipo de homem para pregar o pecado e a converso aos outros. Em outras palavras, Deus est levantando homens que sejam santos, que sejam humildes, homens de orao para us-los; homens que odeiam o pecado e que amem a Deus; homens que estejam tremendamente convictos da necessidade da salvao de almas; homens que estejam orando sempre por um avivamento bblico, um avivamento do Esprito Santo. Deus usa este tipo de homem para trazer avivamento. Lembremse que o avivamento comea com uma convico experimental de pecado. Arrependimento Isso nos leva a outra questo. Quando Deus Se agrada em levantar esse tipo de homem, ser que alguma coisa especfica em sua pregao tem conexo com a convico de pecado? Creio que a resposta sim! esse tipo de homem, que de forma incisiva, se dirige convico da conscincia, de uma forma bem aguada. Eles mostram aos pecadores de forma clara a necessidade de arrependimento e o Esprito Santo Se agrada em honrar e abenoar a Sua Palavra quando este homem prega de forma convincente. O que aconteceu com Joo Batista quando ele comeou a pregar com convico? Os homens comearam a fugir da ira vindoura. O que aconteceu quando Pedro pregou com profunda convico no dia de Pentecoste? O Esprito Santo desceu sobre os que ouviam a sua palavra. Evangelizao moderna Por isso minha tese : a evangelizao moderna est se levantando como um obstculo frontal, com raras excees, verdadeira convico de pecado, ao arrependimento e ao verdadeiro avivamento. A evangelizao moderna tem uma viso superficial de pecado; fala to pouco de um assunto que a Bblia tanto menciona. Por que a evangelizao moderna fala to pouco a respeito do pecado? A evangelizao moderna tem medo de falar s pessoas as verdades a respeito delas mesmas; tem medo de perd-las. Ensina que ns no devemos ofender as pessoas, e sim, sempre conquist -las. A razo humana diz que no vamos ganhar as pessoas se lhes falarmos do pecado. A evangelizao moderna no nega que o homem esteja morto nos seus delitos e pecados; no nega que a Bblia diz em Romanos 8:7, que a mente carnal est em inimizade contra Deus; no nega que est escrito em 1 Corntios, captulo 2, que o homem natural no aceita, no compreende as coisas de Deus, mas a evangelizao moderna diz que textos assim so apenas afirmaes doutrinrias. Diz que esses textos so relevantes para os crentes, todavia no seriam relevantes para os no salvos. Dizem: "Como podemos ganhar as pessoas se dissermos que elas no podem se salvar a si prprias?" Concluem, assim, que qualquer ensino que retira da mente dos ouvintes a capacidade de responder imediatamente ao evangelho, na verdade alguma coisa que impede a evangelizao. Dessa forma fazem do cristianismo alguma coisa bem simples e fcil. Dizem: "aceite a Jesus hoje, simples, no precisa se preocupar com seus pecados, Ele j lhe perdoou. " Mas eles

no somam a o que que significa realmente ser perdoado e quais os frutos de uma vida verdadeiramente perdoada. Por isso, a evangelizao moderna produz cristos muito superficiais, com uma religiosidade de apenas "12 centmetros" de profundidade. O pastor batista, Erroll Hulse, trabalhou certa vez em uma cruzada evangelstica de massa com o Dr. Billy Graham e logo aps, teve de escrever um livro intitulado, O Dilema do Pastor, onde esclarece que menos de cinco por cento dos que vinham frente, no apelo, mostravam frutos subseqentes em suas vidas. Se formos comparar por um momento, tudo isso, com o ministrio do puritano Richard Baxter, que teve 600 pessoas convertidas na pequenina cidade de Kidderminster onde foi pastor, fazendo-o dizer no fim de sua vida que ele no sabia de nenhum que tivesse cado ao longo do caminho, perceberemos que h uma grande diferena. H uma diferena entre uma pregao superficial a respeito de Jesus e que ignora o pecado, e uma pregao que diz ao pecador que ele no vai saber valorizar a Jesus enquanto no souber claramente o que pecado. A evangelizao moderna pe toda a presso em cima da vontade do pecador e o pecador precisa tomar uma deciso imediata. Um ato de deciso feito pelo homem usurpa o papel do Esprito Santo em salvar pecadores. Evangelizao puritana A evangelizao puritana tem uma mensagem bem mais ampla sobre o que o evangelho. O dever da f enfatizado, mas outros deveres tambm so ressaltados. Os evangelistas puritanos vo dizer aos seus ouvintes, no salvos, que eles precisam se arrepender, precisam parar de fazer o mal, precisam ser santos como Deus santo, precisam amar a Deus de todo o corao e precisam entrar pela porta estreita. Tudo isso enfatizado na evangelizao puritana. Noutras palavras,a evangelizao puritana apresenta a Bblia como um todo para confrontar o incrdulo. Contudo, sejamos cuidadosos aqui. Eles no pregavam que o incrdulo tinha capacidade de fazer estas coisas, mas pregavam a seus ouvintes as exigncias das Escrituras, sabendo que o Esprito Santo quem faz tudo isso para mostrar aos pecadores que eles no podem cumpri-las por sua prpria fora. O alvo do puritano era levar a alma no sal va a uma encruzilhada, quando duas estradas se cruzam. Uma dessas estradas poderia ser chamada a estrada da necessidade e o pecador realmente convencido diria: "Eu preciso ser salvo, salvao minha necessidade!" A outra estrada poderia ser chamada a estrada da impossibilidade. O pecador diria: "Eu no posso ser salvo; eu no consigo ser santo como Deus santo; no posso ir a Jesus e me dobrar diante dEle por minha prpria fora". Qual era o alvo do puritano? Era o de levar o pecador a esta encruzilhada e ao chegar l descobrir que precisa ser salvo mas no pode. Dessa forma ele vai clamar ao Deus todo-poderoso: "Faze por mim Senhor, o que eu no posso fazer por mim mesmo!". isso que Paulo faz nos captulos 1,2 e 3 de Romanos; o mesmo fez Joo Batista quando pregava assim: "Arrependei-vos porque o reino de Deus est prximo". Joo Batista no comeou dizendo: "Eis o Cordeiro de Deus...", porm comeou dizendo "arrependei-vos". Quando Jesus comeou Seu ministrio pastoral, Ele no disse "tome uma deciso por mim", mas tambm comeou dizendo "arrependei-vos porque o reino de Deus chegado". Como foi que Jesus evangelizou Nicodemus?Ele disse: "voc precisa nascer de novo". Como Jesus evangelizou o jovem rico? Ele disse: "Guarde os mandamentos". Por que Jesus lhe disse isso? Ele sabia que o jovem no podia guardar todos os mandamentos no seu corao. Jesus estava colocando como alvo a convico de pecado. Os puritanos no faziam na sua evangelizao nada que os apstolos e o prprio Senhor Jesus no fizesse. Eles pregavam a lei para que os pecadores se sentissem culpados perante Deus e a pregavam Cristo, no um Cristo de 12 centmetros de profundidade, e sim, Cristo completo na Sua altitude, na Sua amplitude e na Sua profundidade. Pregavam Cristo destacando Seus ofcios, Seus nomes e Seus ttulos. Pregavam Sua natureza e Sua Pessoa,pregavam-no plenamente. Isso nos leva a uma concluso: o que ns estamos precisando desesperadamente de uma evangelizao centralizada em Deus; uma evangelizao centralizada na mensagem; centralizada na Bblia; no uma evangelizao feita pelo homem, mas uma evangelizao onde o Esprito Santo est agindo na Palavra e por meio dela. Para este fim voc e eu, como evangelistas, ns mesmos fomos restaurados para um relacionamento mais vital e ntimo com Deus por Jesus Cristo. O que ns precisamos desesperadamente de carregadores da tocha, homens e mulheres que estejam em chamas por

Deus. No de homens que estejam em fogo por ensinos no bblicos, mas de homens inflamados pelo ensino da Palavra de Deus - sim, de homens cheios daquele temor filial a Deus. Voc j percebeu que todas as vezes que Paulo fala a pastores e presbteros para dar-lhes algum conselho ele sempre diz, "Tem cuidado de ti mesmo e depois do rebanho"? Concluso Querido irmo, se voc no odiar o pecado, se voc no amar a Deus, se no estiver cheio do poder de Cristo, no deve ficar surpreso de seu ministrio ser to infrutfero. Se as pessoas perceberem que viver religiosamente no viver a realidade da nossa vida, elas vo ser levadas a desobedecer as nossas mensagens. Um dos nossos grandes problemas hoje que a nossa prpria casa no est em ordem. Que Deus nos leve a conhec-lo de uma forma ntima e pessoal, seguindo0 de forma incondicional e pregando todo o conselho de Deus. Queridos amigos, o tempo est curto, muito cedo vamos pregar nosso ltimo sermo, fazer a nossa ltima orao, participar da nossa ltima conferncia, e a nica coisa que realmente vai contar a seguinte: conhecemos realmente a Deus e a Jesus Cristo a quem Ele levou assunto aos cus? Que Deus nos faa portadores da tocha da evangelizao puritana em nossa gerao.

4 A Tocha da Evangelizao Levada pelos Puritanos


O Mtodo da Evangelizao Puritana e A Disposio Interna do Corao

Razes da evangelizao moderna A fim de compreendermos estes dois pensamentos (o mtodo da evangelizao Puritana e a disposio interna do corao) precisamos contrast-los com a evangelizao moderna. S assim poderemos apreciar o aspecto caracterstico da evangelizao puritana. Para isso vamos voltar um pouco ao sculo XIX para considerarmos as razes da evangelizao moderna. A evangelizao moderna tem as suas razes nos anos 1820 sob a liderana de Charles Finney, que freqentemente chamado de "o pai" da evangelizao moderna. Finney foi criado em Nova Iorque e tinha o grau de advogado. Comeou sua prtica como advogado nos anos de 1820 em Nova Iorque. No ano seguinte teve uma experincia religiosa muito profunda e isso o influenciou para que deixasse seu escritrio de advocacia e se dedicasse inteiramente ao ministrio. Foi ordenado pastor presbiteriano em 1824 e por 8 anos liderou eventos e reunies de avivamento no leste dos E.U.A. Por quatro anos trabalhou como pastor em Nova Iorque e nos ltimos quarenta anos de sua vida foi professor na Universidade de Oberlin no estado de Ohio. Atravs dessas dcadas ele continuou fazendo reunies de avivamento. Ele inventou aquilo que se chama de "novas medidas" para avivamento que incluem: (a) reunies com muita emoo e (b) o banco dos "ansiosos". Eram reunies evangelsticas caracterizadas por uma atividade intensa, que duravam dois ou trs dias e nos quais Finney pregava duas vezes ao dia. O banco dos "ansiosos" era o primeiro banco da igreja que era deixado vazio para que as pessoas ansiosas pudessem vir e se assentar ali, recebendo uma ministrao individual. No final dos seus sermes Finney diria: "Aqui est o banco dos "ansiosos", se vocs estiverem do lado do Senhor, venham frente." Hoje a evangelizao de massa, um desenvolvimento das chamadas "novas medidas" dos avivamentos de Finney. Em suas campanhas evangelsticas, Billy Graham apresenta um estilo polido destas cruzadas feitas por Finney. Essas chamadas ao altar para que as pessoas venham frente e confessem Jesus Cristo, uma verso moderna do banco dos "ansiosos". Hoje ns estamos to acostumados com este estilo de evangelizao moderna, que dificilmente percebemos que uma inovao na histria da Igreja. Com freqncia nos esquecemos de quo distante est da evangelizao bblica. Tanto Finney, quanto a evangelizao moderna, cometeram alguns erros bsicos em diferentes aspectos das Escrituras. Vamos mencionar quatro reas em que se afastaram dos princpios bblicos. Deficincias da evangelizao moderna
1. Aceitao do pelagianismo. Embora certos elementos calvinistas estejam presentes, a evangelizao moderna, seguindo a teologia de Fnney, essencialmente arminiana na sua apresentao do evangelho. Finney era confessadamente um pelagiano (Pelgio foi um herege do sculo IV que sofreu dura oposio de Agostinho). Ele negava que o homem cado fosse incapaz de se arrepender. Dizia que cada pessoa tem a liberdade e a vontade livre de arrepender-se e voltar-se para Deus; que cada pecador pode resistir ao chamado do Esprito Santo, e que este Esprito apenas apresenta-lhe razes pelas quais ele deve ir a Deus. O pecador, entretanto, livre para aceitar ou rejeitar as razes apresentadas. Dessa forma, em ltima anlise, a salvao no uma obra de Deus, realmente um trabalho do prprio homem. Finney escreveu o seguinte: "Pecadores vo para o inferno apesar de Deus". Finney negou os cinco pontos do calvinismo, e no subscreveu os ensinamentos de Jesus de que o homem precisa nascer de novo, nascer do alto, doutra forma ele no pode entrar no reino de Deus.

2. Finney e a evangelizao moderna colocam uma presso indevida sobre a vontade humana. Se a vontade humana, pecadora, livre, segundo os evangelistas semipelagianos afirmam, apregao reduzida simplesmente a uma batalha entre a vontade dos ouvintes e a vontade do pregador. O resultado disso que todos os meios que o pregador puder usar para persuadir os seus ouvintes a aceitar a Cristo, acabam se tornando lcitos, mesmo que sejam baseados num excesso de emocionalismo do auditrio. O alvo principal nestes casos mover a vontade do homem, e lev-lo a fazer uma deciso imediata. O contrrio disso, vemos no ensino de Joo 1:13: "... os quais no nasceram do sangue nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus." 3. Finney e a evangelizao moderna reduzem o processo de converso a um espao curto de tempo. Isso no bblico! A Bblia apresenta a converso como sendo um processo por vezes demorado. Entretanto, para a evangelizao moderna, a converso um processo de mais ou menos dez minutos. Recentemente foi escrito um livro sobre evangelizao que faz com que o evangelista caia em profundo sentimento de culpa, se demorar mais de dez minutos para converter algum. Chegamos a concluso que, para muitos evangelistas modernos, a salvao no mais aquele trabalho miraculoso, soberano e misterioso do Esprito Santo de Deus, e sim, o trabalho calculvel da ao do homem. Isso contrrio ao que lemos em Joo 3:8: "O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito ". O que realmente tem acontecido nos ltimos 175 anos, o seguinte: Finney e a evangelizao moderna perderam o sentido de converso bblica; perderam o conceito de converso como uma obra miraculosa; perderam o sentimento daquela dependncia total do homem em Deus, na sua converso. 4. Grande parte dos resultados da evangelizao moderna questionvel. Diversos estudos tm provado que a evangelizao de massa, utilizado em grande parte nas cruzadas, em que o prprio homem decide a sua salvao, leva, finalmente, a um cristianismo muito superficial, que quase no d fruto. Isso no quer dizer que no existam certos indivduos a quem Deus realmente converteu em tais tipos de reunies. A Bblia diz que Deus pode fazer com que uma vara torta se torne reta. Entretanto, esse fato no nos isenta da responsabilidade em apresentar aos nossos ouvintes uma evangelizao bblico e saudvel, uma evangelizao que tenha uma profundidade maior, uma evangelizao que comea, centraliza-se e termina em Deus. isso que descobrimos quando nos voltamos para o mtodo dos puritanos.

Estilo direto de pregar Quando nos referimos aos mtodos da evangelizao puritana, no estamos dizendo que devemos copiar cada detalhe dos puritanos. Muito da linguagem dos puritanos, por exemplo, est fora de poca. Ainda assim os seus mtodos tm muito para nos ensinar. O mtodo puritano foi chamado pelos prprios puritanos, e por estudiosos hoje, de o "estilo direto de pregao". Um dos pais do puritanismo, William Perkins, escreveu o seguinte: "A nossa pregao precisa ser direta e evidente. um dito comum entre ns: "este foi um sermo direto." Eu digo que quanto mais incisivo e simples for o sermo, melhor". Um dos grande pregadores puritanos chamado Henry Smith disse o seguinte: "Pregar de uma maneira direta, no pregar de uma maneira dura e cruel". Tambm no significa pregar de qualquer forma, sem estudo. Significa pregar o sentido pleno das Escrituras de uma maneira to clara que o homem mais simples possa entender o que esteja sendo ensinado, como se ele estivesse ouvindo seu prprio nome ser chamado. Implementando este estilo simples e incisivo de pregao, os puritanos seguem um processo de trs passos: (1) Escolhem e estudam seu texto. (2) Fazem uma exegese desse texto, dando o seu sentido bsico, e em seguida coletam do texto duas ou trs doutrinas, que fluem dele. (3) Em seguida, aplicam estas doutrinas de uma forma prtica ao corao dos seus ouvintes. Dessa forma, a primeira parte do sermo exegetica, a segunda parte doutrinria e a terceira aplicativa. quarta parte eles chamavam de "como usar", que a parte prtica do sermo, como usar os ensinos na vida

diria. Eles dividem a aplicao em duas partes, uma para os ouvintes que so salvos, e a outra para os no salvos. Aplicam a cada indivduo o que o texto pregado tem a dizer para ele. Dessa forma, o ouvinte, ao sair da igreja, sabia com toda clareza o que aquele texto do sermo tinha a dizer a si em particular. Vamos focalizar quatro qualidades deste estilo direto de pregar. 1. Usavam um mtodo racional de pregar. Eles pregavam a criaturas racionais. Trabalhavam arduamente para mostrar aos pecadores a loucura de no buscar o Senhor. Eles procuravam mostrar s suas congregaes o aspecto racional de todas as doutrinas da graa. John Owen, por exemplo, expunha sua congregao como a doutrina da eleio era racional e lgica. Eleio a primeira coisa do lado de Deus, mas a ltima coisa que conhecida do lado daquele que cr. Eles usavam este tipo de ensino para alcanar a mente e tambm a conscincia. Labutavam para conduzir cada ouvinte a esta concluso. Seria totalmente ridculo no buscar o Senhor. Ridculo em funo do julgamento que h de vir, mas tambm em termos da maneira como vivemos nesta vida presente. 2. Tinham uma pregao afetuosa, apaixonada. uma coisa rara nos nossos dias encontrar um pregador que tanto alimenta a mente dos ouvintes com substncia bblica slida, quanto tambm mova os seus coraes, com um calor afetivo. Mas, esta combinao era coisa comum aos pregadores puritanos. Falavam com amor e com convico. Pregavam com uma chamada clara f e ao arrependimento. Pregavam com paixo o terror do pecado. Pregavam com calor a respeito de Jesus Cristo. Derramavam do plpito suas prprias almas em seus sermes. Eles praticamente davam suas vidas pelo seu povo. Suplicavam aos seus ouvintes que se reconciliassem com Deus, no porque pensassem que eles podiam se reconciliar com um Deus santo, mas porque eles sabiam que o Deus todo-poderoso usa a loucura da pregao para salvar aqueles que realmente vo crer. Sabiam, pelas Escrituras, que somente o Cristo onipotente podia vivificar um pecador espiritualmente morto e mortificar a sua pecaminosidade, separ-lo dele mesmo, fazendo -o desejoso de abandonar o seu pecado e voltar-se para Deus e para a salvao completa por Ele oferecida. A pregao puritana apresentava todas estas verdades com paixo. 3. A evangelizao puritana era reverente e sbria. Os puritanos geralmente no usavam humor nos seus sermes; no acreditavam em contar histrias engraadas com a finalidade de levar pessoas ase interessarem por Cristo. O alvo deles era exatamente o oposto. Eles procuravam fazer as pessoas se tornarem mais sbrias diante das grandes exigncias do Criador e diante do grande juzo que est chegando. Diante da eternidade, Deus digno de ser adorado; digno por causa dEle mesmo e por causa de Seu Filho. 4. A evangelizao puritana se caracterizava por fazer uma anlise especfica de temas bblicos. Se um puritano pregasse sobre o inferno, o sermo inteiro seria sobre o inferno. O mesmo aconteceria se pregasse sobre o cu, todo o sermo seria sobre o cu. Noutras palavras, eles pregavam o seu texto o tempo todo. Calculavam que assim, aps certo perodo de tempo, teriam coberto cada assunto principal da Bblia. Assim, procuravam edificar o seu povo em todo o conselho de Deus, demonstrando sua apreciao por todo o ensinamento das Escrituras. Quero dar alguns exemplos. Os ttulos que vou dar agora so de um livro de um puritano: "Quantos J Experimentaram Uma Vida Seriamente Identificada com Deus?"; "Qual o Melhor Preservativo Contra a Depresso Espiritual"; "Como Podemos Crescer no Conhecimento de Cristo?"; "O Que Precisamos Fazer Para Evitar Orgulho Espiritual?"; "Como Devemos Lidar Com Doutrinas Que No Podemos Compreender Completamente?"; "Como Podemos Conhecer de Uma Forma Melhor o Valor Real da Nossa Alma?". Espero que vocs estejam percebendo quo especficos eram os puritanos ao pregarem o seu texto bblico, e como depois de certo perodo de tempo eles conseguiam falar a respeito de todo o conjunto de verdades espirituais.

Os puritanos reforavam os seus sermes com uma evangelizao catequtica. O pastor puritano tpico visitava o lar dos membros da sua igreja pelo menos uma ou duas vezes ao ano. Eles catequizavam cada criana em cada lar e estas crianas tambm vinham para a aula de catecismo na igreja. Eles treinavam os pais em cada famlia para que tambm fizessem o estudo do catecismo com suas crianas no culto domstico. Normalmente levavam 30 a 40 minutos por dia para essa atividade. No domingo noite davam treinamento aos pais para que pudessem analisar o sermo do dia com as crianas por duas razes: para levar o sermo ao nvel de uma criana e tambm para levar o pai a lembrar o sermo. Os puritanos tinham como alvo evangelizar a famlia inteira. Eles no estavam buscando convertidos de "dez minutos'' ou uma deciso momentnea do corao. Eles procuravam convertidos que permanecessem convertidos a vida inteira, cujas mentes e coraes tivessem sido vencidos, tornando-se cativos pela Palavra de Deus.

Disposio interna do evangelista puritano Um outro ingrediente muito importante na evangelizao puritana era a disposio interna do evangelista. Emprimeiro lugar, ele vivia comum sentimento de dependncia do Esprito Santo. O pregador puritano estava plenamente consciente da sua incapacidade de salvar uma alma e da grandeza da converso. Ao mesmo tempo, ele estava convicto que agradvel a Deus usar a pregao como o meio principal para salvar os eleitos. O pastor puritano trabalhava no esprito de dependncia do Senhor, convicto de que no podia fazer nada por suas prprias foras e que o seu trabalho no Senhor no era vo. Em segundo lugar, o puritano tinha uma constante disposio interior de orar. Eram grandes pregadores porque em primeiro lugar eram grandes suplicantes. Eram pessoas que lutavam com Deus e sabiam muito bem o que significava "agonizar" pedindo a bno divina sobre a palavra que eles acabavam de pregar. Quero dar uma ilustrao com a vida de Robert Murray McCheyne. Ele veio depois dos puritanos, mas em essncia era um puritano. Certa vez chegou igreja onde McCheyne havia pastoreado um visitante admirando o edifcio, que era muito bonito. O zelador perguntou-lhe se podia ajud-lo em alguma coisa. Ele respondeu que sim, pois tinha vindo de longe at quela igreja, para ver se conseguia descobrir o grande segredo do ministrio de McCheyne (McCheyne foi um pregador escocs que morreu com 29 anos, mas Deus o usou para a converso de centenas de pessoas). O zelador convidou o visitante para ir com ele pois lhe mostraria o "segredo". Levou-o para o escritrio de McCheyne, onde, no passado ele costumava ficar. Disse-lhe: "Amigo, sente-se atrs daquela escrivaninha e ponha sua cabea em cima dela; ponha sua mo na sua cabea e chore... depois venha comigo Posteriormente, os dois voltaram ao templo e foram ao plpito. O zelador disse ao visitante: "Agora incline-se sobre este plpito... estire bem os seus braos... ore... chore... agora voc sabe qual era o segredo de Robert Murray McCheyne". No nenhum choro provocado pelo homem, no um emocionalismo sem as Escrituras; , antes, um mover do corao, bblico, pelo Esprito Santo de Deus. disso que precisamos hoje, da nfase dos puritano em uma mente e um corao voltados para Deus. Reunindo estas duas coisas teremos uma vida que agrada a Deus.

Vida coerente
Os puritanos buscavam uma vida coerente com a Palavra de Deus em qualquer lugar que estivessem. Um pastor puritano escreveu o seguinte: "A minha orao diria que eu possa ser to santo na minha famlia, e nos momentos que eu passo sozinho com Deus, como eu pareo ser quando eu estou em frente ao meu povo, no plpito da minha igreja". Os puritanos buscavam santidade em todas as reas da sua vida, todavia uma santidade que no era baseada em mritos pessoais. Eles sabiam que no possuam tais mritos. Eles buscavam, uma santidade que era fruto daquilo que Deus fizera por eles. Por isso se destacaram na histria da Igreja como inigualveis na vida particular de orao, na perseverana em manter o culto domstico, nas oraes em pblico, e na pregao.

Perguntamos: ser que costumamos orar individualmente como McCheyne e os puritanos? Ser que ns, de forma zelosa, at ciumenta, cuidamos de nossa vida de comunho com Deus? Ser que estamos convictos que parar de vigiar e de orar estar esperando um desastre espiritual na nossa vida? Ser que estamos submissos com nosso corao e mente disciplina da Palavra de Deus? Ser que temos em nossa vida diria aquele mesmo esprito dos puritanos que os tirou do mundo, colocando seus coraes nas coisas eternas, especialmente no prprio Deus? Ser que estamos movidos, como os puritanos, com aquela paixo que eles tinham de glorificar a Deus e magnificar o nome de Jesus Cristo, falando contra o pecado e buscando a santidade? Ser que temos sede da glria de Deus? No suficiente ter livros puritanos nas nossas prateleiras, nem mesmo suficiente l-los. Espero que sejam lidos, pois so amigos maravilhosos e grandes mentores espirituais. So aquilo que Lutero disse: "Alguns dos meus melhores amigos j morreram h muito tempo, mas eles ainda falam comigo atravs da pgina impressa". Eu sei pessoalmente o que isso significa, pois comecei a ler os puritanos quando tinha nove anos de idade. Costumava ficar at tarde da noite lendo-os. Freqentemente minha me determinava que eu parasse de ler para dormir. Eu desligava a luz do meu quarto, porm ia para a escada para observar a luz que saia por baixo da porta do quarto dos meus pais. Quando ela se apagava, eu voltava ao meu quarto e continuava a ler! Lia com um livro dos puritanos aberto diante de mim e a Bblia aberta, ao lado. Lia devagar, fazendo cinco ou seis oraes por cada pgina que lia. Conferia nas Escrituras cada texto que eles citavam. Os puritanos acabavam me levando sempre de volta Bblia - e ela sempre me levava aos puritanos. Muitas vezes estava chorando enquanto lia, um choro de alegria pela salvao plena que se acha em Jesus, mesmo um pecador como eu era e ainda sou. Eu chorava com aquele desejo imenso de ser mais santo, de ser mais parecido com Cristo e de ter mais daquela disposio interna dos puritanos. Precisamos desta religio vivenciada por eles. Eles tinham suas falhas, e seus escritos no so a Bblia, mas eles nos ajudam a entender a Bblia, e a sua piedade vital um grande exemplo para ns.

Concluso
Dessa forma vamos nos desafiar uns aos outros para crermos no Deus dos puritanos. Quem tem a coragem de ir alm de uma simples leitura dos escritos dos puritanos? De ir alm de uma apreciao das idias dos puritanos e viver uma vida como eles viveram, levando avante a obedincia e a santidade a Deus? Embora amemos a Cristo, como os puritanos O amaram, ser que estamos servindo a Deus como eles O serviram? O Senhor nos fala em Jeremias 6:16: "Assim diz o Senhor: ponde-vos margem no caminho e vede, perguntai pelas veredas antigas, qual o bom caminho; andai por ele e achareis descanso para as vossas almas".

5 A Tocha da Evangelizao Passada para Ns


"Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como grande sumo sacerdote que penetrou os cus, conservemos firmes a nossa confisso. Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, afim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna. " - Hebreus 4:14-16

Motivos para o desnimo


Em Hebreus 4:11-16, o escritor encoraja os cristos hebreus a carregarem a tocha do evangelho. Ele os encoraja em meio ao profundo desalento que enfrentavam. Havia muitos motivos para desencoraj-los. Alguns deles haviam sido lanados na priso por causa do evangelho, outros estavam perdendo seus empregos, tinham seus bens espoliados, enfim, todos passavam por dias difceis. No estavam apenas sendo grandemente provados em assuntos e coisas superficiais, mas estavam sendo desafiados quanto ao cerne da sua religio. Os seus patrcios judeus estavam lhes dizendo que o cristianismo no tinha nada para oferecer e que tinha apenas um "edifcio" sem cerimoniais, sem rituais, sem Sumo Sacerdotes. Hoje, tambm h muitas pessoas que nos desafiam e nos desencorajam. No fcil ser um evangelista reformado no mundo moderno e secularizado que o nosso. H desencorajamento em volta e entre ns todos, que pode tomar conta do nosso corao. Ficamos desencorajados quando vemos verdades doutrinrias sendo negligenciadas, e, o pior ainda, at rejeitadas. Podemos, tambm, ficar desencorajados pela perseguio movida por pessoas que esto dentro da igreja, que so nossos irmos. s vezes voc pode ter algum irmo, companheiro de ministrio, que se ope a voc. possvel, s vezes, encontrar maior oposio dentro da igreja do que fora dela. Quando voc v todas as tcnicas da evangelizao moderna invadindo a sua prpria igreja, pode ficar desencorajado, pois pessoas esto clamando por coisas que no so bblicas. Voc pode ficar desencorajado quando o crescimento da igreja for pequeno, tanto internamente quanto externamente. Ficamos desencorajados ao ver to pouca piedade que venha realmente de Deus e, como aumenta o nmero daqueles que se chamam Seu povo, vivendo vida mundana, cheios de ignorncia, apatia, indiferena e vivendo um estilo de vida centrado neles mesmos, egocntricos; no esto lutando com Deus em orao, no levam o culto domstico avante, no exercitam aquela expectativa santa em Deus. Podemos ficar desencorajados em no ver o reino de Deus expandir-se em nossa nao, quando, apesar de todos os nossos esforos, o clima moral e o espiritual esto se degenerando. Quando no vemos o brao de Deus ser revelado trazendo salvao, estamos sempre inclinados a nos sentar e chorar desencorajados, dizendo como Isaas: "Senhor, quem creu na nossa pregao e a quem foi revelado o brao do Senhorl". Alm de tudo isso, podemos ficar desencorajados por certas motivaes dentro de ns mesmos. Talvez tenhamos muito o que fazer e o excesso de trabalho pode nos levar ao desencorajamento, aliado ao fato de podermos estar dando muito aos outros, mas sem tempo de meditar, estudar e receber algo para ns mesmos. Isso pode nos desencorajar tambm. Ficamos com nossa alma em agonia, como Paulo, por no estarmos vendo muitas pessoas serem conduzidas a Jesus Cristo. Assim como aconteceu com Moiss, nossos braos esto pesados na hora da intercesso. Isso pode ficar to ruim, s vezes, que a nossa prpria viso de ministrio e de evangelizao reformada acaba caindo e se quebrando aos nossos ps. O pessimismo e a nossa dvida podem prevalecer. Podemos tornar-nos exauridos, desiludidos com nosso trabalho e s vezes sentir-nos muito sozinhos. Em 1989foifeitaumapesquisanaAmricasobrecem profisses diferentes. O ponto enfocado era qual profisso provocava mais solido. O ministrio pastoral foi o segundo lugar dessa lista.

Isso revela alguma coisa sobre os tempos modernos que atravessamos. E quando consideramos qual foi o primeiro lugar na lista no ficamos muito encorajados tambm. O primeiro lugar da lista foi dos guardas-noturnos. Alguns de ns ficamos desencorajados por causa da nossa falta de espiritualidade. Podemos ficar to ocupados em evangelizar, que acabamos no nos conhecendo bem e ficamos muito alienados do prprio Deus. Podemos esquecer o nosso primeiro amor. Poderemos tambm fracassar, cair no engano do nosso corao, perder aquele senso de urgncia da necessidade de orao. Por fim, terminamos entristecendo o Esprito Santo de Deus com nossa vida devocional fria. Estamos apenas falando, sem conseguir que nossa orao seja uma orao de fato. Dessa forma, um tipo de f superficial comea a dominar o nosso corao e descobrimos, para vergonha nossa, que j nos tornamos o nosso maior obstculo.

Jesus, a fonte de encorajamento


Podemos dizer que o desencorajamento uma infelicidade ocupacional do prprio ministrio. Todavia o escritor de Hebreus tem uma soluo para tudo isso. Ele diz aos cristos hebreus que eles tinham todas as razes necessrias para estarem encorajados, e nunca desencorajados. Isso acontecia, porque os amigos judeus estavam entendendo mal sua prpria religio. isso que nos diz no captulo 4, versculo 14: "Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como grande sumo sacerdote que penetrou os cus, conservemos firmes a nossa confisso". A palavra "sumo sacerdote" precedido como artigo "o",nalngua original, "como o grande sumo sacerdote". Jesus o Sumo Sacerdote de todos os sumo sacerdotes. O Sumo Sacerdote ao qual todos os sumo sacerdotes do Velho Testamento estavam ligados. Ali est a fonte de encorajamento: Jesus vive como o grande Sumo Sacerdote. Grande pelo que Ele sacrificou. Ele sacrificou-Se a Si mesmo, por pecadores como voc e eu; grande, porque o Seu sacrifcio o mrito e a fora para a salvao e para a evangelizao reformada. Ele grande ainda pelo motivo do Seu sacrifcio, para quem Ele Se sacrificou. Ele fez um sacrifcio para o Seu Pai, para satisfazer a Sua justia. Ainda grande pelo direcionamento do Seu sacrifcio, por quem Ele Se sacrificou. Por pessoas rebeldes e indignas como voc e eu. O escritor est dizendo: "Este sacerdote o Filho de Deus, todopoderoso". Ele entrou nos cus. Na lngua original, a idia "penetrou" nos cus e Se assentou direita de Deus Pai. Vocs no precisam de rituais e sacerdotes terrenos, no precisam dos tipos e sombras do Velho Testamento, pois tm tudo direita de Deus Pai, porque Jesus ali vive, intercedendo por vocs. Portanto, "conservemos firmes a nossa confisso" de f. Quando o autor de Hebreus diz "conservemos firmes a nossa confisso", ele chega ao clmax de toda a Epstola. Neste clmax prtico h uma mensagem para ns, hoje. H quatro encorajamentos aqui que nos devem animar a levar avante a tocha da evangelizao. Todos quatro esto sob um mesmo tema: mantenha-se firme, seguro em Cristo porque Ele lhe est sustentando firme. A iniciativa dEle. Esta a grande fora da verdadeira evangelizao reformada. Esta fora nos encoraja em quatro formas:

Segurando firme em Cristo


1. Mantenha firme seu chamado evangelstico Conside que Jesus o est mantendo firme neste chamado. Nosso chamado divino, como pastores ou crentes individualmente, precisa ser uma grande rocha em cima da qual ns descansemos, especialmente se voc est tendo o chamado de tempo integral. A nossa chamada original para esse ministrio, leva-nos a nos agarrarmos a ele na fora de Cristo, mesmo que estejamos inundados em desencorajamento, mesmo ao pensar que o nosso ministrio j acabou, mesmo quando tudo rolou de morro abaixo. O que fez Joo ao ser banido para a ilha de Patmos? Ele estava ficando velho, parecia que seu ministrio havia acabado. Ser que ele desistiu de tudo? No, ele se refugiou em Cristo que anda entre os castiais de ouro da Igreja, que segura as estrelas na Sua mo direita. Voc sabe que estrelas so essas? So servos de Deus. Joo recebeu sua fora, porque creu que Jesus segurava firme o seu chamado, mesmo havendo sido banido, e porque olhava

para Jesus que tambm o segurou firme na Sua mo. Quando Deus nos chama para o ministrio de tempo integral, Ele d-nos a graa para continuar nos mantendo fiis a Ele e Sua Palavra. Mas a nossa fora para fazer isso descansa no Seu Filho Jesus Cristo. Quero lembrar-lhes que ns no somos responsveis por falta de fruto no nosso ministrio, porm somos responsveis por negarmos a ns mesmos para que possamos render-nos e o nosso chamado ao servio do nosso Senhor e Mestre, pois Ele digno. Ele digno de receber a nossa vida por inteiro. Voc percebe que, quando vemos o nosso chamado nessa dimenso, tambm recebemos mais coragem para render o nosso trabalho tambm ao Senhor. Martinho Lutero tinha um hbito de toda noite, nas suas oraes, dizer algo mais ou menos assim: "Senhor, eu carreguei o fardo da Tua Igreja hoje e sei que s o Rei dela. O meu corpo cansado precisa de um pouco de sono, portanto quero rolar a Igreja, que Tua, e entreg-la em Tuas mos para, como Rei dela, guard-la esta noite e permita-me descansar um pouco; amanh pela manh, volto a retomar o fardo". No h mos melhores para entregarmos a Igreja como um todo, do que as mos do Senhor Jesus Cristo. Fique encorajado porque voc tem um chamado extraordinrio. Meu pai costumava me dizer, quando eu era um adolescente: "Seu chamado para o ministrio um ofcio mais importante do que a presidncia dos Estados Unidos da Amrica.". um chamado excelente, tremendo! Seja encorajado por isso: voc nunca ter de acordar pela manh e dizer que a vida no tem sentido. Voc tem um grande propsito, voc marcado por Deus e por isso faa o trabalho dEle! Tome o seu chamado e use-o como seu alimento, a sua comida diria, da qual depende para viver. Se fizer isso, o Senhor vai acrescentar no tempo prprio, a sobremesa e a melhor comida para sua refeio. Fique contente em realizar esse trabalho. J houve tempo em minha vida em que agarrar o meu chamado original em Jesus Cristo foi a nica coisa que sobrou. Quando pensei que tudo era impossvel e no podia prosseguir, vi que no podia abandonar aquela chamada porque era uma chamada vinda de Jesus Cristo. Assim, eu ca diante de Cristo como Ester caiu diante do rei Assuero, confessando que se perecesse, pereceria; mas eu no vou perecer, Senhor, e se perecer, perecerei no Teu servio e a Teus ps. Se Tu me rejeitares, Tu s justo pois sou indigno e Tu s digno. Assim Senhor, eu prefiro morrer aos Teus ps e responder ao Teu chamado. O Senhor nunca nos prometeu uma vida fcil mas nos prometeu uma vida abenoada. Posso afirmar que, se voc se colocar aos ps do Senhor, como um servo em necessidade, pobre e quebrado, sem nada em voc mesmo, suplicando, o Senhor no passar por cima do que pede. Ele vai usar voc e todo o seu quebrantamento, em todo o seu esvaziamento. Segure firme o seu chamado porque Cristo o chamou.

2. Segure firme em Cristo atravs da orao Cristo nos sustenta firmemente atravs das Suas oraes intercessrias. As oraes de Cristo nunca falham. Elas so sempre respondidas. Ele chama voc e a mim a uma vida de orao. Em Atos, captulo 6, lemos sobre o ofcio do diaconato, que foi institudo a fim de que os apstolos pudessem dedicar-se orao e pregao da Palavra. Atos 6.4: "...e, quanto a ns, nos consagraremos orao e ao ministrio da Palavra ". A nossa primeira tarefa orar. No somente orar a respeito do nosso trabalho, a orao o nosso trabalho. H uma diferena importante aqui. minha convico de que uma das grandes razes para o fracasso da evangelizao reformada a falta de orao secreta. Na Amrica, houve um pastor puritano chamado Thomas Shepard. Certo dia o seu arquiteto lhe trouxe a planta de sua futura casa pastoral. Shepard olhou para aquela planta e disse: "Est faltando uma coisa aqui. Onde est o quarto de orao da minha casa pastoral?". Na casa dos puritanos primitivos havia uma salinha separada, s para orao. Por causa disso, Shepard escreveu no seu dirio: "Eu tive hoje um dos dias mais tristes da minha vida, porque percebi que, quando o meu povo parar de construir quartos de orao, isso demonstrar que estaremos na decadncia da Amrica". Voc tem um lugarzinho especial onde voc ora? Voc tem intimidade com Deus? Sabe o que significa derramar o seu corao na presena de Deus? Percebe que esta a grande diferena entre a poca da Reforma, dos puritanos e a nossa poca? Eles eram homens de orao. Uma vez Martinho Lutero disse a Melanchthon: "Tenho tanta coisa para fazer amanh que terei de acordar mais cedo e orar uma hora a mais do que normalmente

oro". O que fazemos quando estamos muito ocupados? Fazemos oraes curtas (talvez) e dizemos: "Estou to ocupado!". Ns tratamos o Senhor como se Ele fosse nosso cachorrinho de estimao. Ns damos o que sobra do nosso tempo e Ele no tem o primeiro lugar na nossa vida. John Elsh, o genro de John Knox, costumava passar sete horas por dia em orao. No estou dizendo que devemos fazer isso, entretanto se considerarmos como essas pessoas oravam, precisaremos balanar nossa cabea de vergonha. John Elsh mantinha sempre sua toga ao lado de sua cama por causa do frio. A sua esposa disse, depois que ele morreu, que seu marido nunca passou uma s noite, durante todo o seu casamento, sem que se levantasse pelo menos uma vez para orar. Uma noite ela o seguiu quando ele ia para um quarto prximo. Ela estava com receio que ele se resfriasse. Ela escreveu a respeito do que ouviu orar: " O Deus, d-me a Esccia!". Quando a esposa lhe disse que era melhor voltar para cama, ele respondeu: "Minha querida esposa, eu tenho trs mil pessoas na minha igreja e no posso descansar enquanto cada uma delas no conhecer bem ao Senhor". Precisamos orar e precisamos pedir graa para ter uma vida verdadeira de orao.

3. Segure firme em Cristo para a santificao Nossa santificao est em Cristo. isso que Paulo nos diz em 1 Cor. 1:30: "Mas vs sois dele, em Cristo Jesus, o qual se nos tornou da parte de Deus sabedoria, e justia, e santificao, 1 redeno." Em Hebreus 2:9-11 nos dito que Jesus Cristo foi santificado por Seu sofrimento e que Ele, por Sua vez, santificica o Seu povo atravs dos Seus prprios mritos. Esse conceito crucial. Se tentarmos nos santificar parte da santificao de Cristo, vamos terminar no legalismo ou vamos nos sentir frustrados e derrotados. Em Cristo est a nossa fora. isso que o escritor prossegue dizendo em Hebreus, captulo 4, que devemos conservar-nos firmes no apenas em nossa confisso de que Jesus penetrou os cus (v.14), mas, como est no versculo 15, devemos considerar que Ele foi tentado em todas as coisas como ns somos, mas sem pecado. A est a nossa fora! Toda provao que atravessamos, Ele j atravessou. Ele foi tentado em todas as reas. Todas as reas significa em todas as coisas. No h uma s coisa que possa vir sobre voc que surpreenderia a Cristo. Podemos ler isso em 1 Cor. 10:13. Ali Ele nos diz basicamente que, para cada provao, Ele prove o escape. Assim, Ele vai santificar cada caminho, cada forma como Ele lida conosco. Todos os nossos desencorajamentos, todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus (Rom.8:28). Como os puritanos diziam: "o Senhor no mede nossas aflies segundo nossas fraquezas porm de acordo com nossa fora". Fique encorajado e animado, quando Ele permite muitas aflies sobre voc, por que isso significa que Ele est dizendo que voc tem "costas largas". Ele no vai colocar sobre seus ombros um fardo mais pesado do que voc possa suportar. como algum que levanta peso para se exercitar, para se tornar cada vez mais forte. O Senhor exercita o Seu povo em Sua santa academia, em nosso exerccio dirio de santificao. Assim como o alfaiate corta o seu terno, assim tambm o Senhor faz sob medida as nossas aflies. Isso exatamente o que o escritor diz em Hebreus 12:11: "Toda disciplina, com efeito, no momento no parece ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacfico aos que tm sido por ela exercitados, fruto de justia". Voc poderia perguntar: por que Deus faz isso? Por que Ele nos santifica atravs da aflio? Por muitas razes. Uma aflio santificadora leva-nos para mais perto de Jesus Cristo. Quando Estvo ia ser apedrejado, ele elevou os olhos e viu o cu aberto. Uma aflio santificadora faz com que caminhemos pela f. Uma aflio santificadora faz com que fiquemos contentes por no termos nada de ns mesmos. Faz com que nos inclinemos perante o Senhor dizendo: seja feita a Tua vontade. Uma aflio santificadora tambm nos conduz orao. Torna-nos teis de vrias maneiras. Por isso o grande pregador batista calvinista, Spurgeon, disse para alguns estudantes de teologia: "Preparem-se, meus irmos, para se tornarem cada vez mais fracos; preparem-se para se afundarem cada vez mais em vocs mesmos. Preparem-se a vocs mesmos para uma auto aniquilao e orem a Deus para que Ele apresse o processo". Que orao surpreendente! Orar para que voc se torne nada, para que Deus seja tudo em todos. Isso que santificao genuna.

4. Segure firme em Cristo para sua perseverana Jesus perseverante em relao a voc. Se voc um servo de Deus, lembre-se que Ele "tendo amado os seus, amou-os at o fim". Agora, est direita de Deus, como est escrito em Hebreus 7:25: "...vivendo sempre para interceder por eles"(Seu povo). Ele no parou de sofrer pelo Seu povo at o ponto em que esvaziou o clice de sofrimento; e agora no vai parar de orar pelos Seus at que rena a todos na glria. Jesus perseverou na Sua humilhao e agora persevera na Sua exaltao. O caminho para que voc possa perseverar atravs da perseverana de Cristo. Jesus ama tanto Seu povo que Ele no permitir que escapemos do Seu propsito, que nos levar glria. Ele no perseverou longamente para agora deix-lo escapar pelos Seus dedos. Ele diz em Joo 10:28: "Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero eternamente, e ningum as arrebatar da minha mo". Olhemos mais para Cristo, seguremo -nos firmes nEle, vamos ser encorajados e Ele no ir nos desertar. As coisas podem ficar "pretas" e nossa perplexidade aumentar, pode haver inimigos dentro e fora, mas Ele diz na grande comisso aos verdadeiros evangelistas: "Eis que estou convosco sempre at a consumao dos sculos". Dessa forma, segure-se firme em Cristo, no seu chamado, nas suas oraes, na sua santificao e na sua perseverana porque Ele est segurando firme em voc. Vamos reter firmes a nossa confisso em Cristo Jesus.