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Sndrome del tnel carpiano Es una afeccin en la cual hay presin sobre el nervio mediano, el nervio de la mueca que

proporciona sensibilidad y movimiento a partes de la mano. Esto puede ocasionar entumecimiento, hormigueo, debilidad o dao muscular en la mano y los dedos. Causas El nervio mediano proporciona sensibilidad y movimiento a la "regin palmar" de la mano (palma de la mano, dedo pulgar, dedo ndice, dedo medio y lado palmar del dedo anular). El rea de la mueca por donde el nervio ingresa a la mano se llama tnel carpiano. Dicho tnel normalmente es estrecho, de manera que cualquier inflamacin puede comprimir el nervio y causar dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad, lo cual se denomina sndrome del tnel carpiano. Algunas personas que desarrollan este problema nacieron con un tnel carpiano que es pequeo. Muchas personas creen que el sndrome del tnel carpiano es causado por hacer el mismo movimiento de la mano y la mueca una y otra vez. De hecho, el uso de herramientas manuales que vibren puede llevar a este sndrome. Sin embargo, no hay buenos estudios que demuestren que el sndrome del tnel carpiano es causado por escribir en una computadora, utilizar un ratn o repetir movimientos al trabajar, tocar un instrumento o practicar deportes. El sndrome del tnel carpiano ocurre casi siempre en personas de 30 a 60 aos de edad y es ms comn en los hombres que en las mujeres. Otros factores que pueden llevar al sndrome del tnel carpiano comprenden:

Alcoholismo Fracturas de huesos y artritis de la mueca Quiste o tumor que crece en la mueca Infecciones Obesidad Si su cuerpo conserva lquidos extra durante el embarazo o la menopausia Artritis reumatoidea

Sntomas

Torpeza de la mano al agarrar objetos Entumecimiento u hormigueo en el pulgar y en los dos o tres dedos siguientes de una o ambas manos Entumecimiento u hormigueo en la palma de la mano Dolor que se extiende al codo Dolor en una o en ambas manos o muecas Problemas con los movimientos finos de los dedos (coordinacin) en una o ambas manos Atrofia del msculo por debajo del pulgar (en casos avanzados o prolongados) Agarre dbil o dificultad para cargar bolsas (es una queja comn) Debilidad en una o ambas manos

Pruebas y exmenes Durante un examen fsico, el mdico puede encontrar:

Entumecimiento de la palma de la mano, el pulgar, el dedo ndice, el dedo medio y el lado palmar del dedo anular. Debilidad en el agarre de la mano. Dar golpecitos sobre el nervio mediano a nivel de la mueca puede hacer que se dispare el dolor desde la mueca hasta la mano (esto se denomina signo de Tinel). Doblar la mueca completamente hacia adelante durante 60 segundos generalmente ocasionar entumecimiento, hormigueo o debilidad (esto se denomina prueba de Phalen).

Los exmenes puede abarcar:


Electromiografa Velocidad de conduccin del nervio Radiografas de la mueca que se deben hacer para descartar otros problemas (como artritis de la mueca)

Tratamiento Usted puede ensayar el uso de una frula a la noche por algunas semanas. Si esto no ayuda, es posible que sea necesario ensayar el uso de la frula durante el da. Evite dormir sobre las muecas. Igualmente, se recomiendan las compresas fras o calientes. Hay muchos cambios que puede hacer en el lugar de trabajo para reducir la tensin puesta sobre la mueca:

Los dispositivos especiales incluyen teclados, diferentes tipos de ratones para computadora, tapetes ergonmicos para el ratn y gavetas para teclados. Alguien debe revisar la posicin en la que usted se encuentra al realizar sus actividades laborales. Por ejemplo, verifique que el teclado est lo suficientemente bajo, de manera que las muecas no se doblen hacia arriba al digitar. El mdico le puede sugerir una consulta con un terapeuta ocupacional. Es posible que tambin necesite hacer cambios en las tareas del trabajo o en las actividades recreativas. Algunos de los trabajos asociados con el sndrome del tnel carpiano incluyen los que implican digitar y herramientas que vibran. Este sndrome tambin ha sido ligado a los msicos profesionales.

MEDICAMENTOS: Entre los medicamentos utilizados en el tratamiento del sndrome del tnel carpiano se encuentran los antinflamatorios no esteroides (AINES), como el ibuprofeno o el naproxeno. Las inyecciones de corticosteroides, aplicadas en el rea del tnel carpiano, pueden brindar alivio de los sntomas por un tiempo. CIRUGA: La liberacin del tnel carpiano es un procedimiento quirrgico en el que se corta el ligamento que est ejerciendo presin sobre el nervio. La ciruga es efectiva la mayora de las veces, pero depende de cunto tiempo se ha presentado la compresin del nervio y de su gravedad. Ver tambin: liberacin del tnel carpiano.

Expectativas (pronstico) Los sntomas mejoran a menudo con el tratamiento, pero ms del 50% de los casos a la larga requieren ciruga. La intervencin quirrgica con frecuencia es efectiva, pero la cicatrizacin completa puede tomar meses.

Posibles complicaciones Si la afeccin se trata en forma adecuada, normalmente no se presentan complicaciones. Sin tratamiento, el nervio puede lesionarse causando debilidad permanente, entumecimiento y hormigueo.

Cundo contactar a un profesional mdico Solicite una cita con el mdico si:

Tiene sntomas del sndrome del tnel carpiano. Los sntomas no reaccionan favorablemente al tratamiento regular, como reposo y antinflamatorios, o si parece haber una prdida de masa muscular en los dedos de la mano.

Prevencin Evite o reduzca el nmero de movimientos repetitivos de la mueca cuando sea posible. Utilice herramientas y equipos con un diseo adecuado para reducir el riesgo de lesiones en la mueca. Las ayudas ergonmicas, como teclados separados, gavetas para teclados, almohadillas para digitar y protectores de mueca se pueden utilizar para mejorar la postura de la mueca al digitar en teclado. Tome descansos frecuentes cuando est digitando y pare siempre si hay dolor y hormigueo.