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BOLIVAR Y EL COOPERATIVISMO por Carlos Molina Camacho

[Ponencia en la Primera Conferencia Global de PROUT en Venezuela, Construyendo una Economa Solidaria basada en la tica y la Ecologa, 7 a 9 de Julio de 2011, Parque Central Sala 1, Caracas. Debido a la falta de tiempo, el profesor Carlos Molina Camacho no pudo terminar su discurso. Su presentacin completa est aqu.] EL PRESIDENTE ELEAZAR LOPEZ CONTRERAS Y LAS COOPERATIVAS.Segn el distinguido sacerdote jesuita Jos Martinez Terrero (LAS COOPERATIVAS EN VENEZUELA, Fondo Editorial Comn, Caracas 1.972, pag.34), el General Eleazar Lpez Contreras durante su gobierno (1.936-1.941) encomienda el fomento de las cooperativas a la Sociedad Bolivariana de Venezuela, ya que, segn l, esta labor constituye uno de los medios ms eficaces de realizar los postulados polticos de El Libertador. En el libro de su autora titulado EL PENSAMIENTO DE BOLIVAR LIBERTADOR (Editorial Arte, Caracas, 1.963), el General Lpez Contreras refiere que cuando fue invitado a la instalacin de la Sociedad Bolivariana de Medelln, Colombia, el 24 de julio de 1.946, expres lo siguiente: Cuando en 1.938 fue constituida la Sociedad Bolivariana de Caracas, con carcter oficial, en los nuevos estatutos qued autorizado el Centro para organizar cooperativastratando as de materializar, como se ha dicho, el pensamiento, el espritu y la conciencia humanitaria del Padre de la Patria. Por su parte, el Dr. James Daly Guevara, en su obra RECURSOS ECONMICOS DE LAS COOPERATIVAS EN EL DERECHO COOPERATIVO VENEZOLANO (Mobil-Libros, Caracas, 1.998, pag.20) anota que el General de Divisin Eleazar Lpez Contreras, recin asumida la Presidencia de la Repblica, dio a sus compaeros de la Sociedad Bolivariana la misin de promover cooperativas y les aport la increble suma, para la poca, de Bs. 5.000.000,oo). Gracias a esta iniciativa se trajo de Espaa al Dr. Antonio Fabras Rivas, connotado especialista en la materia, con el fin de asesorar en el plan de desarrollo cooperativo, y quien brind tambin su asistencia en la elaboracin de la Ley de Sociedades Cooperativas del ao 1.942, inspirada en la ley mexicana. EL PROFESOR SALCEDO BASTARDO Y LA VISIN SOCIAL DE EL LIBERTADOR.El Dr. Jos Luis Salcedo Bastardo en su obra VISIN Y REVISIN DE BOLIVAR (Monte Avila, Editores, Caracas 1.981) recuerda que en Bolivar lo social, lo colectivo, lo comunitario, siempre prevaleca sobre el ndividualismo o los intereses de grupo.

Vanse las siguientes afirmaciones del afamado escrito bolivariano: ***Bolvar inicia con el reparto de la tierra, unido a su correlativo afn igualitarista, una autntica revolucin socio-econmica en el hemisferio. ***Tiene Bolvar un concepto claro de la unidad productiva o unidad econmica, y se anticipa al moderno sistema de las granjas colectivas, permitiendo que muchos beneficiarios puedan unirse para solicitar en comunidad las fincas mayores; esta oposicin tcita al conuco subraya su revolucionarismo: quiere impedir el minifundio, abriendo la posibilidad a la produccin capitalista en gran escala del trabajo asalariado. *** Bolvar considera el aspecto social. Piensa a la vez en la justicia y en la conveniencia de aprovechar tierras inactivas y evitar la fragmentacin de las grandes unidades. *** No obstante que Bolvar surge cuando todava domina el individualismo histrico, y apenas alborea el colectivismo, su pensamiento supera todo matiz personalista para tomar un franco tinte colectivista. *** Contra el individualismo poltico esgrime su colectivismo histrico. Su ideario es en todo caso el ideario popular; su aspiracin es siempre la aspiracin democrtica. En su obra poltica no hay titubeos: la atencin preferente es para la sociedad; su cuidado mximo es para la nacin. Dice Bolvar: Yo antepongo siempre la comunidad a los individuos. *** En el orden econmico Bolvar aspira a substituir la estructura agraria del esclavismo por la del asalariado del rgimen monetario; trabaja por la justicia en la distribucin de los bienes; apunta a la independencia econmica por la distribucin de la tierra a los propios trabajadores; esto es situar los medios de produccin en las manos de sus verdaderos agentes. BOLIVAR PRIVILEGIABA LO COMUNITARIO SOBRE LO INDIVIDUAL No hay duda, pues, que para el Libertador lo social y lo colectivo primaba sobre lo individual. La esclavitud estaba en pleno apogeo en su tiempo. Desde luego, pasar de ella al trabajo asalariado, donde el hombre dejaba de ser un simple objeto que se compra y se vende, para negociar su fuerza fsica y mental con un patrono, constitua por supuesto un paso trascendental, una superacin social, un progreso evidente. Aun en su tiempo, y siempre que ello fue viable, apoy el trabajo colectivo de la tierra, para que se realizase ste en un pie de igualdad y se distribuyeran con justicia los beneficios econmicos de la labor. Sabiendo, en consecuencia, que Bolvar era poseedor de un espritu revolucionario, progresista, avanzado, inclinado a lo social y comunitario, estamos seguros que hoy en da apoyara sin vacilaciones un sistema como el cooperativista, tan alejado del capitalismo como del burocratismo estatista.

Por ello el General Lpez Contreras, tan conocedor de la doctrina bolivariana como de las cooperativas, se persuadi que estas empresas populares y de autogestin encarnaban los anhelos polticos, sociales y morales del Libertador. De all su insistencia de que la Sociedad Bolivariana, institucin a la cual dio rango de corporacin de Derecho Pblico hasta su Gobierno slo era una organizacin de carcter privado- fomentase las cooperativas en toda Venezuela. Hay que reconocer en este militar y poltico patrio un espritu visionario, sin lugar a dudas, y sobre todo su anhelo de pasar de la simple retrica bolivariana a la creacin de instituciones sociales que encarnasen los autnticos valores bolivarianos. CARACTERISTICAS BSICAS DE LAS COOPERATIVAS. DISTINTOS TIPOS DE ELLAS.Las cooperativas, en efecto, son empresas econmicas de naturaleza popular, fundamentadas en la autogestin, solidaridad humana y ausencia de lucro, entre otros valores. Se crean para producir bienes o servicios o para adquirir stos. Las organizadas con el primer propsito son empresas propiedad de los trabajadores, manuales e intelectuales, que laboran en ellas. Los trabajadores son al mismo tiempo dueos del capital de la empresa. Las ganancias de stas se distribuyen equitativamente entre los trabajadores propietarios en proporcin a la labor realizada en la cooperativa. No puede haber socios capitalistas que no presten sus servicios en ellas. Como norma general que tiene algunas excepciones, tampoco puede haber asalariados. Los que trabajan en la cooperativa deben, pues, ser asociados de ella y haber colaborado en la formacin del capital de la empresa. Estas cooperativas de produccin artesanal, industrial o agrcola, o bien de servicios, son autnticas comunidades de trabajo. En ellas se dignifica al trabajador; ya ste no es ms un simple asalariado de los dueos del capital, sino que es propietario, junto con sus compaeros, de su fuente de trabajo. Al fin se ha liberado! Las cooperativas que se constituyen para obtener bienes o servicios, organizan econmicamente a consumidores y usuarios que, de esa manera, logran adquirir los bienes o servicios que han menester a justos precios, sin lucro, sin especulacin, sin intermediarios innecesarios. Al ser empresas estas ltimas cooperativas deben operar con criterios de rentabilidad; si hay beneficios econmicos se distribuyen, al final del ejercicio social, entre los asociados a prorrata de sus adquisiciones o transacciones con la cooperativa; o bien se dejan en sta para su expansin como empresa a fin de prestar ms y mejores servicios a sus miembros. Por lo general para comprar un bien o adquirir un servicio en una cooperativa de este tipo, hay que asociarse a ella, aunque tambin existen las denominadas cooperativas abiertas, en las que pueden adquirir los bienes o servicios los no miembros a precios obviamente ms bajos que

los del mercado. En este ltimo caso los compradores o simples clientes no participan en la distribucin anual de los beneficios ni tienen injerencia alguna en la marcha de la cooperativa. Sin embargo, los beneficios econmicos derivados de las operaciones realizadas con estas personas no asociadas, no son repartidos entre los miembros de la cooperativa, pues en ese caso habra lucro, sino que van a engrosar los fondos sociales de fomento y educacin cooperativa que hubiere creado la organizacin. EL MOVIMIENTO COOPERATIVO ORGANIZADO NACI EN EL AO 1.844 EN INGLATERRA.El movimiento cooperativo o sistema cooperativista de la economa naci en el ao de 1.844 en Rochdale, Inglaterra, en un pequeo pueblo cercano a la ciudad industrial de Manchester. Es diferente, como hemos dicho, en razn de los principios que lo informan, tanto del capitalismo como del socialismo estatista. El capitalismo se basa en empresas privadas con fines de lucro, sea para la produccin o distribucin de bienes o servicios. Tales empresas son dirigidas por los dueos del capital. En ellas no tienen ninguna participacin, en lo que respecta a su administracin, as como en la propiedad de dichas empresas, ni los trabajadores ni los consumidores o usuarios. Por tanto, la democracia econmica del cooperativismo est ausente en el capitalismo. El lucro es el gran motor de la economa capitalista y eneralmente se cae en sus detestables excesos: especulacin frente a consumidores y usuarios, y explotacin de cara a los trabajadores asalariados. EL SOCIALISMO ESTATISTA O BUROCRTICO FRACAS.Por su parte, el socialismo estatista o burocrtico, como es bien sabido, fracas por pretender que el Estado fuere dueo de la casi totalidad de la economa de un pas; ignorar olmpicamente las leyes del mercado, y establecer un rgimen poltico caracterizado por ausencia de libertad. Pensamos que s estaba en lo cierto el Presidente Lpez Contreras. Si el Libertador Simn Bolvar viviera hoy en da aupara, as lo creemos, un sistema como el cooperativista que en realidad no es otra cosa que un socialismo democrtico, participativo y de autogestin- porque se basa en valores que l predicaba y practicaba, a saber: 1) justicia social 2) libertad 3) participacin 4) solidaridad 5) espritu de servicio y no de lucro 6) educacin 7) responsabilidad individual y comunitaria, 8- preeminencia de lo colectivo sobre lo individual 9) neutralidad poltica, religiosa, racial, social, etc. 10) ecumenismo o universalidad. UNIVERSALIDAD DEL COOPERATIVISMO.En relacin a este ltimo punto, el del ecumenismo o universalidad, debemos decir que las organizaciones cooperativas existen en todos los pases del mundo, conformando el llamado sector cooperativo. La ALIANZA COOPERATIVA INTERNACIONAL, institucin mundial

que aglutina a las cooperativas del planeta, y que tiene sede en Ginebra, Suiza, estima en 850 millones los miembros de cooperativas en todo el mundo. No hay duda alguna que este nmero tender a crecer en el futuro inmediato, toda vez que hay la conviccin generalizada de que el sistema cooperativo logra, como ningn otro, la conciliacin de la justicia social con la libertad. LAS COOPERATIVAS EN VENEZUELA.En Venezuela el movimiento cooperativo comenz propiamente a consolidarse a partir del ao 1.958, una vez derrocada la dictadura prezjimenista. Este movimiento de empresas populares ha incursionado en nuestro pas en casi todas las reas de la economa, habindose destacado en el campo de los servicios. Posee y administra la ms importante red privada funeraria de la nacin, y con sus ferias de consumo familiar, sobre todo en el centro occidente de Venezuela, ha ayudado a los consumidores a economizar miles de millones de bolvares, combatiendo frontalmente la especulacin en lo que respecta a los alimentos de la dieta diaria. La actual administracin, convencida de que las cooperativas en verdad encarnan los ideales bolivarianos en el rea de la economa, ha propiciado la promulgacin de una nueva ley que regula estas entidades socio econmicas populares. As, hoy contamos con la LEY ESPECIAL DE ASOCIACIONES COOPERATIVAS, del ao 2.001, y se ha estado brindando un gran apoyo a estas empresas. en particular a las cooperativas de trabajo o produccin, dentro del llamado Nuevo Cooperativismo. De igual manera, la Constitucin Bolivariana de la Repblica de Venezuela contiene varias normas que comprometen al Estado en la promocin de las cooperativas (arts. 70, 118, 184 y 308). Sin embargo, habra que decir que se han cometido graves errores en la promocin de las cooperativas en estos ltimos aos. No se ha insistido lo suficiente en la formacin y educacin de los cooperativistas, por lo que se han constituido asociaciones que slo llevan el nombre de cooperativas, pues sus integrantes desconocen los ms elementales principios y valores del sistema cooperativo de la economa. No es de extraar que una vez otorgado un crdito oficial, muchas veces de una alta suma, desaparecen la organizacin y sus miembros, perdindose lastimosamente el dinero que es todos los venezolanos y, sobre todo, se le hace un dao irreparable al ideal cooperativo. Todo ello como resultado de una promocin apresurada, no bien planificada, aunque en principio pudo haber habido un loable deseo de la presente administracin de hacer crecer el nmero de estas empresas populares de autogestin. LA SUPERINTENDENCIA NACIONAL DE COOPERATIVAS (SUNACOOP) La Superintendencia Nacional de Cooperativas (SUNACOOP) es un organismo con un pobrsimo presupuesto y que, adems, se encarga al mismo tiempo tanto de la educacin como de la fiscalizacin de dichas empresas, no haciendo bien naturalmente ni una ni otra cosa, pese al gran celo de sus funcionarios.

Pensamos que SUNACOOP debera quedar, al igual que las otras Superintendencias, como organismo fiscalizador y supervisor, y crear una institucin nacional dedicada exclusivamente a la educacin y formacin de los cooperativistas, as como a la investigacin en esa rea; publicacin masiva de literatura sobre el tema, organizacin de eventos tales como congresos, conferencias; aprovechamiento de los medios de comunicacin social, tanto privados como pblicos para divulgar el mensaje cooperativista, etc. Institucin que debera ser dirigida tanto por el Estado como por el Movimiento Cooperativo Nacional. Las 306.792 cooperativas que se han registrado (Memoria y Cuenta del Ministerio para las Comunas y Proteccin Social del ao 2010) estn mal supervisadas, por lo tanto, y operan la inmensa mayora de ellas sin integracin, sin unin unas con otras, incumpliendo uno de los principios esenciales del cooperativismo como es el de la integracin a todo nivel: local, regional, nacional e internacional. Ha llegado el momento de hacer un alto en el camino con el fin de evaluar lo realizado hasta el presente. Reforzar lo positivo que se hubiese podido lograr y erradicar los innumerables vicios en que se ha incurrido en el fomento del cooperativismo en estos dos lustros y medio que lleva la presente administracin. En palabras del especialista, Profesor (UCV) Oscar Bastidas-Delgado, se ha creado un verdadero cementerio de cooperativas, pues se estima que slo un 10% de las constituidas como hemos dicho 306.792- est en operacin, lo que no deja de ser un saldo muy negativo. Por su parte, el tambin experto en cooperativismo y ex Superintendente Nacional de Cooperativas, el Lic. Luis Delgado Bello, en un trabajo suyo de fecha reciente titulado FRACASARON LAS COOPERATIVAS? asienta lo siguiente: No, no han fracasado las cooperativas. Lo que fracas fue una manera de promocin, de implementacin de una poltica que no comprendi el sentido profundo del hecho cooperativo y se equivoc rotundamente en su accin. Pero miles de procesos cooperativos continan desarrollndose impulsados desde su esencia solidaria, con fallas, pero tambin con xitos resaltantes que son reconocidos por propios y extraos, en Venezuela y fuera de ella. IMPORTANCIA DE LA EDUCACIN Y FORMACIN DE LOS COOPERATIVISTAS.De all la inmensa importancia que debemos otorgar a la educacin y formacin cooperativista, a fin de que las cooperativas que se organicen de ahora en adelante, sean de produccin o distribucin de bienes o servicios, operen siempre en las mejores condiciones de eficiencia y rentabilidad. Por cierto que hasta el presente la administracin del Presidente Chvez ha privilegiado la constitucin de cooperativas de trabajo o de produccin de bienes o servicios, relegando a un segundo plano la formacin de cooperativas de consumidores o usuarios, como seran las de consumo de alimentos y otros productos, de vivienda, de ahorro y prstamo, de usuarios de los servicios de salud, educacin; cooperativas escolares, etc, En estas ltimas los nios y jvenes aprenderan desde su corta edad a practicar los valores del cooperativismo, tan diferentes de los propios del capitalismo basados en el lucro y en la explotacin de unos hombres por otros.

Por qu no se convierten algunas tiendas Mercal en cooperativas de consumo, a fin de que dichas tiendas sean administradas, no por el Estado, sino por la misma comunidad en donde funcionen y en las que los socios cooperativistas se vean en la necesidad de contribuir en la formacin del capital de la empresa, aunque sea con aportes modestos? Tal vez habra menos irregularidades en la administracin de las tiendas de las que observamos hoy en da y se estara as practicando de verdad la democracia participativa. Los miembros de las nuevas organizaciones deben conocer bien sus derechos y obligaciones, la estructura y funcionamiento de las mismas, con el propsito de que tomen cabal conciencia de que se hallan dentro de un sistema que exige, como un requisito sine qua non para el xito, la activa participacin de todos los asociados, sean trabajadores, consumidores o usuarios, en las diversas actividades de sus empresas. De igual manera, es menester que esas nuevas cooperativas no vayan a ser simples instrumentos polticos de la presente administracin o de las que vendrn en el futuro. Que no vayan dichas asociaciones a perder su autonoma e independencia por la asistencia tcnica o crediticia que puedan obtener de los organismos del Estado. Debe recordarse permanentemente que ellas son empresas, y que por tanto deben operar bajo criterios de rentabilidad econmica. Cualquier otro criterio con que se las administre las puede llevar al colapso total. AREA DE LA ECONOMIA SOCIAL, SOLIDARIA O PARTICIPATIVA.Estamos persuadidos, pues, que un vigoroso sector cooperativo de la economa, junto a sectores afines a su filosofa, que podran ser englobados dentro de la llamada Economa Social, Solidaria o Participativa (cajas de ahorro, institutos de previsin social, asociaciones civiles con fines econmicos, mutuales, fondos, etc), coadyuvara en la reorganizacin de nuestras sociedades latino americanas, hacindolas ms igualitarias, ms participativas, ms justas, y por lo tanto, ms libres. Claro est que los cooperativistas reconocemos la presencia en el escenario econmico de cualquier pas de los sectores privado, con fines lucrativos, y pblico, pero abogamos tambin por la democratizacin de dichos sectores, a fin de que tanto los trabajadores, como los consumidores y usuarios, tengan cada vez ms una participacin mayor tanto en la administracin como en los beneficios de las empresas que integran tales sectores. De lo que se trata es de profundizar la democracia econmica y social, sin lo cual la democracia poltica resulta insuficiente para dar bienestar y felicidad a nuestros pueblos. Ojal pudiramos los venezolanos de esta hora ser precursores en Amrica Latina de un nuevo orden socio econmico que, respetando las leyes del mercado, sin desconocer tampoco el papel regulador del Estado en la economa, haga posible construir en nuestra regin una sociedad en donde, al fin, se puedan conciliar la justicia con la libertad, como lo anhelaba nuestro Libertador Simn Bolivar. No olvidemos que fueron venezolanos los que en el siglo pasado crearon un nuevo orden poltico en Amrica Latina. Por nuestras venas circulan las semillas de la renovacin, del

cambio, de la revolucin. Nos hemos hallado siempre a la vanguardia de las grandes transformaciones histricas que han ocurrido en nuestro subcontinente. Y lo que se dice del cooperativismo, en cuanto al apoyo que le dara Bolivar si viviera entre nosotros hoy en da, podra decirse igualmente de todas aquellas entidades intermedias entre el individuo y el Estado, que no tengan fines de lucro y que persigan organizar al pueblo para la solucin de innumerables problemas que le aquejan, tales como los consejos comunales, juntas de consumidores, asociaciones vecinales. juntas de condominio, organizaciones de salud, grupos culturales, deportivos, etc., ya que se basan precisamente en los valores bolivarianos de la participacin en libertad.