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Anemia, carncia de vitamina B12 ou folato Introduo O sangue contm trs tipos de clulas: os glbulos brancos defendem o organismo

de infeces, os glbulos vermelhos transportam o oxignio pelo corpo numa substncia chamada hemoglobina, e as plaquetas sanguneas ajudam na coagulao do sangue. So produzidos milhes de glbulos vermelhos todos os dias para substituir aqueles que se desfazem. Os nutrientes dos alimentos, como o ferro e as vitaminas, como a B12 e folato (tambm conhecida como cido flico), ajudam a garantir a produo constante das clulas do corpo. A anemia um problema que ocorre quando existe um nmero reduzido de glbulos vermelhos ou uma baixa concentrao de hemoglobina. Existem vrios tipos de anemia, cada um com uma causa diferente. O tipo de anemia mais comum causado por falta de ferro, ao passo que os outros tipos so causados por falta de vitamina B12 ou folato. Este tpico trata da anemia por carncia de vitamina B12 e folato. A carncia de vitamina B12 ou folato mais comum em pessoas com mais de 75 anos. Sintomas Cada tipo de anemia tem os seus sintomas caractersticos, que dependem da sua causa subjacente. No entanto, h alguns sintomas gerais que esto associados a todos os tipos de anemia. Esses sintomas incluem fadiga, falta de ar (dispneia), desmaios e um batimento irregular do corao (palpitaes). Tambm poder sentir dores de cabea, zumbido nos ouvidos e falta de apetite. Se a anemia for causada por uma carncia de vitamina B12, poder ainda notar outros sintomas, como a pele de cor amarelada (devido ictercia, um problema que se desenvolve quando um qumico chamado bilirrubina se acumula no sangue). Outros sintomas incluem a lngua vermelha e a doer (glossite), lceras na boca e uma sensibilidade ao toque alterada ou reduzida. Outros sintomas da anemia por carncia da vitamina B12 incluem uma sensibilidade dor reduzida, alteraes na forma de andar e se mexer, viso perturbada, irritabilidade e depresso. Para alm dos sintomas gerais da anemia, uma carncia de folato pode ainda causar perda sensorial, incapacidade de controlar os msculos e depresso.
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Anaemia, vitamin B12 and folate deficiency | Portuguese | Translated 04/08 Queens Printer and Controller of HMSO 2008

Causas No Reino Unido, a anemia perniciosa a causa mais comum de carncia de vitamina B12. A anemia perniciosa uma doena que impede o corpo de absorver a vitamina B12. So raras outras causas para a carncia de vitamina B12. No entanto, essa carncia pode ser causada por factores como falta de vitamina B12 na alimentao, um problema gstrico ou intestinal que impea a absoro de vitamina B12 ou alguns tipos de medicamentos. A carncia de folato pode ser causada por vrios factores, como falta de folato na alimentao ou um problema que impea a absoro eficaz de folato (como a sndrome do clon irritvel). Poder perder folato se tiver de urinar frequentemente devido a um problema que lhe afecte o fgado ou os rins. Se o seu corpo necessitar de mais folato do que o normal, poder no conseguir satisfazer essa necessidade, originando assim uma carncia. Esta necessidade maior poder verificar-se se estiver grvida, se tiver cancro, um problema de sangue ou uma infeco no corpo. Diagnstico Se o seu mdico de famlia suspeitar que tem anemia, normalmente precisar de fazer anlises ao sangue. Far anlises hemoglobina e, se o valor for mais baixo do que o normal, ser diagnosticado que tem anemia. Tambm poder fazer anlises ao sangue para ver os valores de vitamina B12 e folato. Se as anlises mostrarem que tem uma carncia numa dessas vitaminas, isso ajudar o seu mdico de famlia a determinar o tipo de anemia que tem. Assim que o seu mdico determinar que tem anemia por carncia de vitamina B12 ou folato, pode necessitar de mais anlises que expliquem a causa dessa carncia. Em alguns casos, poder ter de fazer mais exames, ou iniciar um tratamento com um especialista, por exemplo um especialista em doenas de sangue (hematologista) ou um especialista no tratamento de problemas que afectem o sistema digestivo (gastroenterologista). Se a carncia de vitamina B12 ou folato for causada por uma dieta pobre, ser encaminhado para um nutricionista, que poder aconselhar sobre formas de alterar a sua dieta no sentido de melhorar o seu problema. Tratamento
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A anemia por carncia de vitamina B12 normalmente tratada com injeces de vitamina B12. Primeiro, receber injeces de dois em dois dias durante duas semanas. Se a carncia de vitamina B12 no for causada por falta da vitamina na sua dieta, ento precisar normalmente de injeces de vitamina B12 de trs em trs meses para o resto da vida. Se a carncia de vitamina B12 for causada por falta da vitamina na sua dieta, serlhe-o receitados comprimidos de vitamina B12, que deixar normalmente de tomar assim que os seus valores voltarem ao normal. Para tratar a anemia por carncia de folato, o mdico de famlia poder receitar comprimidos de cido flico, que so geralmente tomados durante quatro meses. Se tiver anemia por carncia de vitamina B12 ou folato, importante incorporar grandes quantidades destas vitaminas na sua alimentao diria. So fontes boas de vitamina B12 os ovos, a carne, lacticnios, cereais fortificados para o pequeno-almoo e alguns produtos de soja. Os vegetais, como brcolos, couve-de-bruxelas, espargos, ervilhas, gro-de-bico e arroz integral, todos contm elevados nveis de folato. Complicaes A maioria dos casos de carncia de vitamina B12 ou folato de fcil tratamento, por isso as complicaes so relativamente raras. Em casos severos, qualquer tipo de anemia pode levar a complicaes que afectem o corao e os pulmes, evitando que funcionem da melhor forma. A carncia de vitamina B12 ou folato pode por vezes causar uma esterilidade temporria (incapacidade de engravidar). No entanto, essa condio no permanente, podendo ser invertida com suplementos vitamnicos. Se estiver grvida, a carncia de vitamina B12 ou folato pode aumentar o risco de anomalias no beb, como a espinha bfida (em que a espinha do beb no se forma correctamente). A falta de folato tambm aumenta o risco de um nascimento prematuro. A carncia de folato tambm pode aumentar o risco de desenvolver problemas cardiovasculares (quando o corao e o sistema circulatrio no funcionam devidamente). As pesquisas mostram que a carncia de folato pode estar ligada a alguns cancros. Embora uma falta de folato nunca seja a nica causa de desenvolvimento de um cancro, pode ser um factor contribuinte.

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