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Raa e Histria

http://sociologiapublica.blogspot.com.br/2009/07/raca-e-historia-levi-strauss.

Claude Lvi-Strauss

Captulo 1. Raa e Cultura 1. O assunto de contribuies das raas humanas para a civilizao mundial. No se trata de trabalhar as contribuies dos grandes grupos tnicos para a civilizao mundial. 2. Isso seria um racismo ao contrrio. Ao caracterizar raas biolgicas mediante propriedades psicolgicas, afastamo-nos da verdade cientifica, mesmo que sejam caracterizadas de maneira negativa ou positiva. Gobineau via a miscigenao entre raas como um problema. O pecado original da antropologia fora a confuso entre a noo puramente biolgica de raa e as produes psicolgicas e sociolgicas das culturas humanas, legitimando, involuntariamente, todas as tentativas de discriminao e explorao. 3. A originalidade dos diferentes continentes no se deve sua habitao por troncos raciais distintos, mas antes pelas circunstancias geogrficas histricas e sociolgicas (e no as fisiolgicas). O desenvolvimento diferenciado das sociedades, esta diversidade intelectual, esttica e sociolgica, no se liga s relaes de causa e efeito presentes na biologia ( paralela em outro terreno). Cultura e raa, distines: a) Existem muito mais culturas do que raas (pode haver dentro de uma raa culturas muito diferentes entre si, s vezes mais prximas at de culturas de outras raas); b) A cultura possui diversas subdivises. 4. Em que consiste a diversidade? (risco de ver os preconceitos racistas transferidos da biologia para um novo campo). Como explicar os imensos progressos dos brancos se no existem aptides raciais inatas? Resolver o problema negativo das desigualdades raciais e o das desigualdades (ou diversidades) culturais, relacionado no esprito pblico. Captulo 2. Diversidade das Culturas 1. Culturas humanas no diferem entre si do mesmo modo nem no mesmo plano. As sociedades esto justapostas no espao, prximas ou longe, so contemporneas. As atuais sociedades sem escrita (que chamamos de primitivas, selvagens) foram precedidas por outras formas: a diversidade da cultura de fato no presente, de direito no passado, muito maior e mais rica do que estamos destinados a dela conhecer.

2. Que devemos entender por culturas diferentes? Sociedades que tiveram um contato ntimo parecem ser de uma mesma civilizao, mas na verdade tem origens bem distintas.
Operam simultaneamente, nas sociedades humanas, foras que atuam em direes opostas, umas tendendo para a manuteno e mesmo para a acentuao dos particularismos, outras agindo no sentido da convergncia e da afinidade.1

3. A diversidade encontra-se no s na relao entre as sociedades, mas na diversidade interna dos grupos que a constituem. 4. Diversidade das culturas humanas: no deve ser concebida de maneira esttica. Indubitvel a elaborao de culturas diferentes por afastamento geogrfico, propriedades particulares do meio, e ignorncia dos que se encontravam no resto do mundo. Isso s seria rigorosamente verdadeiro se cada cultura tivesse desenvolvido em isolado de outras. Isso nunca ocorreu. Mesmo na Amrica, houve isolamento de milhares de anos com o resto do mundo, mas um contato interno intenso. H tambm as diferenas devidas a proximidade, no s ao isolamento, ex: desejo de distino. A diversidade no menos funo do isolamento dos grupos, que das relaes que os unem. Captulo 3. O Etnocentrismo 1. Diversidade cultural raramente surgiu como um fenmeno natural, sempre se viu, nela, um escndalo. 2. Atitude mais antiga, que possui fundamentos psicolgicos slidos: repudiar as formas culturais, morais, religiosas, sociais e estticas mais afastadas daquelas com que nos identificamos. Ex: Brbaro (para os greco-romanos) e Selvagem (na civilizao ocidental). Recusa a admitir a diversidade cultural, prefere repetir a cultura que esteja conforme norma sob a qual se vive. 3. Paradoxo na recusa: rejeitar o selvagem para fora da comunidade a atitude mais marcante e distintiva desses mesmos selvagens. A noo de humanidade, englobando toda a espcie humana, teve aparecimento tardio e limitado. Tal noo esteve totalmente ausente durante dezenas de milnios, tanto que diversas populaes se autodenominam os homens, renegando as outras tribos ou grupos os maus, os perversos, ou at mesmo privando-os da realidade: os fantasmas.

LEVI- STRAUSS, C. . cap. XVIII, p.0.2.

4. Paradoxo do relativismo cultural: Ao discriminar culturas e costumes copiamos-lhes as atitudes tpicas. Assim, o brbaro em primeiro lugar o homem que cr na barbrie.
[...] na prpria medida em que pretendemos estabelecer uma discriminao entre as culturas e os costumes, que nos identificamos mais completamente com aqueles que tentamos negar.2

5. Mas a simples proclamao de igualdade, sem distino de raas ou de culturas, soa como algo de enganador para o esprito, por negligencia uma diversidade de fato, que se impe observao. 6. Grandes declaraes de direito do homem tem essa forca e fraqueza de enunciar um ideal muitas vezes esquecido: o homem realiza sua natureza nas culturas tradicionais, no numa humanidade abstrata. Mesmo com as mais diversas revolues as culturas mantm aspectos intactos. O homem tende a no perceber a diversidade das culturas procurando suprimir o escandaloso e chocante. 7. Falso evolucionismo: suprimir a diversidade das culturas em diferentes estgios de um desenvolvimento nico. A humanidade torna-se una e idntica, variando em estgios. 8. Proximidade com o darwinismo, mas muito diferente o evolucionismo biolgico do pseudo-evolucionismo supramencionado. 9. Noo de evoluo biolgica: hiptese dotada de grande probabilidade nas cincias naturais, j na evoluo social ou cultural, um processo sedutor, perigosamente cmodo de apresentao dos fatos. 10. o evolucionismo social no mais que uma maquiagem falsamente cientifica de um velho problema filosfico...
Anterior ao evolucionismo biolgico, teoria cientfica, o evolucionismo social no , a maior parte das vezes, seno a maquilagem falsamente cientfica de um velho problema filosfico para o qual no existe qualquer certeza de que a observao e a induo possam um dia fornecer a chave.3

Captulo 4. Culturas Arcaicas e Culturas Primitivas

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Idem p. 04 Idem p. 05

1. Qualquer sociedade pode sobre seu ponto de vista repartir as culturas em 3 categorias: a) as que so suas contemporneas, mas esto em outro lugar do globo; b) as que se manifestaram aproximadamente no mesmo lugar, mas a perderam no tempo; c) existiram num tempo anterior ao seu, e em lugar diferente. 2. Desigualmente cognoscveis. Culturas sem escrita, arquitetura e tcnicas rudimentares (metade do planeta) tudo o que tentamos apresentar a seu respeito se reduz a hipteses gratuitas. 3. Pelo contrario, tentador estabelecer entre as diversas culturas de a relaes que correspondem a uma ordem de sucesso no tempo. O falso evolucionismo se deu livre curso extraordinariamente pernicioso. O processo: tomar a parte pelo todo, em concluir o fato de duas civilizaes (a atual e a desaparecida), oferecerem em alguns aspectos uma analogia em todos aspectos geralmente desmentida pelos fatos.

4. H semelhanas entre sociedades paleolticas e indgenas contemporneas. Como poderiam ento ensinar-nos alguma coisa sobre a linguagem, as instituies sociais ou as crenas religiosas. 5. Ex: pinturas pr-histricas tidas como ritos de caa sem grandes anlises. 6. Ex: A Amrica pr-colombiana na vspera de sua descoberta evoca o perodo neoltico europeu. Amrica: utensilagem licita perpetua-se em economia agrcola (Europa: o fazia no inicio da metalurgia). 7. Tentativas de reduzir as culturas humanas em rplicas desigualmente atrasadas da civilizao ocidental chocam-se com outra dificuldade. Para admitir uma sociedade como etapa do desenvolvimento de outras, seria preciso que com as ltimas acontecesse muitas coisas, enquanto nas outras nada, ou quase nada. No h povos crianas, todos so adultos, mesmo os que no tiveram dirios de infncia. 8. Dois tipos de sociedades utilizando diferentemente o tempo: umas metiam o acelerador enquanto outras divagavam, duas espcies de histria: Uma progressista, mas sem o dom, como a outra, sinttico de acrescentar em cada inovao as anteriores.
[...] reservar-lhe um lugar na nossa tentativa de interpretao da diversidade das culturas, e isto sem sermos injustos para qualquer delas.4

Captulo 5. A idia do progresso

Idem p. 07

1. Considerando o segundo grupo, que precederam historicamente a cultura, estamos diante de uma complicada situao. Difcil contestao da hierarquizao entre sociedades passadas, pelos fatos. Se h realmente um progresso nas formas sucessivas, dando tom de uma evoluo, como isso no influenciaria a forma como tratamos as diferentes sociedades hoje? 2. Em primeiro lugar, no to fcil como se pensa ordenar os sociedades passadas em uma srie regular e contnua. 3. Os perodos podem ter coexistido, no sendo etapas de um processo em sentido nico, mas aspectos de uma realidade no esttica, submetida a variaes e transformaes muito complexas. 4. Tudo o que verdade para cultura para as raas: o homem de neanderthal foi contemporneo ao Homo Sapiens, ou este at mesmo precedeu aquele.

5. No se trata de negar o progresso da humanidade, mas analis-lo de maneira prudente. Recentes descobertas espalharam no espao civilizaes que eram escalonadas no tempo. Significa duas coisas: a) Progresso nem necessrio nem continuo, mas gerado por saltos, que nem sempre so ir mais longe na mesma direo, mas como cavalos de xadrez, varias progresses, nunca no mesmo sentido; b) a humanidade em progresso nunca se assemelha a uma pessoa que sobe uma escada, mas um jogo de dados, em que arriscamos ganhar ou perder, s raramente a historia cumulativa (somas se adicionam para formar uma combinao favorvel).

6. Esta histria cumulativa no privilgio de uma civilizao ou perodo, ex: Amrica e formaes culturais grandes e diversas. Desse modo,

A humanidade em progresso nunca se assemelha a uma pessoa que sobe uma escada, acrescentando para cada um dos seus movimentos um novo degrau a todos aqueles j anteriormente conquistados 5

Captulo 6. Histria Estacionria e Histria Cumulativa 1. Distino entre as duas formas de historia depende da natureza intrnseca das culturas que esta se aplica, ou resulta de uma perspectiva etnocntrica quando avaliamos uma cultura alheia? Consideramos assim como cumulativa uma cultura que se desenvolva num

Idem p. 09

sentido anlogo ao nosso, j outras parecem estacionrias, pois no mensurvel no sistema de referencia que utilizamos.
Consideraramos assim como cumulativa toda cultura que se desenvolvesse num sentido anlogo ao nosso, isto , cujo desenvolvimento fosse dotado de significao para ns. Enquanto que as outras culturas nos apareceriam como estacionrias, no porque necessariamente o fossem, mas porque a sua linha de desenvolvimento nada significa para ns, no mensurvel nos termos do sistema de referncia que utilizamos.6

2. Tambm fazemos isso no seio de nossa prpria sociedade. Ex: velhos e polticos a historicidade, ou factualidade de uma cultura funo no de suas propriedades intrnsecas, mas da situao em que nos encontramos em relao a ela, do numero e da diversidade dos nossos interesses nela postulados 3. Diferena entre culturas progressivas e inertes de localizao. Analogia do trem. Deslocamo-nos com este sistema de referencias, realidades culturais de fora s so observveis atravs das deformaes por ele impostas. 4. Diferena entre culturas que se movem e que no se movem em analogia com o viajante que perceba um comboio se mover ou no. Culturas (contrrio da fisica): mais ativas se se deslocam no sentido da nossa, e estacionrias quanto mais divergente for sua orientao. Velocidade: valor metafrico, substituda por informao e significao. Os trens em direo ou velocidades diferentes aos nossos so vistos de maneira confusa, resumindose a uma perturbao em nosso campo visual, j no significa nada. M suma, a quantidade de informao suscetvel de passar entre duas culturas est em funo de sua maior ou menor diversidade. 5. Sempre que encaramos uma cultura como estacionria devemos atentar para se no estamos iludidos por nossa ignorncia, por utilizarmos nossos prprios critrios. 6. Ex: sob o critrio dos meios mecnicos os EUA apareceriam no topo, seguido dos europeus, e tendo os asiticos e africanos como uma imensido indistinguvel atrs. De acordo com o ponto de vista escolhido chegaramos a classificaes diferentes. 7. Critrio poderia ser o de aptido para triunfar sob os meios geogrficos. O ocidente, dono das mquinas, possui conhecimentos elementares sobre a utilizao dos recursos do corpo.
6

Idem . p.10

8. Contribuies de outras culturas ao ocidente: famlias australianas; 9. Mais contribuies. 10. No devemos reter nossa ateno nesses contributivos fragmentados, formando a errnea idia de uma civilizao mundial a moda de um fato de arlequim. Mais importante a maneira como a cultura os retm ou exclui. H uma originalidade em cada sociedade resolver seus problemas, mas podem ser aproximados, pois todos os homens possuem tcnicas, arte, conhecimentos, crenas, organizao social e poltica. A dosagem no a mesma em cada cultura, etnologia: desvendar as origens destas opes do que traar inventrio de caractersticas diferentes. Captulo 7. Lugar da Civilizao Ocidental 1.Civilizaes reconhecem a superioridade de uma delas, a ocidental: pases no reclamam o fato da ocidentalizao, mas o fato de no terem os meios para ocidentalizarem-se rapidamente. 2. Dificuldades do estudo da universalizao da civilizao ocidental: a)fato nico na histria (precedentes esto na pr-histria longnqua da qual pouco sabemos); b) incerteza sobre a inconstncia do fenmeno: enquanto a civilizao ocidental tende a expandir-se, as outras culturas tendem a manter sua herana tradicional. Processo a ser avaliado deve ter em mente que somos agentes, conscientes ou inconscientemente, auxiliares, ou vtimas. 3. Adeso ao gnero de vida ocidental: longe de ser to espontneo quanto pretendia-se. 4. No seria a maior energia que levou-a a forar o consentimento? 5. Valores mais manifestados na civilizao ocidental, menos sujeitos a controvrsia: a) aumentar a co

Captulo 8 Acaso e Civilizao Refuta a concepo de uma espcie de idade de ouro tecnolgica anterior, onde as colhiam com a
mesma facilidade que os frutos e as flores. e ao homem moderno estariam reservadas as

fadigas do labor e as iluminaes do

gnio constitui uma viso ingnua devido

complexidade e diversidade das operaes implicadas nas tcnicas mais elementares.


[...]quando estamos interessados num determinado tipo de progresso, reservamos o mrito dele para as culturas que o realizam no grau mais elevado e permanecemos indiferentes perante as outras. Assim o progresso sempre o mximo de progresso num sentido pr-determinado pelo gosto de cada um.7

Captulo 9 A colaborao das culturas


O que verdadeiro no que respeita ao tempo no o menos no que respeita ao espao, mas deve exprimir-se de um modo diferente. A possibilidade que uma cultura tem de totalizar este conjunto complexo de invenes de todas as ordens a que ns chamamos civilizao funo do nmero e da diversidade das culturas com as quais participa na elaborao - a maior parte das vezes involuntria - de uma estratgia comum. Nmero e diversidade, dizemos ns.8

Captulo 10 O duplo sentido do progresso

A humanidade est constantemente em luta com dois processos contraditrios, para instaurar a unificao, enquanto que o outro visa manter ou restabelecer a diversificao. A posio de cada poca ou de cada cultura no sistema, a orientao segundo a qual esta se encontra comprometida so tais que s um desses processos lhe parece ter sentido, parecendo o outro ser a negao do primeiro. 9

Idem p.18. Idem p.20. Idem p. 23

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