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Universidade Federal de Santa Catarina Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social Trabalho Final - Antropologia Simblica 99/1

Sobre o poder do rito

Accio Tadeu de C. Piedade Julho de 1999

Na segunda metade do sculo XIX difundiu-se nos meios intelectuais um grande interesse pelos povos chamados primitivos e, em particular, por sua religio, sua magia e seus ritos mgicos. Enquanto Morgan afirmava que todas as religies primitivas so

grotescas, Tylor elaborava a noo de animismo, mas encarava estas religies como sobrevivncias inferiores. Os intelectuais do paradigma evolucionista elaboraram explicaes para o parentesco e a religio nas sociedades arcaicas, e a primeira obra que trouxe uma teoria sobre como funcionam os ritos mgicos o Ramo de Ouro, de Frazer (1982). Nesta obra gigantesca, o autor busca retraar o processo que leva da magia, fase anterior e mais grosseira da histria do esprito humano, religio e cincia. Marcado, portanto, por uma perspectiva profundamente etnocntrica, Frazer enfocou os ritos mgicos a partir de seus supostos princpios mecnicos, que ele considera regidos pelas leis da simpatia, notadamente: a magia por contato (lei da contigidade) e por contgio (lei da similaridade). Rejeitando esta teoria de Frazer sobre a magia como um exerccio das leis da simpatia, Mauss e Hubert publicaram, em 1904, um texto clssico sobre a magia propondo que se trata muito mais do exerccio de uma tcnica individual apoiada em representaes coletivas (1974). Inspirados na tese de Durkheim de que a religio surge a partir da estrutura social (1983), os autores definem a fora do mgico como algo eminentemente social: o mana, fora individual engendrada coletivamente por meio da crena mgica. No se trata de pensar se esta fora existe fisicamente, ou quais so os mecanismos de sua ao, mas sim de investigar como ela pensada socialmente. As foras coletivas que constituem a magia e que se expressam no mana so, portanto, operaes do pensamento que os autores classificam, na terminologia kantiana, como juzos sintticos a priori (153). O ato mgico deve ser compreendido, portanto, como um juzo, uma categoria
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racional que estabelece ligao entre conceitos. Durkheim, que considerou que o pensamento religioso se manifesta atravs de conceitos chamados representaes coletivas, fundou esta viso racionalista que, consolidada na etnologia por Mauss, se desenvolver em Lvi-Strauss, que ir conceber a vida social como um sistema de relaes esta filiao expressa por este autor na Introduo obra de Mauss (Lvi-Strauss, 1974c:26-27). De fato, Lvi-Strauss concorda profundamente com Mauss e Hubert quando eles afirmam que o poder do rito, o mana, est ancorado no social, e envolve necessariamente uma crena a priori na magia. Lvi-Strauss mostra isto de forma clara com o exemplo do xam Quesalid (1974a), que, de incio no acreditava nos poderes do xam, acabou por ser considerado um grande xam e, devido a esta crena, passou a curar. Para Lvi-Strauss, a cura xamnica se encontra a meio caminho entre a medicina orgnica e a psicanlise: para curar, o xam revive a crise inicial que revelou seus poderes mgicos, um processo semelhante ao da ab-reao psicanaltica, a recordao do trauma. Os smbolos rituais, para Lvi-Strauss, tm propriedades eficazes, induzem resultados concretos no real (1974b). Embora a abordagem geral de Lvi-Strauss seja radicalmente diferente, neste ponto ele se alinha a autores como Turner. Inspirada em Durkheim, Mary Douglas tambm pode ser colocada ao lado de Turner e Lvi-Strauss quanto a esta idia de que o rito efetua uma transformao na sociedade: ele criativo (1966:91). Esta autora entende que a base para a construo do rito, e por extenso do prprio mundo simblico, eminentemente social, aqui ecoando tambm Mauss. Em um texto clssico, Douglas trabalha o que ela chama de rituais de pureza e impureza, que operam a idia de poluio como uma contaminao ou carga simblica (1966). Para a autora, a importncia do estudo dos ritos reside no fato de que

atravs deles que os padres simblicos de uma cultura so executados e publicamente manifestos. Muitos autores enfocaram os ritos em busca da causalidade mgica. Para LviBruhl, por exemplo, os povos primitivos no procuram conexes causais objetivas porque no possuem o nosso imperativo de lgica, mas sim uma mentalidade pr-lgica. J Evans-Pritchard mostrou que os africanos pensam de forma to lgica quanto os ocidentais, mas procurou compreender o sistema de bruxaria africana como uma teoria das causas. Pode-se afirmar que o primeiro autor que no enfoca a causalidade e busca iluminar o processo do rito, e assim elabora a primeira teoria do ritual propriamente, Arnold Van Gennep em seu estudo clssico dos ritos de passagem (1978), escrito em 1909. Van Gennep v os rituais como fenmenos que ocupam um espao prprio nas prticas sociais, espao este no qual os indivduos so levados a atravessar determinadas fronteiras, e com isso so transformados (:27). Este autor nota que os ritos exibem uma tipologia, podendo portanto ser classificados em um esquema. Se Frazer tenta entender a mecnica da magia, Van Gennep busca os mecanismos das cerimnias em vrios tipos de ritos. Suas concluses principais so que os ritos exibem uma seqncia tpica, com fases invariantes, que mudam conforme o tipo de transio que o rito pretende alcanar, estas fases correspondendo a trs perodos: separao, margem (ou fase liminar) e agregao. Esta generalizao pode ser criticada, como o faz da Matta no prefcio a esta obra, mas se trata de um importante passo no sentido da interpretao da ao ritual, que ir fertilizar o estudo do rito, principalmente na antropologia simblica, notadamente na obra de Victor Turner. Para Turner, o fundo social das prticas rituais evidente no xamanismo Ndembu. Para ele, a doena do paciente sinal sobretudo de que algo vai mal no grupo corporativo
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(Turner,1980:437), e a tarefa do doutor Ndembu estimar as diversas correntes de afeto associadas a estes conflitos e com as disputas sociais e interpessoais onde se manifestam e canaliz-las em uma direo socialmente positiva (Turner,1980:438). Partindo do esquema trifsico de Van Gennep, Turner (1974a) define a liminaridade como atributo da fase de margem, que se caracteriza por um estado de ambigidade, onde os laos sociais dos indivduos, estruturados pela vida social, se dissolvem em homogeneidade. Estado subjuntivo da cultura -oposto ao estado indicativo-, a fase liminal prov condies para estruturas nicas de experincia (traduo do Erlebnis de Dilthey; ver Turner,1995), e opera um modo de comportamento social especfico, uma modalidade de relacionamento social que Turner chama de communitas, que se contrape a estrutura, entendido como a modalidade que ordena o sistema de posies sociais heterogneas. O poder do rito estaria de incio ligado, para Turner, liminaridade, pois neste estado que se processa o communitas, onde a estrutura organizativa cotidiana da sociedade subvertida e os indivduos podem refletir e retroagir criativamente sobre a sociedade. A vida social , assim, um processo didico, ou dialtico, que alterna estrutura e communitas, portanto o mundo social no algo que se apresenta somente em seu aspecto estruturado, mas sim um mundo em processo. Esta viso processual da sociedade inspirou Turner a criar uma analogia com o teatro, configurando sua teoria do drama social (1974b). Segundo esta viso, h nas sociedades humanas, em todos os nveis, um processo regenerativo que se desenvolve a partir do conflito. A intensificao do conflito gera uma crise, e ento formas rituais so invocadas para cont-la e restabelecer a ordem. A forma no processo do tempo social dramtica, constituda por unidades processuais, o teatro funcionando como modelo (:32). Esta analogia humanista (Geertz,1998) divide o processo social em quatro etapas
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dramticas, cada fase constituindo um sistema atemporal e exibindo simbolismo prprio (Turner, 1974b:43): ruptura, crise, processo restaurador e, por ltimo, reintegrao ou cisma. na fase restauradora que a sociedade se vale de vrios mecanismos ajustadores e reparadores, que vo desde o conselho pessoal e mediao informal ou arbitragem maquinaria formal jurdica e legal, e, para resolver certos tipos de crise ou legitimar outros modos de resoluo, performance de ritual pblico (:39). Portanto, para Turner, rituais so essencialmente procedimentos reparadores, nos quais instaura-se uma reflexividade pblica que propicia a transformao social. O processo ritual, por sua vez, trifsico: h os ritos de separao, os ritos de lmen (ou margem) e os ritos de agregao. Mas se o ritual eficaz como um processo restaurador e transformador, seu poder est no uso tpico de determinados smbolos rituais. Estes smbolos, por excelncia, polissmicos e multivocais, passam por um processo no qual seus referentes tendem a se polarizar: o polo normativo, ou ideolgico, onde se cristalizam as formas morais e os princpios de organizao da sociedade, e o plo ortico, que rene os fenmenos fisiolgicos e as volies e desejos. Segundo Turner, o drama da ao ritual causa uma troca entre estes plos, na qual os referentes biolgicos so enobrecidos e os referentes normativos so carregados com significao emocional (:55); ou seja, estes dois plos semnticos, o normativo (que envolve as regras morais e as obrigaes sociais) e o ortico (que envolve tanto elementos e fenmenos fisiolgicos como o sangue, os rgos sexuais, o coito, o nascimento, a morte, quanto aspectos volitivos, como o desejo e o sentimento), trocam qualidades atravs das danas, cantos, pinturas corporais, vestimentas rituais, uso de alucingenos, etc. Os smbolos rituais assim fertilizados, por sua vez, previnem a anomia social pois fazem os protagonistas do ritual desenvolver o desejo de obedecer os comandos morais, manter as convenes, pagar as dvidas, cumprir as obrigaes, evitar
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comportamento ilcito (:55). Portanto, a troca de qualidades entre os plos semnticos no ritual, quando ele funciona, provoca um efeito catrtico, causando algumas vezes reais transformaes de carter e de relaes sociais (:56). Desta forma, o ritual torna desejvel aquilo que requerido pela estrutura social. Ao induzir as pessoas a quererem aquilo que necessrio que elas queiram, a ao ritual semelhante ao processo de sublimao (:56). Na teoria psicanaltica, sublimao um mecanismo de defesa contra as pulses, levando-as satisfao atravs de objetos de substituio. Implica que uma satisfao imaginria, ou simblica, pode se igualar a uma satisfao direta, ou real (Brabant,1984). Turner conclui que, neste quadro, no seria errneo dizer que o comportamento simblico da ao ritual no apenas resolve um conflito social, mas, na realidade cria a sociedade para fins pragmticos (1974b:56). Esta seria, portanto, a verdadeira magia do rito, segundo Turner. Trata-se de uma viso muito interessante pois parte da idia do conflito como algo congnito s sociedades humanas. De fato, se isto claro nas sociedades ocidentais, ainda comum se apresentar as sociedades tradicionais como equilibradas, onde o conflito social inexiste. Ora, as etnografias modernas revelam que as imagens de homeostase so muitas vezes projees idealizadas: nas aldeias reina um constante conflito entre desejo e norma, entre imperativos da organizao coletiva e volies individuais. Reina tambm a negociao para superar estas crises, notadamente as instncias rituais. A imagem da dialtica entre conflito e reparao transformadora uma forma consistente de ver o processo social, e a viso do rito como uma ao reflexiva e teraputica aparece como um mecanismo-chave para o processo social. Gostaria de comentar aqui um aspecto da teoria de Turner sobre o efeito catrtico do ritual. Lembro que a noo clssica de catarse tem um significado mdico e esttico.
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Aristteles utilizou largamente este termo, tanto no primeiro sentido- em seus estudos sobre histria natural, significando purgao ou purificao- quanto no segundo -particularmente na Potica, designando uma espcie de liberao ou serenidade que a poesia, o drama e a msica provocam no homem. As situaes dramticas, de extrema intensidade e violncia, trariam tona os sentimentos de terror e piedade dos espectadores, proporcionando-lhes alvio e purgao desses sentimentos. Na cultura moderna, este termo usado especialmente com referncia a esta funo liberadora da arte. Freud alinhou a idia de catarse e a noo de sublimao, na qual a libido se separa de seu contedo primitivo pulses voluptuosas- para se concentrar em outros objetos que podero ser amados em si mesmos. Trata-se, portanto, de uma espcie de iluso domesticadora que desloca o cerne do conflito, projetando-o sobre uma dimenso onde ele poder ser diretamente vivenciado e, assim, dirimido. Neste sentido, ao equacionar o efeito ritual e o catrtico, Turner leva idia de que o processo do rito essencialmente psicodramtico, criando um suporte no qual os conflitos sociais profundos so projetados, podendo ali ser vivenciados pelos protagonistas (que so seus prprios espectadores). Isto lembra o pensamento de Geertz, que afirma que a aproximao do imaginado com o vivido, efetuada pelo ritual, prpria tambm das artes, e assim o ritual aparece como uma forma por excelncia esttica (1978:129). Em sua anlise dos rituais entre os ndios Kalapalo do Brasil Central, Ellen Basso parece avanar nestas idias, considerando o ritual Kalapalo como fundamentalmente musical (1985). Atravs de seus rituais, os Kalapalo efetuam o controle dos poderes agressivos e transformativos dos seres espirituais que compartilham a floresta com os humanos. A forma de faz-lo, os princpios do ritual portanto, so eminentemente musicais, pois envolvem processos como repetio, variao estruturada e outras tcnicas musicais.
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Basso afirma que a natureza especificamente musical da performance ritual o meio simblico atravs do qual a comunicao ritual modelada(:253). Os Kalapalo precisam criar smbolos para domar os poderes de suas foras psicofisiolgicas, transobjetivadas nos espritos poderosos. A forma de cri-los musical, e o resultado uma recriao ou transformao da sociedade. Como lembra Langer (1971), a magia, o ritual, a arte e tambm o sonho so exemplos da necessidade humana de criar e usar smbolos. Inspirado por esta analogia de Basso entre a msica e o ritual, que enriquece as j conhecidas analogias de Lvi-Strauss entre mito e msica, gostaria de concluir lembrando que quando se fala de poder do rito no se pode deixar de lado a msica, pois ela funciona como um elemento liminarizador do tempo indicativo, ao subverter a ordem cotidiana dos eventos temporais e sonoros. Refiro-me a msica no sentido amplo de musicalidade, que se manifesta no apenas nos cantos mas tambm na inflexo e articulao das performances verbais em determinados estilos de narrativa. No Finale das Mitolgicas, ltima parte do Homem Nu, Lvi-Strauss se refere crtica dirigida a ele por, digamos, abandonar o rito em favor do mito. Mas se ele entende o mito como o contedo do rito, podemos inverter a proposio e entender o rito como mito em forma diacrnica. Esta inverso interessante pois preserva o poder do rito, invisvel no mito, mas eficaz na realidade. Este esquema pode ainda comportar a msica como eixo intermedirio entre mito e rito, como via eficaz da transformao, ela prpria simblica, do pensamento em ao. Seguindo estas idias, o ritual musicaliza a realidade, levando seus participantes a comungarem uma experincia de transcendncia e transformao ao mesmo tempo interior e social.

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