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A rtigo

Agricultura sustentvel ou (re)construo do significado de agricultura?*

Paulus, Gervsio.** Schlindwein, Sandro. Luis.***


Resumo: Da percepo da crise do padro moderno de agricultura emergiu a discusso sobre a necessidade de promover estilos alternativos de agricultura, todos eles includos na idia um tanto genrica de agricultura "sustentvel". Este artigo sustenta que, para alm da questo semntica, essa discus* Este artigo baseia-se em discusso apresentada na dissertao de mestrado do primeiro autor (Do Padro Moderno Agricultura Alternativa: possibilidades de transio. Florianpolis: UFSC, 1999. 171 p.) ** Eng. Agr., MSc em Agroecossistemas, Assessor Especial da Diretoria da EMATER-RS. E-mail: gervasio@emater.tche.br

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*** Eng. Agr., Dr., Prof. Curso de Mestrado em Agroecossistemas, UFSC, Florianpolis (SC). E-mail: sschlind@mbox1.ufsc.br

so remete ao prprio significado da agricultura, com profundas implicaes nos possveis rumos da transio de um padro tecnolgico de agricultura para outro. Este texto parte do pressuposto de que para compreender as razes da crise do "padro moderno" de agricultura, assim como as possibilidades de transio para estilos alternativos, no suficiente considerar a trajetria da modernizao ou a emergncia das variadas correntes alternativas ao modelo hegemnico. Ainda que essa anlise seja importante, fundamental compreender como se organiza a "agricultura alternativa", para ento apontar possibilidades de transio. Uma crtica radical concepo do "padro moderno" de agricultura tambm pressupe um questionamento da prpria concepo de cincia que o produziu. Impe-se, para a superao da crise resultante desse modelo, a busca de novas abor-

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dagens para os problemas agronmicos. Palavras-chave: agricultura sustentvel, significado, transio que, a partir de determinado momento, a forma de organizao da produo industrial (fordista) viesse a ser incorporada pela agricultura. No se pode negar que, com a aplicao da revoluo industrial na agricultura, esta encontrou uma forma de produo mais eficiente e, aparentemente, mais eficaz em seus propsitos produtivistas. Ocorre que isto s se tornou possvel a um custo social e ambiental muito elevado, o que coloca em "xeque" (ou relativiza) tambm a sua eficcia econmica. Cabe ainda observar que fica extremamente difcil, dentro desse esquema analtico, fugir de uma metanarrativa. S possvel falar em "agricultura industrial" ou em "modelo fordista de agricultura" em termos genricos, o que enfraquece o seu poder demarcador para caracterizar as mltiplas formas de agricultura co-existentes e, portanto, para compreender os limites e as possibilidades de estilos alternativos de agricultura. Por isso, procuramos nos apoiar em um outro referencial terico, que nos permita avanar no entendimento de como a agricultura se engendra e se reproduz em suas mltiplas formas.

1 A crise (de percepo) da agricultura


A explicao cientfica no consiste, como somos levados a imaginar, na reduo do complexo ao simples, mas na substituio de uma complexidade menos inteligvel por uma mais inteligvel. Claude Lvi-Strauss - O Pensamento Selvagem O desenvolvimento tecnolgico da agricultura, sobretudo a partir da segunda metade do sculo XX, incorporou um conjunto de tecnologias "avanadas" ou "modernas" que, indubitavelmente, aumentaram a produo e a produtividade das atividades agropecurias, a par de alterar relaes sociais no campo. Contudo, a incorporao dessas tecnologias freqentemente ocorreu de forma inadequada realidade do meio rural, seja pela maneira como se deu esta implantao, seja pela natureza mesma das tecnologias introduzidas, com conseqncias sociais e impactos sobre o meio fsico altamente negativos. As anlises do processo de modernizao da agricultura, assim como as crticas de suas conseqncias, partem, em geral, da idia de "industrializao da agricultura", valendo-se no raro de uma analogia com as teorias de organizao e administrao da indstria (no caso, o modelo fordista). necessrio considerar, contudo, que a maneira pela qual a agricultura se engendra muito diferente da lgica da produo industrial moderna, no sendo, portanto, somente anterior a esta. Poder-se-ia mesmo argumentar que, ainda que hoje tenhamos uma cultura industrial, a origem da nossa civilizao resulta muito mais de uma cultura agrcola do que propriamente industrial. Isso no significa desconhecer

2 A agricultura como sistema auto-organizado


O surgimento de sistemas complexos e a sua dinmica espao-temporal podem ser compreendidos a partir de uma abordagem que os considera como sendo o resultado de um processo de auto-organizao. De acordo com uma das muitas concepes dessa abordagem, esses sistemas complexos emergem como resultado de um princpio organizador (como apontado por MORIN, 1999), produtor de complexidade. Conforme Morin (1999), isso seria particularmente vlido para os seres vivos, o que os torna muito distintos das mquinas, uma vez que estas no se organizam de acordo com o mesmo princpio (e todas as suas conseqncias, entre elas, a reorganizao

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permanente). Admite-se ainda, nessa abordagem, que as transformaes no interior de um sistema complexo no se do mais somente devido a foras externas, condio absolutamente necessria para a interpretao da dinmica desses sistemas amparada na mecnica Newtoniana clssica. Ainda de acordo com Morin (1999), as particularidades desse princpio organizador constituem categorias aplicveis a toda ordem biolgica e, a fortiori , " ordem sociolgica humana", j que "uma sociedade est em autoproduo permanente por meio da morte de seus indivduos". Por isso, e em analogia, tomaremos a agricultura e o modo pelo qual o processo produtivo agrcola se organiza como resultante de um processo de auto-organizao. Sistemas dinmicos, como sistemas produtivos agrcolas, passam necessariamente por transies, e no curso dessas transies que esses sistemas dinmicos demonstram a sua capacidade auto-organizadora, que a prpria transio dinmica, como apontam Flickinger e Neuser (1994). Essa analogia que procura entender a agricultura como resultante de um processo de auto-organizao, e que, como tal, pode se autodeterminar de alguma forma, apia-se, alm disso, nos conceitos de estrutura e de organizao, como definidos por Maturana e Varela (1995): " entende-se por organizao as relaes que devem se dar entre os componentes de um sistema para que este seja reconhecido como membro de uma classe especfica. Entende-se por estrutura os componentes e as relaes que concretamente constituem uma determinada unidade e realizam sua organizao". Esses dois conceitos desempenharo aqui o papel de princpio organizador, conforme apontado anteriormente, j que se apresentam como uma maneira de melhor entender como operam as mudanas que sistemas dinmicos experimentam. Assim, numa perspectiva histrica, Maturana e Varela (1995)

Sistemas dinmicos, como sistemas produtivos agrcolas, passam necessariamente por transies, e no curso dessas transies que demonstram a sua capacidade auto-organizadora
afirmam que a dinmica de qualquer sistema no presente pode ser explicada se mostrarmos as relaes entre suas partes e as regularidades de suas interaes, de forma a revelar sua organizao. Mas, para o entendermos plenamente, no basta v-lo como uma unidade operando em sua dinmica interna, mas tambm em suas circunstncias, no contorno ou contexto em que tal operar se une. Tal compreenso requer sempre um certo distanciamento de observao, uma perspectiva que, no caso dos sistemas histricos, implica referncia a uma origem . Na abordagem desses autores, os sistemas so determinados estruturalmente, ou seja, a dinmica desses sistemas determinada por sua estrutura, isto , pela operao da propriedade de seus componentes. Como conseqncia, esses tipos de sistemas no admitem que mudanas em sua dinmica sejam instrudas, mas to-somente desencadeadas. A estrutura desses sistemas produto de sua histria, de sua ontogenia, ainda que estas tambm "se criem", tambm tenham poder estruturante. H aqui um processo de recursividade que circular: a forma como o sistema no nosso caso, a agricultura alternativa se organiza reflete a sua estrutura, mas reflete tambm uma tentativa de cumprir uma funo1. medida que essa funo cumprida, o sistema vai se re-estruturando para melhor poder cumpri-la. Assim, considerando que existe uma intrincada relao entre estrutura e funo e assumindo que a resposta que o sistema d a um estmulo externo (crdito agrcola, insero no mercado, articulao com uma rede sociotcnica, por exemplo) sempre condici-

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onada fortemente pela sua estrutura, podemos propor algumas questes: a maneira pela qual a agricultura alternativa se estrutura permite que ela atenda s funes que dela se espera? Como e em que intensidade as possveis mudanas de estrutura determinaro cmbios nas funes esperadas? Em que medida as contradies reconhecidas e apontadas na organizao (o que inclui as relaes de produo) da agricultura alternativa podero aproxim-la daquela da produo convencional, ainda que com um resultado expresso no produto final diferenciado? Sem pretender responder essas questes, estamos convencidos da sua relevncia para o debate em torno das possibilidades de transio do processo produtivo agrcola e os seus possveis resultados. bilidade econmica, ecolgica ou ambiental e social. Altieri (1998) afirma que apesar do conceito de agricultura sustentvel ser controverso e quase sempre indefinido, til por reconhecer que a agricultura afetada pela evoluo dos sistemas socioeconmicos e naturais. De maneira geral, como j se disse, alguns pressupostos bsicos tm sido apontados para que a agricultura possa ser qualificada de sustentvel. Para GIPS (citado por REINTJES et al., 1994), a agricultura seria sustentvel3 quando fosse: Ecologicamente correta : esse pressuposto diz respeito manuteno da qualidade dos recursos naturais, permitindo manter ou melhorar a vitalidade de todo o agroecossistema; Economicamente vivel: pressuposto que considera auto-suficincia e gerao de renda; Socialmente justa: o pressuposto aqui o de uma distribuio justa dos recursos, incluindo o uso da terra e o acesso ao capital, e o direito participao de todos na tomada de decises. A tenso social pode ameaar todo o sistema social, inclusive sua agricultura; Humana: essa modalidade de agricultura pressupe o respeito a todas as formas de vida. No que diz respeito vida humana, deve ser reconhecida a dignidade fundamental de todos os seres humanos, e as relaes e instituies devem incorporar valores humanos bsicos, tais como confiana, honestidade, auto-respeito, cooperao e compaixo. A integridade cultural e espiritual da sociedade , assim, preservada, cuidada e nutrida; Adaptvel: pressuposto que diz respeito capacidade de ajuste s mudanas no tempo e no espao, envolvendo desde o desenvolvimento de tecnologias novas e apropriadas at inovaes sociais e culturais. Apesar de indiscutivelmente desejveis, esses pressupostos revelam notoriamente o carter genrico do entendimento que se tem sobre o que seria uma agricultura sustentvel, perdendo assim grande parte de seu poder de demarcao e tornando-os quase sem-

3 Agricultura sustentvel: resultado da transio?


Invariavelmente, as discusses em torno das possibilidades e da necessidade de alterao do padro tecnolgico da agricultura causam a impresso de que, concludo o processo de transio na agricultura, esta inexoravelmente se encontraria em uma nova condio, comumente qualificada de "sustentvel", de conotao acentuadamente positiva, ainda que absolutamente nada possa garantir isso2. H que se reconhecer, alm disso, que o entendimento que se tem sobre o que seria uma agricultura "sustentvel" no homogneo, ainda que alguns consensos em torno de suas caractersticas gerais possam ser identificados. Todavia, cabe assinalar ainda que inclusive esses consensos padecem igualmente de um mesmo problema: suas proposies so por demais genricas, no indo alm, na maior parte das vezes, de uma declarao de intenes. Assim, uma vasta literatura aponta unanimamente a necessidade de que uma agricultura sustentvel deva apresentar via-

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pre de pequeno significado operacional. O que pode se revelar positivo, todavia, o fato de que permitem que o contexto no qual se verificam as relaes de produo especifique as caractersticas do processo produtivo. Um aspecto importante do conceito de agricultura sustentvel que freqentemente no contemplado tanto na viso dos ecologistas "puros" (que enfatizam apenas os aspectos relativos ao meio biofsico), quanto dos defensores da "ecologia de mercado" (que tentam valorar monetariamente toda a natureza) a valorizao das comunidades rurais em seus aspectos sociais, humanos e culturais. Sobre este ltimo aspecto, no pode haver dvida de que a diversidade cultural4 to imprescindvel quanto a biodiversidade vegetal e animal e que pode se manifestar em distintas alternativas agricultura moderna quando se fala de agricultura sustentvel. O reconhecimento deste ltimo aspecto, mais do que contribuir para uma definio de agricultura sustentvel, nos ajuda a fazer uma reflexo sobre o prprio significado de agricultura e, para alm desta, de cincia. humana. Dessa perspectiva, "agricultura sustentvel , portanto, no apenas um modelo ou um pacote a ser simplesmente imposto. mais um processo de aprendizagem" (PRETTY, 1995). A rigor, essa observao poderia ser feita para "qualquer tipo" de agricultura, uma vez que o homem essencialmente um ser cultural, e pela cultura que ele se distingue dos demais seres vivos 5. H que se considerar tambm que o significado que a agricultura assume no a-histrico, isto , muda para diferentes espaos e pocas histricas, e conforme os contextos socioeconmicos e culturais corrrespondentes. Pretty (1995) lembra que definies precisas e absolutas do que seja uma agricultura sustentvel so impossveis e que " importante clarificar o que est sendo sustentado, por quanto tempo, em benefcio e s custas de quem". E conclui que r esponder a estas questes difcil, pois implica avaliar a troca de valores e crenas . Muito embora no explicitados, esses valores e crenas tambm jogam um papel muito importante na produo do conhecimento cientfico, no apenas na definio das linhas de investigao como tambm na interpretao de resultados. Por isso, o autor ressalta que o conceito de agricultura sustentvel deve ser discutido a partir de uma crtica cincia positivista, uma vez que grande parte dos problemas ambientais e socioeconmicos contemporneos tambm decorre da forma como a cincia tem orientado a produo do conhecimento e a gerao de tecnologias voltadas agricultura. Mas podemos tambm refletir sobre o significado de agricultura de uma outra perspectiva, nos perguntando se a atividade agrcola significa necessariamente o "empobrecimento" do meio fsico, a simplificao dos ecossistemas, com a reduo da biodiversidade e das interaes entre organismos. Em outras palavras: existiram ou existem formas de agricultura que, em vez de conduzir ao esgotamento dos recursos naturais locais levam ao

A maneira pela qual a agricultura alternativa se estrutura permite, que ela atenda s funes que dela se espera?

4 Cincia, agricultura (sustentvel) e seus significados


A agricultura, antes de ser uma atividade essencialmente econmica, uma atividade tambm cultural, e mais do que de processos naturais, trata-se, fundamentalmente, de processos socioculturais, de uma construo

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seu incremento? Se pensarmos somente em lavouras extensivas com monocultura de soja, milho e cana-de-acar, por exemplo, facilmente chegaremos a acreditar que a agricultura significa sempre um enfrentamento das adversidades naturais pelo homem, com o propsito de produzir alimentos e fibras. Entretanto, no necessariamente isso tem que ser assim, pois como veremos com o exemplo a seguir, prticas agrcolas podem promover a complexificao dos ecossistemas. Uma pesquisa etnobotnica realizada numa aldeia de ndios caiaps, no Par, mostrou que possvel manejar um ecossistema de forma a aumentar a sua biodiversidade. Foram registradas cerca de 58 espcies de plantas por roa, em sua maioria representadas por diversas variedades. Esses ndios cultivam pelo menos 17 variedades de mandioca e macaxeira, 33 variedades de batata-doce, inhame e taioba, sempre de acordo com condies microclimticas bastante especficas (ANDERSON; POSEY, 1987). Alm disso, o modo como interferiam na estrutura das roas ao longo do tempo parecia seguir um modelo que se baseava na prpria sucesso natural dos tipos de vegetao, cultivando inicialmente espcies de baixo porte, seguidas por bananeiras e frutferas e, por fim, introduzindo espcies florestais de grande porte (lembramos que este um princpio bsico de implantao dos SAFs - Sistemas Agro-Florestais). interessante a constatao, feita pelos autores, de que o carter espordico e a estrutura da plantao, semelhante da vegetao natural, fizeram com que o manejo das capoeiras pelos caiaps s fosse detectado recentemente. Isso levou os pesquisadores a concluir que " muitos dos ecossistemas tropicais at agora considerados naturais podem ter sido, de fato, profundamente moldados por populaes indgenas". Mas o que queremos destacar neste exemplo que no se trata apenas do fato de que estes povos no usam tecnologias sofisticadas ou "modernas" para intervir no ecos-

sistema, e sim de perceber que o reflorestamento do cerrado pelos caiaps, baseia-se numa concepo de ambiente completamente diversa da vigente nas sociedades ocidentais. O exemplo acima adquire maior significao se considerarmos que, como apontam alguns autores, a crise ecolgica (leia-se a crise decorrente da presena de relaes ecolgicas indesejadas), que tambm se revela na agricultura, no fundo uma crise do prprio processo civilizatrio. Diante dessa crise, o movimento ecolgico assumiu um status que ultrapassou o estgio da contestao contra a extino de espcies ou a favor da proteo

Diversidade cultural to imprescindvel quando a biodiversidade vegetal e animal

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ambiental, para transformar-se, nas palavras de Boff (1995, p.19-25), " ... numa crtica radical do tipo de civilizao que construmos. Ele altamente energvoro6 e devorador de todos os ecossistemas (...) Na atitude de estar por sobre as coisas e por sobre tudo, parece residir o mecanismo fundamental de nossa atual crise civilizacional". (Grifos no original). Uma questo pertinente a propsito da natureza das tecnologias e da viso de agricultura se, diante de uma postura dominadora do homem em relao ao meio circundante, com uma abordagem positivista das cincias agronmicas, realmente possvel superar o padro "qumico-reducionista" da agricultura 7. Como j afirmava Schumacher (1983)8: "o homem moderno no se experiencia como parte da natureza, mas como uma fora exterior destinada a domin-la e a conquist-la. Ele fala mesmo de uma batalha contra a natureza, esquecendo que, se ganhar a batalha, estar do lado perdedor." Almeida Jnior (1995) discute essa questo de maneira original, ao refletir sobre como as plantas passaram a ser entendidas como mquinas qumicas por um lado e como mercadoria por outro, trazendo profundas implicaes nas interaes entre o homem e a natureza, como, por exemplo, a grande reduo do nmero de espcies relevantes para a agricultura. Como bem diz esse autor, a raiz do problema da "insustentvel maneira de produzir" est no fato de que ao separar os homens e a cidade das pedras e das rvores, o pensador separa as relaes entre os homens das relaes entre o homem e a natureza. Retomado inmeras vezes, sob mltiplos disfarces, este projeto de separao afirma a possibilidade de que o homem venha a ser senhor e possuidor da natureza e implica que o homem continuar sendo senhor e possuidor do homem. Os argumentos so apresentados como se fosse possvel estabelecer uma independncia absoluta entre a relao com a natureza e a relao com os outros homens. Mas, no encontro com a natureza, o homem encontra a si mesmo e aos outros homens. (ALMEIDA JUNIOR, 1995, p.10). Ao adotar uma conduta prpria da separao entre natureza e sociedade, o tcnico no est isento das implicaes prticas da i decorrentes. Embora no tenhamos o propsito de aprofundar esta questo no presente trabalho, consideramos que seria muito rica uma reflexo sobre a estreita vinculao entre a concepo clssica da produo do conhecimento cientfico e a consagrao de um estilo de vida consumista, voltado para a suprema valorizao da posse de bens materiais e a negao dos valores filosficos e espirituais.

5 Um novo olhar para os problemas agronmicos


A superao dos problemas causados pelo modelo tecnolgico da agricultura convencional nos coloca diante do desafio de mudana no apenas do padro produtivo, mas da prpria relao ser humano-natureza. oportuno mencionar que entre as vrias correntes de agricultura que destoam do que se convencionou denominar padro moderno de agricultura, algumas reconhecem na diversidade biolgica e cultural um componente fundamental e inserem-se na perspectiva de uma concepo da natureza diferente da predominante na sociedade ocidental, isto , que remete a uma postura de pertena e no de dominao em relao natureza. Os problemas agronmicos so ordinariamente formulados e abordados de forma exclusivamente tcnica, pressupondo-se que as solues devam ser tambm de natureza eminentemente tcnica. Todavia, ainda que a subjetividade no explique os fenmenos sociais, participa destes. Por isso, sensibilizar as pessoas para os problemas que lhes dizem respeito s vezes pode ser to ou mais importante do que transmitir informaes tcnicas, e reconhecer a interferncia de valores subjetivos na construo do conhecimento cien-

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tfico no significa abandonar a preocupao com o rigor na pesquisa e no uso de conceitos. Como apontam Schlindwein e D'Agostini (1998), a Cincia Agronmica "precisa reconhecer o carter associativo entre os diferentes saberes e experincias, (...) articulando as cincias experimentais e as cincias narrativas, (...) superando a avassaladora tradio de uma Cincia Agronmica eminentemente positiva". A questo que se coloca, portanto, at que ponto pode-se realmente atingir uma concepo diferente de agricultura sem um correspondente questionamento da concepo de

A superao dos problemas causados pelo modelo tecnolgico da agricultura convencional nos coloca diante do desafio de mudana da prpria relao ser humano-natureza.

cincia e de agronomia que produziu o padro moderno de agricultura. Diante disso, fundamental buscar novas abordagens para os problemas agronmicos, que reconheam na diversidade cultural um componente insubstituvel, e que partam de uma concepo A inclusiva do ser humano na natureza.

6 Referncias bibliogrficas
ALMEIDA Jr., A. R. de. A Planta desfigurada: crtica das representaes como mquina e como mercadoria. 175 p. Tese (Doutorado) Departamento de Sociologia da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP, So Pulo, 1995. ALTIERI, M. Agroecologia : a dinmica produtiva da agricultura sustentvel. Porto Alegre: Ed. Universidade/UFRGS, 1998. 110 p. ANDERSON, A. B.; POSEY, D. A. Reflorestamento indgena. Cincia Hoje, v.6, n.31, p. 44-50, 1987. BOFF, L. Princpio-Terra: a volta Terra como ptria comum. So Paulo: tica, 1995. 80 p. FLICKINGER, H.-G.; NEUSER,W. Teoria de auto-organizao: as razes da interpretao construtivista do conhecimento. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1994. 84p. LVI-STRAUSS, C. Antropologia cultural II. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1989. 366 p. LVI-STRAUSS, C. Tristes trpicos . So Paulo: Cia. das Letras, 1996. 400 p. MATURANA R., H.; VARELA, G. F. A rvore do conhecimento. Campinas, So Paulo: Editorial Psy II, 1995. 281 p. MORIN, E. Cincia com conscincia. 3. ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1999. 350p. PAULUS, G. Do padro moderno agricultura alternativa: possibilidades de transio.1999. 171 fo. Dissertao (Mestrado) UFSC, Florianpolis. PRETTY, J. N. Regenerating agriculture : policies end practice for sustainability and selfreliance. Londres: Earthscan Publications Ltd, 1995. 320 p. REINTJES, C.; HAVERKORT, B.; WATERS-BAYER, A. Agricultura para o futuro: uma introduo agricultura sustentvel e de baixo uso de insumos externos. Rio de Janeiro: AS-PTA, 1994. 324 p. RIGBY,D.; CCERES, D. Organic farming and the sustainability of agricultural systems. Agricultural Systems, v.68, n.1, p. 21-40, 2001. SCHLINDWEIN, S. L.; D'AGOSTINI, L. R. Sobre o conceito de agroecossistema. In. ENCONTRO DA SOCIEDADE BRASILEIRA DE SISTEMAS DE PRODUO, 3., Florianpolis, 1998. Anais... SHUMACHER, E. F. O Negcio ser pequeno (Small is Beautiful). 4. ed. Rio de Janeiro: Zahar, 1983. 261 p.

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Notas
Isto no significa que optemos por uma anlise estritamente funcionalista da agricultura, mesmo porque adotamos uma perspectiva dialtica na interpretao do processo de modernizao da agricultura, como se pode verificar nas contradies que apontamos nesse processo. Por outra parte, convm que nos perguntemos sobre qual a funo que a sociedade espera que a agricultura cumpra. Como apontam Rigby e Cceres (2001), a palavra sustentvel derivada do latim sustinere, que significa manter existindo, implicando permanncia ou ajuda por longo tempo. No se pode inferir somente a partir da palavra, portanto, a modalidade dessa ajuda, que pode ser de todo indesejvel. Em outras palavras, sustentvel no pode ser, a priori, sinnimo de bom. Assumir estas caractersticas como "pressupostos" para uma agricultura sustentvel, no deixa de ser curioso, uma vez que seria de se esperar que estes aspectos pudessem ser caracterizados como "emergncias" de uma agricultura sustentvel. Aqui vale a pena lembrar as palavras de LVI-STRAUSS (1989), quando diz que "a verdadeira contribuio das culturas no consiste na lista de suas invenes particulares, mas no desvio diferencial que oferecem entre si. O sentimento de gratido e de humildade que cada membro pode e deve experimentar para com os outros s poderia fundamentarse numa convico - a de que as outras culturas so diferentes da sua, das mais variadas maneiras; e isso, mesmo que a natureza destas ltimas lhe escape ou se,
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apesar de todos os seus esforos, s muito imperfeitamente consegue penetr-la." O trao distintivo do carter cultural do ser humano est na linguagem. Como diz LEVISTRAUSS (1996): "quem diz homem, diz linguagem; e quem diz linguagem, diz sociedade". Considerando o Princpio de Conservao da Energia, o mais correto seria afirmar "altamente entrpico", uma vez que a energia sempre se conserva, e para sistemas termodinamicamente fechados como a Terra, a entropia que cresce inexoravelmente (grosso modo poderamos afirmar que a energia se conserva, mas a sua qualidade se deteriora, o que apontado pelo aumento da entropia). Lembramos que mesmo em pases como Cuba, com um sistema de controle biolgico bastante eficaz e descentralizado, o conceito de praga -entendido como "um inimigo a ser destrudo"- por exemplo, continua sendo preponderante nas diretrizes das investigaes agronmicas. Traduzido para o portugus como O Negcio Ser Pequeno, o livro Small is Beautifull de Schumacher foi publicado em 1973 e tornou-se rapidamente uma referncia para ativistas ambientais. Seu mrito principal, ao propr um "estudo de economia que leva em conta as pessoas", consiste em chamar a ateno para a finitude dos recursos naturais ( considerado um dos mentores da economia ecolgica) e defender a necessidade de adotar tecnologias "intermdias" ou apropriadas do ponto de vista social e ambiental.
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