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Amistad relata a luta de africanos pela liberdade.

Aprisionados em Serra Leoa, sede de organizado esquema de trfico de escravos, um grupo de negros se desvencilha das correntes e, em alto mar, assume o controle da escuna La Amistad. Dois espanhis, poupados para dirigir a embarcao, desviam-na da rota africana em direo ao territrio norte-americano. A escuna interceptada pela marinha americana. No tribunal, os africanos so acusados de pirataria e assassinato. A rainha da Espanha postula a propriedade da tripulao negra. Os oficiais da marinha americana pedem, como compensao pelos seus feitos, a escuna La Amistad e sua carga (ouro, seda e escravos). Os espanhis sobreviventes, de seu lado, alegam a compra de escravos em Havana. A carga lhes pertenceria por aquisio. Um advogado, Roger Baldwin, especializado em direitos patrimoniais, surge oferecendo seus servios a abolicionistas. Estes, indagam-lhe, atnitos: -Advogado imobilirio? Ao que o advogado responde: - Eu lido com propriedades. Posso tir-las e devolv-las. Incrdulos, os abolicionistas respondem: -Precisamos de um criminalista. Advogado de tribunal!. O dilogo no termina a. Mais adiante, o mesmo advogado, agora procurado pelos abolicionistas, esclarece: O caso mais simples do que se pensa. como qualquer coisa: terra, gado, heranas. -Gado? - Sim. preciso considerar que a nica maneira de vender ou comprar escravos quando eles j nas ceram escravos, comoem uma fazenda Nasceram? Digamos que nasceram. Ento, so bens. No merecem um julgamento criminalMas, se no forem escravos, ento foram comprados ilegalmente. Esqueam motim, pirataria, mortos. So ocorrncias irrelevantes. Ignorem tudo, menos a coisa mais importantea aquisio de bens roubados. De qualquer forma venceremos. Ao esclarecimento, objetaram os abolicionistas: -Esta guerra tem que ser travada no campo da integridade. -Do qu?, interrompe o advogado.

O advogado acertou em cheio. Escolheu como ponto de partida para o combate o direito das coisas. A causa seria ganha pela tcnica, no pela emoo. Considerados como coisas, os escravos escapam do julgamento criminal e adquirem valor jurdico, transformandose no prprio objeto de proteo do direito, do direito penal inclusive: a presuno de propriedade pela posse, amparada pelo direito civil, cede, no mbito criminal, quando provada a obteno ilegal do bem. Criminoso seria, sim, quem detivesse a posse de coisa ilegalmente obtida (escravos). Esse mesmo raciocnio foi utilizado no Brasil, a partir da Lei do Ventre Livre, de 1871, para garantir a liberdade de escravos libertos ou de descendentes de escravos nascidos livres. Presumia-se livre aquele encontrado no gozo da posse pacfica de sua liberdade. Ou a posse da liberdade era concedida, ou adquirida desde o nascimento como direito natural. O liberto tinha em seu favor a presuno de liberdade. Presuno esta, s derrubada por sentena, mediante comprovao, pelo ex-senhor, de ttulo vlido e legal. Antes, a presuno de fuga protegia, ao contrrio, pela mesma tcnica, a propriedade do senhor. Escravos encontrados livres fora do distrito em que domiciliado seu senhor, por fora da presuno de fuga, eram aprisionados (v. Andrei Koerner, Habeas-corpus, prtica judicial e controle social no Brasil (1841-1920), So Paulo: IBCCRIM, 1999). Concediam-se, assim, habeas corpus quando

houvesse ameaa de escravido ou reescravizao, para manuteno ou reintegrao na posse da liberdade, aplicando-se a tcnica possessria aos direitos pessoais, tal como posteriormente defendido por Rui Barbosa. Tambm foi nesses termos que se resolveram incidentes internacionais no caso Amistad. Em 1839, a Espanha, ainda escravocrata, invocou o tratado de 1795, pelo qual navio e mercadoria encontrados nas mos de piratas ou ladres, em alto mar, deveriam ser levados a qualquer porto, mantidos sob custdia e entregues ao verdadeiro proprietrio, assim que apresentado justo ttulo de propriedade. O artigo do tratado invocado pela rainha da Espanha era cpia de outro artigo posto em tratado celebrado com a Frana, em 1778. Neste ltimo tratado, repetiam-se os princpios de liberdade proclamados por ocasio da declarao de independncia americana. Considerando-se que, pelas leis francesas, eram livres os escravos provenientes de colnias francesas, assim que pisassem o territrio francs, a interpretao do mesmo artigo, transportado para o tratado entre Estados Unidos e Espanha, no poderia ser diversa. Argumentou-se, tambm, que pelas leis do Estado de New York, onde o navio espanhol aportou, qualquer pessoa, exceto fugitivos de naes irms, era considerada livre e digna de proteo da lei territorial. Essa regra, apesar de no acolhida pelos Estados sulistas, ainda escravocratas, no conflitava com a Constituio dos Estados Unidos. Mas a questo no era to simples assim quando analisada pela Suprema Corte. A aplicao da 5 emenda constitucional, segundo a qual nenhuma pessoa ser privada de sua vida, liberdade, ou propriedade sem o devido processo legal, nos diversos Estados, era cheia de paradoxos. Proprietrios de escravos eram protegidos contra qualquer violao do direito de propriedade pela 5 emenda. Ao mesmo tempo, considerava-se verdadeira heresia o uso da palavra liberdade para dar existncia legal escravido. Em primeira instncia, provou-se que a tripulao negra era composta por indivduos livres, seqestrados e transportados da frica Cuba, em navio portugus (Tecora). Como forma de burlar o tratado de 1817, entre Portugal e Inglaterra, em que se proibiu o trfico de escravos para colnias espanholas, foram utilizados documentos falsos que certificavam a provenincia dos escravos de fazendas cubanas. Determinou-se que a tripulao do Amistad retornasse para a frica. Todos haviam nascido livres. O governo apelou para a Suprema Corte, composta por nove juzes, sete dos quais tinham ou haviam tido escravos. Em maro de 1841, a Suprema Corte decidiu que todo ser humano tem direito, em casos extremos, de resistir contra a opresso e de usar fora contra aniquiladora injustia. Os africanos haviam utilizado esse direito contra a escravido ilegal, assim considerada pelas prprias leis da Espanha. Estavam livres para ficar ou para retornar frica. A deciso foi importante, mas no decisiva causa abolicionista. A proibio da escravido s ficou gravada na Constituio dos Estados Unidos em 1865, na 13 emenda. Mesmo assim, no foi obedecida. Taxaram-na de inconstitucional porque desrespeitava direitos civis, originalmente assegurados pela Constituio americana. Somente a partir da 14a emenda, de 1868, que a clusula do devido processo legal e da igual proteo se tornou imperativa a todos os Estados da Federao.

Fora esse aspecto especialmente interessante, que aproxima, pela tcnica de proteo, propriedade e liberdade, a leitura jurdica de Amistad evidencia outro ponto extremamente importante para o processo penal: a autodefesa. O julgamento do caso Amistad mostra que a defesa tcnica indissocivel da autodefesa. As duas conformam a defesa, em sentido unvoco. Ambas se completam e, buscando o contraditrio efetivo, do significado ao devido processo legal. A primeira dificuldade enfrentada por Baldwin foi a impossibilidade de se comunicar com os africanos. A prova de que a tripulao negra do Amistad havia nascido livre, na frica, e no em fazenda cubana, como demonstravam os ttulos de propriedade, era essencial invalidao do ttulo apresentado pelos espanhis. Essa prova, simples e irretorquvel, no foi fcil de obter. Os africanos se comunicavam em lngua desconhecida, no havia dilogo com seu defensor. Em nada podiam contribuir para a prpria defesa. Mas estavam l, fisicamente presentes no tribunal, e todos puderam assistir ao momento em que mantiveram silncio quando reperguntados em ingls e espanhol pelo defensor. A falta de entendimento funcionou como prova negativa. Os africanos no falavam espanhol e desconheciam o ingls. Era pouco provvel que tivessem vivido em Cuba. O silncio funcionou como autodefesa e impressionou o juiz. A cena, no entanto, foi em vo. O Presidente dos Estados Unidos, interessado em devolver os africanos Cuba, mandou substituir o magistrado. Os abolicionistas recorreram, ento, a John Quincy Adams. Procurado pelo negro abolicionista Theodore Jodson, o ex-Presidente dos Estados Unidos afirma: -No Tribunal, quem conta a melhor histria vence. Por falar nisso, qual a histria deles?. Ao que Jodson responde: -Eles so da frica. Adams insiste: - No! Qual a histria deles? Jodson, confuso, fica em silncio. Adams pergunta: -Mr. Jodson, quais so as suas origens? Jodson responde: Georgia. Continua Adams: - Isso o que o senhor , um Georgian? essa sua histria? No, o senhor um ex-escravo que devotou sua vida abolio da escravatura e que ultrapassou obstculos e passou por privaes ao longo do caminho. Eu posso imaginar. essa sua histria, no ? O senhor provou saber o que eles so. Eles so africanos. Parabns! O que o senhor no sabe e que ningum se preocupou em descobrir- quem eles so. Convencidos por Adams, Baldwin e Jodson procuram um intrprete para o mende, lngua dos africanos. Encontram, ao longo do porto, um membro da mesma tribo africana, salvo h tempos, pela marinha inglesa, das mos de traficantes de escravos. O marinheiro traduziu nos tribunais a verso dos africanos. S ento, todo o sofrimento pelo qual haviam passado pde ser reconstrudo na mente do julgador. Em simbiose, autodefesa e defesa tcnica contriburam para contrariar, de forma efetiva, a verso dos espanhis. A histria aconteceu em 1839 e ficou muito tempo esquecida. Em imagens primorosas, Amistad a recuperou, introduzindo-a na histria oficial dos Estados Unidos. O filme de Steven Spielberg. Contracenam Morgan Freeman, Anthony Hopkins, Djimon Hounsou e Matthew McConauhey. Foram quatro as indicaes para o Oscar: melhor ator coadjuvante (Hopkins), melhor msica, melhor indumentria e melhor cinematografia. Advertem alguns que o episdio foi maquiado e sublimado. O personagem de Morgan Freeman (Theodore Jodson, escravo liberto, abolicionista) fictcio, nunca existiu. Mesmo assim, a figura de Morgan Freeman, como personagem da histria dos Estados

Unidos, acabou estampada em livros didticos utilizados na rede pblica de ensino. De outro lado, as cenas entre John Quincy Adams (ex-presidente dos Estados Unidos) e Cinque (lder dos africanos) nunca aconteceram. O africano no teria sido objeto de atenes pessoais do ex-presidente, tal como enfatizado no filme. H mais. O incidente Amistad no teria sido estopim para a Guerra Civil americana, como sugerido na filmagem. As polmicas em torno do filme no param a. Alm de ter sido acusado de fabricar a histria dos Estados Unidos, Spielberg foi acusado de plgio. Teria se apropriado da narrativa de Barbara Chase Echo of Lions- , entregue em suas mos como proposta de roteiro. Safou-se. A histria, assim o disseram, no pertence a ningum. Fora os dissabores, o filme trata de forma digna a causa abolicionista. Tanto as imagens, como os dilogos, tm seus momentos de esplendor, sendo que Djimon Hounsou o responsvel pelas mais belas cenas. O ator, seguro, com porte fsico atltico e herldico, marca com expressividade o verdadeiro lder africano. Apesar do filme ser impulsionado mais pelo visual impactante, os dilogos no deixam de ser, da mesma forma, desconcertantes. As palavras iniciais de Amistad soam como contnua advertncia: A liberdade no concedida. um direito que se adquire ao nascer. Contudo, existem momentos em que a liberdade precisa ser conquistada.