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(P-423)

COMANDO ESPECIAL ATLAN


Autor

CLARK DARLTON
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

No Sistema Solar os calendrios registram o final de junho do ano de 3.433. Deste modo passaram-se mais de dois anos e meio desde Laurin, o dia em que o Sol e todos os seus satlites foram trasladados em cinco minutos para o futuro, tornando-se invisveis para o Universo restante. Neste espao de tempo relativamente curto, a Humanidade Solar e os descendentes terranos vivendo fora do Sistema Solar, j passaram por severas crises, as quais, entretanto, puderam ser apaziguadas sem que surgissem maiores conflitos armados ou problemas polticos. Um problema, entretanto, no pde ainda ser dominado e este problema, a cada dia que passa, assume importncia maior para Perry Rhodan e seus terranos! o Satlite da Morte, recentemente descoberto, que os misteriosos Pendulares do Tempo transformaram em sua base. A invaso dos cappins, como os estranhos so chamados, entretanto, tem tambm suas vantagens! Rechaados de volta, para dentro do Satlite Solar, os cappins viram-se forados a desligarem o mecanismo que teria levado, em pouco tempo, o Sol a uma exploso se quisessem, eles mesmos, sobreviver. E deste modo a Humanidade ganhou uma moratria, para tomar contramedidas eficientes. Mas o que acontecer se os cappins se evadirem novamente? O Lorde-Almirante Atlan toma providncias. Ele no confia na paz do momento, e cria o Comando Especial Atlan!

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral quase sofre um atentado. Atlan O Lorde-Almirante sai caa dos cappins. Alaska Saedelaere, Fellmer Lloyd, Ras Tschubai, Gucky e Lorde Zwiebus Membros do Comando Secreto Especial de Atlan. Tenente Habas Beruda Um homem possudo, que se rebela contra o seu destino. Galbraith Deighton Marechal-Solar e Chefe da Contra-Espionagem Solar. Raymond Brandner Um cultivador de tomates, rebelde.

1
Quarta-feira. Quarta-feira, dia 19 de junho do ano 3.433, tempo-normal terrano. H exatamente 1.462 anos Perry Rhodan tinha pousado na Lua terrana, onde descobriu arcnidas naufragados ali. Com isto teve incio uma nova era, ou seja, a Era Csmica da Humanidade. Em todos os mbitos das bases vitais humanas, houve uma modificao das escalas de medidas. E se modificaram em dimenses que o homem do Sculo Vinte nunca teria pensado serem possveis. Do mesmo modo como ele achara o voo para a Lua um aborto de uma mente maluca, ele tambm devia achar uma histria ridcula de uma imaginao louca, ao saber dos pousos que seus contemporneos mais evoludos tinham efetuado, e suas consequncias. Porm todas as utopias se transformaram em realidades. Realidades lindas, maravilhosas e frequentemente assustadoras. Povos e raas fundiram-se, necessariamente, com os terranos, que colonizaram o Sistema Solar, avanando para as estrelas longnquas. Foi criado o Imprio Solar. O encontro com inteligncias estranhas levou a conflitos, decididos com armas e engenhos de guerra, que at ento tinham sido vistos como impossveis. Mas tambm a estrutura social do Estado Solar era progressista no sentido positivo e ideal. Muito mais ideal, de qualquer modo, do que aquele estado imaginado pelos pioneiros do Socialismo no Sculo Vinte simplesmente porque estes tinham partido de pressupostos errados, deixando o desenvolvimento futuro fora dos seus clculos. 1.462 anos de desenvolvimento csmico! E antes do incio deste desenvolvimento, levara 25 anos completos para transformar um ridculo foguete de combustvel lquido num foguete lunar capaz de funcionar para levar os primeiros homens Lua Terrestre. 1462:25! Esta era a escala da medida! *** A nave-capitnia da frota, a Intersolar, estava parada no espao entre o planeta Mercrio e o Sol. Por razes tticas, Perry Rhodan preferira no passar o grande dia na Terra. Junto com seus amigos e colaboradores mais ntimos, ele dirigira-se para bordo da Intersolar. Daqui ele pretendia fazer o seu discurso, j tradicional, a vinte e cinco bilhes de terranos. E ele pretendia comunicar-lhes a verdade. A verdade sobre os cappins. A central de rdio recebeu, pouco a pouco, as confirmaes das centrais televisivas de todos os planetas. Diante de bilhes de aparelhos de televiso os homens esperavam. S muito raramente eles tinham oportunidade de ver e ouvir Rhodan. O feriado nacional era uma dessas oportunidades. Tambm o Dr. Sigenberg e o Dr. Gruppe, funcionrios de chefia de uma grande fbrica de computadores do centro europeu, tinham se acomodado no jardim da casa de dois apartamentos, esperando pelo sinal de abertura da estao de TV. Um filtro solar cuidava para que a tela de vdeo se encontrasse totalmente sombreado, tornando clara e

ntida a imagem colorida em 3-D. No momento, entretanto, apenas o sinal da Solarviso podia ser visto na tela. de admirar que Rhodan consiga encontrar tempo para fazer um discurso achou Helena Sigenberg, que trazia o caf. Realmente seria de imaginar-se que ele tem outras preocupaes. Sigenberg sacudiu a cabea. Quando que as mulheres finalmente vo aprender a raciocinar com lgica? criticou ele a interveno de sua mulher. claro que Rhodan tem pouco tempo, mas j que ele fala atravs de todas as transmissoras do Sistema Solar, provavelmente vai aproveitar a oportunidade para nos esclarecer sobre a situao atual. E se no me engano muito, esta situao parece estar muito sria. Tem toda razo concordou o Dr. Gruppe, olhando com os olhos apertados para o Sol no alto. O bom velho Sol est nos preocupando. E nos preocupa at muito. H essa coisa orbitando o Sol, e no podemos modificar em nada, que esta coisa algum dia talvez venha a transformar o Sol numa nova. Pior ainda so os cappins disse Sigenberg, amargo. Gruppe anuiu. So mesmo, e alm do mais foram eles que construram o Satlite da Morte h mais de duzentos mil anos atrs. Na tela de vdeo mudou o sinal transmitido. Olhe, parece que vai comear ele suspirou. Eu estou contente por no precisar estar participando da festa oficial na fbrica. Aquilo sempre uma coisa muito chata. Sou totalmente de sua opinio concordou Sigenberg, no tirando os olhos da tela. Olhe, a Intersolar. Realmente, uma tomada formidvel, no espao. Qual ser a distncia? difcil calcular, Sigenberg. Se eles usam o zoom, a cmera de tomadas poder estar no mnimo a cem metros de distncia. Acho que logo vo comear sim, a j est a central de comando. O sujeito corpulento ao lado de Atlan deve ser nosso Marechal-de-Estado, o bom Reginald Bell. Nunca o tinha visto pessoalmente. Claro, aquilo o Bell. Eu o conheo. Infelizmente, neste ltimos tempos, ele no gosta mais de contar piadas. Provavelmente os cappins tambm so culpados por isso. Esse neandertalense, Lorde Zwiebus, mesmo uma figura engraada, o senhor tambm no acha, Sigenberg? Aquela histria com Saedelaere, fez aumentar poderosamente o seu quociente de inteligncia. Ele agora sabe at pilotar naves espaciais, pelo que ouvi falar. Sigenberg anuiu para sua mulher. Sente-se de uma vez, Helena. A todo momento voc passa na frente da tela, roubando-nos a viso. Gruppe disse: Olhe, Rhodan est entrando na central, junto com o chefe da Contra-Espionagem Solar, Galbraith Deighton. Com isso, provavelmente todos estaro reunidos, e se algum tivesse a ideia de mandar a Intersolar pelos ares, ele teria eliminado todas as pessoas importantes de um s golpe. Sigenberg sacudiu a cabea. O senhor s vezes tem cada ideia, Gruppe, quase no d para acreditar. Quem que poderia ter interesse em fazer uma coisa dessas? Gruppe retrucou curto e sucinto: Os cappins, quem mais?

A imagem era to ntida, que tinha-se a sensao de estar-se pessoalmente na central de comando da Intersolar. Julian Tifflor e o Professor Waringer conversavam em voz baixa. No era possvel entender-se uma s palavra do que os dois se diziam. Deighton falava com Atlan, muito solto e sem dar ateno s cmeras da televiso. Rhodan aproximou-se da tribuna de oradores, provisria. Esse tal rato-castor naturalmente no poderia faltar! achou Gruppe, acrescentando como numa explicao: Minha mulher est verdadeiramente apaixonada por ele. Que mulher no apaixonada por ele? Sigenberg sorriu. Mas no h nenhuma razo para cimes, me parece. Alm disso, no devamos esquecer-nos de que temos muito que agradecer a Gucky. Rhodan agora vai falar. melhor ouvirmos o que ele tem para nos dizer. Maria Gruppe empurrou a xcara para o seu marido e tambm sentou-se. Tal como eles, neste momento, muitos bilhes de pessoas estavam olhando as telas de vdeo. Rhodan fez um discurso alusivo ao feriado nacional. Ou seria melhor chamar este discurso de um relato de informaes? Meus amigos, terranos! A voz de Rhodan revelava uma parte daquelas emoes contidas que, neste dia, toda a Humanidade sentia. Ele no tinha motivo para envergonhar-se dos seus sentimentos. Afinal de contas fora ele quem, com o seu amigo Bill, naqueles tempos dera incio ao desenvolvimento csmico. H quase mil e quinhentos anos a Terra no mais nossa ptria exclusiva. Ns pegamos o cu tambm, e hoje sabemos que a Terra apenas uma parte microscpica nestes quinze sculos todos conhecem esta histria muito bem. Queremos viver este dia em alegrias e na conscincia de que dominamos todas as dificuldades, e que tambm vamos dominar as que vierem no futuro. Ele fez uma pausa e lanou um olhar nas suas anotaes, que segurava negligentemente na mo direita. Em cores resplandescentes, Whisper estava envolvendo os seus ombros como uma cortina esse ser teleptico com seus dons admirveis, que j salvara a vida de Rhodan, por vrias vezes. Na taa da alegria, entretanto, caiu uma gota amarga, e meu dever esclarecer-lhes sobre o perigo em que todos ns nos encontramos. No preciso falar a respeito do Satlite da Morte. Todos o conhecem. impossvel destru-lo. Parece que ele devia transformar o nosso Sol em uma nova, para destruir o nosso sistema. E ento surgiram os cappins e se aninharam dentro do Satlite da Morte. Eu no sei muito bem, como deverei explicar-lhes a natureza dos cappins, sem que surjam incompreenses. Ainda sabemos muito pouco sobre eles, pouco demais. Mas eu vou tent-lo, no que me apoiarei nos resultados das investigaes de nossos cosmobilogos. J por duas vezes em nossa Histria nos encontramos com inteligncias, que desta ou daquela forma podiam tomar posse de outros seres viventes. Tambm os cappins so capazes disso, se bem que o seu mtodo ainda nos continue desconhecido. Deve tratar-se de um mtodo muito complicado, mas extremamente eficaz. Gruppe anuiu para Sigenberg e murmurou: Como em outros tempos os Deformadores Individuais, suponho. Ou as bestas-feras na M-87. Tudo se repete, uma velha sabedoria. Rhodan entrementes continuou:

No possvel diferenciar-se entre um cappin e um ser humano, portanto eles no precisariam assumir ningum. Se eles o fazem mesmo assim, devem ter suas razes para isso. De conformidade com nossa avaliao, devem estar dentro do Satlite da Morte diversos milhares de cappins. Um perigo inimaginvel para a nossa Terra e para os outros planetas. Depois da primeira tentativa de evaso, devemos contar com outras. Conforme todos sabem, ns modificamos o campo do tempo, que mantinha o nosso Sistema Solar constantemente em cinco minutos no futuro. Com isso, bloqueamos a retirada aos cappins no seu prprio espao de tempo. Eles esto praticamente aprisionados. O Satlite Solar propriamente dito inatacvel. Pelo que pudemos descobrir at agora, ele seguro por um campo energtico dentro da atmosfera solar interior. A estrutura deste campo naturalmente pode ser calculada matematicamente, mas no pode ser imitada por ns. Deste modo falta-nos a possibilidade tcnica de neutralizar o campo. Como nossos cientistas tambm descobriram, trata-se de um campo energtico hexadimensional. Nesta esfera faltam-nos experincias, e temos que admitir, mal ou bem, que os cappins nos so muito superiores no domnio do tempo e do espao. Melhor testemunho disto j o mtodo do seu transporte atravs de Universos. De qualquer modo conseguimos impedir a fuga dos cappins reunidos no Satlite Solar, ao mesmo tempo que bloqueamos o seu caminho para o nosso sistema. Dez mil unidades da frota da base natal foram colocadas no chamado Setor-Cappin. Este Setor-Cappin o atalho que os invasores so obrigados a usar para o seu voo de entrada e sada. Eles somente podem abandonar o interior do Sol, se podemos falar desse modo, atravs desse atalho, por ns calculado. Eu vou tentar explicar-lhes isto mais detalhadamente, para que possam entender melhor a nossa ttica. Mesmo os cappins, por mais inteligentes e progressistas que sejam, so obrigados a respeitar as leis da Natureza, tendo que ajustar-se s mesmas. Eles orbitam o Sol, numa distncia que para ns praticamente inacessvel, mas ns temos todos os dados da rbita do satlite. Deste modo, o atalho do voo de entrada se desloca constantemente, mas as nossas unidades seguem a mesma. Uma rbita em torno do Sol, s isso. Para os cappins no h possibilidade de fuga. Para eles impossvel avanarem ao espao interplanetrio, porque a nossa frota bloqueia o nico caminho de escape, e o trao temporal tambm lhes fica ocultado. E deste modo ns os mantemos cercados. Rhodan mais uma vez olhou suas anotaes. Por um instante ele as estudou, depois olhou novamente para a cmera, e atravs da mesma nos rostos de mais de vinte bilhes de criaturas humanas. Conforme j acentuei, o mtodo usado por um cappin para assumir um ser humano ainda nos desconhecido. Sabemos, em primeira linha, que ele precisa sobretudo de tempo e de muita calma para isso. Nossos especialistas chamam ao mtodo de preparao de pedogoniometria. Se esta goniometria tem sucesso, o cappin pode passar a pedotransferncia, caso no seja impedido de faz-lo. Portanto temos o adversrio perigoso, montado diretamente s nossas costas, apesar de sua situao difcil, e no sabemos quando ele vai golpear. E sobretudo, no sabemos quais so as suas intenes. Existe ainda outro problema: No temos a menor ideia se um cappin tem possibilidade de executar uma pedogoniometria, nas circunstncias dadas. Nossos cientistas duvidam disso, e eu gostaria de concordar com eles. O enorme campo energtico hexadimensional que protege o satlite do Sol cria formidveis frentes de interferncias, cuja natureza propriamente dita nos desconhecida. Com muito custo conseguimos abrir para ns o espao pentadimensional, mas a dimenso hexadimensional

nem sequer conseguimos imaginar. No menos perturbadores nos parecem ser os campos de sobreposio de vibraes do prprio Sol. Estamos convencidos de que os cappins precisam de um espao sem interferncias para a sua goniometria, livres de influncias de digresses e sobretudo livres de campos energticos deste ou daquele tipo. Todas estas coisas, entretanto, esto presentes. Com isto dever ficar suprimida a possibilidade dos cappins poderem colocar sob seu controle pessoas que lhes paream importantes, a partir do seu esconderijo seguro. O Dr. Sigenberg murmurou ao seu colega: Um pensamento terrvel, no acha? Ns estamos sendo espionados por estranhos, que esperam apenas por uma oportunidade para assumirem o nosso corpo e nossa conscincia. O senhor acabou de ouvir, Sigenberg isso dificilmente lhes ser possvel. Sigenberg sacudiu a cabea. Rhodan apenas mencionou poucas possibilidades. Eu estou convencido de que ele oculta as mais provveis, para no nos inquietar. Mas vamos ficar quietos, ele continua falando... Eles olharam novamente para a tela de vdeo. Entrementes escurecera. O Sol h muito tempo sumira. Em silncio Helena Sigenberg retirou os filtros solares do vdeo. Rhodan continuou o seu discurso. *** O Tenente Habas Beruda era tido como um oficial extremamente confivel e gozava de toda a confiana dos oficiais do alto-comando. Dentro da Intersolar ele funcionava como mensageiro entre a central de rdio e o comandante, quando o intercomunicador estava desligado ou sendo usado para outros fins. Este agora era o caso. Beruda acompanhara a manobra de abordagem, quando alguns cappins tinham conseguido abandonar o Satlite da Morte, com uma nave menor, para avanar dentro do Sistema Solar. A luta contra os descendentes de insetos ainda estava bem gravada na sua memria, os cappins, entretanto, tinham conseguido fugir. Parecera ter sido uma espcie de teleportao, se bem que no plano hexadimensional. Era de se supor que eles tivessem regressado ao seu satlite. Habas Beruda conseguia lembrar-se muito bem daqueles acontecimentos, mas havia ainda outra coisa, da qual ele no conseguia lembrar-se nem com a melhor boa vontade. Aquilo estava ali, ancorado profundamente no seu subconsciente, inconcebvel e incompreensvel. Estava ali, mas no existia. O oficial de planto da central de rdio o chamou. Uma mensagem de Terrnia, tenente. O intercomunicador est ocupado. Leve o texto para o Coronel Korom-Khan, mas evite qualquer perturbao da transmisso de vdeo corrente. Em ordem, Sir. O Tenente Beruda pegou a mensagem e fez continncia. O senhor pode confiar em mim. O Major anuiu. Eu sei disso, obrigado. O caminho at a central de comando no era longo. No corredor, o jovem tenente aproveitou a oportunidade para ouvir o discurso de Rhodan, nas telas do intercomunicador, instaladas em distncias regulares. No havia nenhuma interrupo de natureza acstica, pois quando a voz do Administrador-Geral atrs dele ficava mais baixa, ele podia ouvi-la mais alta na instalao sua frente. Por um momento aquilo

lembrou-lhe os campos magnticos de trao de um campo energtico, mas ele teve que sorrir. Pois aquela comparao era simplesmente ridcula. Primeiramente ele ficaria diante de Rhodan, e ele hesitou um pouco, quando chegou central de comando, parando diante da porta. Depois, entretanto, apertou o boto de sinalizao dando o seu cdigo. O Coronel Korom-Khan, comandante da Intersolar, abriu, livrando, desde a sua poltrona, o bloqueio positrnico. Beruda entrou na gigantesca central de comando e parou. Jamais antes ele vira tanta gente reunida ao mesmo tempo no recinto mais importante da Intersolar. Ele reconheceu Rhodan, porm sua ateno era para o comandante, a quem ele devia entregar a mensagem, de maneira a mais discreta possvel. Bem perto do Coronel Korom-Khan, Beruda notou trs homens, que ele reconheceu primeira vista. Tratava-se do neandertalense Lorde Zwiebus, do misterioso Alaska Saedelaere e do chefe da Contra-Espionagem Galbraith Deighton. Especialmente Alaska Saedelaere fascinou o jovem tenente. Todo mundo sabia que Alaska usava uma mscara, porque nenhum ser humano era capaz de suportar a viso do seu rosto chamejante, cintilando em todas as cores, sem perder o juzo. Alaska ainda era apenas noventa por cento ele mesmo. O restante pertencia a um cappin, que se perdera no seu corpo, sem jamais conseguir o predomnio. De qualquer modo Alaska tinha a possibilidade de dominar-se a si mesmo, e fazer com que o seu consciente dominasse sobre as ordens incuas do cappin. Apesar de todas as desvantagens, o terrvel destino de Alaska tinha demonstrado ser de grande utilidade em muitas situaes difceis. Ele dispunha de dons que nenhum homem antes dele possura. O Tenente Beruda parou a poucos passos diante da poltrona do comandante, menos de cinco metros distante de Rhodan, onde repentinamente estacou. Olhou para a mscara dura de Alaska, depois para o rosto levemente intrigado de Lorde Zwiebus. Ningum deu-se conta, rapidamente, do curioso acaso, de que justamente o Tenente Beruda, que tinha sentido no prprio corpo a luta com os cappins, estacasse to repentinamente, e exatamente perto de dois homens que tambm tinham vivenciado encontros com os cappins, ainda que de modo diferente. Este encontro, com Lorde Zwiebus, fora a duzentos mil anos atrs, mas que importncia tinha isto, com seres que aparentemente sabiam viajar sem esforo atravs do tempo? O comandante estendeu a mo para Beruda, impaciente. Ento, o que h? Mensagem de quem? O Tenente Beruda repentinamente sofreu uma estranha modificao. Ele continuava parado no mesmo lugar, como se no tivesse mais a capacidade de mexer-se dali. Os seus olhos se mantinham fixos em Alaska, como se com os mesmos quisesse penetrar a mscara de plstico, para encontrar no rosto do inconcebvel uma resposta. A mensagem escorregou dos seus dedos trmulos. E ento, abruptamente, aquela expresso estarrecida dos seus olhos, tinha desaparecido. Os mesmos estavam vendo claro novamente claro demais. De um segundo para outro eles tinham se tornado sabedores. Rhodan nada notara do que estava acontecendo. Como antes, ele continuava diante da cmera, falando aos terranos. Os acontecimentos na central de comando no podiam desviar sua ateno, pois do efeito de suas palavras na Humanidade dependia o xito da luta contra os cappins. Os msculos de Lorde Zwiebus se retesaram. O seu instinto infalvel o preveniu, e o seu esprito estava pronto a dar ordens ao seu corpo com uma velocidade inacreditvel.

A mensagem que o Tenente Beruda trouxera ainda no chegara at o cho, quando os dedos aparentemente trmulos do jovem oficial se retesaram novamente. Com uma deciso rpida como o raio, ele arrancou a sua arma do cinturo, apontando-a diretamente para Rhodan, que ainda no notara nada do que estava acontecendo. Milhes de pessoas nos planetas do Sistema Solar e dezenas de milhares de naves espaciais tornaram-se testemunhas do atentado contra Perry Rhodan. Somente um deles reagiu: Lorde Zwiebus, o neandertalense. Os seus reflexos incrivelmente rpidos o tinham tornado automaticamente guarda-costas de Rhodan, e mesmo que ele no tivesse dons telepticos, ele agia frequentemente mais depressa que Gucky ou Fellmer Lloyd. Tambm desta vez os dois telepatas pareciam no ter notado nada sobre as intenes do atacante, pois no reagiram. Lorde Zwiebus, entretanto, saltou aqueles cinco metros, em cima do jovem tenente, arrancando-lhe a arma trmica das mos com um pontap, que a mandou atravs da central de comando, indo bater contra uma mesa de controles. Como estava com o gatilho puxado, ela descarregou o seu feixe energtico, que queimou a cobertura plstica de um soquete. Ainda antes que Alaska pudesse vir em socorro de Lorde Zwiebus, Galbraith Deighton agiu. O chefe da Contra-Espionagem Solar sempre trazia consigo a sua arma de impulsos energticos de efeito mortal. Num instante ele arrancara do bolso, abrindo fogo em cima de Beruda, que continuava ali, imvel, de p. O fino raio energtico atravessou o peito do tenente, ainda antes que Lorde Zwiebus pudesse evit-lo. Mortalmente ferido, Habas Beruda foi ao cho. *** Atnitos, Sigenberg e Gruppe olhavam o espetculo que se oferecia aos seus olhos. Tudo aconteceu to rpido, que mal se conseguia seguir os movimentos das pessoas envolvidas. Quando Beruda foi ao cho, Rhodan parou de discursar. Ele virou-se e depois acenou para o Coronel Korom-Khan. Um segundo depois a imagem nas telas apagou-se. Um atentado! gritou Sigenberg. O seu rosto estava plido. Os cappins! disse Gruppe e anuiu. J est comeando. O senhor acha que o jovem oficial foi assumido por um cappin, e recebeu a tarefa de assassinar o Administrador-Geral? O senhor tem alguma explicao mais lgica? Sigenberg sacudiu a cabea. Ele no tinha nenhuma. Segundos mais tarde, a tela de vdeo acendeu-se novamente. O rosto de Reginald Bell apareceu. Ele disse: Os senhores foram testemunhas de um atentado contra Rhodan, mas puderam ver tambm que o mesmo fracassou. O autor do atentado est gravemente ferido, e pedimos a sua compreenso, por termos que interromper a transmisso. Sobre os resultados de nossas investigaes, sobre os motivos do atentado e os seus mandantes, os senhores sero informados atravs dos servios de noticirios normais. Com isto, terminamos aqui a transmisso da Solarviso. Mais uma vez a telinha escureceu. Sigenberg curvou-se para frente e desligou o aparelho. Eu daria tudo para agora poder estar na Intersolar disse ele para o Dr. Gruppe. ***

Galbraith Deighton continuava com arma na mo parado a poucos metros de distncia de Beruda cado ao cho, parecendo esperar. Somente quando Atlan colocou a mo no seu ombro, anuindo-lhe tranquilizadoramente, o chefe da Contra-Espionagem colocou a arma de volta no bolso, depois de t-la travado. Lorde Zwiebus no parecia satisfeito, apesar de provavelmente ter salvado a vida de Rhodan, com a sua incrvel rapidez. Ras Tschubai estava ajoelhado ao lado de Beruda, tentando examinar o ferimento. O tenente gemia e apesar de suas dores terrveis sorria com esforo, como se tivesse conseguido exatamente o que queria atingir. Atlan tambm se ajoelhou e viu aquela expresso de felicidade no rosto do autor do atentado. Sem demonstrar nada no seu rosto, ele registrou este fato incomum e absolutamente ilgico, e resolveu pensar nisto mais tarde. Agora no havia tempo disponvel para isso. O rapaz mortalmente ferido disse, em voz sumida: Rhodan... por favor... Atlan fez lugar, para que tambm Rhodan se ajoelhasse. Espere, Tenente. No fale. O mdico, Dr. Kaspon, j est a caminho daqui. Ele far tudo para... No h tempo... mal se conseguia ouvir as palavras. O Tenente Beruda devia estar sentindo dores terrveis, mas aquilo que tinha para dizer devia ter uma importncia enorme. Ele estaria querendo fazer uma confisso, denunciando o seu mandante? Desculpe a minha agresso sua pessoa, mas eu nunca teria atirado. Eu queria apenas confundir o cappin, para livrar-me dele. Rhodan curvou-se ainda mais. O cappin? O que quer dizer com isso? O ferido respirava com dificuldade, estertorando. Era evidente que no sobreviveria ao ferimento a tiro. Nem mesmo o Dr. Kaspon poderia fazer alguma coisa para isso. Eu estive presente, quando abordamos a nave dos cappins, Sir. Nesta oportunidade fui assumido por um cappin, que voltou, dentro de mim, para uma unidade da frota. Eu no sabia disso, no podia sab-lo. As palavras de Beruda eram interrompidas com cada vez mais frequncia. Ele recebeu uma injeo, para acalmar as dores, que o aliviou. Os seus olhos estavam mais claros agora, e suas palavras mais ntidas. Eu no o sabia, at poucos minutos atrs. Somente depois que vi Alaska e Lorde Zwiebus, sentindo a sua proximidade, aquilo caiu dos meus olhos como um vu. De repente eu dei-me conta de tudo, lembrei-me de tudo, e o meu cappin no pde evit-lo. Ele deu-lhe a ordem para que me atacasse? O Tenente Beruda sacudiu a cabea, com algum esforo. No, eu fiz isso por minha conta eu tinha que faz-lo. Deixe-me explicar, Sir... Rhodan j notara que o microgravador de Atlan estava ligado. Mais tarde seria possvel ouvir mais uma vez aquela conversa importante, com toda a calma. Poupe suas foras, Tenente. No h tempo, Sir. Eu tive que atac-lo para forar o cappin morando dentro de mim fuga. Pois ele tinha que abandonar o meu corpo, se no quisesse morrer junto comigo. Quando morre o corpo do hospedeiro, morre tambm o cappin que mora dentro dele. Somente atravs de um choque eu poderia ficar livre novamente. Eu no sabia que atirariam em mim to depressa, depois que deixei que Lorde Zwiebus me tirasse a arma da mo com um pontap.

O olhar de Atlan pousou rapidamente no Chefe da Contra-Espionagem. O rosto de Deighton estava duro e frio. Ele sabia quais eram os seus direitos e os seus deveres. Ela agira corretamente. E por que no me procurou antes? Ns teramos encontrado um caminho... Somente na proximidade de Lorde Zwiebus e Alaska Saedelaere as ordens dominantes do cappin foram reprimidas, libertando-me. Tudo aconteceu rpido demais para que eu pudesse entender alguma coisa, e tudo que pude fazer foi agir. Agora o cappin fugiu. Ele no pode assumir nenhum de ns, no agora. Mas ainda h alguma coisa que eu preciso comunicar-lhe, Sir... Rhodan anuiu. No to alto. Fale mais baixo, pois isso no o cansar tanto. No vai demorar mais muito. Eu sei que um segundo cappin conseguiu assumir um de nossos homens. J naquele tempo em que penetramos na nave deles. Mas s agora eu sei disso, e conheo o nome do homem. o Sargento Rudulus Kampatschin. Ele inocente e no sabe de nada, de absolutamente nada. Somente aqui, provavelmente acontecer com ele o que houve comigo... Rhodan fez um sinal para Atlan. O arcnida levantou-se e desapareceu sem fazer perguntas. Ele se ocuparia do sargento. Continue, Tenente. Mais alguma coisa? S generalidades, Sir... e depois eu gostaria de dormir, dormir longa e profundamente. Eu estou cansado. Vamos fazer tudo, Tenente, para ajud-lo. Mas as suas informaes so de vital importncia para ns e para a Terra. Se ainda puder, fale. Os cappins no podem efetuar pedo-goniometrias de dentro do Satlite Solar. Para isso precisam deixar o Satlite Solar. Eles tm que ajustar-se individualidade de sua vtima, e isto no possvel, com as interferncias na proximidade do Sol. Portanto, tenha cuidado, Sir. Um homem dominado pelos cappins ainda se encontra aqui a bordo. O que aconteceu com aquele que fugiu de dentro do senhor? O Tenente Beruda sorriu, num esgar. Ele voltou para o Satlite Solar ele tinha que faz-lo. Pois no lhe restava tempo para escolher uma nova vtima. Com este, o senhor no precisa se preocupar, Sir. E mais uma vez: Por favor, perdoe-me... Atlan voltou. Ele anuiu, quase imperceptivelmente, para Rhodan. Agora durma, Tenente disse Rhodan, para Beruda, olhando para ele no cho. Depois no disse mais nada. O Tenente Beruda estava morto. *** Dois oficiais trouxeram o sargento para a central de comando. O homem parecia sinceramente perplexo, e como Gucky e Fellmer Lloyd, os dois telepatas, puderam constatar, no tinha a menor ideia do que queriam com ele. Nem mesmo a pouca distncia de Alaska Saedelaere trouxe qualquer resultado nesta direo. Rhodan parecia muito srio, ao voltar-se para Deighton: O senhor sabe o que isso significa, Galbraith. O cappin j abandonou a sua vtima, h muito tempo, porque a mesma lhe parecia insignificante demais. E ele teve tranquilidade para faz-lo. Mas ainda, ele teve at tranquilidade para escolher para si a vtima certa. Poder ser qualquer um de ns, sem que o saibamos. O Tenente Beruda tambm no o sabia.

Ns vamos encontr-lo, pode confiar nisso. Os dons de Alaska nos ajudaro a... No tenha tanta certeza, Galbraith, ns sabemos pouco demais sobre os cappins e as possibilidades com as quais eles atingem as suas metas. Pelo que sei at agora, o sargento no se lembra absolutamente de quando foi assumido, nem de quando o seu cappin o deixou novamente, com toda a tranquilidade. E isso, parece evidentemente ter sido o caso. Portanto no vamos ficar sabendo de nada, atravs dele. Com isto teramos dois fatos, que vamos ter que levar em considerao durante nossas investigaes: Um homem que abandonado por um cappin, com toda a tranquilidade, no consegue lembrar-se de mais nada. Se, entretanto, ele abandonado em pnico e precipitadamente por um cappin, este no tem mais chance nem tempo para apagar a sua memria ele sempre se lembrar, de todos os detalhes. Eu acho que com isto ns temos uma chance. Uma chance muito pequena objetou Atlan. Ele olhou para Fellmer Lloyd. Infelizmente, desta vez, nossos telepatas no estaro a nossa disposio. Fellmer sacudiu a cabea, lastimando, mas silenciou. Gucky opinou: Sentimos muito, Atlan. Mas os impulsos da mente de Beruda eram totalmente normais, quando ps os ps na central de comando. Ele no teve qualquer pensamento de atacar Rhodan. E quando o fez, foi quase tarde demais. Isso deve ter acontecido no segundo em que o cappin o abandonou. Rhodan ficou olhando enquanto o pessoal mdico levava Beruda morto para fora. O seu rosto parecia de pedra, quando disse para Deighton: Isso no foi necessrio, Deighton. Por que atirou em um homem, a quem Zwiebus j tinha tirado a arma? Ele estava indefeso. Deighton retrucou, um pouco asperamente. Sir, esta era minha tarefa, como chefe da Contra-Espionagem. Eu sou responsvel pela sua segurana, e pela segurana de todos reunidos neste recinto. Mas por que teve que mat-lo? Quem poderia garantir-me que o autor do atentado e logicamente tive que v--lo assim no trazia outras armas consigo, que automaticamente entrariam em ao, se a sua arma trmica falhasse? Eu sei que minha rpida interveno foi dura e nada humana, mas no tinha outra escolha. Eu no seria digno de meu posto, se tivesse agido de outro modo. De deter o tenente dependia a vida de todos ns. Portanto s podia haver esta nica deciso. Rhodan olhou-o na cara, por alguns segundos, em silncio, depois anuiu. Talvez tenha razo, Galbraith. Sinto muito. Eu tambm, pode acreditar. Rhodan observou o sargento Kampatschin, que continuava parado entre os dois guardas, sem nada entender. Infelizmente vamos ter que coloc-lo em quarentena, sargento. No podemos correr qualquer risco, mesmo se achamos saber que o senhor no tem mais nada a ver com um cappin. Investigaes intensas provavelmente vo confirmar isso. No se preocupe. Est bem, Sir. Eu me dou conta disso. Feras malditas! Com isso ele evidentemente queria designar os cappins. Eles o levaram. Atlan olhou atrs dele at a porta. No ele murmurou ele. Ele no tem mais nenhum cappin dentro de si, isso eu posso sentir.

Ningum pode sentir isso retrucou Galbraith Deighton, enrgico. Eu estou convencido de que o cappin ainda est metido nele. O que, afinal, ns sabemos a respeito deles? Nada, simplesmente nada, Atlan. Por que no raciocinamos logicamente? interveio Rhodan, lanando um olhar de aviso para Atlan. O sargento muito pouco importante. Ele serviu ao cappin apenas para que este pudesse chegar a Intersolar. Aqui ele teve tempo e tranquilidade de escolher para si uma vtima melhor, e eu acho que foi exatamente isso que ele fez. E por que o cappin dentro do Tenente Beruda no fez isso? quis saber Deighton, spero. Ser que este era to tremendamente importante? Rhodan encolheu os ombros. A interveno de Deighton pareceu impression-lo. Ela estava correta. Tambm o Tenente Beruda, neste caso, e visto relativamente, no fora to importante. Mas na realidade ningum sabia exatamente o que os cappins planejavam. Eu acho melhor reforarmos o bloqueio ainda mais sugeriu Atlan. De modo algum devemos permitir que outros cappins penetrem no sistema. J nos basta um, e este est metido aqui na Intersolar. No necessariamente aventou Rhodan. Ele tem a possibilidade de, partindo daqui, conseguir chegar a qualquer parte no Sistema Solar. O bloqueio energtico do Satlite Solar falta, e ele se encontra em nosso plano de tempo. Portanto ele pode muito bem, da Intersolar, assumir um homem na Terra, sempre que sua pedo-goniometria for executada com xito. A distncia no vem ao caso. Galbraith Deighton anuiu, concordando. assim mesmo, receio. Portanto vamos ter que encontrar um ser humano que um cappin. Eu vou pr em movimento todo o aparelho da Contra-Espionagem Solar, Sir. Acho que com isso teremos xito. Rhodan olhou-o, pensativo. Talvez, Galbraith, talvez... Entretanto, no se esquea que no conhecemos nenhum mtodo seguro de desmascarar um cappin. Portanto, na prtica, o senhor vai ter que procurar por algum que na realidade no existe. Mas justamente este que eu vou encontrar prometeu Deighton, decidido. *** Mais tarde, estavam sentados na cabine de Rhodan. Atlan, Ras Tschubai, Fellmer Lloyd e Gucky. Julian Timor e Abel Waringer deviam vir mais tarde. Mais uma vez eu gostaria de fazer a pergunta, por que um dos cappins se deu satisfeito com o Tenente Beruda, sem trocar de pessoa, apesar de Beruda certamente no estar entre as personalidades mais importantes, e o outro cappin abandonou o sargento Kampatschin logo que teve uma oportunidade para isso. Rhodan olhou interrogativamente para os seus amigos, antes de acrescentar: Se encontrarmos uma resposta mais ou menos sensata e lgica para esta pergunta, teremos avanado um pouco mais. Portanto, dem tratos bola. Sim, voc tambm, Gucky. Gucky parecia extremamente indignado. Atlan acariciou-lhe o pelo e disse: Na pessoa de um oficial pouco importante, mas absolutamente digno de confiana, o cappin via a oportunidade de se manter por muito tempo junto de ns, sem despertar ateno. Ele no despertava suspeitas e tinha a possibilidade de entrar em contato, a qualquer momento, com o Estado-Maior. Eu pessoalmente acho que ele estava interessado em voc, Perry em outras palavras: Ele esperava pela melhor oportunidade para assumir voc. Entretanto, ns no sabemos se isto possvel dentro da nave, sem

primeiro estabelecer um contato direto. Portanto provvel que o cappin na pessoa de Beruda apenas esperava por uma oportunidade propcia para efetuar a pedo-goniometria e trocar de hospedeiro. No se esquea, Perry, que na semana passada voc mudou constantemente o seu local de estada. Com isso, o cappin no teve oportunidade de goniometrar voc com calma. Esta oportunidade apenas aconteceu no momento em que voc fez o seu discurso festivo. Voc tinha que concentrar-se em suas palavras, e no podia dar ateno a outras coisas. O Tenente Beruda entrou na central de comando com a firme inteno de entregar a mensagem correspondente. O cappin o dominava inteiramente. E ento aconteceu o imprevisto com Alaska e Zwiebus. Os dois j tinham tido problemas com os cappins antes, e alguma coisa que nem com a melhor boa vontade podia ser definida, ficou para trs. Entretanto, isso suficiente, conforme vimos, para fazer um homem dominado pelos cappins a pensar claramente. Uma prova, alis, para a inocncia de Kampatschin. O Tenente Beruda, portanto, repentinamente viu claro, e em segundos procurou por uma sada para nos prevenir, sem dar oportunidade ao cappin de nos goniometrar. Ele fingiu o atentado. O cappin, com medo de que o seu corpo-hospedeiro poderia ser morto, teve que fugir, se no quisesse morrer tambm. O seu medo, infelizmente, foi legtimo. Beruda realmente morreu. Deighton atirou um pouco depressa demais, para o meu entendimento. Rhodan lanou um olhar rpido e interrogativo para Atlan. Na sua testa apareceram algumas rugas. O que que voc quer dizer com isso, Atlan? Voc acredita que Galbraith no agiu corretamente? Corretamente demais, Perry, corretamente demais. Naturalmente ele quem deve julgar quando deve atirar no autor de um atentado, ou deix-lo fora de combate de algum outro modo. Neste caso, entretanto, o tiro mortal foi suprfluo, pois Zwiebus j tinha desarmado o tenente. Por que, ento, Galbraith atirou? Rhodan sacudiu a cabea. Voc est julgando esta coisa facilmente demais, Atlan. Tente colocar-se na situao dele. Ele chefe da Contra-Espionagem. Se alguma coisa tivesse acontecido comigo o que aconteceria ento? Ele seria responsabilizado por tudo, e no sem razo. Portanto ele agiu rapidamente e com deciso. Ele no incorreu em riscos, s isso. Atlan anuiu lentamente. Talvez voc tenha razo, Perry. Talvez. Mas voc no deve esquecer que cada um de ns pode ser um cappin. Cada, um inclusive voc ou eu. Mas neste caso ns o saberamos, ou no? Rhodan silenciou. A campainha tocou e depois Julian Tifflor e Abel Waringer entraram. Eles se sentaram. Eu acho disse Waringer, cauteloso como sempre que ns no devamos nos preocupar mais do que o absolutamente necessrio. Um cappin est entre ns, muito bem e bonito. O que que ele pode fazer, sem imediatamente ser desmascarado? Sejamos honestos: Se algum de ns se comportar de modo a chamar ateno, imediatamente toda a suspeita recair sobre ele. E o que que o cappin teria conseguido com isso? Nada, absolutamente nada. Por que, ento, todo o nervosismo? Rhodan sacudiu a cabea. Voc acha tudo muito fcil, Abel. Voc se esquece que ns nem sequer sabemos o que os cappins querem de ns. Se ns soubssemos, poderamos agir de acordo. Se ns soubermos disso ou no, Perry, importante apenas o fato de que eles nada podero fazer sem se desmascarar. E Deighton deveria agir exatamente neste

princpio, se quiser alcanar alguma coisa. Eu acho que uma perda de tempo nos preocuparmos. Um cappin! O que que isso? Os restantes esto trancados no seu satlite sem poder empreender nada. Mas Rhodan no se deixou acalmar to facilmente. Talvez voc tenha razo, Abel. Voc pode ser um cientista excepcional desculpe, voc um cientista fora do comum, naturalmente. Mas eu no sei se tambm em outras reas voc um gnio. Eu tambm no sou nenhum, mas tenho minhas experincias. E eu aposto que cometemos um grave erro, se subestimamos os cappins. Vamos ver disse Waringer. Rhodan dirigiu-se a Julian Tifflor. E ento, Julian, o que acha disso? Tifflor colocou suas mos espalmadas sobre a mesa. Se me pergunta to diretamente, Perry nada. Que opinio devo dar sobre coisas de que no entendo e o senhor tambm no, se for honesto. Certo, os cappins podem assumir outras inteligncias e dirigir a sua conscincia, dirigindo-as de acordo com suas vontades. Mas ns no conhecemos o objetivo desse exerccio. Eles querem conquistar o nosso Sistema Solar? Isto eu acho uma ideia insensata, pois eles j poderiam t-lo feito h duzentos mil anos atrs. Por que somente hoje? Para isso poder haver diversas razes, Julian. Se Lorde Zwiebus informa a verdade e no se engana, ento naqueles tempos realmente foram os cappins que vieram ao nosso sistema, fazendo aqui seus experimentos biolgicos. H cerca de duzentos mil anos atrs. Isto encheria muitas lacunas na Histria da Humanidade, e responderia a muitas perguntas sem respostas. Nem sempre para satisfao de exploradores srios, mas de qualquer modo a servio da nem sempre agradvel verdade. No se esqueam dos misteriosos resultados das exploraes do Sculo Vinte. Sob as camadas de terra, nas quais tinham sido conservados indubitavelmente os restos da Idade da Pedra, situavam-se outras camadas, camadas mais antigas. E elas continham as provas de uma civilizao mais adiantada, que tinha desaparecido de modo inexplicvel. Os cappins, Julian! Nossos antepassados encontraram as pegadas dos cappins, e naturalmente no souberam o que fazer delas. E como poderiam? Tanto os seus princpios cientficos como tambm sua autoconscincia teriam sido duramente golpeados, sem levar-se em conta a tradio religiosa. E foram, alis, as mais diversas associaes religiosas que se levantaram contra alguns cientistas corajosos, para calar-lhes a boca, com todos os meios de que dispunham. No, Julian, eu conheo a psique humana bem demais, para no poder interpretar as suas marcas. Os cappins, naqueles tempos, h duzentos mil anos atrs, apenas queriam executar um experimento. No se esquea de que eles se parecem conosco, exteriormente. Ns ramos os objetos adequados para as suas tentativas. E se eu estiver interpretando corretamente, temos que agradecer aos cappins, devido aos seus conhecimentos biolgicos, um salto demais de cem mil anos para a frente. Em outras palavras: Se os cappins, naquela ocasio, no tivessem agido de maneira to inescrupulosa, ns hoje ainda estaramos sentados em nossas cavernas. Atlan quis dizer alguma coisa, mas depois se calou. Parecia que no estava inteiramente de acordo com a exposio de Rhodan. Julian, a quem fora dirigido o discurso, anuiu. Talvez tenha razo, Perry, mas isso no pode nos fazer esquecer que os cappins, depois de duzentos mil anos, voltaram para dar uma olhada nos resultados dos seus experimentos. Ns temos o direito de impedir-lhes isso?

Naturalmente que temos, Julian. Ns nos desenvolvemos mais, e se os cappins nos deram o primeiro empurro, isso no significa que tenhamos que ser seus escravos para sempre. Temos que convenc-los disso. E se no conseguimos faz-lo, teremos que encontrar outro caminho, para tornar o acontecido, dentro de certos limites, no-acontecido. Julian olhou para Rhodan, assustado. Correo de tempo? perguntou ele, quase num murmrio. Rhodan sacudiu a cabea. No. O tempo no se deixa corrigir, mas sim, aquilo que aconteceu dentro dele. A tentativa falhou j muitas vezes, mas algum dia teremos sorte. Eu acho que agora j conheo a falha. No possvel executar uma correo sem que antes possamos produzir um paradoxo ele suspirou. Este no um assunto para hoje. Ns precisamos encontrar o cappin que se esgueirou para dentro de ns, e nisto vamos ajudar Galbraith. Eu acho disse Atlan, sem mexer um msculo na cara que isso vai ser muito necessrio.

2
Gucky estava l exatamente dois dias em Terrnia City, contente pelo tempo livre que a estada na Terra lhe oferecia. Sem preocupar-se com os outros, ele deixou-se levar ao seu bangal no Lago Goshun, trancou a porta da casa, e avisou que no estava para ningum. Uma vez ligou rapidamente a televiso, no ouviu, no verdadeiro sentido das palavras, as ltimas notcias, desligou novamente, e deu uma olhada no bar de sua casa. Sucos de frutas, em grandes quantidades. Se vier visita, azar o dela disse ele, satisfeito com o resultado e abriu um pequeno escaninho secreto que continha a sua ltima mania: aguardente de cereais. Ningum devia saber nada a este respeito. Imaginem: Gucky, o vegetariano e anti-alcolico, bebia cachaa, e ainda por cima do tipo que nas camadas melhores era designado como aguardente ordinria. O rato-castor sentia um grande alvio, porque ningum sabia de sua paixo secreta. Alm disso, ele nunca bebia demais. No mximo um copinho ou dois. Naturalmente copos de gua. E isto apenas quando ele estava sozinho. Neste dia, Gucky comeou a sentir a chateao, e sabia que com isso comeavam realmente os dias de frias. Somente o tdio levava a regenerao do corpo e do esprito. Nisto nem mesmo a cachaa tomada entrementes podia mudar alguma coisa. Bem, um homem adulto, depois da rao diria do rato-castor, teria pedido no mximo um segundo duplo, mas para Gucky o progresso era enorme. Alm do mais, os seus copos para gua no davam para um duplo. Depois do almoo, ele dirigiu-se ao jardim, olhou um pouco chateado a superfcie calma das guas do lago e lamentou que no houvesse ningum por perto, a quem pudesse pedir para preparar o seu barco a vela. Bell aparentemente tinha preferido ficar em Terrnia. Claro. O gordo no queria ser visto, e na metrpole gigante havia muitos hotis. Sujeito cheio de segredinhos achou Gucky, furioso, e resolveu abandonar o barco a vela. Vou simplesmente me deitar ao sol. E foi exatamente isso que ele fez. Justamente quando ia adormecendo, ouviu passos no saibro. No saibro! Somente no seu jardim havia cascalho! Indignado ele ergueu-se e virou-se para dizer poucas e boas ao invasor do seu domiclio. Infelizmente com isto ele perdeu o equilbrio e virou com sua cadeira de praia. Ele parecia uma tartaruga colorida que queria se desfazer de sua carapaa. Atlan, o visitante no-anunciado, sorriu condescendente. Ora, baixinho, o que que voc tem? Eu no falei a ningum que queramos brincar de esconde-esconde. Como esto suas frias? Gucky saiu de baixo da cadeira de praia, dando um pontap na armao inocente. Ol, Atlan, velho arcnida. Coisa mais complicada, essas modernas cadeiras de praia. Parecem to simples, mas pem essa coisa de p! Pode considerar-se feliz se no fica embrulhado e sufocado dentro da mesma. O que que voc quer por aqui? Atlan tomou lugar numa das poltronas que se encontravam junto da cadeira de praia desastrada, no terrao.

Voc um cappin? perguntou ele, enquanto fazia uma cara to sria, que Gucky instintivamente deixou-se cair na segunda poltrona, esquecendo totalmente sua cadeira de praia. Diga-me a verdade: Voc um cappin? Gucky respirou fundo, furioso. Ficou doido mesmo, no? Eu, um cappin! Como que um cappin pode me assumir? Jamais um mutante como eu! Justamente! disse Atlan, olhando em volta, como que procurando alguma coisa. Voc no tem nada para beber? Suco de frutas respondeu Gucky, arrotando discretamente. Por mim, pode ser suco de frutas Atlan deu-se por satisfeito. Quando os copos estavam sobre a mesa, Gucky perguntou: O que significa isso justamente? Justamente! Eu estou convencido que os cappins no conseguem assumir um mutante. Portanto, nem voc, nem Ras nem Fellmer. E acho que tambm no so capazes de se meterem dentro nem de Zwiebus nem de Alaska. Foi por esta razo que eu criei o Comando Especial Atlan. Criou o qu? O Comando Especial Atlan disse Atlan. E suponho que voc vai participar? Perry sabe disso? Atlan sorriu. Por que deveria? Quanto menos iniciados ns temos, melhor poderemos trabalhar. Nosso objetivo encontrarmos o cappin que se mantm escondido dentro de um de ns. Ns, do Comando Especial, com grande probabilidade somos eliminados dessa suspeita. Sem preconceitos, ns vamos partir na busca dele, no apenas na Terra. O cappin pode estar em qualquer parte. Apenas no sabemos como ele poderia se revelar, se trair. No temos nenhum ponto de apoio. Mas vamos ter que encontr-lo. Precisamos encontr-lo, Gucky, voc entende isso? claro que entendo, Atlan. S me pergunto como voc pretende conseguir o que todos os outros no conseguiram. Bem, ns temos trs mutantes e dois homens que j tm alguma experincia no trato com os cappins. Lorde Zwiebus certa vez foi transformado experimentalmente por eles e Alaska encontrou-se com um cappin durante um salto de transmissor pela quinta dimenso. O que foi um azar para os dois. Talvez logo isso ser uma sorte. Gucky sacudiu a cabea e olhou de esguelha na direo do bar. Eu no sei, assim, por trs das costas de Perry... No fale bobagens, baixinho. Voc sabe muito bem que eu no faria nada que pudesse prejudic-lo. Mas ele preconceituoso. Eu no. Eu desconfiaria at mesmo do meu melhor amigo e do homem mais confivel. E justamente isso que eu tenho que fazer, infelizmente, at termos desmascarado o cappin. Gucky levantou-se e saiu bamboleando atravs da porta aberta para o bar. Sem levar em considerao o seu visitante, ele tirou a garrafa misteriosa do escaninho, enchendo um copo. Quando viu o olhar curioso de Atlan, ele resignou-se, e com um suspiro profundo, tirou um segundo copo do armrio. Boa bebida elogiou Atlan, para imediatamente voltar ao outro assunto. Os outros j esto informados. Voc o ltimo a ser iniciado por mim. Logo que voc concordar, vamos nos reunir pela primeira vez para discutirmos a misso. Aqui na sua casa. Posso usar o seu videofone?

Puxa, voc trabalha mesmo depressa! achou o rato-castor, surpreso. E aqui na minha casa? Naturalmente! Atlan levantou-se e ficou parado na porta do terrao. Voc no acha que os outros vo ficar muito satisfeitos se puderem provar tambm da sua cachacinha? Eu gostei muito dela. Eu tambm disse Gucky, sorrindo bem ordinrio. Mas no creio que os outros vo ficar muito contentes. E por que no? Porque voc acaba de tomar o ltimo copo retrucou Gucky, com uma mistura de pesar e malcia. *** A segunda reunio para discusso da misso do Comando Secreto aconteceu na casa de Atlan, em Terrnia City. Como ningum, nem mesmo Rhodan, devia ficar sabendo a respeito do compl, no foi muito simples para os participantes chegarem at a casa de Atlan, sem chamarem ateno. Por sorte, a Intersolar tinha partido, com Rhodan a bordo, para um rpido voo de explorao. Estavam esperando a sua volta, somente esta noite. Atlan esperou at que todos estivessem sentados, depois disse: Sobre os assuntos bsicos, ns todos j concordamos, conforme verificamos ontem. Mas eu gostaria de repetir os pontos mais importantes, mais uma vez: Primeiro: Devemos ter como certo que uma personalidade importante do Imprio Solar foi assumida por um cappin, e no h qualquer possibilidade de desmascar-lo. No mximo, a proximidade de Alaska Saedelaere, mas nem disso temos certeza. Segundo: Ns estamos convencidos de que nenhum cappin capaz de assumir qualquer um de ns. Todas as experincias, at aqui, nos mostram isso. Esta a razo por que justamente ns formamos o Comando Especial. Terceiro: Ningum deve ficar sabendo alguma coisa sobre nosso Comando, pois neste caso o cappin escondido ficaria sabendo disso, sendo prevenido. Quarto: Para ns qualquer um suspeito. Notoriedade e posto nada querem dizer. At mesmo Rhodan suspeito, ou mesmo Galbraith Deighton. Qualquer um! Estes seriam os pontos principais. Ainda h perguntas? Ras Tschubai disse: Como vamos proceder, Atlan? Sobre isso no falamos ontem. para isso que estamos aqui. Teria pouco sentido se agssemos como grupo fechado. Muito rapidamente chamaramos ateno, e o cappin ficaria prevenido. Ns no possumos qualquer ponto de apoio, com o qual pudssemos interferir. Estamos limitados a descobrir o menor momento de suspeita em tempo hbil, e utiliz-lo, correr atrs dele. Por toda parte neste mundo, no Sistema Solar. O cappin pode mudar-se novamente, e ns no saberemos disso. Gostaria de saber como ele faz isso disse Gucky, insatisfeito consigo mesmo e com o mundo. Ele no gostava desse caso. Eles, afinal de contas, se parecem com criaturas humanas e tm um corpo, mas se transferem e assumem outras criaturas humanas. Certamente deve haver alguma coisa dobrada em tudo isso. Tambm isso vamos descobrir prometeu Atlan, pacientemente. Gucky encolheu os ombros. Era evidente que no estava satisfeito com aquela resposta. Fellmer Lloyd disse, de repente:

Atlan, o senhor tem uma suspeita bem determinada. Por que no nos fala sobre a mesma? Atlan sorriu. Naturalmente, o senhor, como telepata, certamente tinha que me surpreender, mais cedo ou mais tarde. Est bem, eu tenho uma suspeita que, entretanto, se apia em indcios muito improvveis e diminutos, sendo portanto, impraticvel de ser mantida. De qualquer modo, temos que correr atrs de quaisquer indcios, por menores que sejam. Eu acho que devamos prestar muita ateno em Galbraith Deighton. Deighton? Ras Tschubai sacudiu a cabea. Como que chegou a isso? Justamente Deighton, o chefe da Contra-Espionagem Solar! Ele atirou depressa demais declarou Atlan, decidido. Ele atirou depressa demais no Tenente Beruda, quando este j estava desarmado e dominado pelo nosso Lorde Zwiebus. A sua morte foi intil. Caso um cappin esteja metido dentro de Deighton, ns teramos uma explicao lgica para o comportamento apressado do Chefe da Contra-Espionagem. Existe algum argumento contra isso? Em princpio no havia. Atlan prosseguiu: apenas uma suspeita de minha parte, s isso. Somente o desenvolvimento futuro vai demonstrar se tenho razo ou no. At l, entretanto, no devemos demonstrar nada. Eu mesmo assumirei a tarefa de vigiar Galbraith, controlando todos os seus atos. Caso minhas suspeitas se confirmarem, existe apenas um meio de acabar com o cappin. Sabemos que ele precisa de tempo para a troca. Portanto ns no lhe deixaremos tempo nenhum. Como com Beruda confirmou Atlan, tranquilo. Vamos surpreender Galbraith, e colocar-lhe uma arma de efeito mortal no peito. Ele precisa ter a impresso de que vai morrer nos prximos segundos. Somente ento o cappin vai fugir, em pnico, para no morrer ele tambm. Ele ter que voltar ao Satlite Solar, o qual no mais poder abandonar. Tudo isso me parece muito doido confessou Gucky, resignado. Nenhum ponto de apoio, nenhum mtodo legtimo de trabalho, um tatear no escuro, caa a alguma coisa que ns no conhecemos no, isso no para mim. Mas naturalmente no vou desembarcar dessa, Atlan, no se preocupe. Ningum pensou nisso, baixinho. Ns acabaremos encontrando um caminho adequado. Mantenham-se prontos. Eu estou na central, vigiando Galbraith. Nessa ocasio eu fico escutando constantemente as notcias. Onde quer que, neste mundo ou no Sistema Solar, acontecer alguma coisa suspeita, ns vamos correr atrs. Um de ns partir em viagem. Ras Tschubai e Gucky serviro como meios de transporte, teleportao. Isso rpido, e no demanda tempo. Eu posso ser encontrado, a qualquer momento, no quartel-general. Ali se renem os nossos fios. E nossos encontros sero no bangal de Gucky, pois isso no chamaria ateno. Mais alguma pergunta? Gucky ergueu timidamente a mo direita. Sim? No meu bangal... tudo bem. Mas eu gostaria de sugerir que, na prxima visita de vocs, cada um traga uma garrafinha. Afinal de contas, eu no tenho autorizao para um bar... Atlan e os outros riram. No se preocupe, ns levamos as bebidas prometeu ele, encerrando a reunio. ***

Rhodan voltou do seu voo de inspeo com a Intersolar e ficou sabendo, espantado, que Atlan nem pensava em tirar frias, e que permanecia no seu bir, vigiando as estaes de noticirios. Ele resolveu fazer uma visita ao seu velho amigo. L fora est tudo em ordem. Eu mandei reforar o bloqueio em volta do Sol, ordenando que abrissem fogo, se algum corpo espacial abandonasse a corona. No podemos permitir, de modo algum, que outros cappins penetrem no nosso sistema. Eu receio que um deles j venha a nos causar muito trabalho e inquietao. Eu concordo com o bloqueio, Perry. Aqui na Terra vamos precisar de tranquilidade e a sensao de segurana para encontrarmos o cappin. Durante o voo voc notou alguma coisa suspeita? Rhodan sacudiu a cabea. Nada, Atlan, absolutamente nada. E o que h com voc? Atlan apontou para a fila de telas de vdeo. Voc est vendo. Eu me informo sobre as coisas que acontecem l fora. difcil acreditar que o cappin se mantenha passivo eternamente. Talvez ele conte com reforos, ou talvez no. De qualquer modo, ele acabar se traindo, ao forar alguma criatura humana a agir contra seus costumes at ento. E justamente por isso que eu estou esperando. E voc acredita que vai ficar sabendo disso, atravs das notcias de vdeo? Bem, eu acho que isso s mesmo por um acaso, muito improvvel. Atlan encolheu os ombros. Talvez, mas no podemos deixar de tentar qualquer coisa. O que que voc pretende fazer? Nada, alm de esperar. Galbraith colocou toda a Contra-Espionagem de prontido. O Departamento Cientfico, sob a direo de Abel, est estudando os mtodos dos cappins, para desenvolver, talvez, um mtodo seguro para a sua descoberta. Eu informarei voc, em tempo hbil, dos resultados. Obrigado. Alis, eu encerro o expediente, por hoje. Amanh outro dia. Certo. Ainda nos veremos? Atlan sacudiu a cabea. No. Eu estou cansado e gostaria de me meter cedo na cama. No me leve a mal, mas essa histria com os cappins me deixou exausto. Se eu, pelo menos, soubesse o que eles querem de ns...! Logo vamos sab-lo prometeu Rhodan, despedindo-se de Atlan com um aperto de mo. At amanh, ento... Atlan olhou atrs dele, at que a porta se fechou. Talvez voc mesmo seja o cappin, sem sab-lo murmurou ele, inseguro.

3
Raymond Brandner definitivamente estava de saco cheio. Durante toda a sua vida ele j participara de muita coisa, mas isso agora ia longe demais. Ele no tinha nada contra a regulagem artificial do tempo atmosfrico, pois a mesma estava em ordem quando funcionava bem. Geralmente ela fazia isso, e o que o automtico programado podia fazer, se os cientistas preferiam chuvas, mesmo quando a Srta. Muller ou Mr. Smith queriam justamente tomar banho na praia? Portanto ele no tinha nada contra o tempo. Pelo menos para os tomates, o tempo fazia bem. Pelo menos at alguns meses atrs. Os antepassados de Brandner tinham feito uso desta circunstncia comeando com o cultivo, pois tomates continham muita vitamina e eram saudveis. Alm disso, era fcil trabalhar com eles, e de forma concentrada podiam ser guardados em tubos e latas, assim podendo ser estocados at mesmo nas menores espaonaves. Era uma comida fresca ideal, com alto teor em preciosos elementos alimentcios. Deste modo os Brandner tinham enriquecido. Raymond, agora com a idade de cento e vinte anos, j vrias vezes tivera a sensao de ter que entregar toda essa tralha ao seu neto, para poder finalmente descansar. Ele j tinha o Vale da Morte pelo pescoo. Tinha saudades da sua grande casa de frias, junto ao Atlntico, na qual costumava passar seu tempo livre. Ele queria mudar-se para l, para sempre. Infelizmente ento aquela coisa com o Sol se intrometeu. Como todo habitante da Terra ele fora informado de que tinham descoberto o satlite dos cappins, numa rbita do Sol, e que havia a possibilidade de uma catstrofe solar. Saber disso naturalmente tambm estimulou a imaginao de Brandner. Apesar do controle do tempo atmosfrico ele poderia ter jurado que as temperaturas, neste ano, eram bem mais elevadas que normalmente. Alm disso, no chovia o suficiente. Mas a coisa tinha degringolado completamente com o tipo de radiao solar. Ela devia conter novos tipos de partculas, que antes no tinham existido. Brandner tinha falado com alguns cientistas particulares sobre isso, que naturalmente concordaram totalmente com ele, em vista da sua enorme riqueza. O campo de tempo devia ter a ver alguma coisa com isso. O campo do tempo! Raymond Brandner ficou pensando por muito tempo no campo do tempo. Ele sabia que o mesmo existia. Qualquer um o sabia. E desde que havia o campo do tempo, que mantinha a Terra e tambm todo o Sistema Solar em poucos minutos constantes no futuro, os tomates tinham piorado. No tinham mais tanto suco, nem rendiam tanto quanto antes. A culpa disso era de Rhodan, o Administrador-Geral Neste dia, Raymond Brandner mandou chamar o seu neto. Michael Brandner era nico filho da filha de Raymond, e com isto o nico herdeiro da gigantesca empresa de tomates e seus produtos. Com seus trinta anos, ele chegara muito longe, e isto no somente devido proteo secreta que recebia do seu av. Muito pelo contrrio: Aquela riqueza ameaadora lhe era sinistra.

Ele saudou Raymond amistosamente e sentou-se no terrao cheio de Sol. Daqui tinha-se uma vista indescritivelmente bonita do verde Vale da Morte, que mantivera o seu nome original. Meu garoto, eu preciso falar com voc o velho Brandner abriu a conversa. Eu sei que frequentemente temos diferenas de opinio e que s muito raramente coincidimos em questo de bom senso, mas neste caso eu espero que voc concorde comigo e me d o seu apoio. Com muito gosto, Grandy, voc sabe disso. Voc est preocupado com alguma coisa? E como! Olhe s para isso. De um prato de cristal em cima da mesa, ele tirou um tomate maduro demais, estendendo-o ao seu neto na mo espalmada. No uma beleza? Lindo de morder, no ? Maduro e suculento, como todo mundo est acostumado, com os tomates de Brandner. D para quase um tubo de massa de tomate, acho eu. Mas espere um pouco, Michael, logo voc vai mudar de opinio. Preste ateno... Apertando o tomate com as duas mos, Raymond Brandner esmagou o mesmo entre os dedos. Ele o fez com uma pena visvel e com uma cara como se estivesse rasgando uma nota de solares de bastante valor. Mas por mais que ele apertasse, e por mais que o tomate diminusse, apenas algumas gotas de sumo passaram por entre os dedos do velho, pingando sobre a mesa. Quando Raymond Brandner abriu as mos, tambm os caroos e a pele caram em cima da mesa. Isso tudo, meu rapaz. Caroos e pele, mas nenhum miolo sumarento. Os tomates se tornaram sem valor. Para o que antigamente precisvamos de cinquenta quilos, hoje precisamos de quinhentos. Isso quer dizer que ainda ganhamos apenas dez por cento do que ganhvamos antes. Michael anuiu, pouco impressionado. Ns j temos que chega, Grandy. A riqueza um fardo... Voc est louco, rapaz, totalmente doido. Voc acha que eu vou deixar Rhodan destruir a tradio de minha famlia? Afinal de contas ele o culpado porque meus tomates se transformaram em bolas de pingue-pongue ressecadas. Rhodan? O que que ele tem que ver com isso? Tudo! O campo do tempo... no foi ideia dele? Naturalmente. Ele nos protegeu de todos os outros, tirando-nos do espao, assim garantindo a paz. O que que voc tem contra isso? Ele influenciou a radiao solar, Michael. Grandy, agora voc que perdeu a cabea! Raymond fez que no ouviu a censura de seu neto. O tempo de brigar ainda no chegara. Primeiramente ele precisava salvar os tomates. Eu pedi a opinio e o conselho de experts, e ele confirmaram minhas suspeitas. O Sol ultimamente est emitindo uma radiao dura, que acaba ressecando os tomates. Michael anuiu e disse, irnico: Ah, e isso somente aqui no Vale da Morte, no mesmo? Quase s aqui concedeu Raymond. Naturalmente eu tambm fiz essa pergunta, porque lgica. Voc sabe do motivo? muito simples: Ns nos encontramos metidos entre altas serras, que antes diminuam a queda das chuvas. A neve nos cumes opera como linhas de frenagem. A radiao solar reunida e nos chega ao vale de modo fortemente concentrado. muito simples, no mesmo?

Michael no se mostrou absolutamente impressionado. Quem foi que lhe contou essa besteira? Certamente outra vez um desses cientistas de meia tigela, com altos honorrios, no mesmo? Grandy, voc certamente no vai acreditar em coisa semelhante? O resultado dos meus esforos vai demonstrar se minha suposio est correta ou no. Eu exijo que a partir desse momento voc me ajude. Muito bem, o que quer que eu faa? Raymond Brandner limpou os restos de tomate do tampo da mesa, com um movimento de mo. Eu vou destruir esta mquina maldita, em Mercrio, o transformador de tempo. Ns no precisamos nos esconder constantemente no futuro, para deste modo destruir as vitais colheitas de tomates. Eu vou destruir essa mquina, e ento ns veremos... Voc est doido, Grandy! Voc est realmente maluco! E nisto eu no vou ajud-lo de modo algum, jamais! Raymond levantou-se, ameaadoramente. Quando ele ficava de p, passava, em uma cabea, a altura do seu neto. Voc vai fazer o que eu mandar, ou ento voc no ser includo entre os meus herdeiros. Michael continuou sentado, nada impressionado e muito calmo. Por mim, voc pode meter os seus tomates idiotas dentro do seu chapu, Grandy, que eu no preciso deles. Eu tenho um emprego timo, uma mulher bonitinha e duas crianas, alm de tudo que preciso. Eu no preciso do seu dinheiro. Muito bem, era isso que eu queria lhe dizer, h muito tempo, alis. Raymond Brandner parecia estar com falta de ar. O seu rosto parecia em cores, um dos seus tomates, como normalmente cresciam no Vale da Morte grande, inchado, e cor de sangue. Seja sensato, Michael! Eu peo de voc apenas que pilote uma pequena nave espacial, no, voc nem precisa pilot-la, apenas comand-la. Eu estou velho demais para abandonar a Terra. Tudo que voc precisa fazer prestar ateno para que o piloto atire a bomba no momento certo. Isso tudo. E com isso voc ganha uma fortuna. Michael sacudiu a cabea. Sinto muito nunca! Voc no consegue me comprar. O rosto do velho de repente tornou-se duro e distante. Est bem, ento esta a sua deciso. Voc pode me achar maluco, mas eu sei que muita gente espera que algum finalmente tenha a ideia de mandar aquela coisa em Mercrio pelos ares. Ns perdemos qualquer contato direto com o cosmo. Correio, isso tudo que consegue passar. Ningum sabe o que realmente est se passando com seus parentes e amigos, na Frota Espacial. H muito tempo que isso me chateia. Mas agora que meus tomates esto ameaados, eu estou de saco cheio. A minha pacincia esgotou-se... E a minha tambm interrompeu-o Michael, levantando-se. Ou voc raciocina sensatamente, agindo como uma pessoa normal, ou ento esta a ltima vez que voc me ver por aqui. Voc pode tranquilamente me deserdar, isso no me assusta. Deixe que seus milhes explodam por cima de Mercrio, se voc quiser. Os seus tomates, com isso, tambm no vo melhorar. Sem esperar por uma contestao, ele foi embora, jovem e muito confiante em si mesmo. Na realidade faltava-lhe o tutano para um plantador de tomates de sucesso.

Raymond Brandner olhou atrs dele, com uma expresso dura e decidida no rosto. Para ele no havia mais como recuar, pois j metera a maior parte de sua fortuna lquida, nos preparativos, que deviam terminar com a destruio do transformador de tempo em Mercrio. Ele mostraria a esse Rhodan. Certo, o plebiscito h algum tempo atrs fora absolutamente democrtico, mas ele, Raymond Brandner, tinha votado contra a sugesto de Rhodan. Infelizmente sem xito, pois a maioria dos habitantes da Terra pronunciara-se a favor do erguimento de um campo de tempo. E agora eles tm o que merecem raciocinou Raymond Brandner, e quase a sua satisfao maliciosa superava o seu desgosto. Os bons tomates Brandner no existem mais... *** Jeff Dengelmann ficara muito admirado, ao receber a oferta inesperada, atravs de um intermedirio. Desde que ele deixara a frota de carga espacial, h alguns anos, ele no estava passando muito bem. E nisto nem o fato dele naquela ocasio ter comprado um pequeno iate csmico, com seu dinheiro poupado, modificara alguma coisa, pois s muito raramente fazia uso de sua nave. De vez em quando uma excurso at os planetides, e isso era tudo. Ele alugava o iate para milionrios, e a si mesmo como piloto. O seu anncio aparecia regularmente nos jornais especializados correspondentes, mas o negcio ia mal, em primeira linha porque os milionrios, entrementes, quase todos possuam suas naves espaciais prprias, e a gente com menos dinheiro naturalmente no tinha como comprar um iate e nem mesmo alugar um. Por isso Jeff ficou muito contente, quando a oferta muito favorvel apareceu-lhe inesperadamente. Um voo em direo a Mercrio ida e volta. O honorrio oferecido pelo desconhecido (ou seu intermedirio) no era nada desprezvel. Por isso Jeff teria voado duas vezes atravs do Sistema Solar, apesar de sua nave apenas alcanar metade da velocidade da luz. Neste dia, ele deslocou-se at o estaleiro particular, para mais uma vez inspecionar detidamente a Glory of Mother Earth. Ele no era somente o proprietrio da nave, no apenas o seu piloto, mas tambm o mecnico de bordo, tcnico especial e o grupo de manuteno, tudo numa s pessoa. Mostrou o seu passe, e pde entrar no estaleiro. No caminho ele encontrou o chefe do mesmo. Ol, Mr. Dengelmann, faz tempo que o senhor no aparece. Para onde vai desta vez? No nada excitante afirmou-lhe Jeff, de um modo como se pelo menos duas vezes por semana voasse para a Alfa Centauri e de volta. Para Mercrio, suponho. uma incumbncia especial. Bom para o senhor, Mr. Dengelmann. Depois disso certamente o senhor vai poder pagar o aluguel que j est em atraso, no mesmo? , eu quase tinha esquecido isso desculpou-se Jeff, com presena de esprito. O dinheiro naturalmente j est no meu banco. Logo que tiver este voo atrs de mim, eu mandarei passar-lhe a ordem de pagamento. Muito simptico de sua parte, Mr. Dengelmann. Alis, seria uma pena, por sua bela nave. O que quer dizer com isso?

O chefe do estaleiro encolheu os ombros. Santo Deus, quando uma coisa dessas vai a leilo, a gente nunca sabe nas mos de quem vai parar. E ela ser leiloada, caso o senhor no pague. Jeff parecia um pouco ofendido. Ora, por favor! Eu alguma vez fiquei lhes devendo alguma coisa? Quero dizer, por mais tempo, do que foi absolutamente necessrio? Naturalmente que no, meu caro. Mas eu certamente ficaria muito satisfeito se no futuro os negcios andassem um pouco melhor para o senhor. At ento, Mr. Dengelmann. At logo retrucou Jeff e olhou atrs dele com sentimentos confusos. A nave estava em ordem, at onde ele pde determinar. No fundo, estes iates praticamente no exigiam manuteno. A propulso nuclear ainda colocaria alguns milhares de horas-luz atrs de si, sem sequer exigir ateno. Depois, ela teria que ser recondicionada pela firma fornecedora, e novamente enchida. Isso custaria um bom dinheiro, mas Jeff tinha certeza que at l ele o teria. Ele examinou as provises de vveres, pois a alimentao estava includa no preo de voo. Tambm a aparelhagem de renovao de ar trabalhava sem problemas, conforme ele pde ver pelos indicadores de controles. A Glory estava desarmada e tinha uma autorizao especial da Administrao Solar para voos dentro do Sistema Solar. Ela no precisava de qualquer autorizao adicional e poderia partir a qualquer momento. Depois de ter-se convencido de que a Glory estava pronta para partir, ele voltou sua residncia, onde o esperava ainda outra notcia. O seu cliente anunciava para amanh um fornecimento, que deveria ser levado junto para Mercrio. Tratava-se de trs caixas de metal, de cem quilogramas cada uma. Quanto ao contedo das caixas a notcia nada informava. Por mim, ele pode levar o que quiser resmungou Jeff, um pouco espantando. Uma vez que ele me pague decentemente. Ele passou a noite de muito bom humor e em companhia agradvel. Na manh seguinte levantou-se mais cedo que de costume, ligou o automtico de servio da casa para Frias, e dirigiu-se ao estaleiro, onde esperou pela carga anunciada. A carga veio num helicptero, que recebera permisso de pouso da chefia do estaleiro. Ele pousou bem perto da Glory. Dois homens silenciosos carregaram as trs caixas compridas do interior do helicptero, depositando-as diante do iate espacial. Assine aqui exigiu um deles a Jeff, de modo quase descorts. Jeff assinou. Que tal os senhores me ajudarem a levar estas coisas para o meu poro de cargas? Sozinho eu nunca vou dar conta disso. Ns no fomos pagos para isso recusou um dos homens. Jeff fez das tripas corao, e acabou tirando uma nota do bolso. Os dois homens olharam para ela durante algum tempo, como se quisessem adivinhar o seu valor, e depois anuram. Muito bem, abra essa joa. Um pouco mais tarde o helicptero subiu novamente sumindo para o oeste. Jeff ficou olhando atrs dele, at que ele desapareceu. Depois desceu novamente para o poro de carga e ficou olhando as trs caixas com uma mistura de curiosidade e admirao. Pelo que ele podia determinar, elas estavam fechadas com uma fechadura positrnica. Era impossvel que algum no-autorizado pudesse abri-las. E se fossem abertas a fora pelo que Jeff sabia significaria uma destruio das caixas.

Bem, ele no tinha nada com o que um passageiro levava consigo. Ele sabia que teria que esperar por um longo tempo, e aproveitou a oportunidade para examinar a Glory mais uma vez. A pequena cabine de passageiros estava pronta para receber o passageiro. A cama-basculante estava dobrada, as instalaes sanitrias na melhor ordem. Uma mesa, duas poltronas fundas, um sof pequeno, uma escotilha e um aparelho de vdeo proporcionavam uma atmosfera quase confortvel. Das provises, Jeff preparou para si uma refeio, experimentando ao mesmo tempo a cozinha automtica. Ela funcionou sem problemas. Depois pousou novamente um helicptero. O piloto ficou sentado na nacele, e somente um homem saiu da parte traseira do aparelho. Para seu grande espanto, Jeff teve que verificar que o homem devia ter cem anos pelo menos. Entretanto, ele dava a impresso de robusto e cheio de esprito de iniciativa. Depois de ter acenado mais uma vez ao piloto do helicptero, ele dirigiu-se, certo do seu objetivo, na direo de Jeff, que estava de p, diante da sua Glory. O desconhecido, que agora j no parecia mais to desconhecido a Jeff, saudou-o, agitando a bengala na qual se apoiava para caminhar. O senhor Jeff Dengelmann, ou estou enganado? Correto, Sir, piloto e proprietrio da Glory of Mother Earth. E o senhor certamente o meu cliente, que preferiu no dizer o seu nome? Correto. O senhor ainda ficar sabendo do meu nome em tempo, Dengelmann. Quando podemos partir? As caixas j chegaram? J esto no poro de carga. Ns podemos partir quando o senhor quiser. Tudo est pronto. O velho apontou com a bengala para a escada que ia dar na sala de controles. Tenho que subir isso a? No h um embarcadouro mais seguro? Somente pela escotilha de carga, Sir. Mas pela escada melhor. Hum o velho Raymond Brandner comeou a subida. Ele achou a sua cabine um pouco apertada, mas se deu por satisfeito, especialmente porque Jeff garantiu-lhe que na cabine de comando ainda era mais apertado e menos confortvel. S resta ainda o recinto de carga, onde se encontram as caixas, Sir. Mas eu tambm no aconselharia este. A cabine de hspedes tem os campos de gravidade artificiais, conforme disposies de transporte de passageiros no espao csmico. Nada poder acontecer-lhe na mesma. Antes de Jeff poder abandonar a cabine, Brandner ainda o reteve mais uma vez. Ele ps a mo no bolso, tirando de l um cheque preenchido. A soma combinada e mais um pouco. Eu prefiro pagar j agora. Est tudo em ordem? Jeff pegou o cheque, examinou a assinatura, depois o seu rosto mostrou o reconhecimento. Brandner, o Rei do Tomate...! E eu que no o reconheci logo, quando o senhor saiu do helicptero. Ento o senhor? O senhor pretende instalar um novo campo de tomates em Mercrio? Dizem que o sol por l bem quente, justamente o que os tomates querem... Meu jovem, se quiser que continuemos amigos, no diga isso mais uma vez! Raymond Brandner deixou-se cair numa poltrona. E agora d partida, pois no temos mais tempo a perder. Ah, sim, mais uma coisa: No voe depressa demais! Eu sou alrgico a altas velocidades.

Jeff fechou a porta e dirigiu-se sala de controles, que ficava na proa da nave. Ele forou passagem pela entrada bastante apertada e ligou o automtico dos controles. A luz acendeu-se, a instalao de refrigerao e renovao de ar comeou a trabalhar, na parte da popa os pr-aquecedores comearam a zunir, as bombas gemiam, e a vida em geral despertou na nave. De repente sentia-se que aquilo no era uma pea de metal morta. Jeff entrou em contato com o controle de solo do estaleiro. Tudo pronto para a partida. Permisso de partida. Bom voo, Jeff. Isso foi tudo. Curto e simples. Sem dificuldades. A Glory deu partida cinco minutos mais tarde e desapareceu no cu noturno, sem nuvens. Cinco minutos mais tarde um rapaz ainda jovem precipitou-se para dentro do edifcio de controles e perguntou pela aparncia do passageiro que um certo Dengelmann levara consigo. Depois de ser informado que ningum vira o passageiro, j que ele pousara de helicptero, imediatamente passando para a Glory, o visitante despediu-se rapidamente, depois de ter recebido o endereo do piloto do helicptero. Esse Dengelmann se relaciona com cada tipo de gente disse o radioperador da torre de controle, sacudindo a cabea, muito admirado. *** Raymond Brandner tinha perdido o juzo. O seu propsito beirava a loucura e estava condenado derrota, ainda antes de ter comeado. Mas talvez Brandner teria conseguido realizar o seu plano, se no fosse por Jeff Dengelmann e Michael Brandner. Jeff quase no se importou com o seu passageiro. Ele tinha muitas outras coisas com que se ocupar, pois a sua Glory no era propriamente automatizada. Ele se ocupava com a navegao, com o rastreamento por rdio e naturalmente com os fortes de defesa do Governo Solar, que ainda vinham dos tempos em que o Sistema Solar podia ser alcanado por qualquer nave espacial vinda de fora. Eles trabalhavam totalmente automatizados, e era preciso transmitir pelo rdio o sinal de reconhecimento, quem no quisesse ser destrudo pelas suas armas robotizadas. E Jeff no queria isso de modo algum. Marte no podia ser avistado, mas logo a seguir Vnus surgiu. Pelo intercomunicador Jeff entrou em conexo com Raymond Brandner chamando sua ateno para a belssima vista. O plantador de tomates resmungou alguma coisa incompreensvel e quis saber quando finalmente se chegaria em Mercrio. Focinho planetrio! disse Jeff, ofendido, depois de ter desligado o intercomunicador. No tem sentido para as belezas do cosmo, s para seus tomates podres. Bem, por mim... Ele ligou novamente a recepo de rdio para o caso de algum querer contato com ele, o que agora quase lhe era desejvel. Era terrivelmente chato quando se viajava com um passageiro chato. Quando o sinal de chamada da Glory pde ser ouvido no alto-falante, Jeff no quis acreditar nos seus ouvidos. Realmente havia algum que queria entrar em ligao com ele! Mas que acaso! Era o seu estaleiro, que neste caso tomava a si a tarefa do intermedirio. Um certo Michael Brandner gostaria de falar com o senhor, Jeff. Este nome lhe diz alguma coisa?

Michael Brandner? O meu passageiro tambm se chama Brandner, Raymond Brandner. Engraado. No tem nada de engraado, este o av de Michael. Mas ele quer falar com o senhor, e no com o avozinho dele. Eu agora fao a conexo. Por favor fale, Jeff. Depois da chamada de Jeff, levou alguns minutos at que a conexo fosse estabelecida. Exatamente como nos tempos pr-histricos, achou Jeff, quando ainda no existiam ondas de rdio de velocidade ultra-luz. Aqui fala Michael Brandner, Mr. Dengelmann. Eu sou neto de Raymond Brandner. Como est o meu av? Muito bem, Mr. Brandner. Ele sente-se bem, mas est com pressa de chegar a Mercrio. Ainda vamos precisar de seis horas... Neste caso est na hora do senhor pensar em alguma coisa, ou ento vai se meter em dificuldades, em dificuldades muito grandes, Mr. Dengelmann. Quem sabe o senhor se expressa com mais clareza? sugeriu Jeff. Com prazer. O meu vovozinho est completamente doido, bom que o senhor saiba. Eu sei o que ele quer em Mercrio, pois foi ele mesmo quem me revelou tudo. O senhor ter que fazer malograr o seu projeto. Caso contrrio eu no garanto mais nada. Mais claramente, por favor pediu Jeff, que no entendia uma s palavra. Por milhes de quilmetros ouviu-se um suspiro. Vov quer destruir o transformador do tempo em Mercrio disse Michael Brandner. Jeff Dengelmann respirou fundo, e ento lembrou-se das trs caixas metlicas no poro de carga. O formato alongado, o peso enorme, as circunstncias curiosas, sob as quais ele as recebera. Com bombas, quer dizer? perguntou ele. Sim, com trs bombas. No me pergunte como ele conseguiu as bombas, mas com dinheiro consegue-se tudo. Eu pude seguir o seu rastro, depois que entendi o quanto eram srias as suas ameaas malucas. Infelizmente cheguei tarde demais. O senhor j tinha partido, e naquela pressa no consegui encontrar um outro iate. O que o senhor vai fazer? Voltar? Talvez esta fosse a melhor soluo, Mr. Brandner. Mas neste caso o senhor providencia para que tenhamos um comit de recepo, caso contrrio o velho acaba comigo depois do pouso. Alm disso, eu no gostaria que ele me bloqueasse o cheque, que j me entregou. No se preocupe com o dinheiro. Eu lhe restituo tudo. O meu interesse que vov no cometa nenhum crime. Ele suspirou novamente. E tudo isso por causa de uns tomates idiotas! No compreendo. Ele acredita que Rhodan tem culpa que seus tomates ficam ressecados. O campo de tempo, sabe? Luz solar mais forte ora, eu tambm no entendo disso. De qualquer modo meu av quer destruir o transformador de tempo, para que caiamos de volta ao presente relativo e assim os seus tomates cresam novamente como antes. Volte, antes que seja tarde. Dentro de cinco minutos eu volto a entrar em contato com o senhor. Acho melhor o senhor comunicar tudo Contra-Espionagem Solar. No, eu no farei isso. Ainda no aconteceu nada, e vai depender do senhor, se alguma coisa acontecer ou no. Pode ser que nossa conversa seja interceptada por acaso, neste caso nada posso mudar. Dentro de cinco minutos, portanto. Eu espero que ento o senhor esteja pronto para iniciar o seu voo de volta para a Terra.

Est bem disse Jeff, e ouviu que a ligao foi interrompida. Da pequena porta Raymond Brandner disse: Ora vejam s, o meu querido neto! Quer que voemos de volta, o garoto. Calma, Dengelmann, fique onde est. Eu estou com uma pistola de agulha apontada para o senhor, e lastimaria ter que disparar na sua direo. Eu no o mataria, pois como que eu alcanaria o meu destino, mas o paralisaria um pouquinho, de modo que ainda pudesse seguir minhas instrues. Portanto fique bem quietinho, e nada lhe acontecer. Ele apontou para a tela de vdeo. Aquilo l Mercrio? Jeff anuiu, furioso. Sim, ele, justamente na linha de voo. Dentro de seis horas estaremos l. timo. E dentro de cinco horas eu direi poucas e boas ao meu neto. Ento ele poder, por mim, avisar a Contra-espionagem. Pois j ser tarde demais... *** Quatro horas depois desse incidente Jeff comeou a suar seriamente. O velho Brandner no afastava os olhos dele nem por um segundo, prestando ainda ateno para que Mercrio ficasse sempre no centro da tela de vdeo. Por diversas vezes Jeff teve que atender e responder mensagens de rdio, mas parecia mesmo que ningum tinha escutado a conversa entre ele e Michael Brandner. Pelo menos, nenhuma pergunta fazia referncia a isso. Logo vamos abrir as caixas e aprontar as bombas para serem jogadas, Dengelmann. Ele riu para si mesmo, irnico. Foi um trabalho conseguir essas coisinhas. Afinal de contas, no possvel compr-las em qualquer lojinha. Mas com as minhas relaes a coisa finalmente funcionou. Essa gente mesmo muito irresponsvel. Por dinheiro so capazes de venderem a si mesmos. Eu no sou assim, o senhor sabe disso muito bem protestou Jeff energicamente contra esse juzo global. Ainda que o senhor me oferecesse muito mais, eu jamais participaria disso, de livre e espontnea vontade. Neste caso poder explicar isso, mais tarde, aos homens da Contra-Espionagem gritou Raymond Brandner, cortante. Jeff perguntou: O senhor queria apenas salvar os seus tomates, no ? O senhor acha que depois desse atentado se ele tiver xito o senhor ainda chegar a cultivar tomates? No mximo numa das luas de Jpiter, num campo de prisioneiros. Isso no lhe est bem claro? Raymond Brandner parecia no ter escutado a pergunta. Ele acenou com sua pistola. Venha logo, temos que abrir as caixas. Eu espero que a sua presena aqui no seja urgentemente necessria. Se vier uma mensagem de rdio e no for respondida, isso poderia provocar suspeitas. E isso o senhor diz para mim, que sei que no est absolutamente interessado no xito de minha misso? Eu no caio nessa, meu caro. Venha! Ande logo! Eles se esgueiraram atravs do corredor estreito para dentro do poro de carga, Jeff na frente e o velho Brandner, com a pistola apontada, atrs dele. No havia qualquer possibilidade de Jeff tirar a pistola do maluco.

Momento, onde que eu tenho a combinao positrnica? Brandner procurou nos seus bolsos, at que surgiu um bilhete. Aqui est ela. Muito bem, vamos primeira caixa... A fechadura abriu prontamente. Acomodada em plstico isopor, a bomba se encontrava na caixa como num atade. Elegante e cintilando mortalmente, um pouco oleosa e perigosa, uma mistura indescritvel de perigo, morte e beleza metlica. Jeff olhou fixamente para ela como se ela pudesse explodir a qualquer momento. Uma bomba atmica? Raymond Brandner anuiu. Naturalmente, o que mais? O senhor acha mesmo que iria jogar plvora seca neles? Vamos, a prxima caixa. Saia da frente da luz. Pouco mais tarde, as trs bombas estavam prontas para serem atiradas, perto da escotilha de desembarque. Bastava apenas dar-lhes ignio e rol-las alguns centmetros. Para isso, o velho seria capaz sozinho, se ningum o ajudasse. E dentro de uma hora, Michael chamaria novamente. Eles estavam, os dois, na central de comando, quando chegou o chamado. O prprio Michael Brandner chamou. Parece que desta vez conseguira uma ligao direta. Al, Mr. Dengelmann, posso falar com o meu av? Ele est sentado do meu lado, segurando-me uma arma diante do nariz. Sinto muito, mas no consegui impedi-lo... Merda! Isso foi tudo que Michael conseguiu dizer, mas ele no soou nem especialmente perturbado nem desesperado. Merda ou no, meu caro rapaz, agora voc vai me escutar. Raymond Brandner tinha empurrado Jeff para o lado, para ficar mais prximo do microfone. Por mim, agora voc pode alertar a Contra-Espionagem, pois ser tarde demais. Logo teremos chegado, e ento as bombas cairo. Voc nunca vai consegui-lo! Mercrio est rodeado por um anel cerrado de fortes de defesa, que ningum consegue penetrar. Desista, vov, antes que seja tarde demais. Imbecil! O velho Brandner acenou para Jeff com sua pistola, para preveni-lo contra algum ato impensado. O meu piloto vai irradiar o sinal de identificao, e ele poder passar. Ou, entrementes, voc j tomou alguma providncia contra mim? Voc logo vai ver. E agora desligo, pois no tenho mais tempo. A ligao foi interrompida, antes que Raymond Brandner pudesse responder. Ao mesmo tempo ouviu-se, em algum lugar na nave, um rudo. Parecia que uma poltrona, ou uma cadeira, tivesse sido derrubada. Depois tudo ficou quieto novamente. Brandner olhou Jeff, interrogativamente. O que ser que foi isso? Jeff encolheu os ombros. Ele no o sabia. Na nave no havia peas soltas que pudessem cair sozinhas. Talvez na cabine de passageiros, mas ali o neutralizador de gravidade controlava o seu interior, e no era afetado pelos movimentos da nave. E a Glory no modificara a sua rota. Por um momento Jeff encontrou apenas uma explicao lgica: Alm deles dois, devia haver ainda uma terceira pessoa a bordo. Mas depois ele sacudiu a cabea. No, isso era impossvel. A nave era pequena demais para receber um passageiro clandestino, sem que o mesmo fosse descoberto na primeira ronda. Mas, ainda assim...

O rudo repetiu-se, s que desta vez nada caiu. Mas algum tentava chegar central de comando, atravs do corredor estreito. E ento este algum bateu na porta. Jeff parecia como algum que algum mgico tivesse transformado em mrmore. Ele no se mexeu e apenas olhava fixamente para a porta. A mesma no estava trancada. Quem quer que fosse que se tinha esgueirado para bordo, poderia entrar sem problemas. Jeff j no considerava mais onde o estranho tinha se escondido, para no ter sido descoberto. Para ele era decisivo apenas o pensamento de que se aproximava uma ajuda. Ajuda contra um louco. Mas to louco o velho Brandner realmente no era. Vamos, venha at aqui, Brandner. Eu preciso manter o senhor e tambm a porta sob minha vista. Quem que pode ser isso? Jeff encolheu os ombros e no disse nada, colocando-se do lado de Brandner. Espero que o estranho saiba que Brandner tem uma pistola... *** Naturalmente Gucky sabia disso. Ele recebera a incumbncia h poucos minutos, e depois de rpidas instrues de Atlan, chegara at Vnus, atravs do transmissor, onde recebeu as coordenadas exatas da Glory. Depois de dois saltos teleportadores na direo de Mercrio, ele avistou o iate e saltou para bordo. Nisto, materializou na cabine do passageiro, derrubando uma cadeira. Era este o rudo que Jeff e Brandner tinha ouvido. Para Atlan estava claro que o cappin tinha assumido o velho Brandner, pois somente os cappins podiam ter um legtimo interesse em destruir o campo de tempo. Ento eles poderiam escapar. Gucky sabia exatamente o que precisava fazer para expulsar o cappin metido no velho Brandner, e isso to depressa, que o mesmo no tinha mais tempo para goniometrar-se novamente e mudar. A cadeira derrubada meteu-se entre os seus planos. Gucky concentrou-se e no foi-lhe difcil captar os pensamentos dos dois homens na central de comando da Glory. Eles o informaram sobre o que acontecia ali. De modo algum ele devia pr o piloto em perigo. De qualquer modo os dois estavam prevenidos e sabiam que, alm deles, ainda havia mais algum a bordo do iate espacial. E agora o problema era de surpreender o velho Brandner, apesar do que ele sabia. Isto, entretanto, somente era possvel, vigiando-se atentamente os seus pensamentos, para estar constantemente informado de suas intenes. E foi assim que Gucky acabou batendo na porta da central de comando. Ele esperou at que ficou sabendo, pelos pensamentos dos dois homens, como Brandner pretendia defender-se contra inesperado invasor. Depois abriu a porta e entrou na central de comando. A arma de impulsos, uma arma absolutamente mortal, estava enfiada, solta, no seu cinturo, bem a mo. Destravada e pronta. Bom dia disse Gucky quase cordialmente, colocando o capacete espacial do seu traje para trs. O seu neto Michael, meu caro senhor Brandner, pediu-me para que desse um jeito nas coisas por aqui. Brandner olhou para Gucky como se este fosse um fantasma. E ento lembranas comearam a surgir na sua cabea, e finalmente a certeza. Mas no todo ele no conseguia mesmo entender como que tudo podia ter acontecido to depressa.

De onde que voc... ah... de onde que o senhor veio? Teleportao explicou-lhe Gucky, de boa vontade, e refletiu se no seria aconselhvel tirar a pistola do velho Brandner telecineticamente. Seria muito simples que o cappin que morava dentro dele apertasse o gatilho, ferindo algum. Armas de agulha costumavam detonar ao impacto. O seu neto Michael informou a Contra-Espionagem Solar, relatando-lhes sobre o seu plano maluco. O senhor jamais teria conseguido passar atravs do bloqueio, pois eles teriam destrudo o senhor e a nave. Eu estou aqui para impedir isso. Ento foi mesmo Michael! murmurou Brandner, rouco. Eu vou deserd-lo. Receio que para isso seja tarde demais disse Gucky, sem pestanejar. Pelas suas aes o senhor provou que irresponsvel, Mr. Brandner. Com isso, qualquer advogado tem material suficiente nas mos, para interdit-lo. Automaticamente tambm a sua fortuna passaria para o seu nico herdeiro. Em outras palavras: Acontea o que acontecer se eu mat-lo, ou se o senhor se entregar de livre e espontnea vontade, o seu neto Michael mais tarde ter que cultivar os seus miserveis tomates. A cara de Brandner ficou muito vermelha. Os tomates Brandner so os melhores do mundo, sim, de todo o Sistema Solar! Pelo menos eram, at que este maldito campo de tempo comeou a agir, modificando as radiaes do Sol... No diga besteiras interrompeu-o Gucky, rigoroso. O campo de tempo no tem absolutamente nada a ver com isso. Talvez o satlite dos cappins. E este ns queremos eliminar do mesmo jeito que o senhor o campo de tempo. Por que, portanto, devemos brigar? Vamos, d-me a sua arma, depois voltamos para a Terra. E eu lhe prometo intervir a seu favor. Brandner segurava a sua pistola de agulha de tal modo que com ela ameaava ao mesmo tempo Jeff Dengelmann e Gucky. Mas nem em sonho penso nisso. O senhor esse tal rato-castor, Gucky, no mesmo? Neste caso tambm pode ler pensamentos, ou...? Gucky sabia que agora no devia esperar mais. Brandner, com o tempo, tambm se lembraria de que teleportao e telepatia no eram os nicos dons do rato-castor. Jeff, fique onde est! gritou ele, dando incio telecinese. Brandner no sabia o que estava lhe acontecendo, quando repentinamente a pistola de agulha saiu de suas mos, como se tivesse adquirido vida prpria. Ela escapou dos seus dedos e saiu pairando, na direo de Gucky, que a pegou, com a mo esquerda, literalmente no ar, girando-a. A boca da arma agora apontava diretamente para o corao de Brandner. E agora reze, Brandner, eu vou atirar em exatamente cinco segundos! Jeff ficou parado. No se mexeu. Ele no entendia mais absolutamente nada, mas confiava no rato-castor, de quem sabia ser um dos melhores amigos de Rhodan. Brandner por sua vez foi tomado pelo pnico. Ele na realidade tinha que acreditar que Gucky simplesmente mataria um homem indefeso. Ainda enquanto ele olhava atrs de sua pistola pairando pelo ar, ele agiu. Com um salto, que ningum imaginaria que ele fosse capaz, ele atirou-se sobre Gucky, que reagiu com velocidade do raio. Ele teleportou para o teto e apontou para Brandner... ...e atirou. Jeff deixou-se cair ao solo, pois no tinha inteno de ser morto por um acaso. O projtil-agulha passou sibilando bem perto da cabea de Brandner e detonou junto da tela de vdeo, sem causar danos visveis. Brandner, entretanto, no conseguiu chegar ao seu

objetivo, caindo ao cho. Antes de poder levantar-se, ele olhou mais uma vez na boca mortfera de sua prpria arma e viu como o dedo indicador do rato-castor se curvava no disparador. O tiro mortal podia ser disparado a qualquer momento. O medo de morrer tomou conta dele um medo de morrer genuno e real. Ele no conseguia mais se mexer. Estava cado no cho da central de comando e sabia que o seu fim chegara. Gucky o mataria, isso ele podia ver pela cara do rato-castor. Nos seus traos sempre to alegres, no podia ver-se nenhuma compaixo, nenhuma considerao, nada. S a vontade de matar. E ento Brandner desistiu. Sua cabea caiu-lhe sobre o peito e ele fechou os olhos. Ele tinha dado adeus sua vida. Gucky abaixou a arma. Se alguma vez tivesse havido um cappin dentro de Brandner, ele teria, neste momento, deixado o corpo hospedeiro, fugindo em pnico, e Brandner saberia o que acontecera. Isso a experincia com o Tenente Beruda tinha demonstrado nitidamente. Gucky empurrou a arma-agulha no seu cinturo e abaixou-se para ajudar Brandner a por-se de p. Levante-se, Mr. Brandner. Agora tudo acabou. Mas o senhor precisa ser sensato e me ajudar. Eu lhe garanto que o senhor vai conservar suas plantaes de tomates, podendo fazer com elas o que quiser. O senhor pretendia cometer um crime, mas no chegou a execut-lo. Em outras palavras: o senhor apenas fez uma excurso no Sistema Solar. Isso tudo. Mas agora fale! O que que o senhor sabe? O senhor se lembra do cappin, que tomou posse do seu corpo? Jeff, que no entendia mais nada, a um aceno de Gucky voltou-se para os seus controles, e programou uma nova rota no seu computador de navegao. O iate descreveu um arco de cento e oitenta graus e tomou a direo de volta para a Terra. E ento, Brandner? Gucky lembrou ao seu prisioneiro. Raymond Brandner olhou-o sem entender. Ele estava sentado em cima da pequena mesa junto aos controles. Eu no sei o que est querendo dizer. Cappins? O que que eu tenho a ver com os cappins? Atentamente Gucky leu nos pensamentos dele, e logo sabia que Brandner falava a verdade. Isso levava a apenas duas concluses: ou o cappin ainda tivera tempo para apagar a memria e a capacidade de lembrana do seu corpo hospedeiro, antes de abandon-lo, ou ento nunca tinha havido nenhum cappin. Neste caso, Brandner tinha agido autonomamente e era responsvel por isso. Ele seria interditado. Nisto nem Gucky poderia mudar alguma coisa.

Est bem, Brandner. Mais tarde falaremos sobre isso. Agora vou lev-lo sua cabine e trancarei a porta. Depois vou me ocupar com as suas bombas. Todo o resto acontecer depois de nosso pouso na Terra. Ele levou Brandner para a cabine dele, trancou a porta e voltou para a central de comando. Ele achou correto esclarecer tudo a Jeff Dengelmann, pois o piloto se mantivera leal. Rhodan cuidaria para que ele recebesse o seu dinheiro. E esta toda a histria concluiu Gucky. claro que tnhamos que supor que um cappin tinha assumido Brandner, mas eu acabei constatando que o cultivador de tomates realmente ficou maluco. Bem, minha misso, de qualquer modo, no foi totalmente intil. Talvez ele realmente conseguisse atirar aquelas bombas. Ah, sim, as bombas. Eu vou dar uma olhada nelas, e desativ-las. O senhor permanece em rota para a Terra e me chama caso algum desejar contato pelo rdio. No poro de carga, Gucky examinou as trs bombas. Quando voltou para a central de comando, Jeff anunciou-lhe que tudo continuava em ordem. No seu rosto, entretanto, lia-se uma pergunta receosa. Parecia no estar muito confortvel, sabendo que tinha bombas atmicas ativadas a bordo. Gucky pde tranquiliz-lo. Passaram a perna em Brandner, Jeff. As bombas na realidade no so bombas, mas imitaes muito bem-feitas. Elas poderiam tranquilamente serem jogadas sobre Mercrio, que nada teria acontecido, a no ser que cassem justamente na cabea de algum. Elas, afinal, eram bem pesadas, mas isso tudo ele gemeu. E por isso, toda essa agitao...! Jeff achou a agitao perfeitamente suportvel, pelo menos agora. Tivemos sorte disse ele, apontando para a tela de vdeo. Vnus est diante de ns. Em poucas horas estaremos na Terra. Agora posso tirar tudo que a nave d. Para Brandner a velocidade agora j no ser mais desagradvel... Para ele agora tanto faz... garantiu Gucky. Ele lastimava no ter agarrado nenhum cappin. Apenas um maluco.

4
No dia 29 de junho de 3.433, Rhodan reconheceu que no levaria a nada se ele se esforasse demais. H dias que ele se mantinha de p, e poderia considerar-se feliz quando conseguia dormir umas duas horas por noite. Independentemente de Galbraith Deighton e de Atlan, ele peneirava os noticirios de todo o mundo, e quando Raymond Brandner quis destruir as instalaes em Mercrio, todos os participantes acreditaram finalmente terem encontrado um indcio concreto. Entretanto, no fora assim. Gucky relatou que Brandner era apenas um pobre louco, que agora poderia ficar tranquilamente no seu palcio no Atlntico, para refletir com calma, porque tambm os tomates eram submetidos a determinadas modificaes. Michael tinha assumido o negcio, mas pelas revistas ilustradas e pelas notcias da televiso Hora de Atualidades a Humanidade ficou sabendo que o novo dono das plantaes de tomates do Vale da Morte jamais comia um tomate. Gucky agira por incumbncia oficial da Contra-Espionagem Solar, de modo que pde apresentar seu relatrio tanto para Rhodan como tambm para Deighton. S mais tarde ele repetiu o relato de suas aventuras no crculo estreito do Comando Especial Atlan. Eles tinham se reunido novamente no bangal de Gucky. Quando Rhodan finalmente decidiu tomar para si um fim de semana livre, ele sentiu-se repentinamente muito solitrio e sozinho. Enquanto estivera ocupado com o seu trabalho e seus deveres, nunca se dera conta disso. Agora, entretanto, enquanto refletia sobre o que fazer com o seu tempo livre, no achou a resposta. Bell? O seu amigo Bell muitas vezes seguia seus prprios caminhos, dos quais ningum sabia ou imaginava. Naturalmente Rhodan ficara sabendo, atravs de fontes as mais diversas, que Bell se comportava de modo perfeitamente normal quando estava em Terrnia, e tinha tempo livre. Ele era conhecido em praticamente todo bar noturno, e era tido como visitante assduo de shows de variet interplanetrios. Ele parecia tambm gostar de cabars, mais pelo menos que dos cinemas em terceira dimenso com os filmes de monstros da mais moderna produo. Rhodan no sentiu vontade de ir procurar Bell num dos inmeros bares. Inclusive porque ele poderia chegar num momento pouco adequado. Bell no era tido absolutamente por um santo. Ainda havia amigos suficientes que Rhodan poderia visitar. Entretanto, no sentiu vontade de ir procurar qualquer um deles. A sua casa, l fora, no Lago Goshun, oferecia-lhe tudo que ele poderia desejar, mas no aquilo que ele mais queria. Muitas vezes ele lembrava-se de Thora, sua primeira mulher. Isso j fora h uma eternidade, mas nas suas lembranas ela continuava to viva quanto antes. Ou Mory, sua segunda mulher. Ambas viviam, em igualdade de direitos, uma ao lado da outra, na sua memria, j que na realidade parecia no haver lugar para uma terceira mulher. Mas ainda assim devia haver um lugar. Pelo menos para sentimentalismos.

Rhodan teve que rir muito, quando repentinamente pensou em Gucky. O rato-castor provavelmente teria sacudido a cabea, muito admirado, se neste instante pudesse ler os pensamentos de Rhodan. Ele, como substituto para companhia humana! De qualquer modo, Rhodan nesta noite resolveu fazer uma visita ao seu amigo Gucky. Provavelmente, pensou Rhodan, o ltimo dos ratos-castores estava sentado, muito chateado, diante do seu aparelho de vdeo, esperando ansiosamente por novas ordens para entrar em ao. Por melhor que o ilt estivesse no seu bangal, ele realmente s ficava muito contente quando acontecia alguma coisa. E na Terra realmente no acontecia muita coisa, ultimamente. Rhodan tomou o seu prprio taxi-areo e estacionou, a menos de cem metros do bangal de Gucky, no pequeno estacionamento existente para isto. O resto do trecho ele fez a p. Era uma noite quente de vero. A proximidade do lago diminua o calor, que provavelmente reinava l do outro lado, no deserto que o limitava. Mas na realidade aquilo no era mais um deserto, como h um milnio e meio atrs. O controle do tempo atmosfrico tinha transformado o deserto num paraso, mas aquela rea desabitada continuava sendo chamada de o deserto, apesar de mais parecer um parque agora. Rhodan ficou um pouco admirado ao constatar que no caso de Gucky todas as luzes estavam acesas. Isto era incomum, pois Gucky gostava de solido e calma. Desde que no havia mais ilts, entretanto, o rato-castor no oferecia mais festas. Hoje a coisa parecia diferente. Rhodan hesitou um pouco, mas logo resolveu no desistir de sua planejada visita de surpresa. Quem quer que fosse hspede na casa de Gucky, Rhodan certamente no deixaria de ser recebido. Tudo estava quieto. Nenhum rudo saa do bangal, e Rhodan lembrou-se das descries indignadas de Bell dos festins de suco de fruta do rato-castor. Aquilo sempre fora um barulho que perturbava os vizinhos. E Bell tinha o seu domiclio diretamente ao lado do bangal de Gucky. Tudo escuro na casa de Bell. constatou Rhodan. Talvez ele estivesse na casa de Gucky...? Ele entrou no jardim e depois apertou o boto do intercomunicador. A porta estava trancada. Demorou algum tempo, depois a voz do rato-castor piou: Se quiser entrar, pelo menos se coloque diante da cmera. A minha tela de vdeo est escura. Rhodan deu um passo para o lado. E olhou diretamente para a lente de uma cmera de televiso. Ele ouviu um bufar perplexo. meu santo, voc? Correto, sou eu apenas. Voc no vai me deixar entrar? Pausa. Eu tenho visitas, Perry. S sujeitos chatos, se voc quer saber. Ns estamos conversando sobre a filosofia de composies quadridimensionais em estado de absoluta euforia. Rhodan esperou at que a porta se abriu. , isso me interessa muito. Posso entrar? Gucky sentiu-se totalmente atropelado. De boa vontade deu um passo para o lado, Rhodan passou por ele e entrou na sala de estar, que ele j conhecia de visitas anteriores.

Divertido, ele olhou o pessoal que estava reunido ali. Se estava surpreso, o seu rosto nada demonstrou. Boa noite, meus amigos. mesmo muita coincidncia que esta noite todo mundo se rene na casa de Gucky. Poderiam ter-me falado disso antes. E ento, o que me dizem da filosofia de composies quadridimensionais? Alis, eu acho essa designao pouco adequada. Por que no se pode tratar de inteligncias? Por formaes podemos entender tudo. Mesmo formaes geomtricas. E a que filosofia estas deveriam entregar-se? Gucky estava parado do lado de Rhodan, fazendo caretas, totalmente sem saber o que fazer. Atlan levantou-se e veio ao encontro de Rhodan. Bem-vindo, Perry. Voc naturalmente est admirado, porque todos ns estamos reunidos na casa de Gucky, no mesmo? Bem, a explicao simples: Ns estvamos conversando sobre a possibilidade de desmascarar um cappin. Infelizmente, at este momento, no chegamos a nenhuma concluso ele sorriu. Em certo sentido, isso naturalmente tem alguma coisa que ver com inteligncias quadridimensionais, na realidade at mesmo com hexagonais. Portanto Gucky no estava mentindo. Isso, alis, eu no imaginei, nem por um segundo Rhodan olhou aquela roda, que o fitava com um silncio embaraado. Ser que estou incomodando? Gucky trouxe um copo, que colocou sobre a mesa. Ainda h um lugarzinho vago, Perry. S tenho suco de fruta. Esses caras foram avarentos demais, e no trouxeram nenhuma bebida com eles ele olhou Rhodan, de forma penetrante. Voc naturalmente tambm nem pensou nisso? Rhodan deu uma gargalhada e sentou-se. Eu naturalmente no sabia que voc estava dando uma festa de garrafa, caso contrrio teria trazido uma garrafa de leite comigo. Atlan e Gucky sentaram-se novamente. A conversa parecia no querer engrenar bem, pois em nenhuma circunstncia Rhodan podia saber que tinha chegado bem no meio de uma reunio do Comando Especial. Ningum podia saber se Rhodan hospedava um cappin ou no. Deighton mandou prender Julian Tifflor disse Rhodan de repente, sem transio. Em sua opinio, Tifflor se portou de modo suspeito, ao mandar preparar a sua nave para partida. E s por isso Deighton mandou logo prend-lo? Atlan estava sinceramente espantado. Eu acho isso bastante exagerado. Eu tambm disse Rhodan, com convico. Infelizmente ainda no tive oportunidade de falar sobre isso com Galbraith, mas mandei avisar Tifflor, de que estou me interessando pelo caso. Se realmente houver um cappin dentro de Tifflor, este no ficar mais muito tempo. Com um corpo-hospedeiro, suspeito, e at j detido, um cappin no pode mais fazer muita coisa. Ele proceder a uma nova pedo-goniometria, procurando por uma nova vtima. Atlan perguntou: Onde est Galbraith Deighton neste momento? Rhodan lanou-lhe um olhar espantado. Deighton? No tenho a menor ideia, provavelmente em casa, se no estiver fora, a servio. Isso seria fcil de verificar, no? Certamente! Gucky tem de tudo nesta casa.

Correto, s no tenho mais cachaa de cereais disse o rato-castor, apontando para a aparelhagem de intercomunicao ao lado do bar. Sirva-se, Perry. Por que eu? Era Atlan quem queria saber se... Est bem, j estou a caminho. Dez minutos mais tarde, o rosto do Chefe da Contra-Espionagem apareceu na tela do telecomunicador. Chateado, ele queria saber quem o incomodava a uma hora to tardia, no seu fim de semana. Quando Atlan deu-se a reconhecer, ligando a prpria cmera, ele imediatamente mostrou-se mais cordial. Ah, o senhor, Atlan? De onde est chamando? Eu acabei de cham-lo em sua casa, mas ningum respondeu. Eu estou na casa de Gucky. Perry tambm est aqui. Ns ouvimos dizer que o senhor deteve Tifflor. Por qu? Eu j imaginava que esta pergunta seria feita, Atlan. O senhor precisa entender que tenho que proceder com muito cuidado. Cada um que se torna suspeito, pode ter um cappin dentro de si. Tifflor tambm. Ele mandou preparar a sua nave para partir, sem comunic-lo nem a mim nem a Rhodan. Isso incomum, no mnimo. Tifflor tem o direito de partir quando quiser lembrou-lhe Atlan. Por isso no vejo motivo para suspeitar dele. Ou ainda h outras razes, sobre as quais no fomos informados? As coordenadas do destino, Atlan. Eu naturalmente fiz minhas investigaes, como pode imaginar. Afinal de contas, no posso mandar prender um Marechal-Solar assim, sem mais nem menos. Mas o oficial navegador tinha recebido ordens de Tifflor de programar a rota para Mercrio. Mercrio, Atlan! O senhor lembra-se do caso Brandner. Esse tambm queria ir para Mercrio. Talvez houvesse realmente um cappin dentro dele, mas ainda teve tempo suficiente para trocar de corpo, encontrando Tifflor para isso. possvel, mas pouco provvel. Apesar disso, tenho que conceder que o seu argumento soa lgico. Portanto conserve Tifflor detido, at sabermos mais a respeito. Obrigado, e desculpe o incmodo. Amanh estarei no meu bir. O senhor pode me alcanar ali a qualquer hora. At ento disse Atlan, e interrompeu a ligao. Hum fez Rhodan, provando o suco de fruta de Gucky. Quem sabe quem vai ser detido amanh. O cappin, se realmente estiver metido dentro de Tifflor, j ter tido tempo suficiente para escolher uma nova vtima para si. Que pode ser qualquer um de ns verificou Atlan sobriamente, olhando Rhodan de frente. Qualquer um! repetiu ele. Rhodan levantou-se, depois de ter esvaziado o seu copo. Eu no gostaria de incomodar este honorvel crculo, por mais tempo. Afinal de contas, cheguei de forma inesperada, sem me fazer anunciar antes. Algum sabe onde Bell se meteu? Gucky, voc tambm no? D uma espiada. Gucky concentrou-se por alguns segundos, enquanto os outros ficaram olhando, muito tensos. Depois o rato-castor sacudiu a cabea, fazendo uma cara embaraada. Sinto muito, Perry, mas eu realmente no aconselho que voc procure Bell agora. Voc no vai me acreditar, mas ele est mesmo no seu bangal, aqui do lado. Voc no viu nenhuma luz, quando veio para c? No, tudo estava escuro. Gucky deu sua risadinha irnica. Esse velho gozador. Mas ele est mesmo em casa. Sem luz nenhuma? Rhodan balanou a cabea.

Gucky continuava rindo, maroto. Ele no conseguia parar de rir. Santo Deus, luz para qu? Bell sempre foi um homem muito poupador. Para que um cego vai precisar de luz? Rhodan no entendeu imediatamente, apesar de ser famoso por comutar rapidamente. Cego? Como que devo entender isso? Gucky riu, at que lgrimas lhe brotaram dos olhos. Somente mais uma pessoa naquele crculo sabia por que ele estava rindo e tambm ria muito Fellmer Lloyd, o telepata. Voc nunca ouviu dizer, Perry, que o amor cego? Rhodan foi at a porta e virou-se mais uma vez. Discrio nunca foi exatamente uma de suas foras, Gucky verificou ele, tentando esconder o riso. Ns nos veremos amanh, no quartel-general. No podemos deixar Tifflor na priso. Somente quando os passos de Rhodan foram ouvidos no caminho de saibro, a conversa engrenou novamente. Gucky disse: Ser que ele notou alguma coisa? Atlan sacudiu a cabea. Como poderia? Naturalmente que a reunio lhe pareceu suspeita, mas ningum poderia proibir-nos de nos reunirmos aqui no bangal de Gucky, para uma festinha. Uma festinha com suco de frutas, sempre ser suspeita verificou Ras Tschubai. Ns devamos ter vinho, cachaa e algumas garotas. Isso teria parecido bem normal a Rhodan. Mas assim... Gucky pigarreou. Eu vou cuidar de ambas as coisas, para camuflagem. Mas no hoje ele olhou em volta, interrogativamente. Algum ainda quer um pouco de suco de amora? Todos sacudiram a cabea, horrorizados. *** No outro dia, Atlan e Gucky visitaram Julian Tifflor. Naturalmente no conseguiram verificar nada de suspeito, mas fizeram algumas perguntas. No decorrer da conversa cristalizou-se ento que Deighton tinha agido de maneira absolutamente lgica, na sua qualidade de chefe da Contra-Espionagem. Qualquer outro teria que suspeitar de Tifflor tambm. Sim, meu caro Julian, neste caso nada se pode fazer. Fique aqui mesmo, pois assim estar em segurana. Ningum poder fazer-lhe alguma coisa, mas se realmente um cappin estiver metido no seu corpo, ele logo ficar chateado com a priso, caindo fora. Infelizmente no temos meios de verificar se ele est dentro do senhor. preciso ter pacincia. Tifflor se dominou. Deighton um estpido! constatou ele, simplesmente. Ele no tem culpa, tudo bem, mas afinal de contas eu deveria saber se fui assumido por um cappin ou no. Isto simplesmente no possvel corrigiu-o Atlan. O senhor no pode provar a sua inocncia de modo algum. Por outro lado, o cappin procurado pode estar metido, do mesmo jeito, em mim ou em Rhodan. Ele fez uma curta pausa, e acrescentou: Ou em Deighton. Tifflor lanou-lhe um rpido olhar, mas no disse nada.

Ento at mais tarde, Julian disse Gucky, dando a mo ao seu amigo. No momento, infelizmente, no podemos fazer nada por voc. Rhodan tambm ainda vai-lhe fazer uma visita. Prazer em saber disso respondeu Tifflor, de mau humor. L fora, no ptio interno do edifcio principal, de repente Gucky ficou parado. Ele olhou para cima, para o cu brilhante, azul. Voc suspeita at de Deighton, no mesmo? Atlan tambm parou. O que quer dizer suspeitar, Gucky? Todos somos suspeitos. At mesmo Deighton, isso eu j repeti vrias vezes. Por que no o visitamos? sugeriu o rato-castor. Desse jeito, a coisa no vai adiante. Em todo o mundo, nos planetas, em toda parte, pessoas so detidas porque supostamente se tornaram suspeitas. A julgar por isso, certamente no devia tratar-se de um cappin isolado, que se mantm escondido entre ns, e sim de milhares. Eu acho que Deighton radical demais, mais que o necessrio. Este o seu dever Atlan defendeu o chefe da Contra-Espionagem. Gucky olhou-o de esguelha. O seu dever, claro. Mas isso o cappin tambm sabe. Atlan continuou andando. Vamos visitar Deighton, ou vamos desistir disso? Eu acho que no devamos preveni-lo desnecessariamente, ou at mesmo ao cappin, que talvez habite dentro dele. Com isso ele apenas ficaria mais cuidadoso, e a mesmo no se revelaria. Eu sugiro que voc vigie os seus pensamentos, apesar de no ter certeza, se isso vai adiantar alguma coisa. Afinal, ele no sabe que h um cappin dentro dele se um cappin estiver dentro dele. Gucky olhou para o seu relgio. Quer saber de uma coisa, Atlan? Hoje domingo, e alm do mais o tempo est lindo, cappin ou no cappin, para mim vou encerrar o expediente. Se voc precisar de mim estou em casa. Para acalm-lo posso garantir-lhe que irei escutar o noticirio no canal especial da Contra-Espionagem. Talvez eu tope com alguma coisa que nos leve adiante. timo, baixinho, no tenho nada contra. Amanh nos encontramos, conforme o combinado, em casa de Fellmer. Comparamos as notcias que nos pareceram suspeitas, e as coordenamos. At ento. Eles deram-se as mos, depois se afastaram em direes contrrias. Quando Atlan se virou mais uma vez, Gucky j tinha desaparecido.

5
No dia 5 de junho Atlan e seus aliados no tinham avanado um passo sequer. Especialmente Gucky e Ras Tschubai suportavam a carga principal do trabalho, pois tinham a possibilidade de chegar de um ponto a outro da Terra, sem despertarem ateno. E Atlan fazia muito uso dessa possibilidade. Onde quer que um homem se comportasse de forma incomum, desviando-se dos seus hbitos conhecidos, ele intervinha com os mutantes. Mas sempre havia uma explicao bem natural para o comportamento destas pessoas suspeitas. Nenhuma delas estava sob as ordens de um cappin. Naturalmente mesmo isto, somente poderia continuar uma suposio. Tifflor entrementes foi solto por ordem de Perry Rhodan, quando se chegou a uma cena quase fantasmagrica, pois Deighton acusou Perry de ser o cappin escondido. Isto sem dvida era o seu direito, pois qualquer um podia ser o cappin procurado, at mesmo Rhodan. Atlan no sentiu-se especialmente confortvel, quando pediu que Alaska Saedelaere se colocasse do lado de Rhodan. Os acontecimentos na Intersolar afinal tinham comprovado sem sombra de dvida que a presena de Alaska revelava um cappin. Rhodan no reagiu. E Atlan verificou, com alguma decepo, de que tambm Deighton no reagiu. Pelo menos no do modo como ele esperara. Deighton desculpou-se com o seu dever, que ele tinha que cumprir em qualquer situao, e liberou Rhodan. Muito para o alvio dos homens da Contra-Espionagem Solar, que tinham sido encarregados da deteno. Rhodan no fez nenhum comentrio. Mudo, ele deixou o quartel-general, acompanhado de Tifflor e de Atlan. No estacionamento dos txis areos eles se separaram. Deighton leva a sua tarefa muito a srio. Isso foi tudo que Rhodan tinha para dizer. Atlan anuiu. Sim, muito. Eu estou curioso em saber quando ele vai prender a si mesmo. Rhodan olhou para Atlan. Quer dizer que voc ainda suspeita dele? Por que ele me deteve? No por isso, Perry. Ele teve que faz-lo, pois voc se comportou de modo suspeito. Voc tirou Tifflor da priso. E isso motivo? Se o cappin estivesse dentro de Tifflor, eu no teria motivo de libert-lo, e com toda certeza um cappin no poderia habitar dois corpos a um s tempo. Se o cappin, entretanto, estivesse dentro de mim, que motivo eu teria ento para tirar Tifflor da priso? Nenhum, Atlan, absolutamente nenhum. Muito pelo contrrio. O cappin ficaria contente por ter desviado a ateno dele. Que motivo, portanto, havia para Deighton me prender? Justamente! disse Atlan e programou o seu txi areo para o voo para casa. Justamente! Rhodan colocou o brao nos ombros de Tifflor. Boa noite, Atlan. Vamos nos ver amanh? Eu estarei no bir.

Talvez eu aparea prometeu Atlan e embarcou. Quando pairava alto por cima de Terrnia, ele refletiu sobre a sua suspeita, que no podia comprovar com nada firme. Ele no tinha quaisquer provas, nem mesmo indcios. Atlan teve que confessar a si mesmo que sua suspeita somente se apoiava numa sensao desagradvel, com a qual naturalmente no se podia fazer absolutamente nada. Ele sabia que Galbraith Deighton sempre fora um homem comedido, que no se deixava apressar para nada, que no se deixava incitar a praticar uma ao apressada. Ele era tido, inclusive, como um sujeito pacfico. E mesmo assim ele matara a tiros um homem, de forma totalmente desnecessria um homem que j estava desarmado, um homem, portanto, inofensivo. Para isso no havia explicao. Somente uma nica: Deighton tinha sido assumido por um cappin, e isto j h semanas, ao mesmo tempo, ou mais tarde, que o Tenente Beruda. Provavelmente o cappin dentro do sargento Kampatschin tinha trocado para Deighton, quando se ofereceu uma oportunidade apropriada para isso. Atlan bateu com a mo espalmada na testa. Naturalmente, isso! ele sacudiu a cabea. Geralmente a gente pensa nas coisas mais simples por ltimo. Eu deveria mandar comprovar isso. Kampatschin, essa a soluo. E nisso tudo ainda havia um ponto, no qual era preciso refletir. Atlan tentou colocar-se na situao de um cappin. Quais das personalidades dirigentes do Imprio Solar ele assumiria, se tivesse escolha? A resposta era muito clara: Galbraith Deighton, chefe da Contra-Espionagem Solar. De modo algum, entretanto, Rhodan, pois deste se suspeitaria em primeiro lugar. Deighton, sempre Deighton. Ele reprogramou o txi e cinco minutos mais tarde pousou no estacionamento diante do bangal de Gucky. *** No outro dia Rhodan chamou, de surpresa, todas as pessoas importantes da Administrao, para uma reunio. Atlan, Bell, Deighton, Tifflor e Abel Waringer apareceram pontualmente. Um pouco mais tarde apareceram tambm os trs mutantes, Lorde Zwiebus e Alaska. Rhodan no se deteve com longos prembulos. Ns achamos que a situao ficou insustentvel, mesmo quando aparentemente nada acontece e os cappins se mantm calmos dentro do seu satlite, no empreendendo nada. Ns sabemos que nunca poderemos destruir este satlite, do mesmo modo como uma sombra bidimensional numa folha de papel no pode derrubar um dado tridimensional. O satlite protegido por campos energticos da sexta dimenso. Os cappins, portanto ficaro, porque no podem ser atacados. Mas eles tambm no podem fugir. Nosso Sistema Solar oscila praticamente no tempo, de um lado para o outro, como um pndulo. Eu agora quero explicar-lhes a sugesto de Deighton, para a qual peo a sua opinio: Deighton sugere que desliguemos o campo de tempo, pela durao de uma hora, para assim darmos oportunidade aos cappins para baterem em retirada, honrosamente.

Ns lhes possibilitamos a fuga atravs do Corredor do Presente. Para isto eu passo a palavra para Galbraith Deighton. Ele gostaria de fundamentar a sua tese. Atlan quase ficou sem voz. Ele imaginou que agora chegara a hora da deciso. Ele ainda no conseguira falar com Fellmer Lloyd, a quem encarregara de fazer investigaes referentes ao sargento Kampatschin. Deighton levantou-se. Ns todos concordamos com o Administrador-Geral. A situao est insustentvel. Ns temos que nos livrar dos cappins, e disto no pode mais haver qualquer dvida. Se eles ficarem onde esto agora, eles significaro uma ameaa permanente, contra a qual nada podemos empreender. Portanto vamos dar-lhes a possibilidade de fuga. Naturalmente isto somente pode acontecer, dando-se ateno a todas as medidas de segurana, para que nenhum cappin consiga penetrar em nosso campo de tempo, quero dizer, no presente relativo, onde poderia penetrar num ser humano, assumindo-o. Eles devem fugir, todos. S deste modo podemos ter certeza de escapar dessa ameaa eterna. Infelizmente eu no vejo outra oportunidade de enfrentar o perigo. Eu lhes peo que reflitam no meu plano, e que me comuniquem suas opinies a respeito. Atlan foi at a porta, sem dar sua opinio. Rhodan perguntou-lhe: Voc est querendo nos abandonar? Atlan parou por um momento. Eu logo estarei de volta, Perry. Entrementes, discutam vocs. Eu preciso liquidar um assunto, e logo lhes comunicarei o resultado dos meus esforos. At ento. A porta fechou-se atrs dele. Como primeiro, Abel Waringer protestou contra a sugesto de Deighton. Ele baseou seus protestos, dizendo que seria totalmente insensato deixar os cappins fugirem, pois eles voltariam, em todas as circunstncias, e desta vez sob melhores pressupostos, para transformar em realidade suas intenes desconhecidas. Somente uma coisa seria possvel: Isolamento absoluto do Satlite da Morte e manuteno do campo de tempo. Justamente o campo de tempo seria a nica garantia para a segurana do Sistema Solar contra invases de qualquer tipo. Outras pessoas concordaram com Waringer, e o rosto de Deighton ficava cada vez mais duro. Gucky tentou ler nos seus pensamentos, mas no conseguiu passar totalmente. Ali havia a firme inteno de desligar o campo de tempo, para dar oportunidade aos cappins de uma fuga. E adiante ainda havia o pensamento de que, com isso, estaria servindo Terra. Atlan voltou. Ele caminhou at Fellmer Lloyd e trocou algumas palavras com ele. Depois ele viu os rostos apreensivos dos reunidos voltados para ele. E ele entendeu a pergunta muda. Eu tomei a liberdade disse ele, ao chegar novamente ao seu lugar de fazer perguntas ao computador Nat na Lua. Dei-lhe todos os dados conseguidos e pedi-lhe uma rpida concluso. Esta levou apenas um minuto. O resultado deveria ser muito claro. Infelizmente a favor de sua sugesto, Galbraith Deighton. Ora, o que que sabe um computador? deixou escapar o chefe da Contra-Espionagem. Atlan sorriu. Tudo, Deighton, quase tudo. Nat diz que os cappins apenas esto interessados em fazer com que o Sistema Solar caia de volta ao presente, para poderem fugir sem

serem molestados. Somente no plano do presente, trabalham os seus pedogoniometradores, com cuja ajuda eles fazem uma pedo-transferncia. Todos ns sabemos que, com isso, eles podem deixar para trs distncias gigantescas em tempo-zero. Uma ideia que para ns ainda soa utpica, tal como em outros tempos foi utpico, para os seres humanos, imaginarem o domnio de distncias de uma estrela para a outra. Quando Deighton recomenda o desligamento do campo de tempo, ele est agindo no interesse dos cappins. Mas ele tambm age em nosso interesse. Pois deste ou daquele modo, temos que resolver nosso problema com os cappins, somente eu no posso concordar com o pensamento de que uma fuga dos cappins seja a soluo definitiva. Isso seria tudo que eu tenho a dizer sobre este assunto. Ele sentou-se. Rhodan olhou para o chefe da Contra-Espionagem. O que acha disso, meu caro Galbraith? quis ele saber, sem qualquer ironia. Deighton sacudiu a cabea. Fuga para os cappins, naturalmente deve ser apenas uma soluo de emergncia. Eu pessoalmente opinaria por uma soluo mais radical, como pode imaginar. Destruio do Satlite da Morte. Eu sei que ns j o tentamos algumas vezes, mas talvez ento tenhamos nos esquecido de uma coisa. Certo, Mr. Waringer, eu sei que no podemos usar uma bomba de rcon. Ela tambm arrancaria consigo a matria solar para o hiperespao, e com isso apenas apressaria nossa destruio. Todos os outros meios, entretanto, parecem ser fracos demais. Mas porque no pegamos uma Brander, uma das novas naves especiais, para um voo at a corona solar, carregada com dez mil bombas de fuso, de quatro mil gigatoneladas de poder explosivo cada uma, fazendo com que ela se precipite depois sobre o satlite? A tripulao pode abandonar a Brander, em tempo til, em naves auxiliares. Eu acredito que o satlite e os seus escudos energticos protetores dificilmente poderiam aguentar toda esta carga. Isso apenas para adiantar-me a perguntas desnecessrias. Ele sentou-se. Desta vez Atlan manteve-se passivo. Ele estava sentado no seu lugar, entre Gucky e Waringer. Deighton estava sentado sua frente. O chefe da Contra-Espionagem estava convencido da excelncia de sua sugesto, isto era possvel ver-se nele. E se ele estava falando srio, no havia nada a objetar contra a mesma, a no ser, talvez, que os cappins at ento no tinham feito nada que pudesse justificar a sua radical destruio. H perguntas que queiram fazer a Deighton? quis saber Rhodan. Waringer levantou-se. Eu duvido que vamos dar um jeito neles, com dez mil bombas de fuso, mas de qualquer modo eu acho esta segunda sugesto de Deighton melhor que a primeira. O campo de tempo precisa ficar mantido. Mas eu no tenho nada contra o satlite ser destrudo. Eu estou convencido que com isso ns no destruiremos os cappins. No momento de grande perigo, eles vo encontrar uma sada, que ns no conhecemos. Entretanto, existe a possibilidade de que eles falhem no seu objetivo, no podendo regressar at ns, de modo algum. Por isso, eu concordo com a sugesto de Deighton. Com isto, o plano fora aceito, pois ningum mais fez objees. Atlan captou um olhar inquiridor de Rhodan, mas no reagiu. At a realizao do plano, ainda se passariam alguns dias, tempo suficiente de qualquer modo para uma preparao correspondente. A reunio est encerrada disse Rhodan, no murmrio de vozes. Eu lhes desejo ainda um fim de semana muito bom...

*** Gucky contou as garrafas no seu bar. Se isso continuar assim, eu estou abastecido at o ano que vem disse ele, satisfeito. Realmente nada melhor do que uma festa onde cada um traz bebida. Foi gente esperta que inventou isso ele olhou o relgio. Estou curioso para ver quando eles vm hoje ele suspirou. E a isso chamam de domingo. Dia de descanso. Lazer. Frias. Ele programou o rob de cozinha, informando-lhe o nmero de pessoas que eram esperadas. Hoje eles teriam um panelo s de legumes, nada de carne. Para que eles aprendessem a no perturbar o seu descanso de domingo. Atlan apareceu bem antes dos demais. Por que exatamente hoje, esta reunio? quis saber Gucky. Isso no poderia ter esperado at amanh? Amanh temos que resolver outras coisas, e chamaria a ateno se nos reunssemos aqui. Ontem no tivemos mais oportunidade de discutir a sugesto de Deighton. Ela parece ser boa. Mas quando os outros estiverem aqui, eu ainda tenho alguma coisa para dizer a respeito. Voc compreende que eu no queira relatar tudo dupla ou triplamente. claro. Ah, a vem o seguinte... Vinte minutos depois todos estavam reunidos. Atlan disse, depois de um rpido prlogo: Eu conheo Deighton h meio milnio, e acho que o conheo muito bem. Sempre foi do jeito dele, apresentar sugestes, e depois fundament-las logicamente. Se fosse preciso, ele conseguia tambm faz-las aceitas, com deciso. Mas a teimosia com que ele perseguiu a sua ideia de desligar o campo de tempo pelo menos incomum. Na reunio ele pareceu dar para trs rapidamente, quando Waringer objetou. E logo colocou na mesa o seu novo plano, de destruir o satlite com a Brander. O que, entretanto, no conhecido de todos, o fato de que, depois da reunio, ele procurou Rhodan, querendo convenc-lo de que o desligamento do campo de tempo era realmente a nica soluo. Rhodan ainda me falou ontem de noite, a respeito da conversa. Ele estava mais assustado do que admirado da teimosia de Deighton. Naturalmente ele recusou, afirmando que o ataque ao satlite j tinha sido resolvido na reunio. At mesmo ele, Rhodan, no podia simplesmente ignorar esta deciso. Depois disso Deighton saiu furioso da casa de Rhodan, e desde ento ningum mais o viu. Ele se comporta de modo muito suspeito achou Ras Tschubai. Ou ento, ele simplesmente est convencido sinceramente de estar agindo certo. Ambas as coisas no so suficientes para supormos um cappin dentro dele, ou mesmo termos certeza disso Atlan esperou at que Gucky trouxe bebidas. Depois continuou: Mas ainda h uma outra coisa que entrementes fiquei sabendo, atravs de Fellmer Lloyd. Os senhores lembram-se do sargento Kampatschin, que foi abandonado em tempo pelo cappin que estamos procurando, numa hora que nos desconhecida. Ele trocou de corpo, conforme suspeitamos, escolhendo uma personalidade mais importante, que naquela hora estava nas proximidades de Kampatschin. Como a nossa suspeita se concentra cada vez mais em Deighton, eu mandei investigar isto, e Fellmer pde verificar que Rudulus Kampatschin, depois do encontro com os cappins, no qual ele foi levemente ferido, passou uma licena de sade na Terra. Nesta ocasio ele foi saudado, com outros

feridos no combate, por altos oficiais da frota e pelo chefe da Contra-Espionagem Solar, Galbraith Deighton. E foi saudado com um aperto de mo. Quando Atlan calou, ningum disse nada. Apenas o olharam mudos, cada um ocupado com seus prprios pensamentos e suposies. Portanto o cappin dentro de Kampatschin tinha tempo suficiente para goniometrar-se sobre Deighton, e abandonar o sargento. Ele sabia que Deighton era a personalidade mais importante para os seus planos. Eu receio que agora no precisamos mais de outras provas. Golpear, naturalmente ainda no podemos. Apenas podemos esperar e vigiar. Especialmente neste empreendimento iminente, que sem dvida trar uma deciso. Em parte ns tambm participaremos dele. De que jeito? perguntou Alaska. Isso certamente daria na vista. No necessariamente, meu amigo. Ns temos dois teleportadores, que no momento adequado nos levaro para bordo da Brander. Por enquanto no fazemos nada. Os preparativos j esto sendo feitos e no queremos interromp-los. O empreendimento de Deighton, para ns a nica chance de desmascarar o cappin. E se no for Deighton? Neste caso ser um outro, que, entretanto, estar na Brander, em qualquer circunstncia. O cappin certamente no deixar escapar uma chance como essa. Eles ainda falaram sobre detalhes, depois se separaram. Quando todos tinham sado, Gucky verificou com satisfao que aquela reunio lhe deixara um saldo de mais duas garrafas de bebida. S que ele no teve muito tempo para alegrar-se com o seu triunfo. Naquela tarde Bell o visitou. *** A nave espacial especial Brander tinha formato globular e um dimetro de oitocentos metros. Pertencia classe Dragon, e deste modo tinha a capacidade de penetrar profundamente na atmosfera solar, sem ser danificada pelo calor inimaginvel que reinava ali. Originalmente a Brander tinha sido pensada como nave de explorao, porm o surgimento dos cappins e, antes disso, o descobrimento do Satlite da Morte, a tinham desviado um pouco de sua finalidade. Deighton insistiu para que na expedio iminente somente cinquenta homens constitussem a tripulao, para que o risco de perda de vidas humanas no fosse muito elevada. As naves auxiliares de salvamento que se encontravam a bordo eram suficientes para colocar todos os homens em segurana, logo que a Brander chegasse ao seu destino, e fosse lanada contra o satlite. O prprio Deighton vigiava os ltimos preparativos. Ele escolhera pessoalmente os cinquenta homens que o acompanhariam. Tratava-se exclusivamente de voluntrios, quase todos pertencentes diretos Contra-Espionagem Solar. Abel Waringer insistiu em tambm participar do voo decisivo, mas Deighton recusou decisivamente. Era muito perigoso, acentuou ele, colocar a vida de um cientista to eminente em jogo. Atlan achou que chegara a hora de falar abertamente com Rhodan. Ele agora tinha certeza absoluta de ter encontrado o cappin procurado. Poucos dias antes da partida da Brander, ele o procurou no seu bir. Quando a porta fechou-se atrs dele, e ele estava sentado diante de Rhodan, perguntou:

Todas as ligaes da intercomunicao esto desligadas? Podemos ter certeza de no sermos escutados? Rhodan escondeu sua surpresa atrs de um sorriso. Naturalmente podemos ter certeza. Por que, de repente, voc est to desconfiado? Eu nunca vi voc desse jeito. Porque vital que ningum fique sabendo do que estamos conversando. Eu preciso fazer-lhe algumas comunicaes. H coisas das quais voc ainda no sabe nada. Disto eu estou at firmemente convencido, Atlan. Quem que pode saber tudo? Sem que voc o soubesse, eu criei um Comando Especial Secreto, para fazer investigaes a respeito do cappin, e fazer investigaes de tal modo que o cappin em referncia nunca pudesse saber nada a respeito. Eu escolhi pessoas, que com toda a probabilidade no podem ser assumidas por um cappin. Os mutantes Ras, Fellmer e Gucky fazem parte. Alm de Alaska e Lorde Zwiebus. Ambos tambm no so apropriados para receberem um cappin. E eu mesmo tambm acho que sou imune. No me diga, um comando especial, e eu no sabia nada a respeito de repente Rhodan riu. Ah, sim, agora tambm compreendo o embarao de Gucky, quando naquela ocasio o visitei e vocs todos estavam reunidos na sua casa. Ele estava visivelmente constrangido, o nosso baixinho. Voc no tinha trazido nenhuma garrafa de bebida explicou-lhe Atlan. Ento foi isso! Rhodan parecia visivelmente tranquilizado que no houvesse qualquer outro motivo para aquela sua recepo no exatamente cordial. E o que foi que o seu comando alcanou, se posso perguntar? No muito concedeu Atlan diretamente. No muita coisa. Mas de qualquer modo pudemos impedir que um certo Raymond Brandner jogasse bombas em Mercrio imitaes de bombas, naturalmente, mas mesmo estas teriam causado muita inquietao. Alguns outros casos tambm puderam ser esclarecidos por ns. Deighton certamente teria precisado de semanas para faz-lo. O seu cappin devia ter interesse em criar um nmero bastante grande de suspeitos. Deste modo, ele poderia estar mais seguro dentro de Deighton. No rosto de Rhodan apareceu um sinal de dvida. Voc fala como se tivesse certeza de que o cappin est dentro de Deighton. Ns ainda no temos provas disso. Ele tambm pode estar dentro de voc retrucou Atlan, secamente. Rhodan apoiou os cotovelos em cima da mesa. Muito bem, ento ele est dentro de mim. E agora? Atlan fez um gesto depreciativo. Ele no est dentro de voc, caso contrrio eu no estaria sentado aqui, contando-lhe tudo. Ele est a bordo da Brander, e com a maior probabilidade dentro de Deighton. Por questes de segurana, entretanto, eu ainda no vou iniciar em nosso plano, pois ainda existe a possibilidade de que o cappin troque de pessoa no ltimo instante. E ento tudo estaria perdido. Entretanto, voc pode confiar em que o voo at o Sol ser decisivo. Voc acha que o plano de Deighton ter xito? Quero dizer, voc est convencido de que as dez mil bombas sero suficientes para destruir o satlite? No, eu no acredito nisso, porque provavelmente nem chegar a ser feita essa tentativa. Interessado, Rhodan curvou-se para a frente. No me diga...? Voc no poderia me dizer nada mais exatamente?

Atlan sorriu, friamente. No, infelizmente no posso. que, na realidade, eu mesmo no sei nada exatamente. Alis, o que que voc pretende fazer, nestes prximos dias? Rhodan fingiu que deixava desviar o seu interesse. Provavelmente estarei em Mercrio, suponho. Vou dar uma olhada atravs da eclusa do tempo, talvez uma inspeo das instalaes dali. Enquanto Deighton voa para o Sol, eu estarei com certeza em Mercrio. E Deighton sabe disso? claro que ele sabe disso. Atlan recostou-se na sua poltrona. O seu rosto mostrava satisfao. Eu bem que o imaginava. Receio que, com isso, se fechou o crculo, Perry ele levantou-se. Desculpe-me por ter tomado muito do seu precioso tempo. Eu tambm ainda tenho o que fazer. Ns nos veremos antes da partida. Espero que sim. A Intersolar e a Brander partem ao mesmo tempo. Combinei isso com Deighton. Naturalmente em rotas diferentes. Atlan ficara parado junto porta. Rotas diferentes? Como que devo entender isso? Ns vamos voar com a Intersolar diretamente para Mercrio, enquanto o destino de Deighton o Sol. Atlan anuiu e saiu. Rhodan ainda olhou por algum tempo para a porta fechada, depois ps-se a liquidar o seu servio dirio. O trabalho hoje no o agradava absolutamente.

6
Os preparativos para a Expedio Queda do Sol estavam sendo feitos a toque de caixa. At mesmo Bell insistiu em fazer a sua parte para que o Plano Deighton, como era chamado, tivesse xito. Ele no saa do espaoporto, vigiava as necessidades burocrticas na Administrao, conversava com os membros da tripulao da Brander, e fez muitas outras coisas para se tornar suspeito. Pelo menos era isto que o Tenente Halpers, um oficial tido como excepcionalmente capaz, tinha que supor. Ele observava Bell j h dois dias, chegando clara concluso de que o Marechal-de-Estado devia ser exatamente a personalidade adequada para servir de esconderijo para um cappin. Reginald Bell era lugar-tenente de Rhodan, e como tal era influente o bastante para ter acesso aos lugares de comando mais importantes. O Tenente Halpers decidiu comunicar a sua suspeita ao seu superior, pois para ele, agir de modo pessoal seria bastante perigoso. Galbraith Deighton ouviu o seu relato com bastante ateno e ficou refletindo muito, durante bastante tempo. Depois ergueu os olhos para o tenente. O senhor agiu corretamente, tenente, vindo me procurar. Teria pouco sentido, se neste andar da carruagem ns prendssemos o Marechal-de-Estado agora. Com isso no ganharamos nada, e no mximo estaramos prevenindo o cappin. O senhor vai receber mais dois oficiais, e no ter outra tarefa a no ser ficar de olho em Bell, dia e noite. Quero ser informado imediatamente se ele se comportar de modo suspeito. Procure verificar com quem ele costuma tratar. E tenha cuidado com a vigilncia. Ningum deve notar alguma coisa. Entendeu? Sim, Sir. O senhor pode confiar em mim. o que eu tenho que fazer, tenente. Depois de amanh a Brandner partir. *** No dia 9 de julho, um dia antes da partida, depois de uma manh de trabalho rduo e um almoo excelente, Bell entrou no restaurante Ao Centauro e pediu um caf gelado. H algumas horas ele tinha uma sensao desagradvel. Ele estava praticamente seguro de que era vigiado. Certa vez fora um jovem oficial que se mantivera constantemente nas suas proximidades. Depois um estranho em trajes civis o seguira. E agora, mal ele entrara no restaurante, o civil entrou no mesmo, olhou em volta como se procurasse algum e depois sentou-se na mesa ao lado. Isso j no podia mais ser um acaso! Neste instante, Bell descobriu o seu velho amigo Fellmer Lloyd, numa mesa mais afastada, realmente um acaso inacreditvel. Mas neste caso Bell no deu ateno ao acaso. Fellmer era telepata e podia ajud-lo. Ele esvaziou sua xcara de caf gelado e colocou uma moeda sobre a mesa. Depois levantou-se e caminhou lentamente atravs do salo, fez de conta que s agora viu Fellmer, cumprimentou-o entusiasmado e perguntou se podia sentar-se. O civil quis levantar-se, quando Bell se ergueu, mas depois ficou sentado quando notou que a sua vtima no tinha inteno de sair do restaurante.

Bell, entretanto, teve a sensao, na mesa de Fellmer, de que no era exatamente bem-vindo. E isso naturalmente era uma coisa para a qual ele no tinha explicao. Est esperando mais algum? quis ele saber, cordialmente. Eu no gostaria de incomodar. No. O senhor no incomoda, Bell. Eu estou sozinho. Teria sido imaginao sua, ou o olhar de Fellmer cara sobre o homem em trajes civis? Bell no tinha certeza. Mesmo assim ele disse: O senhor poderia fazer-me um favor, Fellmer? Est vendo aquele homem, l do outro lado sim, o senhor est olhando diretamente para ele. Esse sujeito est atrs de mim, j h horas. O senhor telepata. O que que ele quer de mim? Fellmer olhou atentamente para o homem, depois sacudiu a cabea. O senhor deve estar enganado, Bell. O homem no quer nada do senhor. puro acaso, se ele j o encontrou vrias vezes. Mas eu no sofro de alucinaes, Fellmer! Bell sacudiu a cabea. Ele substituiu outro, quando eu ainda estava no espaoporto. Desde ento ele me vigia. Se o senhor no pode verificar nada, eu mesmo terei que bancar o detetive. Eu realmente no posso verificar nada. Muito bem disse Bell e anuiu. Ento, divirta-se com o seu caf. Sem se despedir, Bell levantou-se e saiu, muito irritado. Pelos cantos dos olhos ele pde ver que o estranho pagou e o seguiu. Isso nunca poderia ser por acaso, mas Bell queria ter certeza absoluta, para no cometer um erro. Ele pegou um txi areo, programou-o e apertou no boto de partida. No retrovisor ele viu o perseguidor embarcar em outro txi. Bell recostou-se e deixou todo o resto a cargo do automtico. Ele o levaria para sua casa com segurana, colocando-o diante do seu bangal. O perseguidor devia ter ligado o controle manual, uma vez que no conhecia o destino. Ele mantinha uma grande distncia, e por vrias vezes mudou de rota. Somente quando Bell instruiu o txi para o pouso, ele acelerou novamente. Bell enfiou uma moeda no autmato de pagamento e programou o auto-piloto para o voo de volta. Depois desembarcou e ficou olhando enquanto o txi partia, voltando para Terrnia. Calmamente ele ento caminhou diante do seu bangal, entrando no jardim da casa vizinha. Pela porta aberta do terrao, ele viu que Gucky estava em casa. O estranho tinha pousado, mas ficou sentado dentro do seu veculo. Bell no se importou mais com ele. Ele encontrou Gucky no jardim. O rato-castor j tinha notado a sua chegada e veio ao seu encontro. Seu velho sumido, o que que o traz minha casa? De repente ele olhou por cima do ombro de Bell, na direo do txi areo estacionado. Ah, ento isso? E voc gostaria de saber o que esse cara quer de voc, no? Bell ficou contente por ter-se poupado uma grande explicao. Ele anuiu. Claro, eu sabia que voc me ajudaria. Esse sujeito da Contra-Espionagem? Sim, e ele est firmemente convencido de que voc um cappin. Bell olhou para o rato-castor, muito perturbado. Um cappin? Eu, um cappin? Ele deve estar maluco. Por qu? Hoje em dia todo mundo suspeito, meu caro. Vai ver que voc se interessou demais pelos assuntos de Deighton, no?

E o que que isso tem a ver com este caso? Bell apontou para a casa. No podemos entrar? Aqui est muito quente para mim, e alm do mais estou com uma bruta sede. Voc pode tomar limonada ofereceu Gucky e saiu bamboleando na frente. Bell o seguiu. Ele ainda no conseguia entender por que justamente ele devia ser suspeito de ter um cappin escondido. Quer dizer ento que Deighton mandou me campanar, ora vejam s! Que finalidade ter isso? Nestes ltimos tempos, milhares de pessoas se tornaram suspeitas, at mesmo Tifflor, conforme voc sabe. E agora chegou a sua vez. Mas eu no quero estar na vez disse Bell furioso. O que que esse sujeito est pensando? Gucky espionou por algum tempo, depois sorriu, maroto. Ele est pensando que dentro de meia hora poder ser rendido, podendo ento ir para casa. Mas ainda h outra pessoa, pensando diferente, bem nas proximidades. Logo vai entrar pela porta e fazer cara de bobo, ao ver voc aqui a est ele. Atlan ficou parado, ao ver Bell. Voc aqui? A gente v voc to raramente. Teve muito trabalho? Gucky manteve-se quieto. Ele estava de conscincia suja, por ter sido to franco com Bell. E ele tambm informou Atlan do que acontecera. Atlan lanou um olhar de censura para Gucky, depois disse: Bem, Rhodan tambm est iniciado, e assim no importa se ns tambm falarmos claro com Bell. Em poucas palavras ele contou para Bell como ele criara o Comando Especial, e que depois toda a suspeita recara em Deighton. Se ele agora est mandando vigiar voc, isso no passa de uma hbil manobra de mistificao. Depois de amanh ser a partida. At l, ele ter que desviar todas as suspeitas de si mesmo. Eu no ficaria nada admirado se antes ele ainda manda prender todos ns com exceo naturalmente daqueles que voam com a Intersolar para Mercrio. Bell olhou para Atlan, interrogativamente. Isto tem alguma coisa a ver com tudo? Receio que tenha muito que ver. O cappin quer prestar um servio completo e matar dois coelhos com uma s cajadada ele ainda estava parado ao lado de Bell e colocou-lhe a mo no ombro. Eu gostaria de fazer-lhe um pedido. Um pedido? No saia desta casa, antes das duas naves terem partido. Ou Perry disse que voc devia participar do voo da Intersolar? Ele disse que eu ficasse aqui, para represent-lo. timo, neste caso voc fica em casa de Gucky. Eu mesmo teleportarei daqui, com os meus homens, para dentro da Intersolar, depois de sua partida. Ningum saber disso, muito menos Deighton. O que devo fazer aqui? Atlan sorriu, divertido. Desviar a suspeita para ns, o que mais? *** 11 de julho de 3.433. Depois de uma ltima reunio para discutir a situao, Deighton tinha subido a bordo, ordenando a partida. Atlan e alguns outros, que talvez pudessem atrapalh-lo

ainda, estavam reunidos tranquilamente no Lago Goshun, vigiados por homens capazes da Contra-Espionagem. Deighton estava firmemente convencido de que um deles era o cappin. Ele achou que devia ser Bell. Depois de uma ltima tomada de contato antes da partida a Brander ergueu-se e segundos depois desaparecia no cu azul de Terrnia. O Coronel Korom-Khan, comandante da Intersolar, apontou para a tela de vdeo e disse para Rhodan: Ns no vamos perder a nave com nosso rastreamento, Sir, de modo algum. Vamos partir? Vamos partir, coronel! Com os propulsores rugindo, a Intersolar seguiu a nave de Deighton tomando a rota de Mercrio, que se encontrava lateralmente ao Sol, exigindo uma rota ligeiramente diferente. As duas naves se afastariam entre si, lentamente. *** Atlan desligou o aparelho de vdeo de Gucky. Eles partiram e esto a caminho. Agora logo vamos ficar sabendo se nossas suspeitas esto corretas. Voc no recebeu nenhuma indicao correspondente, Fellmer? Nenhuma, Atlan garantiu o telepata. E Gucky tambm no. Se o cappin dentro de Deighton pensa, ele deve saber como escutar os seus impulsos totalmente. Eles no penetram de modo algum, aqui para fora, o que torna o seu descobrimento praticamente impossvel. De acordo com os seus pensamentos, Deighton no tem outra finalidade que no a de destruir o Satlite da Morte, mais nada. Ele at est convencido de que o cappin e Bell esto muito bem guardados aqui conosco. No total, so sete oficiais da Contra-Espionagem que nos vigiam constantemente. Eles esto distribudos pelo terreno a fora. Eles que vigiem disse Atlan. Bell e Fellmer ficaro para trs aqui, e de vez em quando tero que mostrar-se no jardim. Isso convencer os homens que todos ainda estamos reunidos aqui. Ontem noite eu iniciei Rhodan em nosso Plano. Eu sei que foi um risco, mas no tnhamos outra escolha. Depois do pouso em Mercrio, ele no dever sair da Intersolar, de modo algum, mas ter que manter a nave sempre pronta para partir. Logo que, por alguma razo, ns falharmos, e logo que a Brander se dirigir para Mercrio, Rhodan ter que destruir a nave de explorao. Esta, infelizmente, nossa ltima possibilidade. Gucky perguntou: J est certo, se primeiramente teleportamos para a Intersolar ou logo para dentro da Brander? Voc tem contato com as duas? Naturalmente. Para dentro da Intersolar, para que de l possamos intervir no momento decisivo. Eles ainda discutiram os ltimos detalhes. Gucky transportaria Atlan e Alaska, enquanto Ras Tschubai cuidaria do pesado Lorde Zwiebus. Bell e Fellmer ficariam para trs. Mais uma coisa disse Gucky de repente, olhando para Bell de forma penetrante. Tirem as mos do meu barzinho! Por mim vocs podem dependurar-se o dia inteiro no encanamento de gua, mas tirem as mos de minha caixinha de medicamentos.

Velho po-duro gritou Bell, sorrindo. Atlan disse que estava na hora de partir. As duas naves no voavam em velocidade mxima, mas Mercrio e o Sol somente podiam ser um assunto de poucas horas. E por enquanto ningum podia saber o que o cappin realmente planejava. Eles se deram as mos, e segundos depois, Bell e Fellmer Lloyd estavam sozinhos na sala de estar de Gucky. Bell suspirou, aliviado. Vamos dar uma olhadinha disse ele, passando para trs do bar o que o baixinho reuniu por aqui... *** Eles materializaram na central de comando da Intersolar, onde j estavam sendo ansiosamente esperados por Rhodan. Atlan assegurou-se de que a Brander, a somente poucos milhes de quilmetros de distncia, e numa rota quase paralela, ainda se dirigia para o Sol. Isso naturalmente podia se modificar de um momento para o outro. Mas se o cappin agisse do modo como Atlan esperava, ainda no havia razo para uma modificao de rota. No antes da Intersolar ter pousado em Mercrio. Na central de rastreamento trabalhava-se sob alta tenso. Em muitas telas de vdeo via-se a Brander, e por baixo cambiavam mudanas de rota e de velocidades. A nave expedicionria tornou-se um pouco mais lenta. Isso era exatamente o que Atlan esperara. Se o cappin agisse conforme o esperado, a Brander agora teria que ficar mais lenta. Vnus estava colocada lateralmente, em alguns milhes de quilmetros, e Mercrio escorregou da direita, no alto, para a tela panormica. A Brander continuou voando ainda mais para a direita, com a rota para o Sol. Vamos alcanar Mercrio dentro de cinquenta minutos anunciou o Coronel Korom-Khan. Mais uma vez os clculos correram no computador e o resultado correspondia s expectativas de Atlan. A Brander vai passar por Mercrio, numa rota sempre igual, a uma distncia de quinze milhes de quilmetros, e alcanar as camadas exteriores da atmosfera solar dentro de setenta minutos deu a conhecer o chefe de rastreamento. Atlan anuiu para Rhodan. At agora tudo est certo. Deighton ainda est agindo por iniciativa prpria. Eu acredito que o cappin vai assumir o comando logo que a Intersolar pousar em Mercrio. Ento ns agiremos, no antes. Os cinquenta minutos se passaram numa lentido torturante. Mercrio ficava cada vez maior, e o Coronel Korom-Khan teve que irradiar os primeiros sinais de reconhecimento, para no ficar exposto aos tiros dos fortes automticos de defesa. Gucky mantinha contato permanente com Galbraith Deighton, para poder teleportar a qualquer momento. Ele tomaria a mo de Ras Tschubai, para que eles no se perdessem durante o salto. Lorde Zwiebus ficou olhando os seus punhos enormes. Ele, desta vez, desistia da clava. As suas patas seriam suficientes para dar um susto mortal em Deighton. E justamente o susto mortal, neste caso, era de importncia vital. Ainda mais trinta minutos disse o Coronel Korom-Khan, dentro do silncio. Ainda nada de mudana de rota da Brander.

Por baixo da mscara estarrecida de plstico de Alaska o fragmento do cappin estremeceu. Ele tinha que usar permanentemente esta mscara, pois homem nenhum era capaz de suportar a viso do seu rosto cintilante, sem perder o juzo. Espero que voc no esteja enganado disse Rhodan, e sua voz traa insegurana. O que vai acontecer, se este for o caso? Nada respondeu Atlan. Absolutamente nada E Bell? Se for Bell? Mesmo ento nada pode acontecer. Bell mantido permanentemente sob controle, por Fellmer e pelos homens da Contra-Espionagem Solar. Neste caso, Deighton nos fez um favor, sem dvida alguma de um jeito ou de outro. Rhodan no disse nada. Ele ficou olhando para as telas de vdeo. Mais vinte minutos ainda at o pouso. Mercrio ficara maior. A Intersolar passou pelas primeiras formaes de naves de vigilncia. No se viam estrelas, mas no seu lugar o vermelho cintilante do hiperespao, no qual o Sistema Solar estava acamado dentro do campo de tempo. E ento a Intersolar comeou o pouso, um pouco ao sul do polo norte, bem prximo das gigantescas instalaes do transformador de tempo principal, que mantinha o Sistema Solar no futuro. Ainda antes da nave pousar, o Coronel Korom-Khan programou a partida de emergncia, no computador e no automtico de voo. Atlan olhou para Gucky. E ento? quis ele saber, muito tenso.

7
Galbraith Deighton estava sentado perto do comandante da Brander. O Major Kees Hollander era um oficial respeitado da Contra-Espionagem Solar, de sangue-frio e consciente. A Brander no era a primeira nave que ele comandava, e certamente no seria a ltima. Ele tinha toda a confiana do chefe da Contra-Espionagem. Dentro de quarenta minutos chegaremos ao ponto crtico e teremos que mudar de rumo, Sir. Caso contrrio, os aparelhos de climatizao no aguentaro o tranco. O senhor mandou examinar os botes salva-vidas? Deles dependero as nossas vidas. Est tudo em ordem, Sir. O Major Hollander de repente tinha um par de rugas verticais, na testa. Posso fazer uma pergunta? Sem dvida, major. Os barcos salva-vidas, Sir... Eles no dispem de capas de climatizao eficientes. Se abandonarmos a Brander dentro da atmosfera solar, ns arderemos. Eu receio que teremos que comear a ao antes do planejado, abandonando a nave antes. No rosto de Deighton alguma coisa tremeu. O senhor executa as minhas ordens, major, mais no precisar fazer. Eu recebi o conselho dos cientistas especializados. E absolutamente possvel permanecer com os barcos salva-vidas por curto tempo no maior calor. No h qualquer perigo para ns, ou o senhor acha que eu estou cansado de viver? claro que no, Sir. Eu apenas fiz uma pergunta. Deighton no respondeu. Ele chamou a central de rastreamento, e enquanto o fazia, a expresso do seu rosto modificou-se repentinamente. Ele perdeu a sua certeza e conscincia objetiva, que at ento mantinha na aparncia. Por um segundo ele demonstrou insegurana, dvida. Mas logo os seus olhos brilharam novamente claros e acostumados a dar ordens. Aquela modificao durara apenas fraes de segundos. O cappin assumira, sem compromissos e totalmente. Central de rastreamento? D-me os dados da Intersolar. Um momento, Sir uma pausa de dois segundos. A Intersolar acaba de fazer a manobra de pouso no polo norte de Mercrio, Sir. As coordenadas do pouso so... Muito obrigado, isso basta. Deighton voltou-se novamente para o Major Kees Hollander: Programe a nova rota, major. Eu modifiquei o meu objetivo. Primeiramente vamos voar para Mercrio. O Major Hollander apertou os olhos. Para Mercrio? Mas isto contraria tudo que ficou ajustado e... Mercrio, major! Ou quer que eu o mande prender por motim? Os olhos de Kees Hollander de repente ficaram frios como gelo. Nenhum msculo tremeu no seu rosto, quando ele deu os novos dados para o computador, e j vinte segundos mais tarde a Brander saa de sua rota, tomando a direo de Mercrio. Chegaremos a Mercrio dentro de quinze minutos disse o Major Hollander, de cara fechada. *** Gucky hesitou, quando Atlan lhe perguntou, depois disse:

Os pensamentos de Deighton podem ser reconhecidos claramente. O cappin desistiu de sua camuflagem, parece que ele se sente absolutamente seguro. Ele assumiu a conscincia de Deighton, e Deighton obrigado a obedecer, sem que o saiba. A rota da Brander foi modificada. A nave tomou a rota de Mercrio. Ela poder estar aqui dentro de dez minutos anunciou a central de rastreamentos. Rhodan colocou a mo no ombro de Atlan. Parece que voc estava com a razo, Atlan. Gucky j o confirmou. Eu acho que vamos ter que agir. Deighton tem a inteno de deixar a Brander e toda a sua carga cair sobre o polo norte de Mercrio. A detonao destruiria totalmente o principal transformador de tempo. O Sistema Solar cairia de volta ao presente, e os cappins poderiam fugir sem serem interceptados. Tambm o cappin dentro de Deighton, pois ele o abandonaria um pouco antes da detonao. Gucky pegou a mo de Ras Tschubai, depois a de Atlan e Alaska. Segurem-se em mim e em Ras, tambm voc, Zwiebus. No percam o contato, caso contrrio velejaro solitrios atravs do hiperespao e isso seria desagradvel. Logo que puderem ver novamente, comportem-se como selvagens, o que no deveria ser muito difcil para Lorde Zwiebus. Bem, vocs j sabem de tudo. Atlan esperou at que eles formaram um anel firmemente atado, depois ele anuiu mais uma vez para Rhodan. Partam, por precauo. Era propsito de Deighton logo destruir vocs tambm. Por isso aquela manobra de engano. A Intersolar deveria pousar no local previsto para a exploso ele olhou para Ras e para Gucky. Vamos, de uma vez... Eles desmaterializaram. *** Mande preparar os barcos salva-vidas, major! ordenou Deighton ao comandante da Brander. Quanto tempo falta ainda at Mercrio? Com a velocidade atual, trs minutos. Ns teremos que desacelerar se temos a inteno de pousar nas proximidades da Intersolar. Deighton fez que no ouviu a observao. Tambm no parecia interessado em saber se os barcos salva-vidas estavam prontos para partir ou no. Tenso, ele olhava a galeria panormica, que agora era praticamente preenchida pela imagem de Mercrio. E a Brander corria velozmente na sua direo. Diversos oficiais da Contra-Espionagem que estavam de servio, na central de comando, se aproximaram. Havia estupefao nos seus rostos, pois aquilo que Deighton fazia era contrrio a toda razo. A nave teria que ou frear ou ento imediatamente tomar um outro rumo. Caso contrrio tombaria sobre Mercrio, um pouco abaixo do polo. E o que isso significaria, com a carga de bombas que trazia, qualquer um podia calcular facilmente. Sir...? Deighton no reagiu. Ele olhava fixamente a galeria panormica, mas ao mesmo tempo no tirava os olhos do Major Hollander, sentado diante dos controles. A sua mo direita repousava no punho de sua arma de impulsos energticos. Exatamente neste momento as cinco criaturas materializaram, vindas do Nada. Ainda restavam dois minutos, antes da queda violenta.

*** Eles agiram com a velocidade do raio e de acordo com o plano. Com um berreiro horrvel, Lorde Zwiebus precipitou-se sobre Galbraith Deighton, que estava de p, junto do Major Kees Hollander, voltando-lhe as costas. Com um gesto rpido, ele lhe tirara a arma de impulsos do cinturo, destravando-a. Apontou a arma para Deighton, ainda enquanto este se virava, espantado. Ele olhou para a arma de impulsos de Atlan. O que quer dizer isso...? Ras tinha pulado at Kees Hollander. Mudana de rota, imediatamente! Diminuir a velocidade! Procure entrar em contato com a Intersolar. Rhodan entrementes partiu. Vamos, mexa-se logo! Kees Hollander obedeceu. Ele sabia que as ordens correspondiam lgica e razo. Aquilo que Deighton pretendia fazer no podia ter mais nada a ver nem com a lgica nem com a razo. Ele queria destruir tanto a Brander como a Intersolar. A Brander deu uma guinada, entrando no novo rumo. Choramingando, Galbraith Deighton foi ao cho, mas Gucky no deu tempo para que o cappin se restabelecesse. Telecineticamente ele colocou Deighton novamente de p. E Atlan apontou exatamente para a sua testa. Mas esperou ainda alguns segundos, antes de comear a apertar o gatilho de fogo, lentamente, com uma lentido terrvel. Os olhos de Deighton praticamente saram de suas rbitas, enquanto olhava fixamente o polegar de Atlan. Ele sabia que este tiro seria mortal, e somente levaria ainda segundos, at que... Com um gemido indefeso ele novamente foi ao cho, e Atlan abaixou a sua arma. Ento isso disse ele, roucamente, e sem qualquer satisfao. Ele colocou a sua arma de volta no cinturo, anuiu para Alaska e abaixou-se para cuidar de Deighton, que repentinamente perdera a conscincia. Mas s por pouco tempo, e logo o chefe da Contra-Espionagem abriu os olhos novamente, olhando para Atlan, sem compreender. Onde que eu estou? perguntou ele, baixinho. O que aconteceu? Ele tocou a sua cabea. Dores... quem que atirou em mim? Atlan transmitiu o comando para Kees Hollander e ordenou-lhe que tomasse a rota de volta para a Terra. A ligao com a Intersolar, pouco mais tarde, foi conseguida. Rhodan veio pelo transmissor para bordo da Brander. Entrementes Deighton lembrava-se de alguma coisa. Acontecia exatamente o que acontecera com o Tenente Beruda. Ele sabia o que acontecera. O cappin tivera que deix--lo apressadamente demais. Eles o levaram para o ambulatrio, para que ele pudesse se recuperar. Rhodan insistia em querer interrog-lo, mas Atlan aconselhou o contrrio. Ele est exausto, mas ns podemos ter certeza de que o cappin fugiu, atropeladamente. Provavelmente de volta ao Satlite Solar, no qual ele agora se encontra com os outros cappins. O bloqueio continuar, at termos encontrado uma outra soluo. Deighton ter muita coisa para nos contar, e logo saberemos o que devemos fazer. Os cappins so um perigo do passado, Atlan, e ns somente podemos afastar este perigo no passado.

Sim, isso est certo. A duzentos mil anos no passado! Os oficiais presentes na central de comando da Brander, quando da interveno de Atlan e sua gente, tinham se mantido passivos, e na expectativa. Um deles tinha levado a mo sua arma, mas Gucky simplesmente a tinha tirado dele. Agora ele a entregava de volta. Desculpe-me, tenente. Infelizmente no podamos inici-lo antes. O tenente colocou a arma no cinturo, sem nada dizer. O seu rosto ainda demonstrava todo o seu espanto. Ainda durante o voo de volta para a Terra, Deighton sentiu-se suficientemente recuperado para fazer um primeiro relatrio. Rhodan, Atlan e os membros do Comando Especial reuniram-se em volta do seu leito. Deighton dava uma boa impresso, bastante consciente de si mesmo. Eu me comportei como um maluco concedeu ele, um pouco embaraado, quando viu aqueles rostos curiosos sua volta. Isso foi o cappin. Eu agora lembro-me exatamente como tudo aconteceu. Ele deve ter-me deixado de maneira totalmente inesperada, pois ele no tocou na minha memria. Eu sei de tudo, e tambm sei agora como eles fazem isso. Rhodan no interrompeu Deighton, mas anuiu bastante tenso. Uma pedo-transferncia ocorre em base individual de semitrao, na sexta-dimenso. Atlan curvou-se para a frente. No que, por favor? um novo fator, com o qual ns jamais tivemos alguma coisa a ver. Eu no consigo explicar-lhes isto, apesar de ter fluentes as expresses e designaes. a memria do cappin, que ficou para trs em mim. A sua sabedoria, ele levou consigo. O organismo humano, criado e cultivado nas suas funes orgnicas e psquicas, possui uma radiao chamada radiao modular hipersexta. Trata-se de uma frequncia de sexta-referncia sobreposta. Uma constante energtica hexadimensional, que cada homem e cada criatura altamente inteligente deve possuir, porque sem ela no poder existir. O homem desenvolveu esta constante durante a sua longa evoluo. Sem ela, ele no teria nem um intelecto nem aquilo que ns chamamos de sua alma. A constante EHD, como tambm a podemos designar mais sucintamente, aquela unidade energtica prpria e no mensurvel, que no final das contas a responsvel para que houvesse uma aglomerao da massa dos grupos atmicos no crebro, e com isto a criao de um intelecto. E esta constante EHD o pedo-ponto de referncia para os cappins. Quando um cappin assume uma criatura humana, depois de uma pedo-goniometria de xito, ele somente pode fazer isso sem o seu corpo orgnico. Portanto ele deixa para trs o seu corpo orgnico propriamente dito, que sem o fator hexadimensional simplesmente se esboroa. Uma massa cheia de bolhas e que rapidamente congela isso tudo que fica para trs, de um cappin que se transferiu. Como pode saber de tudo isso, Galbraith? perguntou Rhodan. Por natureza sou um excelente observador, alm disso disponho, como senso-mecnico, de um crebro mutado. Portanto no esqueci de nada que o cappin tenha pensado, nem que fosse por s uma vez. Porm ouam o resto: Quando um cappin deixa novamente um corpo assumido, este no danificado. Ele simplesmente se separa do seu habitat energtico hexadimensional, da alma de sua vtima. Caso isso acontea com calma e em paz, o cappin apaga a memria da vtima, e esta nem sequer sabe que tinha sido assumida. O

melhor exemplo disto provavelmente o sargento Kampatschin, cujo cappin se transferiu para mim com toda tranquilidade. Se tudo isto acontece num mesmo plano de tempo, no existem mais distncias entre pedo-gonimetro e pedo-gonimetro. Em tempo-zero os cappins podem chegar de galxia a galxia, at mesmo de um Universo para outro. A pedo-transferncia hexadimensional venceu de modo ideal o espao e o tempo. Eu acho que com isto muita coisa fica esclarecida, das que at agora quebrvamos a cabea inutilmente para desvendar. Rhodan voltou para a Intersolar, acompanhado de Atlan. Os outros ficaram na Brander. Na cabine de Rhodan estavam apenas os dois amigos. Agora sabemos de muita coisa, Perry. Talvez agora consigamos acabar com eles. Ou voc acha que podemos criar um contato direto com eles? Talvez mais tarde. Criaturas viventes que descobriram o segredo da alma, cuja existncia ns naturalmente imaginvamos, mas que desconhecamos totalmente, nos so superiores psiquicamente, sob todos os pontos de vista. Mesmo assim, eu acho que devamos tentar o contato. Mas teremos que voltar ao passado, no tempo de duzentos mil anos atrs. Deve ter sido neste tempo que os cappins visitaram a Terra pela primeira vez e ergueram o Satlite Solar. Como estao de pedo-goniometria, como agora sabemos. Alguma coisa, entretanto, acabou dando errado. Este satlite transformou-se numa bomba solar. Um perigo que precisa ser afastado. E isto, conforme eu j disse, no passado. O deformador de tempo-zero logo ter sido completado. Ele espera por ns. Uma mquina do tempo...? perguntou Rhodan, olhando interrogativamente para Atlan. Ele uma mquina do tempo, ou no? Sim, mas com ele voc jamais pode avanar no futuro legtimo, isso impossvel. De nosso presente para o passado e de volta novamente. Isso tudo. Rhodan silenciou, depois disse com um trao de insegurana: Eu no sei. Eu realmente no sei. Mas vamos tent-lo, Atlan. Precisamos tent-lo. No temos outra escolha. Tem razo, no temos outra escolha, Perry. Talvez ento tenhamos resposta para muitas perguntas. Isso eu tambm espero. Algum dia eu gostaria de obter respostas para as perguntas maiores. Para a pergunta, por exemplo quem somos ns? O rosto de Atlan estava totalmente inexpressivo, quando ele preveniu: s vezes melhor deixar a cortina diante das ltimas coisas. Com os cappins, ventilamos o segredo da alma, de cuja existncia j sabamos. O fator hexadimensional dentro de ns, que nos liga com o Universo. Voc ainda no sabe o que a alma, e j voc est querendo saber ainda mais. Voc quer saber demais, Perry. Eu tenho que querer saber demais, Atlan, para finalmente saber de alguma coisa. Voc quer me ajudar? Atlan levantou-se e colocou a mo no ombro de Rhodan. Eu sempre ajudarei voc prometeu ele, muito srio. Espero que o saber, algum dia, no nos dar um susto mortal murmurou Rhodan, depois que Atlan sara. Ele continuava sentado na sua cabine, quando a Intersolar pousou no espaoporto de Terrnia...

*** ** *

O Lorde-Almirante Atlan tivera o faro certo, quando reuniu o Comando Especial para a caa aos cappins. De qualquer modo, atravs de sua interveno, pde ser impedido o pior. Entrementes, prosseguiu-se com a construo do deformador de tempo-zero. O aparelho, que dever possibilitar uma expedio ao passado terrano, ao tempo da criao do Satlite da Morte, est pronto e funcionando e 23 criaturas iniciam uma viagem fantstica... Esta viagem contada no prximo nmero da srie Perry Rhodan, intitulado: Perdidos no Tempo.

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