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A HORA DOS THUNDERBOLTS


Autor

WILLIAM VOLTZ
Traduo

RICHARD PAUL BISNETO


Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios da Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os ltimos dias do ms de setembro do ano 3.433. Faz cerca de dois meses que Perry Rhodan e seus vinte e dois companheiros saram numa misso arriscada, que os levou histria da Humanidade. O deformador do tempo-zero dos lapalistas, construdo segundo o projeto de Geoffry Abel Waringer, foi posto a funcionar numa tentativa de penetrar nada menos de duzentos mil anos no passado j que, conforme se supe, este o nico meio de desvendar o mistrio do Satlite da Morte, que continua a ameaar a existncia da humanidade solar. A expedio do tempo partiu conforme se planejara mas no chegou ao destino. Perry Rhodan e seus companheiros foram parar num tempo que, contado a partir do ano 3.433, fica 55.421 anos no passado. L encontram os lemurenses, antepassados da humanidade, e seus inimigos, os monstruosos prebios. Os viajantes do tempo estabelecem contatos amistosos com os lemurenses. Ajudam a humanidade primitiva em sua luta desesperada com as hordas de monstros e pem-se a caminho da ilha sagrada, lugar em que fica o Fuso Dourado que bloqueia o caminho atravs do tempo. Os participantes da expedio de Perry Rhodan preparam a tempestade na ilha, e com isso comea A Hora dos Thunderbolts.

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral cuja expedio encalhou no passado. Gucky e Ras Tschubai Um rato-castor e um teleportador afro-terrano que esquentam os vulces. Harl Dephin General da USO e comandante da equipe dos Thunderbolts. Icho Tolot Um halutense que age como marreta. Dr. Bhang Paczek Um calculista de hiperestrutura que faz um passeio perigoso. Lavas Rasony Oficial e escoteiro de Olegaris. Katalo Osonoton Comandante de uma aeronave.

1
O Dr. Multer Prest estava sentado num canto afastado da caverna, tentando em vo conciliar o sono. No era tanto o barulho dos animais, mas antes o sentimento seguro de que a hora da deciso se aproximava que o impedia de dormir. Prest ouviu a respirao uniforme do Dr. Wentworth Gunnison, que chegara l trs horas com o Dr. Kenosa Bashra a bordo de um veculo multiverstil. O outro veculo chegara poucos minutos depois, dirigido pelo Major Joak Cascal e Fellmer Lloyd. Prest olhou para a sada da caverna. A luminosidade do campo hiperenergtico que cercava a ilha situada no lago de asfalto era to forte que iluminava uma rea de vrios quilmetros quadrados. Mas no interior da caverna estava quase completamente escuro. Os viajantes do tempo tinham-se retirado para dentro das cavernas juntamente com os lemurenses que os acompanhavam. As cavernas ficavam numa encosta coberta de mata, a trs quilmetros do lago. A aeronave lemurense e os dois veculos multiversteis tinham sido guardados nesse lugar. Prest sabia o que estava sendo discutido nas outras cavernas. Alguns dos homens que participavam da expedio do tempo tinham sugerido que a ilha fosse atacada com armas conversoras. A sugesto fora recusada por Rhodan e Atlan, bem como a ideia do Dr. Paczek, de abandonar imediatamente a rea. A destruio da ilha com armas conversoras estenderia seus efeitos a todo o continente. Era o que Perry Rhodan queria evitar de qualquer maneira. Uma silhueta humana apareceu na entrada da caverna. Prest ouviu um farfalhar. Levantou e pegou o farol que trazia consigo. Ligou-o. Reconheceu a Dra Cludia Chabrol no feixe de luz. Est fugindo do Major Cascal? perguntou Prest numa ironia bonachona. Cascal est dormindo respondeu a mdica. Quando faz isso, quase chega a ser simptico. Cludia sentou perto de Prest. O Cosmopsiclogo desligou a luz e recostou-se. Estava curioso para saber por que Cludia Chabrol viera, mas tambm era bastante inteligente para no perguntar. Um drokar soltou seu grito de caador em plena selva. Prest percebeu que a mdica estremecera. Os prebios inteligentes evitam esta regio disse Prest. Para eles uma terra sagrada. Mas os animais selvagens no fazem essa distino. Avanam at a margem do lago de asfalto. O Professor Paczek saiu s escondidas da caverna ao lado disse Cludia Chabrol de repente. Vi-o afastar-se em direo ao lago. Prest suspirou. Bangue-Bangue um homem adulto. Tenho certeza de que no gostaria se mandssemos uma bab atrs dele. Cludia Chabrol agitou-se nervosamente. Um rudo como algum arranhando alguma coisa veio do lado de fora. Era como se um grande animal tentasse afastar com as patas as rochas espalhadas em torno das cavernas. Perry Rhodan pediu que ningum sasse das cavernas no escuro lembrou Cludia.

O Cosmopsiclogo deu de ombros. Pois trate de avisar Perry Rhodan de que Paczek saiu. No confia nele? claro que confio. Mas isto no importa. Rhodan daria ordem para que Paladino ou os mutantes sassem para procurar Paczek. No demorariam a encontr-lo e traz-lo de volta. Prest acenou com a cabea mostrando que compreendera. Acha que deveramos dar um tempo a Paczek? Isso mesmo. Cludia acenou fortemente com a cabea. Ele levou seu equipamento. Acho que quer descobrir alguma coisa. Prest olhou demoradamente para a entrada da caverna. uma misso perigosa para um homem s. Paczek est armado e leva seu equipamento especial. Prest no respondeu. Comeava a compreender aonde Cludia queria chegar. Queria que ele sasse em sua companhia para procurarem o calculista de hiperestruturas. No estava interessada em trazer Paczek de volta; queria descobrir o que o cientista queria encontrar durante seu passeio noturno. No murmurou Prest. Acho que no devemos ir atrs dele. Eu no disse isso! respondeu Cludia em tom violento. Prest deu uma risada silenciosa. No disse uma palavra. O Major Cascal no teria nenhuma dvida em acompanhar-me disse a mdica depois de algum tempo. Tenho certeza que no concordou Prest. Cludia levantou e saiu da caverna. Parecia aborrecida. Prest pegou o farol e tambm saiu. O ar tpido e mido da noite estava impregnado do cheiro de carnia e madeira apodrecendo. Prest olhou em volta. Os dois veculos multiversteis estavam estacionados na clareira que ficava frente das cavernas, sob a proteo de seus campos hiperenergticos. A aeronave lemurense estava parada numa elevao onde os animais selvagens e os prebios dificilmente poderiam chegar. Estava sendo vigiada por Lavas Rasony e pelos outros lemurenses. Prest dirigiu a luz do farol para as entradas das cavernas vizinhas. No viu Cludia. Achou que devia ter voltado sua caverna. Bandos de insetos atrados pelo cheiro de suor exalado por Prest precipitaram-se sobre ele. O Cosmopsiclogo passou a mo pelo rosto. Entrou na maior das sete cavernas e desligou o farol. Seu interior estava bem iluminado. Rhodan e Atlan ainda estavam conferenciando com os cientistas. O gigantesco Paladino e Icho Tolot estavam postados junto entrada. Rhodan levantou os olhos entrada do Cosmopsiclogo. Ol, doutor! disse a ttulo de cumprimento. Pensei que no quisesse participar dos debates. Prest sorriu como quem pede desculpas. Como sabe, meus conhecimentos tcnicos no permitem que d uma boa contribuio nesse tipo de conversa, senhor. Vim para avis-lo de que o Professor Paczek saiu de sua caverna. A Dra Cludia viu-o sair. Rhodan franziu o sobrecenho. Tomara que no tente andar por a sozinho. muito inteligente para fazer uma coisa dessas observou Abel Waringer. Acho antes que suspeite alguma coisa e queira a confirmao. Isso pode trazer-lhe a morte afirmou Atlan.

Rhodan levantou e dirigiu-se entrada da caverna. Prest foi para perto dele. O campo defensivo que protege a ilha ilumina toda a rea, senhor disse o Cosmopsiclogo. Podemos ter certeza de que ele no se perder. Alm disso a claridade permite que perceba logo qualquer perigo. Rhodan no respondeu logo. Passou os olhos pelas formaes rochosas e pela borda da mata. Teve a impresso de que vira um movimento na vegetao que crescia do outro lado da clareira, mas no tinha certeza. Mandarei procur-lo decidiu Rhodan. Atlan apareceu frente da caverna com um radiotransmissor porttil. Primeiro vamos procurar com isto sugeriu. Transmitiram algumas mensagens, mas no houve resposta. Deve ter desligado o rdio suspeitou Waringer. No quer ser incomodado. Sem dvida desconfiava de que acabaramos notando que tinha desaparecido. Tolot saiu da caverna. Vou procur-lo. Iremos com o senhor disse a voz de Dephin sada dos alto-falantes do rob Paladino. Gostaria de participar das buscas, caso no tenha nenhuma objeo, senhor disse Prest. Paladino poder carregar-me. Talvez Paczek precise de minha ajuda. Rhodan acenou lentamente com a cabea. O rob colocou Prest sobre o ombro. No se arrisquem disse Rhodan ao despedir-se do pequeno comando. Assim que encontrarem Paczek, voltem. Prest prendeu os ps nas fivelas do traje de combate de Paladino, enquanto se segurava com as mos nos cintos que passavam sobre o ombro. Dificilmente poderia encontrar lugar mais seguro. Quem quisesse atac-lo primeiro teria de pr fora de ao o rob e seus seis passageiros siganeses. O grupo afastou-se das cavernas. Icho Tolot assumiu o comando. Corria em alta velocidade apoiado nos braos de locomoo. Quando atingiram a mata, o halutense parou. melhor que daqui em diante fiquemos bem juntos. Est certo respondeu Dephin. Prest encolheu a cabea, para no esbarrar nos galhos. Um animal grande fugiu bem perto deles. Prest ligou o farol, pois a vegetao densa quase no permitia que a luz do campo defensivo chegasse a eles. No acredito que Bangue-Bangue tenha seguido este caminho disse Prest. No teria foras para isto. Deve ter procurado alguma passagem natural. Mais em cima existe uma trilha de animais que atravessa a floresta lembrou Tolot. Vamos dar uma olhada sugeriu Dephin. Na direo que tomaram o terreno subia ligeiramente. Em alguns lugares o cho era mole e pantanoso, fazendo com que Tolot e Paladino afundassem. Mas apesar disso avanaram bem depressa. No se viam mais as cavernas, mas Prest manteve contato permanente pelo rdio com Perry Rhodan. Constantemente os animais fugiam dos lugares em que dormiam, assustados pela claridade e pelo barulho que Tolot e Paladino faziam. Prest ficou satisfeito por no estarem sendo atacados. Achava que seus dois companheiros estavam em condies de enfrentar qualquer inimigo, mas a luta os atrasaria.

Prest teve a impresso de que estava cada qual mais quieto. Em sua opinio devia ser por causa da proximidade do lago, que at os animais pareciam evitar. Depois de algum tempo chegaram a uma clareira. Tolot levantou o brao e parou. Mais ou menos no centro da clareira distinguia-se vagamente um vulto, que fazia alguns movimentos fracos. Prest iluminou o lugar com a luz do farol e viu um tigre-dente-de-sabre que se esforava em vo para pr-se de p. Revolvia o cho com os dentes. Era um animal muito grande. Emitia rudos parecidos com miados, semelhantes ao choro de uma criana. Parece que este tigre est ferido conjeturou Tolot. Talvez seja uma pista de Paczek. No podemos excluir a possibilidade de ele ter atirado no animal. Aproximaram-se cuidadosamente do lugar em que estava o tigre. Quando chegaram mais perto, o animal bufou e bateu as patas. Mas parecia no estar em condies de levantar sem ajuda. V algum ferimento? perguntou Tolot. No respondeu Prest. O tigre piscou furiosamente os olhos quando a luz do farol atingiu diretamente seu rosto. Ouvia-se uma batida toda vez que seu rabo atingia o cho. Est em agonia afirmou Icho Tolot em tom indiferente. Inclinou-se sobre o tigre, que soltou um rugido surdo. Centenas de moscas carniceiras j tinham sido atradas pelo cheiro do animal. Esperavam que os movimentos da criatura condenada morte parassem de vez. O berreiro das hienas que j brigavam pela presa saa dos arbustos mais prximos. Sua presena era a melhor prova de que a morte estava prxima. Tolot no teve nenhuma dificuldade em virar o tigre para o outro lado. No est ferido. Quem sabe se no foi envenenado? perguntou Prest. No parece que esteja morrendo de decrepitude. Est muito forte Tolot ergueu-se. Seu estado um mistrio. Vamos em frente sugeriu Prest, que se sentia nervoso perto do animal moribundo. Parecia que este representava algum perigo. Prest sacudiu instintivamente a cabea. Devia haver uma explicao lgica para o estado em que se encontrava o animal. O grupo abandonou a clareira e continuaram a procurar o Professor Paczek. Atrs deles o tigre debatia-se na agonia da morte. Prest informou Rhodan pelo rdio sobre a descoberta misteriosa. Tenho certeza de que se tivessem feito um exame mais demorado teriam encontrado a causa da morte disse Perry Rhodan. possvel, senhor respondeu Prest. Mas estamos preocupados porque ainda no encontramos o menor sinal de Paczek. Compreendo. De qualquer maneira vamos... Prest interrompeu-se.

Uma anta acabara de sair cambaleante entre os arbustos. Era um animal gordo, que dobrava as pernas dianteiras enquanto trombeteava. Que houve? perguntou Rhodan. Uma anta acaba de sair do mato perto de ns informou Prest. Parece que est mais ou menos no mesmo estado que o tigre. Rhodan no respondeu. Queria que Prest e seus companheiros tivessem oportunidade de examinar o animal que aparecera to de repente. Prest viu que era uma anta jovem e gorda. Caiu a poucos metros de distncia. Ficou deitada de costas, agitando as pernas. As orelhas tremiam. O animal grunhiu desesperado. Prest ligou o farol. No vejo nenhum ferimento informou Tolot, que acabara de fazer um exame rpido, mas minucioso do animal. Acha que por acaso que dentro de alguns minutos assistimos agonia de dois animais que morrem por uma causa desconhecida? perguntou Dephin. Tenho certeza que no respondeu Prest, embora soubesse que a pergunta fora dirigida ao halutense. Espere a! disse a voz de Rhodan sada do alto-falante instalado no capacete de Prest. No estou gostando. Acho que nestas circunstncias melhor suspenderem as buscas. Prest olhou para o tapir das alturas em que no corria nenhum perigo. uma ordem, senhor? No posso dar ordens a Tolot respondeu Rhodan. Sugiro que voltem. Ouvi tudo anunciou Tolot. Vamos at a prxima elevao, de onde teremos uma vista relativamente boa sobre a selva. Se at l no encontrarmos Paczek, voltaremos. Rhodan alertou-os mais uma vez para que tivessem cuidado. Quando seguiram adiante, a anta j tinha morrido. Tolot voltou a ir na frente. No procurava o melhor caminho; atravessava a selva de qualquer maneira. Suas mos despedaaram troncos da espessura de um brao humano, criando bastante espao para Paladino III, que vinha atrs dele com Prest sobre os ombros. Tolot seguiu diretamente para a colina que tinham escolhido. Prest continuou nervoso, apesar de no encontrarem mais nenhum animal moribundo. A ideia de que a morte dos dois animais estava ligada ao lago misterioso no lhe saa da cabea. Bem que o Cosmopsiclogo gostaria de compreender o que estava acontecendo. Alcanaram a colina e subiram nela. S havia arbustos e samambaias. Dali poderiam ver at o lago e a ilha com o campo defensivo. Nuvens de fumaa espessas movimentavam-se preguiosamente sobre o lago. No havia nenhuma brisa capaz de afast-las. Prest passou os olhos pela selva. Acendia e apagava constantemente o farol, para chamar a ateno do Professor Paczek. No vi nada informou Tolot. Parecia que o halutense nem esperara encontrar um sinal do cientista ali no alto. Talvez esteja perto do lago disse Harl Dephin. Para chegar l, teramos de caminhar mais algumas centenas de metros pela selva respondeu Prest. No acredito que Paczek tenha chegado ao lago. Irei sozinho para l dar uma olhada anunciou Tolot. O senhor e Prest podero voltar s cavernas.

Prest quis protestar, mas Tolot j estava correndo colina abaixo e desapareceu entre as rvores. Eis a uma das vantagens do colaborador independente observou Drof Retekin em tom sarcstico. Silncio! disse Harl Dephin em tom enrgico ao Matelgico encarregado do centro de processamento de dados no interior de Paladino. Vamos pensar no que faremos em seguida. Por que no ficamos aqui, esperando que Tolot volte? perguntou Prest. Daqui se v melhor. Em seguida falaram ligeiramente pelo rdio com Rhodan. O Administrador-Geral concordou que esperassem Tolot. Aos poucos Prest foi ficando preocupado de verdade com o Dr. Paczek. Bangue-Bangue, como o cientista costumava ser chamado, j deveria ter dado algum sinal de vida. A perda de Paczek seria um golpe duro para os participantes da expedio do tempo, j que como representante de Waringer ele estava familiarizado com todos os detalhes do projeto. Alm disso era, alm de Waringer e Kase, o nico cientista capaz de controlar os comandos do deformador do tempo-zero. Tolot informou pelo rdio que conseguia avanar muito bem. Vi mais alguns animais mortos ou moribundos comunicou. J no tenho a menor dvida de que foram envenenados. Talvez houve emanaes de gases venenosos nas proximidades do lago de asfalto. Descobriu alguma sinal de Paczek? perguntou Prest. No respondeu Tolot laconicamente. De repente Prest viu um vulto entre as rvores que cresciam colina abaixo. L est Paczek! exclamou e apontou com o brao. A reao de Dephin foi imediata. Fez Paladino descer pela colina. Enquanto isso Prest informava o halutense de que haviam encontrado Paczek. Prest ficou apavorado ao ver que ele cambaleava. Ser que o cientista tinha entrado em contato com os gases venenosos que haviam matado tantos animais? Neste caso tambm corria perigo de vida. E no era s. Todos os participantes da expedio do tempo enfrentariam algum risco. Paladino chegou perto de Paczek, que estava cado ao cho. O rob estendeu os braos instrumentais para pegar o cientista, mas Prest j descera do ombro de Paladino e inclinou-se sobre Paczek. Fez um gesto para comunicar a Paladino que cuidaria do cientista. Bhang Paczek ainda estava vivo. O rosto era plido como cera e a respirao era irregular. Prest segurou a mo do doente. Professor Paczek? Sou Multer Prest. O senhor me entende? O rosto de Paczek no mudou. O cientista arregalou os olhos, mas parecia que no reconhecera Prest. Mas o Cosmopsiclogo sentiu que o outro apertava sua mo. Consegue falar? perguntou Prest. Paczek moveu os lbios. Voltem imediatamente... radiaes desconhecidas... vindas da ilha. Ele falou em radiaes disse Prest em tom nervoso. Talvez tenham causado a mortandade entre os animais. Parece disse, apontando para Paczek que ele tambm entrou em contato com elas.

Afaste-se pediu Dephin ao Cosmopsiclogo. Vamos levar Paczek s cavernas, para que a Dra Chabrol possa examin-lo. Ele precisa de cuidados urgentes. Prest sabia que nos veculos em que tinham vindo havia medicamentos que podiam ser ministrados s pessoas que estivessem sob o efeito de radiaes. Restava saber se adiantaria alguma coisa no caso de Paczek. Tolot apareceu perto deles. O halutense viu Paladino agarrar Paczek e sair correndo. Ter de voltar comigo disse Tolot a Prest. O Cosmopsiclogo confirmou com um aceno de cabea e subiu nas costas de Tolot, que se abaixara. Foram atrs de Paladino, que corria em alta velocidade. Prest entrou em contato pelo rdio com Perry Rhodan e a Dr a Chabrol, para que fossem tomadas providncias que permitissem um tratamento rpido. Quando chegaram s cavernas, Rhodan e Atlan estavam sua espera. Rhodan apontou para a entrada da caverna maior. Levem-no l para dentro. Prest desceu das costas de Tolot e correu para a caverna. Paczek foi colocado numa esteira. A Dra Chabrol comeou a examin-lo luz de seis faris. Foi contaminado por radiaes disse a mdica em tom indiferente. Deve t-las recebido perto do lago. Felizmente essas radiaes perigosas no devem alcanar muito longe disse Waringer. Se no fosse assim, j teramos sofrido seus efeitos. Prest apontou para o lago de asfalto. Os animais que vimos devem ter estado perto do lago. Quando foram atingidos pelas radiaes, fugiram instintivamente para afastar-se do perigo. Rhodan olhou demoradamente para o genro, o que no escapou a Prest. O Cosmopsiclogo sabia o que se passava dentro de Rhodan. Se a ilha era coberta por um manto de radiaes mortais, seria ainda mais difcil chegar a ela. E tinham de chegar l, se quisessem destruir o Fuso Dourado que sem dvida fora responsvel pela falha do deformador do tempo-zero. Se no conseguissem destru-lo, ficariam para sempre prisioneiros da poca em que se encontravam. O centro robotizado da ilha ativou mais um dispositivo de segurana disse Alaska Saedelaere, exprimindo aquilo que todos pensavam. Tomara que Bhang Paczek no se transforme na primeira vtima. A Dra Chabrol encostou uma agulha de injeo no brao de Paczek. Est inconsciente. Tomara que sua circulao se estabilize. Se necessrio levaremos Paczek cpula do tempo decidiu Perry Rhodan. L teremos maiores recursos para tratar dele. Prest achou que naquela noite no dormiria mais. Olhou para o relgio. Dentro de trs horas comearia a clarear. Acreditava que ali Perry Rhodan tentaria chegar ilha. Mas Prest no acreditava que o ataque pudesse ser bem-sucedido, a no ser que usassem armas conversoras. Rhodan saiu de perto de Paczek e chegou perto de Prest. Tambm sente os efeitos das radiaes? Prest sacudiu a cabea. Logo, devemos admitir que s correm perigo as pessoas que avanam at a margem do lago Rhodan caminhava nervosamente de um lado para outro na caverna. importante descobrirmos qual o dimetro exato do campo de radiaes. Rhodan parou e olhou para Paczek. Deve ter desconfiado de alguma coisa. Saiu para ter certeza.

Foi leviano disse Waringer, que no escondia o quanto ficara aborrecido com a ao arbitrria de Paczek. Est acordando! gritou a Dra Chabrol. As pessoas que se encontravam na caverna cercaram a esteira sobre a qual estava deitado o cientista. Paczek tremia, mas dava a impresso de que j percebia as coisas que o cercavam. Quem me tirou de l? perguntou em voz baixa. Rhodan apontou para Tolot e Paladino. Como estou, doutora? perguntou Paczek mdica. Recebi uma dose grande demais? Espero que no respondeu Cludia em tom insistente. Ainda no sabia se Paczek resistiria aos efeitos das radiaes desconhecidas. O grito penetrante de um drokar fez com que todos se calassem. Prest correu para a entrada e olhou para fora. A criatura gigantesca cujo grito acabaram de ouvir andava pela rea livre frente das cavernas. Os drokars eram descendentes diretos dos tyranosaurus e eram quase iguais aos seus antepassados ferozes. Antes que a cpula do tempo chegasse a essa poca os cientistas costumavam afirmar que essa espcie de surios estava extinta. Prest viu com os prprios olhos que estavam enganados. O surio passou batendo fortemente os ps, atrado pelo cheiro que saa das cavernas. O pescoo curto e a cabea muito feia faziam movimentos abruptos. Rhodan foi para perto de Prest. um drokar. Seria interessante saber se as radiaes so capazes de matar este gigante. Sobre isso no tenho a menor dvida afirmou Waringer. No ser difcil sabermos. Basta atrair o animal para o lago. Acho que no devemos ter esse trabalho opinou Rhodan. O Administrador-Geral recuou ao ver o drokar aproximar-se da entrada da caverna maior. Gucky usou suas foras telecinticas para erguer um drokar cinquenta centmetros acima do cho. O monstro, ao qual faltou de repente o apoio dos ps, soltou um grito selvagem e bateu violentamente com a cauda curta. Gucky afastou o animal alguns metros da caverna. No exagere, baixinho advertiu Rhodan. Precisaremos de voc para coisas mais importantes. Este tipo de brincadeira acabar enfraquecendo suas energias psinicas. Decepcionado, o rato-castor deixou que o drokar escapasse fora telecintica que o segurava. O animal gigantesco caiu ruidosamente ao cho, virou-se confuso e fugiu para a selva. Prest ouviu galhos sendo quebrados. Naquela noite o surio provavelmente no teria mais vontade de caar. Houve uma erupo vulcnica nas montanhas que limitavam a selva do outro lado do lago. Num golpe breve, mas violento, foram expelidas toneladas de lava, cinzas e pedras. Por alguns segundos a claridade do vulco foi maior que a do campo defensivo que cercava a ilha. O cho tremeu, mas logo voltou a ficar em repouso. Fico admirado porque os seres que construram o Fuso Dourado escolheram justamente esta rea vulcnica para instalar seu freio temporal observou o Dr. Kenosa Bashra. Rhodan olhou para o pequeno Antroplogo.

Isso me d uma ideia, doutor. mesmo? Bashra parecia surpreso. Acha que os vulces podero ajudar-nos em alguma coisa? Por que no? Os comandos robticos instalados na ilha foram programados para evitar que o Fuso sofra qualquer coisa. Algumas erupes vulcnicas no representam nenhum perigo para as instalaes construdas na ilha. Mas se de repente dez ou mais vulces entrarem em atividade, as coisas mudam de figura Rhodan olhou para os amigos. Compreenderam aonde quero chegar? Compreendi respondeu o Dr. Wentworth Gunnison. O senhor pretende esquentar alguns vulces. isso mesmo prosseguiu Rhodan. Se causarmos a erupo de vrios vulces, a terra vai tremer. Verdadeiros rios de lava descero para os vales. Enquanto os vulces estiverem em atividade, os comandos robticos da ilha sero obrigados a cuidar das erupes. Quer dizer que algum do nosso grupo poder chegar ilha quase sem chamar a ateno. Sem o campo defensivo ligado ningum de ns chegar perto da ilha ponderou Waringer. E qualquer campo defensivo fcil de detectar por causa do elevado teor de energia. Gucky e Tschubai sero arremessados para trs se tentarem teleportar para a ilha. Rhodan parou e apontou para Paladino. Ele o nico que pode chegar ilha sem campo defensivo. O qu? gritou o General Dephin com a voz rouca. Quer que os Thunderbolts e eu atravessemos o lago de asfalto andando? De fato seria muito arriscado observou Atlan. Tenho certeza de que os Thunderbolts no sero capazes de levar seu rob at a ilha. Espere a, Lorde-Almirante! protestou Dephin. Ningum falou nisso. Prest esforou-se para no sorrir. Os orgulhosos siganeses no gostavam de que algum duvidasse de sua capacidade. Prest desconfiou de que Atlan tivesse manifestado sua dvida de propsito, para quebrar logo as resistncias que Dephin pudesse opor ao plano de Rhodan. Quando comear a clarear, Gucky e Tschubai saltaro para vrios vulces extintos e colocaro microbombas explicou Rhodan. As bombas sero detonadas ao mesmo tempo. Gucky e Tschubai visitaro tantos vulces que haver uma catstrofe, mesmo que somente metade das bombas produza o efeito desejado. Pelos meus clculos os teleportadores levaro duas horas para isso. Assim que os vulces entrarem em atividade, Paladino sair da caverna e seguir em direo ao lago. Prest viu Saedelaere acenar com a cabea, mostrando que ficara satisfeito. As erupes vulcnicas tambm evitaro que os prebios lancem outros ataques disse o homem lesado por transmissor. Estou mesmo admirado por ainda no termos sido atacados hoje de noite. Os prebios temem as radiaes mortais respondeu Rhodan. Parece que possuem um sentido especial que lhes mostra quando sua vida est em perigo. O Administrador-Geral voltou a dirigir-se Dr a Chabrol, que ainda estava cuidando do Professor Paczek. O calculista de hiperestruturas melhorara. Parecia confiante. Segundo disse, esperava recuperar-se completamente do choque radioativo. Felizmente s chegara periferia da rea contaminada. Mais alguns passos em direo ao lago lhe teriam custado a vida. Cludia Chabrol sorriu para Rhodan.

Nosso paciente logo estar em condies de entrar em ao, se isso for necessrio. Mas acho que deveria dormir algumas horas. A mdica levantou ostensivamente a pequena seringa pressurizada. No quero dormir protestou Paczek. D-me um cigarro, que logo ficarei bom. Cludia Chabrol tirou um mao de cigarros do bolso do cientista e acendeu um. Enfiou-o entre os lbios de Paczek, que tragou a fumaa, tossiu e cuspiu o cigarro. Seus olhos lacrimejaram. Preciso mesmo dormir disse em tom resignado. melhor para o senhor avisou a Dra Chabrol e encostou a seringa no brao do cientista. Ainda bem que uma mulher bonita que me manda dormir suspirou Paczek e fechou os olhos. O medicamento agiu rapidamente. Paczek adormeceu. Antes do raiar do dia, Katalo Osonoton, que se encontrava a bordo da aeronave lemurense, chamou pelo rdio. Os lemurenses no tinham demorado a aprender como lidar com os aparelhos terranos. H cada vez mais prebios por aqui informou Osonoton. J no tm medo. Receio que ataquem ao raiar do dia. Aqui fala Rhodan respondeu o Administrador-Geral. Que espcies de prebios consegue ver? As principais espcies respondeu o comandante lemurense. H principalmente centauros reunidos perto daqui. Alm disso, vejo pseudoneandertalenses e ciclopes. Rhodan acenou com a cabea. Parecia zangado. Sugiro que fiquem quietos enquanto os prebios no atacarem. Mas se isso acontecer, defendam-se como puderem. Se as coisas ficarem pretas, mandaremos ajuda. Rhodan ouviu Osonoton dar uma risada. Os senhores tambm tero seus problemas profetizou o lemurense. Vejo daqui que os primeiros prebios esto chegando rea em que ficam as cavernas. Vamos preparar-lhes uma recepo bem quente garantiu Rhodan. O Administrador-Geral desligou e mandou que Lloyd e Tschubai sassem para fazer um reconhecimento frente das cavernas. Os mutantes voltaram dali a alguns minutos e confirmaram as informaes do lemurense. Logo agora os prebios voltam a criar-nos problemas disse Atlan em tom amargurado. Teremos de combat-los para que Paladino possa chegar ao lago. verdade confirmou Rhodan. Desta vez no podemos simplesmente nos defender. Paladino tem de chegar ilha. Quer dizer que insiste em seu plano, senhor? perguntou Fellmer Lloyd. Rhodan sacudiu a cabea. Andei pensando muito. O Paladino com os Thunderbolts a bordo a melhor arma que possumos contra as instalaes robotizadas da ilha. Temos que destruir o Fuso Dourado e, se possvel, descobrir por quem foi construdo. Tenho certeza de que no foi montado por nossa causa. Com isto o assunto se torna ainda mais interessante. Prest j no parecia to interessado no debate. Ficou se perguntando se deveria voltar caverna menor e aproveitar umas duas horas de sono. Resolveu que no. A presena dos prebios fazia com que se tornasse conveniente continuar com os outros. Um

homem sozinho, por mais bem armado que estivesse, no teria a menor chance contra os monstros.

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Os prebios atacaram ao raiar do dia. A rea livre frente das cavernas continuava abandonada, mas nas ltimas duas horas os homens tinham ouvido os prebios se reunirem nas colinas. Pouco antes do nascer do sol um centauro galopou para a clareira e levantou o brao. o sinal de ataque disse Perry Rhodan. Atlan, que estava a seu lado, ergueu a arma trmica, mas Rhodan baixou o cano. Viram o centauro afastar-se. Uma srie de batidas, que logo se fundiram num trovejar, chegou aos ouvidos dos viajantes no tempo. Que isso? Saedelaere teve de gritar para ser ouvido em meio ao barulho. Ningum respondeu. No mesmo instante uma avalanche de pedras desceu frente das cavernas. Depois das pedras vieram rochas maiores. Numa questo de segundos a rea livre ficou atulhada. So os ciclopes e neandertalenses afirmou Waringer furioso. Desenraizaram durante a noite as rvores que crescem nas colinas. Agora esto empurrando para baixo todas as rochas a que conseguem chegar. Uma avalanche de pedra aps a outra foi descendo. As rochas empilharam-se junto entrada da caverna maior. Querem bloquear nossa sada exclamou Fellmer Lloyd. Para isso teriam que desmontar metade da montanha disse Tolot zangado. No conseguiro prender-nos aqui. Aos poucos as rochas foram encobrindo a entrada da caverna. Nenhuma luz penetrava do lado de fora. E os viajantes do tempo continuavam a ouvir o ribombar surdo das avalanches de pedra. Pensam que estamos presos na armadilha disse Atlan. Tero uma surpresa desagradvel. Antes de nos incomodarmos com os prebios, Gucky e Tschubai tero que dirigir--se aos vulces para colocar as bombas decidiu Rhodan. Estamos preparados! exclamou Gucky. Se voc no tiver nenhuma objeo, aproveitaremos para cuidar dos prebios. Rhodan sacudiu a cabea. Deixe isso por nossa conta. Ras e Gucky tero de espalhar as bombas de maneira uniforme, para que as erupes vulcnicas se verifiquem na maior rea possvel. Compreendi respondeu Tschubai e bateu no cinto recheado. Assim que tiverem acabado de colocar as bombas, voltem prosseguiu Rhodan. Enquanto isso abriremos uma passagem para sair. Os dois teleportadores despediram-se e desmaterializaram. Rhodan olhou para o relgio. Esperava que Gucky e Tschubai voltariam dentro de duas horas no mximo. A as bombas seriam detonadas por controle remoto e os Thunderbolts poderiam sair. Os teleportadores mal tinham sado, quando Osonoton chamou de bordo da aeronave. Vimos daqui o que aconteceu informou o lemurense. A grota ficou cheia de pedras. Os prebios esto abrindo galerias na montanha.

Atlan apontou para o teto da caverna. Pensam que estamos cercados e querem atacar-nos de cima. Rhodan ficou na escuta. J no se ouvia o rudo das pedras caindo. Em compensao havia rudo de alguma coisa arranhando, que era interrompido constantemente pelas exploses. Rhodan chegou concluso de que os prebios estavam abrindo galerias em vrios lugares ao mesmo tempo para chegar perto do inimigo. Talvez quisessem provocar exploses para fazer desabar as cavernas. Rhodan inclinou-se sobre o rdio porttil. Como esto as coisas por a, comandante Osonoton? No momento no corremos nenhum perigo. No lugar em que pousou a aeronave ser fcil nos defendermos, pois os prebios s podero atacar de um lado. Alm disso parece que os monstros querem deixar a aeronave para o fim. Quase todos participam do ataque s cavernas. Compreendi respondeu Rhodan. No se preocupe, comandante. Saberemos como enfrent-los. Uma exploso violenta sacudiu a caverna. Pedras pequenas desprenderam-se do teto. Rhodan viu luz dos faris algumas rachaduras nas paredes que s se tinham formado naquele momento. Est na hora de nos defendermos disse Rhodan. Faa o favor de abrir a entrada. O halutense soltou uma estrondosa gargalhada. Apoiou-se nos braos de locomoo e endureceu a estrutura molecular do corpo. Saiu correndo em direo entrada como se tivesse sido atirado por uma catapulta. A primeira camada de rocha foi praticamente pulverizada com o impacto. As outras se arrebentaram. Nos prximos segundos Tolot avanou alguns metros, perfurando a rocha que nem uma broca. As pessoas que tinham ficado na caverna no o viram mais, mas o barulho que fazia mostrava que avanava ininterruptamente. Icho Tolot no se preocupou com as rochas que voltaram a desabar atrs dele. Sabia que no seriam nenhum obstculo para aqueles que vinham atrs. Abriu caminho obliquamente para cima, para alcanar o ar livre o mais depressa possvel. Usava a cabea como perfuradeira. Os braos instrumentais despedaaram as rochas maiores. Trs minutos depois de ter sado da caverna Icho Tolot ps a cabea para fora da camada superior de rochas e olhou em volta. Havia centenas de prebios reunidos na colina, todos trabalhando na abertura das galerias. Os dois veculos multiversteis no tinham sofrido nenhuma avaria. Tinham sido protegidos das avalanches de pedra pelos campos defensivos. A aeronave tambm continuava no mesmo lugar. Era cercada por algumas dezenas de centauros, que trocavam tiros com a tripulao lemurense. Tolot viu que estes por enquanto no precisavam de ajuda. O halutense subiu de vez superfcie. Olhou para o alto da colina. Os prebios tinham arrancado todas as rvores, para que estas no detivessem as avalanches de pedra. O capim e os arbustos tinham sido esmagados; a colina parecia vazia. Os prebios combatiam com um dio fantico. Sabia que no teriam compaixo com os lemurenses, se estes cassem nas mos dos monstros artificialmente criados. Admirava os lemurenses que tinham resistido aos ataques ininterruptos. Houve mais uma exploso no alto da montanha. Tolot viu uma nuvem erguer-se sobre as galerias e desfazer-se rapidamente. Estava na hora de fazer alguma coisa. O halutense abriu a bolsa do cinto e tirou algumas microbombas. Apoiou-se nos braos de locomoo e saiu correndo colina acima.

Ainda estava a algumas centenas de metros das galerias quando foi visto por um centauro. Tolot ouviu o grito de alarme da estranha criatura. No deixou que isso o perturbasse. Continuou correndo. Alguns ciclopes tiveram a ateno despertada. Os gigantes, que tinham at dez metros de altura, colocaram-se em seu caminho. Tolot parou. Atirou uma bomba num grupo de quatro ciclopes. No mesmo instante saiu correndo. Os quatro inimigos foram postos fora de ao. Os centauros comearam a atirar nele com os lana-foguetes. Estas armas tinham sido tiradas dos lemurenses. Tolot abaixou-se atrs de algumas rochas. Os projteis atirados pelos centauros no representavam um perigo imediato para ele, mas Tolot achou melhor fazer de conta que temia esse tipo de ataque. Pegou outra bomba e atirou-a na direo em que ficavam as galerias. O ribombar da exploso e a gritaria dos prebios eram um sinal de que conseguira o que queria. O halutense levantou para ver se os prebios ainda estavam perto das galerias. Neste instante dois ciclopes que se tinham aproximado sem que percebessem saltaram sobre ele. O halutense foi derrubado pela fora do impacto. Ficou deitado de costas. Viu o olho enorme de um dos gigantes brilhando em cima dele. Os ciclopes agarraram-no nos ombros e nas pernas para levant-lo e arrebent-lo de encontro rocha. Num instante Tolot modificou sua estrutura molecular. No teve tempo para esboar qualquer gesto de defesa. Os ciclopes soltaram gritos de triunfo. Tolot caiu violentamente no cho rochoso e permaneceu imvel. No sofrer nenhum ferimento, mas o abalo fora to forte que o deixara fora de combate por um instante. Mas quando um dos gigantes se inclinou sobre ele para certificar-se de que estava morto, o halutense j estava em plena forma. Levantou abruptamente e golpeou com toda fora. O ciclope foi atingido na cabea. Emitiu um som abafado quando teve a coluna despedaada. Girou algumas vezes em torno do prprio eixo e caiu ao cho. O outro ciclope ficou to surpreso que no teve tempo para fugir ou voltar ao ataque. Ficou de p, imvel, permitindo que Tolot o abalroasse com a cabea, derrubando-o. O corpo pesado produziu um estrondo ao cair sobre as rochas.

Os centauros estavam mais em cima, acompanhando a luta. Viram que os ciclopes no tinham conseguido nada e abriram fogo contra Tolot. No se importaram em matar o ciclope cado ao cho.

O halutense saiu correndo. Revolvia o cho com os ps e as mos. Rochas se esfarelavam ao peso da criatura de quatro braos. Tolot corria paralelamente ao topo da colina. Foi to rpido que os centauros nem tiveram tempo de fazer pontaria. Os foguetes passaram bem longe. O barulho dos prebios, as detonaes dos foguetes e o chiado dos projteis ricocheteando encheram o ar. Tolot sabia que obrigara os prebios pelo menos a interromper o trabalho nas galerias. Faltava expuls-los da colina. Tolot freou a corrida de repente, fazendo subir uma nuvem de pedras e areia. Parou envolto na nuvem. Neste momento houve uma exploso perto dele. Quando viu dois centauros colocando cargas explosivas, j era tarde. O halutense foi arremessado contra a rocha. Os centauros vieram galopando e apontaram os lana-foguetes para Tolot. Seus crebros, que por causa do abalo deixaram de funcionar por um instante, no tiveram possibilidade de esboar uma reao. Os centauros comearam a atirar contra Tolot de bem perto. *** Gucky e Ras Tschubai rematerializaram ao mesmo tempo na borda da cratera de um vulco extinto. Era o quarto que tinham visitado nos ltimos trinta minutos. Tschubai contemplou a cratera escura. No parece muito acolhedor, mas temos que descer para colocar as bombas no lugar certo. Gucky deu uma risadinha. Desde quando Ras Tschubai tem medo da escurido de um vulco? Pare de fazer gozao comigo respondeu o afro-terrano, contrariado. Na poca em que estamos pode acontecer qualquer coisa. No vamos discutir mais pediu Gucky. bom teleportarmos logo para dentro da cratera. Tschubai mexeu nos controles de seu traje de combate. De repente assobiou surpreso. Parece que o projetor antigravitacional est funcionando de novo. O qu? Incrdulo, Gucky examinou seu equipamento. mesmo! Como se explica isso, Ras? Acho que deveramos avisar Perry pelo rdio. Os dois fizeram uma ligao com o grupo que ficara nas cavernas. Alaska Saedelaere respondeu ao chamado, e em seguida Perry Rhodan foi para o aparelho. Nossos projetores antigravitacionais esto funcionando de novo informou Gucky assim que ouviu a voz de Rhodan. Ser que a tambm est tudo em ordem? Onde esto vocs? perguntou Rhodan. Gucky fez uma descrio ligeira das coisas que o cercavam. Depois houve uma pausa prolongada. Esto testando seus equipamentos disse Gucky a Tschubai. Depois de algum tempo Rhodan voltou a falar. Parecia nervoso. Voc tem razo, baixinho. Tudo voltou a ficar na mais perfeita ordem. At os propulsores de nossos carros e os quatro robs de combate funcionam muito bem, conforme acabamos de verificar. Mas os aparelhos que trabalham em base sexta-estrutural continuam bloqueados. Quer dizer que o deformador do tempo-zero continua fora de ao. Gucky e Tschubai entreolharam-se demoradamente.

Qual em sua opinio a causa das modificaes? perguntou o rato-castor a Rhodan. O centro de controle instalado na ilha certamente est consumindo sua energia em outra coisa respondeu o Administrador-Geral. Por exemplo para produzir as radiaes que quase teriam matado Paczek. Seria uma explicao reconheceu Gucky. Vou terminar para no atras-los concluiu Rhodan. Gucky dirigiu-se ao amigo de pele escura, que o esperava junto cratera. O que estamos esperando? perguntou em tom estridente. Vamos voar para dentro da cratera. Os dois desceram usando os projetores antigravitacionais. Gucky iluminou as paredes com seu farol. Finalmente descobriram um nicho. A um bom lugar, Ras! Ainda estamos muito em cima respondeu Tschubai em tom hesitante. Vamos procurar um lugar mais embaixo. Se voc vive criticando tudo que proponho, no poderemos cumprir o cronograma queixou-se Gucky. Mas apesar disso acompanhou o mutante para as profundezas do vulco extinto. A luz dos faris atingiu uma formao rochosa bizarra. As rochas tinham sido vitrificadas em alguns lugares, por causa do calor tremendo desenvolvido durante a erupo do vulco. Mais embaixo aglomerava-se a lava endurecida. Tschubai pousou numa elevao de um metro e colocou duas bombas na depresso. Gucky, que pousara mais embaixo, estava iluminando o cho. De repente o ilt soltou um grito de surpresa. Venha ver, Ras! Aqui embaixo est cheio de esqueletos. Tschubai levantou. Ossos desbotados aglomeravam-se sobre a lava. Brilhavam que nem marfim luz dos faris. Gucky saiu andando para l e ps-se a examin-los. So de centauros! afirmou. Devem ter cado neste vulco h muito tempo. Tantos assim? duvidou Tschubai. Acho mais provvel que tenham vindo para fugir de algum perigo e acabassem morrendo. Provavelmente no conseguiram sair do vulco depois de terem entrado. Os dois foram mais adiante e encontraram esqueletos de pseudoneandertalenses e ciclopes. Alm disso, descobriram ossos que no pertenciam a nenhuma das trs espcies. Isto tornava tudo ainda mais misterioso. Tschubai enfiou alguns ossos na bolsa do cinto. So para o Dr. Bashra explicou. Talvez saiba o que fazer com eles. Gostaria de saber que tragdia foi esta refletiu Gucky. at possvel que seja obra dos cappins, Talvez acabemos descobrindo se conseguirmos ir ainda mais longe no passado. No momento nossos problemas so outros. Para sair do tempo em que estamos, teremos de pr fora de ao o Fuso Dourado. Foi para isto que viemos. Gucky entendeu a dica. Est bem murmurou e afastou-se dos esqueletos. Houve uma coisa que Tschubai no disse ao rato-castor. Tambm estava preocupado por causa dos ossos que tinham achado. No tempo em que tinham sado a Terra parecia antes um planeta estranho. O fato de que ele mesmo deveria nascer neste mundo dali a cinquenta mil anos tornava as coisas ainda mais assustadoras.

Tschubai sentiu que estava estremecendo de dentro para fora. Teve um desejo ansioso de sair quanto antes da cratera. Pronto? perguntou a Gucky. Hum! fez o ilt. Os dois subiram ao cume da montanha vulcnica. Foram parar entre duas rochas. Tschubai respirou profundamente e piscou os olhos em direo luz solar. Aquilo que vira algumas centenas de metros abaixo parecia um pesadelo que devia ser esquecido quanto antes. Sem querer tocou nos ossos que coletara para o Dr. Bashra. Agora a vez de Stromboli nmero cinco disse Gucky e apontou para outro vulco ao qual queriam fazer uma visita. Tschubai confirmou com um aceno de cabea. Os dois desmaterializaram quase ao mesmo tempo. Tinham aprendido no curso dos anos coordenar os saltos conjuntos sem perder muitas palavras. Para Gucky era fcil identificar o destino do parceiro lendo seus pensamentos. *** Lavas Rasony baixou a carabina e enxugou o suor da testa. De ambos os lados havia soldados lemurenses encostados balaustrada da aeronave, atirando ininterruptamente nos prebios que no paravam de atacar. Alguns metros atrs de Rasony via-se o cadver de um homem. Um foguete explodira em seu rosto. Algum o cobrira com uma coberta, para que os outros no fossem obrigados a contemplar o quadro horripilante. s vezes um cansao pesado ameaava tomar conta de Rasony. Era uma repugnncia por todas as formas de violncia, to forte que os nervos do estmago se contraram. Lutava contra os prebios desde os cinco anos de idade. Rasony fora treinado para lutar antes que se familiarizasse com a arte da leitura e da escrita. Quando tinha sete anos, foi atacado por dois neandertalenses. Antes de mat-los a tiro, ficou num estado to deplorvel que teve de passar dois anos no hospital. Rasony odiava os inimigos de seu povo, mas sempre tinha a impresso de que se tratava de um sentimento mantido vivo artificialmente, que nem uma chama que ameaa apagar-se, e por isso precisa constantemente de oxignio e material combustvel. Para ele o dio era uma questo de vida e morte. Rasony olhou para a grota na qual se amontoavam os cadveres dos ciclopes mortos a tiros. No sentiu pena. Neste tipo de luta os centauros muitas vezes mandavam os ciclopes na frente. Havia meia dzia de centauros escondidos entre as rochas, a apenas oitenta metros da aeronave. Eram atiradores de elite, que esperavam uma oportunidade de dar um tiro mortal antes de apertar o gatilho. Osonoton chegou perto de Rasony. Como sempre, andara silenciosamente. Rasony estremeceu quando o comandante tocou seu brao. Como esto as coisas, Tharo? Rasony abafou o sentimento de insegurana. Apoiou-se na balaustrada e apontou para a grota. Por l no passaro. Estamos preocupados com os atiradores de elite que os centauros conseguiram colocar entre as rochas. por causa deles que j temos a lamentar um morto e trs feridos. Osonoton era de uma calma admirvel. O comandante mantinha um perfeito autocontrole.

Talvez, pensou Rasony, Osonoton j tenha avanado mais um degrau na evoluo, ficando alm do dio e do medo. Mas se era assim, como se explicavam os sucessos j alcanados na luta com os prebios? Rasony no sabia. Podemos pedir ajuda aos terranos sugeriu Osonoton. Eles limpariam a depresso para ns. Sem dvida nossos aliados devem ter seus prprios problemas disse Rasony. Alm disso devemos estar em condies de enfrentar sozinhos os seis atiradores de elite. Tem um plano? Tenho mentiu Rasony enquanto punha a mo no cabo ainda quente da carabina. Abrir passagem fora? Isso mesmo, comandante. Um projtil atingiu a rocha embaixo da aeronave e saiu ricocheteando. A dez metros de Rasony e do comandante dois lemurenses tentavam apagar um incndio causado por um impacto na parede externa da aeronave. Rasony absorveu estes fatos, mas pensava somente na tentativa de abrir passagem fora, que na verdade era ideia de Osonoton. Mas ele, Rasony, executaria a ideia. Osonoton no seria capaz de ofender o escoteiro, sugerindo que ele mesmo comandasse a operao. Acontece, pensou Rasony cansado, que posso estar tudo, menos animado. Osonoton abrigou-se atrs das chapas blindadas da gndola da tripulao, quando vrios foguetes passaram chiando sobre suas cabeas. Ainda bem que os centauros se concentram em alvos mveis disse. Quando abrirem fogo cerrado contra a aeronave, s nos resta fugir. Por isso mesmo os atiradores de elite tm de ser postos fora de ao quanto antes respondeu Rasony, esforando-se para dar um tom resoluto voz. Quantos homens quer levar? Rasony franziu a testa, espantado. claro que irei sozinho. Osonoton no tentou fazer Lavas Rasony mudar de ideia. Quando? limitou-se a perguntar. Rasony agarrou a balaustrada com uma das mos e colocou a arma verstil sobre o ombro. Sentiu o corao bater com fora. O cansao passou to depressa como tinha comeado. Osonoton colocou a mo sobre o ombro de Rasony. Era a demonstrao mxima de simpatia. Boa sorte, Rasony. O escoteiro foi obrigado a sorrir. O senhor deve ter ouvido isso dos terranos. verdade confessou Osonoton. O fato que gostei. Rasony saltou por cima da balaustrada e bateu com os ps na rocha dura. Saltou para a frente enquanto os projteis zuniam em torno de sua cabea que nem um bando de insetos enfurecidos. Deitou no cho, para no se transformar em alvo dos centauros. Estes pareciam ter adivinhado suas intenes, pois abriram um fogo cada vez mais violento. Rasony saiu rastejando na direo em que ficavam as posies inimigas. No tinha a menor ideia de como derrot-los. Mas sabia que tinha de liquid-los para que os lemurenses no perdessem a aeronave e a prpria vida.

*** O impacto de uma srie de projteis manteve Tolot preso ao cho por um instante. Era como se tivesse sido paralisado. A primeira coisa que conseguiu pensar depois que os dois crebros se recuperaram do abalo foi o que os centauros deviam pensar ao ver o inimigo sobreviver a vrios tiros disparados bem de perto. Tolot levantou de um salto, berrando. Os centauros largaram as armas de to apavorados que ficaram. O halutense deu um salto de um metro de altura e derrubou o inimigo que estava na frente. O outro centauro saiu correndo. Tolot soltou um berro apavorante. O centauro que acabara de ser derrubado tentou ficar de p de novo, mas Tolot sentou em cima dele e segurou-o. Calma, amigo! rugiu a voz de Tolot. Voc tentou matar-me. Deve dar-se por satisfeito se eu o soltar. O centauro fitou-o com uma expresso de dio nos olhos. Viu que no adiantava tentar libertar-se. Ficou quieto. Alguns centauros apareceram no alto da colina e abriram fogo contra Tolot. Eis a seus amigos disse Tolot. Atiram em mim sem me importar com voc que est deitado embaixo de mim. Para eles tanto faz se acertarem em voc. O halutense falava o tefrodense antigo, mas tinha certeza de que o centauro no o entendia. O halutense saiu de cima do homem-animal. Vamos! D o fora! O centauro no entendera as palavras de Tolot, mas compreendera os gestos. Levantou de um salto e quis fugir, mas foi atingido por vrios foguetes e caiu morto. Icho Tolot virou o rosto enojado. Ligou o rdio de pulso e esperou que Perry Rhodan respondesse ao chamado. Manterei ocupados os prebios para impedi-los de provocar outras exploses disse. Est certo respondeu Rhodan. Gucky e Tschubai devem voltar dentro de trinta minutos. A poderemos comear. *** Lavas Rasony estava deitado no cho duro. Permanecia imvel. Ainda estava a vinte metros dos centauros que tinham suspendido o fogo. Esperavam que Rasony sasse do esconderijo. Ele levantou a cabea. De ambos os lados da grota subiam encostas ngremes. Rasony sabia que no podia fugir para l. A rocha atrs da qual estava deitado era a ltima que o separava do inimigo. Os poucos metros que o separavam dos centauros eram formados por rocha lisa, na qual no havia onde abrigar-se. Rasony admirou-se por ter conseguido avanar at l. Desconfiava de que os centauros tinham errado o alvo de propsito. Queriam brincar com ele, pois tinham certeza de que sairiam vitoriosos. Rasony no sabia como fazer para chegar a eles. Os lemurenses que continuavam a bordo da aeronave lhe dariam cobertura, mas ele teve suas dvidas de que isso fosse suficiente para pr fora de ao os atiradores de elite. Rasony passou a mo livre pela rocha spera. Se tivesse trazido o rdio dos terranos, sua situao seria menos desesperadora. Poderia pedir ajuda aos aliados. Rasony rangeu os dentes. Tinha que dar um jeito de enfrentar os centauros sozinho.

Tirou a carabina sobre a qual estava deitado e deu um tiro. Era o sinal para que os lemurenses, que se encontravam a bordo da aeronave lhe dessem cobertura. Os tripulantes abriram fogo no mesmo instante. Os projteis passaram chiando um metro acima de Rasony e bateram nas rochas atrs das quais estavam deitados os centauros. Rasony sentiu-se mais confiante. Qualquer um dos seis prebios que sasse de trs da rocha seria fuzilado pelos ocupantes da aeronave. Rasony tinha certeza de que os centauros sabiam qual era seu plano. Sabiam o que significava o fogo repentino dos lemurenses e ficariam alerta. Rasony ouviu os gritos de um ciclope, que certamente tentara chegar aos centauros apesar do fogo de barragem para dar-lhes cobertura. O escoteiro lemurense saiu cuidadosamente de trs da rocha. Fora do abrigo sentia-se indefeso. Manteve a carabina em posio de tiro. Suava de to cansado que se sentia. De repente um dos centauros levantou atrs da rocha. O lemurense deu um tiro, mas na posio desfavorvel em que se encontrava no conseguiu acertar o alvo. O centauro tambm atirou. No acertou em Rasony, mas foi atingido por um projtil disparado pelos homens que se encontravam na aeronave. O centauro emitiu um som borbulhante e tombou para a frente. Ficou com o tronco deitado sobre a rocha. Seu cadver foi atingido por mais uma dezena de projteis. Rasony teve de fazer um esforo para reprimir o sentimento de enjo. A nica coisa que podia pensar que tinha um inimigo a menos. S ento percebeu que abrira os braos no cho spero. No deu ateno a isso. Continuou rastejando. Gostaria de saber o que os centauros estavam pensando naquele momento. Ser que se sentiam inseguros por causa da morte de um dos atiradores de elite? O lemurense teve suas dvidas. Mais um centauro apareceu atrs de uma rocha. Esperara para aproveitar uma pausa no tiroteio. Levantou bem depressa e disparou alguns tiros na direo em que estava Rasony. O lemurense sentiu o calor de um dos projteis roando suas costas. Teve de esforar-se para no gritar. Algumas salvas foram disparadas de bordo da aeronave, mas o centauro j voltara a abrigar-se. Rasony tentou apalpar a ferida das costas com uma das mos, mas no conseguiu. A ferida ardia, mas no o impedia de continuar rastejando. O escoteiro j chegara bem perto das rochas atrs das quais os inimigos se tinham abrigado. Rolou alguns metros de lado, para enganar os centauros. As rochas atrs das quais estavam deitados os prebios formavam uma curva em ferradura. No havia nenhuma fresta. Se quisessem atirar em Rasony, os centauros teriam de olhar por cima da rocha ou sair para o lado de trs a fim de atacar o lemurense pelo flanco. Em ambos os casos poderiam ser vistos de bordo da aeronave. Rasony ficou impaciente, esperando que mais um centauro aparecesse. Mas o adversrio percebera que era muito perigoso sair de trs da rocha. Se mantivessem a mesma ttica levariam vantagem sobre Rasony, pois o comandante Osonoton e os soldados lemurenses no lhe poderiam dar cobertura para sempre. Rasony compreendeu que isto o obrigava a tomar a iniciativa. Segurou a carabina com mais fora. Era uma arma verstil que recebera dos terranos. Rasony sabia que era muito mais eficiente que os fus lemurenses. Disparava numa sequncia muito rpida uma srie de projteis de elevado poder explosivo, enquanto irradiava golpes energticos. Se no fosse esta arma, Rasony no teria a menor chance. O escoteiro concentrou-se no ataque. Deu um nico tiro, para que os homens que estavam na aeronave suspendessem o fogo.

Por um instante reinou um silncio tenso. A suspenso do fogo pegou os centauros de surpresa, evitando que reagissem. Rasony levantou de um salto. At parecia um sinal. Os centauros escondidos. atrs das rochas levantaram no mesmo instante. Rasony atirou assim que viu o primeiro movimento. Sentiu uma coisa batendo em seu ombro. Quase o derrubou. Viu os centauros tombando como se estivessem envoltos numa nvoa fechada. Uma coisa quente correu sobre seu peito. Ainda estava atirando, embora no houvesse nada mais se mexendo entre as rochas. Ouviu os gritos de triunfo dos ocupantes da aeronave atrs das costas. Virou-se devagar. Osonoton sara com seis homens. Correram para onde estava Rasony. As coisas comearam a girar frente de seus olhos. O escoteiro recuou cambaleante e apoiou-se numa rocha. Largou a arma. Foi quando Osonoton chegou perto dele. O senhor est ferido! disse o comandante fora de si. Arrancou o casaco de cima do corpo de Rasony e examinou a ferida. Uma perfurao! constatou. O senhor sobreviver. Rasony no respondeu. Sentiu um desejo muito forte de deitar onde estava e dormir. *** Gucky enfiou a ltima bomba numa fresta na parede de uma cratera. Pronto, Ras. Tschubai acenou com a cabea. Estava satisfeito. Tinham visitado vinte e trs vulces e colocado bombas. Os esqueletos de prebios que tinham encontrado no saam da cabea de Tschubai. Se o respectivo vulco entrasse em erupo por causa da exploso das bombas, os ossos seriam expelidos e destrudos juntamente com a lava e as pedras. Gucky voou para um plat rochoso e pousou nele. Olhou para o relgio. J passaram duas horas, Ras. Acho que devemos voltar. Tschubai hesitou. Gostaria de examinar mais alguns vulces, pois imaginava que vrias crateras escondiam segredos. Mas no havia tempo para isso. Est bem concordou. Vamos teleportar para a caverna. Os dois concentraram-se e saltaram juntos para a caverna grande que ficava a trs quilmetros do lago de asfalto. A entrada continuava obstruda por rochas. Em alguns lugares o teto cedera por causa das exploses, mas nenhum participante da expedio do tempo sara ferido. Tolot permanecia fora da caverna para evitar que os prebios provocassem outras exploses nas galerias. Ainda bem que esto de volta disse Rhodan a ttulo de cumprimento. Est na hora de sairmos daqui. No sabemos quanto tempo o teto ainda vai aguentar. Apesar dos esforos de Tolot, os prebios fizeram avanar as galerias bastante montanha a dentro. Temos de abandonar a caverna antes que os vulces entrem em atividade disse Waringer. Sem dvida vai desabar com os abalos. Paczek saiu dos fundos da caverna. Estava melhor; j se aguentava de p. A Dr a Cludia Chabrol fizera um exame final e chegara concluso de que o calculista de hiperestruturas no sofrera danos permanentes.

Waringer tem razo disse Paczek. S podemos detonar as bombas depois que tivermos sado das cavernas. Atlan segurou Rhodan pelo brao. Voc deveria dar a devida ateno ao que dizem os cientistas. Se a montanha desabar em cima de ns, os trajes de proteo no adiantaro nada. Tschubai entregou ao Dr. Bashra os ossos encontrados na cratera. Informou o Antroplogo sobre o local do encontro. Bashra girou os ossos entre os dedos. muito misterioso. Lamento no poder examinar pessoalmente o local do encontro. S com estes ossos no poderei fazer muita coisa. Quando ativarmos os vulces, os esqueletos sero destrudos disse Ras Tschubai. Isso no pode ser evitado afirmou Perry Rhodan, que ouvira a conversa de Tschubai e Bashra. No temos tempo para mandar um teleportador lev-lo ao respectivo vulco. Bashra ficou decepcionado. Guardou os ossos na bolsa porttil para examin-los minuciosamente em outra oportunidade. Atlan, Fellmer Lloyd e Saedelaere tinham examinado a passagem criada por Tolot. O arcnida entrou no tnel, mas voltou logo. As pedras voltaram a descer atrs de Tolot informou. Quer dizer que Paladino ter de ir na frente com dois homens armados com desintegradores para abrir caminho. O Major Joak Cascal e Lorde Zwiebus foram encarregados de, juntamente com Paladino, alargar a passagem que dava para fora. Paladino desapareceu imediatamente entre as pedras. Cascal tirou o desintegrador e fez um sinal para o neandertalense. O que estamos esperando, Mylord? Os dois entraram na galeria aberta por Tolot, que estava sendo ampliada por Paladino. Cabia-lhes destruir com os desintegradores os ltimos obstculos que impedissem a sada. Assim que o caminho ficar livre, iremos todos disse Rhodan aos que ficaram para trs. Sentiu os impulsos cada vez mais insistentes de Whisper, que se espalhara em suas costas. O simbionte estava com fome, mas por enquanto tinha de passar sem alimento. Rhodan s poderia cuidar de seu amiguinho depois que tivessem voltado para dentro do veculo voador. Nas cavernas no havia nada que Whisper pudesse comer. Paladino III chamou pelo rdio. Chegamos do lado de fora informou o General Harl Dephin. O Capito Aracan cuidar do rdio daqui em diante. Rhodan ficou sabendo das informaes breves de Dephin que do lado de fora havia muitos prebios. Dephin provavelmente era obrigado a concentrar-se exclusivamente na direo de Paladino e no tinha tempo para falar muito pelo rdio. Aracan comeou a falar. Confirmou as suspeitas de Rhodan. H principalmente ciclopes e neandertalenses frente das cavernas, senhor. Esto nos atacando. No recuem! Rhodan sabia que, se quisesse, poderia dar ordem para que os Thunderbolts protegidos por Paladino entrassem em combate. A entrada deve ficar livre. Naturalmente, senhor respondeu o Capito Aracan, que exercia tambm as funes de encarregado das instalaes positrnicas de Paladino.

Joak Cascal chamou dali a alguns minutos. Informou que abrira caminho juntamente com Lorde Zwiebus e se encontrava do lado de fora. Como esto as coisas por a? quis saber Rhodan. Tenho certeza de que desceram dezenas de toneladas de rocha, senhor. Paladino est enfrentando cerca de trinta prebios. Lorde Zwiebus j entrou em combate. Se no tiver nenhuma objeo, farei o mesmo. Rhodan foi obrigado a rir. Fique vontade, Major. Daqui a pouco tambm sairemos. O Administrador-Geral fez sinal para que os cientistas se aproximassem. Os homens foram entrando um aps o outro na passagem que levava para fora. Rhodan e Saedelaere esperaram que os outros sassem primeiro. O Administrador-Geral voltou a iluminar o interior da caverna para certificar-se de que nenhuma pea de seu equipamento fora deixada para trs. Depois disso dirigiu a luz do farol para a galeria e fez um sinal para o homem lesado por transmissor. J podemos sair. Rhodan notou que Saedelaere hesitava. Sabia que ele sofria uma tremenda carga psquica. Mais que qualquer outro expedicionrio do tempo, o homem que trazia uma mscara no rosto dependia do sucesso da operao. Esperava que um dia pudesse livrarse do fragmento de capim que havia em seu rosto, o que lhe permitiria dispensar a mscara. Rhodan colocou a mo sobre o ombro do homem magro. No pense demais, Alaska. Vamos indo. Saedelaere sentiu a simpatia de Rhodan e acenou com a cabea para demonstrar sua gratido. Quando os dois chegaram do lado de fora, os outros expedicionrios tinham recuado para trs das rochas, formando um semicrculo. No paravam de defender-se dos ataques dos prebios. Paladino e Lorde Zwiebus tinham corrido montanha acima, para ajudar Tolot na luta com os centauros e os ciclopes, que continuavam perto das galerias. Rhodan viu que perto da aeronave lemurense tambm se continuava a combater. Rastejou para trs de uma rocha, onde Waringer e Atlan estavam deitados. O arcnida participava da luta, mas o genro de Rhodan apoiava as costas na rocha. Pensativo, mastigava um galho fino. Rhodan ps delicadamente a mo nele. Alguma dvida, Geoffry? Waringer atirou fora o galho. Acenou com a cabea. Certamente preferia no falar sobre o assunto que ocupava seus pensamentos. Mas Rhodan o conhecia. Bastava um pequeno estmulo para levar o cientista a falar sobre as coisas que o preocupavam. Rhodan deitou ao lado de Waringer, tomando uma posio parecida com ele. Atlan interrompeu por um instante os tiros que disparava sobre os prebios e, admirado, encarou os dois amigos. Tirando um cochilo? No. Temos um problema. Waringer apontou para Rhodan. ele que diz. Vamos! Fale logo! pediu Rhodan, enquanto Atlan voltava a atirar. O berreiro dos prebios que participavam dos ataques chegou aos seus ouvidos. De vez em quando uma rocha atingida por um foguete arrebentava com um enorme estrondo. Waringer fez um trao com o salto da bota.

Vinte e trs vulces so muita coisa, principalmente se entram em erupo todos ao mesmo tempo. Ento isso. Acho que no precisa preocupar-se. Alm de no termos certeza de que todos entram em atividade ao mesmo tempo, trata-se de vulces pequenos. Waringer olhou para longe enquanto mexia os lbios. Quase vejo a ilha do lago de asfalto mergulhar por causa dos tremores de terra. O que no seria nenhuma tragdia, pois representaria o fim do Fuso Dourado. No tenho tanta certeza. que... Waringer interrompeu-se. Olhou para Bhang Paczek, que rastejou para perto deles, indo de um abrigo para outro. Segurava entre os lbios o cigarro de que nunca se separava, o que era um sinal de que j estava em plena forma. Pergunte a Bangue-Bangue qual sua opinio a respeito de minha teoria props Waringer. Rhodan esperou que Paczek chegasse bastante perto para ouvi-lo. Waringer acha que no devemos detonar os vulces disse. Acha que a ilha poder mergulhar por causa de um tremor de terra. Paczek contemplou os dois atravs de uma nuvem de fumaa. Se a ilha mergulhar, a mesma coisa acontecer com o Fuso Dourado. Foi o que eu disse a Waringer. Acho que o centro de controle robotizado deve possuir algum dispositivo de segurana para essa hiptese disse Waringer em defesa de sua teoria. Afinal, os seres que o construram sabiam que nesta regio h erupes vulcnicas. Devem ter tomado alguma providncia para que o Fuso seja salvo antes que a situao se torne perigosa. Quer dizer que se a ilha submergir o aparelho misterioso desaparece e nunca mais ser encontrado. Paczek estava pensativo. Talvez Waringer tenha razo, senhor. Rhodan resolvera no aceitar as objees dos cientistas. Eles diziam o que talvez poderia acontecer se vinte e trs vulces entrassem em atividade ao mesmo tempo, mas no forneciam qualquer plano alternativo para a eliminao do Fuso. Paladino s poderia chegar ilha se o centro robotizado ficasse ocupado com a observao dos vulces. Quer dizer que vai detonar as bombas colocadas nos vulces? perguntou Waringer, que soube interpretar a expresso do rosto de Rhodan. Vou. nossa nica chance. Rhodan chamou de volta Paladino, que continuava a lutar com os prebios no alto da montanha, juntamente com Tolot e Lorde Zwiebus. Quase todos os centauros se tinham retirado. Os ciclopes ficaram encarregados de investir contra as posies dos viajantes do tempo. Mas os gigantes de dez metros agiram sem nenhum plano, e assim foi fcil recha-los. Estamos prontos, senhor anunciou Harl Dephin depois de colocar Paladino perto de Rhodan. O Administrador-Geral olhou para o rob de quatro metros de altura, cuja parede exterior fora revestida com um composto incoparcial e uma camada de plstico marrom-escura, o que lhe dava o aspecto de um halutense. Ento, Thunderbolts? Como se sentem?

Estamos muito bem assegurou o General Dephin. O Capito Especialista Dart Hulos est ansioso para continuar a luta com os prebios. O rosto de Rhodan crispou-se. O Administrador-Geral conhecia h sculos as estranhas ambies do engenheiro de armamentos. Hulos estivera para ser substitudo vrias vezes por outro sigans, por causa de sua mentalidade belicista, mas a medida no pudera ser tomada por causa do veto dos outros Thunderbolts. Os siganeses formavam uma espcie de grupo de conspiradores, embora muitas vezes se tivesse a impresso de que viviam brigando. As bombas sero detonadas dentro de alguns minutos anunciou Rhodan. Quando isso acontecer, no nos interessar que o senhor e seus Thunderbolts estejam lutando. S devero ter um objetivo. A ilha! exclamou Dephin. Os Thunderbolts estaro arriscando a prpria vida disse Rhodan. Tero de enfrentar a radiao mortal e os perigos do lago de asfalto. Quais sero nossas chances? perguntou Dephin em tom indiferente. Waringer e Paczek acreditam que o corpo do rob ser uma boa proteo contra as radiaes. Alm disso possvel que as erupes vulcnicas deixem o centro de controle to confuso que ele pare de emitir as radiaes. Dephin suspirou. Tomara. Waringer entrou na conversa. bem possvel que o envoltrio plstico de Paladino seja completamente queimado no lago de asfalto em ebulio. Quando chegarem ilha, Paladino estar nu, se permitem que me exprima assim. Os alto-falantes de Paladino transmitiram uma risadinha do Capito Especialista Drof Retekin, que era o contador de piadas dos Thunderbolts. Era bem verdade que nem sempre suas brincadeiras mereciam os aplausos de todos os astronautas. S os siganeses compreendiam o humor muitas vezes macabro do matelgico. Qual a graa, capito? perguntou Dephin, fingindo-se de aborrecido. Se Paladino perder a pele dentro do lago, ter tanta vergonha que nunca mais querer sair do asfalto profetizou Retekin. Chega! interrompeu Rhodan, que sabia perfeitamente que os siganeses podiam passar horas contando piadas tolas. Achamos que o campo hiperenergtico que protege a ilha no chegue bem embaixo disse Waringer, voltando a dizer coisas sensatas. Certamente possvel rastejar por baixo dele. Estvamos falando nas avarias que Paladino poder sofrer ao atravessar o lago interrompeu Dephin. Tem certeza de que no sofrer nada alm da perda do revestimento de plstico? Isso difcil de prever respondeu Waringer. possvel que os dispositivos positrnicos supersensveis ou outras peas sejam afetadas, embora o asfalto quente em hiptese alguma penetrar no corpo do rob. Isto me faz lembrar uma coisa importante. As eclusas e outras aberturas de Paladino tero de ficar fechadas. S podero ser abertas depois que o rob tiver sado do lago. Naturalmente respondeu Dephin. No havia necessidade de chamar nossa ateno para isso. Afinal, no a primeira vez que tomamos um banho. Waringer no se incomodou com a resposta de Dephin, proferida em tom contrariado.

Mantenham ininterruptamente contato de rdio conosco. Mas os senhores tero de limitar-se a receber sinais. Se responderem, correro perigo de ser detectados pelo centro robotizado. Como daqui temos uma boa vista sobre o lago, forneceremos constantemente informaes sobre sua posio. Para qu? perguntou o sigans. Saberemos onde estamos a qualquer momento. Pois eu no tenho tanta certeza. No se esquea de que atravessaro um lago de asfalto em ebulio, o que certamente prejudicar a orientao. No se preocupem com os prebios acrescentou Rhodan. No os perseguiro at o lago. Mas se alguns deles entrarem na rea que para eles sagrada, sero mortos pelas radiaes. Atlan pegou a arma energtica que estava guardada sobre uma rocha e apontou com o dedo polegar na direo dos prebios. Estou curioso para ver qual ser sua reao diante das erupes vulcnicas. Sem dvida fugiro conjeturou Paczek. Ficaremos livres deles por algumas horas. Rhodan dirigiu-se a Paladino. Pronto? Pronto respondeu Dephin. Podemos comear. Rhodan fez um sinal para Ras Tschubai. Pode detonar as bombas, Ras. O afro-terrano inclinou-se sobre o rdio e emitiu o impulso que devia provocar a exploso das bombas. Estas tinham sido colocadas no fundo das crateras. Por isso os viajantes do tempo no tinham como saber quando estavam explodindo. A reao dos vulces seria o nico sinal de que as exploses se tinham verificado. Rhodan olhou para as montanhas. Ningum disse uma palavra. Todos esperavam que os primeiros vulces entrassem em erupo. De repente ouviu-se um rudo parecido com o ribombar de uma trovoada distante. O rudo aumentou rapidamente. De repente quatro vulces entraram em atividade ao mesmo tempo, atirando para o alto massas gigantescas de lava, numa erupo violenta. Foi um rudo ensurdecedor. Est dando certo! gritou Waringer, mas ningum o ouviu. Rhodan, que estava bem a seu lado, viu-o mexer com os lbios. Sete vulces entraram em erupo um atrs do outro. Parecia que o ar estava rugindo. A terra tremeu. Gigantescas nuvens de fumaa e cinza no permitiram que os viajantes do tempo vissem os vulces situados terra a dentro, motivo por que ficaram sem saber se l tambm estava havendo erupes. Os prebios suspenderam os ataques e fugiram em pnico. Para eles as erupes vulcnicas eram uma coisa tremenda, que acreditavam estar ligada aos deuses e demnios. Rhodan virou a cabea e viu gigantescas rochas deslocando-se aparentemente em silncio frente da entrada da caverna. As cavernas desmoronaram. A mesma coisa aconteceu com as galerias feitas pelos prebios mais para o lado do morro. Rhodan viu Icho Tolot e Lorde Zwiebus descendo a montanha correndo. No se via mais um nico prebio.

Os abalos ssmicos eram cada vez mais violentos. Nuvens de fumaa encobriram o cu. Os vulces expeliam ininterruptamente massas de fogo, dando a impresso de que queriam vingar-se pelos anos de inatividade. Rhodan fez um sinal para Paladino. No adiantaria querer criar ordens em meio quele caos. Dephin compreendeu que estava na hora de entrar em ao. No perdeu tempo. Fez o grande rob sair de trs das rochas e mandou-o correr pela selva velocidade mxima. Os abalos tornaram-se ainda mais violentos. Rhodan chegou a recear que tivesse havido erupes demais. Neste caso poderia acontecer exatamente aquilo que Waringer temia.

3
As telas da galeria circular instalada na cabea de Paladino mostravam a selva que, iluminada pelos poucos raios de sol que atravessavam as nuvens de fumaa, parecia estar em chamas. Alguns animais saram apavorados do meio dos arbustos. O medo era tanto que nem tomaram conhecimento da presena de Paladino. Dephin ajustou o capacete-SERT e recostou-se na poltrona. No momento no tinha quase nada a fazer. O grande rob seguia em direo ao lago e no havia mais nada que o detivesse. Dephin dera ordem para que o Capito Dart Hulos no atirasse nos animais selvagens que passassem perto. O engenheiro de armamentos estava interessado principalmente nos drokars. Hulos estava sentado no convs superior da cabea, bem acima de Dephin. O centro de artilharia de Paladino III fora aperfeioado em relao aos modelos antigos, mas ainda era um lugar muito apertado. Talvez fosse este o motivo por que Hulos sentia tanta vontade de fazer alguma coisa. O Major Especialista Amos Rigeler chamou pelo interfone. Era o encarregado dos movimentos de Paladino. Teria muito trabalho depois que o rob alcanasse o lago de asfalto. Qual a novidade, Major? perguntou Dephin ao ver o rosto de Rigeler brilhando na tela de trivdeo. Quero informar que um dos dispositivos de aquecimento do convs trs no est funcionando, General. Dephin franziu a testa. Rigeler costumava cuidar pessoalmente destas coisas. Era muito raro algumas das aparelhagens do rob deixar de funcionar. Ligue a pea sobressalente, Major ordenou. Foi o que tentei, senhor respondeu Rigeler, que no escondia o nervosismo. Quer dizer que no conseguiu? Dephin teve de fazer um esforo para no praguejar. Quando alguma das aparelhagens instaladas dentro de Paladino falhava, cabia a Rigeler consert-la. Geralmente o centro positrnico acionava a aparelhagem de reserva, que desempenhava as funes do conjunto defeituoso. Em sua opinio, qual pode ser a causa? Mais uma vez Rigeler hesitou antes de dar a resposta. Seu sentimento de insegurana no provinha da falta de conhecimento, mas da preocupao com o bom funcionamento do centro positrnico. Dephin fez votos de que essa preocupao fosse infundada. Receio que os computadores positrnicos tenham entrado em pane disse Rigeler, exprimindo aquilo de que o General j desconfiara. O General sigans inclinou-se na poltrona de vinte centmetros de altura. Um momento, Major. Verificarei os elementos de comando daqui. Se o centro positrnico no reagir aos sinais emotivos, teremos de voltar. Dephin emitiu alguns impulsos. O centro positrnico reagiu impecavelmente. Paladino parou em plena selva, executando os movimentos que Dephin pedia. Est tudo em ordem afirmou Dephin aliviado. O senhor s pode estar enganado, Major. Quem sabe se no houve uma interrupo em algum dos contatos?

Neste caso o conjunto de aquecimento estaria em condies de funcionamento, apesar de constar como elemento defeituoso. Naturalmente chequei todos os contatos afirmou Rigeler em tom ofendido. Dephin soltou um palavro que no era dirigido a Rigeler, mas aos acontecimentos misteriosos que se verificavam no convs nmero trs. O conjunto de aquecimento no muito importante. No precisamos suspender a operao por causa dele. Depois que chegarmos ao lago de asfalto teremos mais calor do que desejamos. O problema no est no conjunto de aquecimento, mas no fato de o centro positrnico ter emitido um comando errado respondeu Rigeler nervoso. Dephin agarrou com ambas as mos as braadeiras baixas da poltrona anatmica. Tem certeza? No... na verdade no tenho. Nesse caso disse Dephin em tom resoluto prosseguiremos em direo ao lago de asfalto. Rigeler deixou cair o queixo. Ficara estupefato. Dephin apertou um boto. A imagem do Major desapareceu. Naquele momento o engenheiro devia ter compreendido que em hiptese alguma Dephin estaria disposto a suspender a operao, se que no compreendera antes. S mesmo a incapacidade total de movimentos de Paladino poderia lev-lo a voltar. Dephin sorriu. Rigeler ficaria zangado com ele mais alguns minutos, mas acabaria se conformando com aquilo que no podia mudar. Estava satisfeito por Rhodan ter proibido que enviassem mensagens pelo rdio. Assim no tinha o dever de comunicar o incidente. Dephin apertou um boto para fazer uma ligao com Aracan. Ouviu a conversa que tive com Rigeler? perguntou antes que a imagem de Aracan aparecesse na tela trivdeo do comunicador. Naturalmente, General. Pois . Que acha? Providenciei imediatamente uma checagem do centro positrnico. Aracan umedeceu os lbios com a lngua, o que era um sinal de nervosismo. O centro positrnico era uma das partes mais importantes de Paladino. Se deixasse de funcionar, o rob praticamente no poderia desempenhar suas funes. No descobri nada prosseguiu Aracan ao ver que Dephin se calara. O Major Rigeler deve estar enganado, ou ento o defeito est em outra parte. No acredito que Amos esteja enganado disse Dephin diplomaticamente. Na situao em que se encontravam no estava nem um pouco interessado em que houvesse conflitos entre os Thunderbolts. Sugiro que controle ininterruptamente o centro positrnico. Qualquer defeito, por menor que seja, dever ser notificado. No podemos arriscar-nos a ficar atolados no lago de asfalto. Harl Dephin estava mais preocupado do que deixava perceber. Mas sabia que podia confiar nos cinco amigos que estavam com ele. Eram homens experientes, que no perdiam o controle nem mesmo nas situaes mais difceis. Paladino chegou ao limite da selva. Dephin viu o lago de asfalto nas telas. O asfalto estava fervendo. Jatos enormes de matria branca incandescente eram atirados para o alto. Quase no se via mais a ilha rochosa. No um quadro muito agradvel observou o Major Mirus Tyn.

No mesmo confirmou Dephin. As erupes vulcnicas e os tremores de terra provocaram ondas no lago. Tenho certeza de que a temperatura do asfalto subiu ainda mais. Preparem-se para um banho quente! exclamou Dart Hulos. Dephin no respondeu. O Paladino aproximava-se do lago em velocidade alucinante. No demoraria a chegar ao lugar em que comeava o crculo de radiaes mortais. Dephin fazia votos de que o centro positrnico instalado na ilha estivesse ocupado exclusivamente com a observao dos vulces e no tivesse oportunidade de manter as radiaes. Se estas ainda existiam, s lhes restava esperar que o revestimento de inquelnio que cobria Paladino os protegesse. Em hiptese alguma podiam ligar o campo defensivo, pois nesse caso seriam detectados imediatamente. *** Est na hora de comearmos a segunda parte da manobra diversionista disse Rhodan, que subira num plat rochoso com Atlan e estava olhando para o lago. Paladino j chegou perto do destino. O Administrador-Geral fez um sinal para Cascal. Os quatro robs de combate trazidos com os dois veculos multiversteis foram ativados e mandados para o lago. Deveriam atacar o campo defensivo que protegia a fortaleza instalada na ilha. Rhodan esperava que com isso a ateno do centro robotizado da ilha fosse desviada definitivamente de Paladino. Alm disso os dois veculos partiram, com o Major Cascal e Fellmer Lloyd a bordo, para tambm abrir fogo contra o campo defensivo que protegia a ilha. O crebro robotizado s poderia chegar concluso de que o inimigo queria aproveitar as erupes vulcnicas para lanar um ataque. No teria tempo para cuidar do que estava acontecendo dentro do lago de asfalto, ainda mais que para ele o lquido em ebulio representava uma barreira que ningum seria capaz de atravessar. Rhodan viu os dois veculos seguindo em direo ilha. Voavam cem metros atrs dos quatro robs. Alaska Saedelaere subiu ao lugar em que estavam Rhodan e o arcnida. O Dr. Bashra e eu contamos os vulces que entraram em atividade. So quatorze. Rhodan olhou para as montanhas. Parece ser o dobro. De fato confirmou o homem lesado por transmissor. Acho que podemos dar-nos por satisfeitos porque nem todas as bombas produziram o resultado desejado. Os vulces e os tremores de terra teriam devastado a rea. No sobraria nada da ilha, e certamente no teramos sobrevivido s erupes. bem possvel que haja outras erupes, independentemente das bombas

observou Atlan. Depois que a terra comeou a agitar-se, bastam alguns pontos fracos na crosta. Perry Rhodan j contara com isso. Acreditara desde o incio que as bombas s iriam ativar metade dos vulces. Naquele momento tudo dependia de que os tremores de terra e as erupes ininterruptas no causassem uma reao em cadeia capaz de transformar a regio vulcnica num caos incrvel. Por enquanto no tinham surgido fendas maiores no solo. Desta forma os expedicionrios ainda estavam relativamente seguros. Nenhum dos vulces era to grande que pudesse ativar as massas de lava para a rea em que estavam Rhodan e seus companheiros. Mas isto poderia mudar bem depressa se houvesse outras erupes. No se via mais um nico prebio perto das cavernas que tinham desmoronado. Rhodan acreditava que os centauros, os ciclopes e os pseudoneandertalenses tivessem recuado para bem longe. Os quatro robs alcanaram o lago. Comearam a disparar tiros energticos para a ilha. Rhodan viu o campo defensivo brilhar ao aumentar sua potncia. O crebro robotizado reagira imediatamente ao ataque. Certamente tambm detectara os dois veculos. Os blindados voadores eram quase invisveis em meio s nuvens que subiam do lago, mas Rhodan no estava preocupado com eles. Eram dirigidos por homens experientes, que sabiam perfeitamente at onde podiam aproximar-se do asfalto em ebulio. Rhodan teve a ateno distrada por dois lemurenses que se aproximavam, vindos da aeronave. Eram o comandante Osonoton e um soldado cujo nome Rhodan no conhecia. O Administrador-Geral saltou da rocha e foi ao encontro dos lemurenses. Lavas Rasony foi ferido informou Osonoton fora de si. Mal se entendia o que dizia no barulho dos vulces. grave? perguntou Rhodan preocupado. Apresenta uma ferida perfurante no ombro esquerdo. Acho que resistir, mas precisa de tratamento. Rhodan acenou com a cabea e ps as mos em concha na frente dos lbios. Dra Chabrol! A mdica ouviu-o e veio imediatamente. Rhodan disse o que tinha acontecido. A a Dr Chabrol voltou para pegar parte de seu equipamento. Cuide de Rasony at que melhore ordenou Rhodan. um homem valente. Merece que cuidemos bem dele. Farei tudo que estiver ao meu alcance para salv-lo prometeu Cludia Chabrol. As condies de luminosidade que mudavam constantemente realavam ainda mais a beleza daquela mulher. Rhodan compreendia perfeitamente que a maior parte dos homens que participavam da expedio estivesse apaixonada pela mdica. Ele mesmo achava Cludia Chabrol atraente, mas prometera a si mesmo no incio da expedio que manteria uma atitude discreta. Precisaria conservar a mente clara para que a misso fosse bem-sucedida. Seria uma irresponsabilidade permitir que sua ateno fosse distrada por uma mulher bonita. Sentia-se grato para com a mdica porque esta no o provocava, mas comportava-se como simples companheira. Rhodan viu os dois lemurenses afastarem-se com Cludia Chabrol e subirem novamente para o plat. Saedelaere e Atlan acompanhavam os acontecimentos junto ao

lago, onde os dois veculos multiversteis tambm estavam atirando no campo hiperenergtico. Acho que Paladino j pode entrar no lago disse Atlan. O crebro robotizado certamente j teve a ateno distrada. Rhodan ligou o rdio. Perry Rhodan falando! Pode comear, General. Mesmo que o crebro robotizado instalado na ilha tivesse captado a mensagem e fosse capaz de interpret-la, no saberia o que significava. Rhodan tentou imaginar Paladino andando pelo lago de asfalto em ebulio. Mesmo um rob especial como Paladino III teria dificuldade em locomover-se na massa viscosa borbulhante. J se vira uma prova disso. A sobrevivncia dos seis siganeses dependeria da capacidade de resistncia do rob. Os dois veculos continuavam a atirar contra o campo hiperenergtico. S parariam depois que Paladino III chegasse ao destino. Rhodan esperava poder ver o rob do lugar em que estava, mas teve uma decepo. As nuvens de fumaa eram muito espessas, motivo por que os Thunderbolts no puderam informar sua posio. Talvez o Major Cascal e Fellmer Lloyd, que sobrevoavam o lago em seus veculos, estivessem em condies de faz-lo. Os siganeses dificilmente seriam capazes de orientar-se sozinhos no meio do inferno de fogo. *** Um rosto destacou-se no meio da fibrosidade negra que se formara em cima de sua cabea. Um rosto feminino. Lavas Rasony esqueceu as dores por um instante e sorriu para o rosto. Ouviu barulho bem ao longe. Suas mos tremiam no desejo inconsciente de ajudar os lemurenses na luta em que estavam empenhados. Ainda esto atirando murmurou. Como esto as coisas l fora? Uma mo tocou suavemente sua testa. Lavas desistiu imediatamente de levantar a cabea. O barulho dos vulces disse uma voz feminina. Faz tempo que os prebios fugiram. Ela quer acalmar-me, pensou Rasony. No se diz a verdade a um doente. Em seguida lembrou-se dos planos dos terranos. Quem sabe se a informao que acabara de receber no era correta? Os prebios dificilmente teriam deixado passar a mulher se ainda estivessem por perto. O senhor apresenta um ferimento que sangra bastante disse a voz feminina. Deve ficar quieto. Coloquei pele artificial e apliquei uma injeo de soro curativo. Daqui a alguns dias estar completamente bom. Sou um explorador disse Rasony, mudando de assunto de repente. Sentia uma necessidade irresistvel de conversar, embora falar o cansasse. Ouviu a risada da mdica. Osonoton contou tudo a seu respeito. Alm disso j estamos juntos h bastante tempo. Estou bem informada a respeito do senhor e de seus amigos. Ah, ? disse Rasony em tom de desamparo. Pensou num meio de envolv-la numa conversa e mant-la perto de seu leito. Mas ouviu que ela se levantara.

Daqui a pouco o senhor estar dormindo informou a mdica. O olhar de Rasony era um protesto mudo, mas o medicamento ministrado j comeava a fazer efeito. Osonoton ainda ouviu a voz da mdica de bem longe. Parecia que estava falando com Osonoton. Quando acordar estar bem melhor, comandante. O estrondo dos vulces transformou-se num ribombar uniforme. Rasony teve a impresso de estar num navio, com as ondas batendo no casco. Adormeceu com esta impresso na mente. *** O cho era mole perto da margem. Grandes bolhas gasosas arrebentavam na superfcie, formando crateras que logo voltavam a fechar-se. Jatos de asfalto fervente eram arremessados sobre o lago. A massa viscosa batia ruidosamente no cho pantanoso, aquecendo-o. Paladino III estava parado na margem. O peso de trs toneladas e meia o fez afundar at a altura da eclusa do tornozelo. O General Especialista Harl Dephin estava sentado em sua poltrona no convs inferior da cabea, observando as telas de viso global. Estava com o capacete-SERT preso na cabea. Mantinha contato direto com os centros de comando e os propulsores do rob. Bastava um impulso mental para que as ordens de Dephin fossem transmitidas atravs de um rel. O quadro com que Dephin se deparou nas telas no servia para estimular seu otimismo. O lago estava coberto de nuvens densas, que nem sequer permitiam que se vissem os esguichos de asfalto quente. Os dois veculos e os quatro robs s apareciam nas telas dos rastreadores. Estavam fora do alcance dos sistemas ticos de Paladino. Mas o fato de Cascal e Lloyd estarem perto j era um consolo. Dephin ligou o intercomunicador. Como vai o centro de computao positrnica, Capito Aracan? Continua inalterado, senhor. Foi uma resposta bem diplomtica, pensou Dephin sorrindo. Nem se poderia esperar outra coisa de Aracan. O senhor pode acompanhar perfeitamente os movimentos dos veculos e dos robs pelos rastreadores, Capito Retekin? perguntou Dephin em seguida. Posso, sim senhor. Mas receio que daqui a pouco Paladino apresentar uma camada de asfalto sobre o corpo de inquelnio, em vez da pele de plstico. Mesmo aqui na margem o calor j tamanho que o plstico na altura dos ps do rob j comea a derreter. No vamos preocupar-nos com isso respondeu Dephin. J sabamos que a mquina que nos carrega chegaria ilha nua. Antes que Retekin tivesse tempo de fazer uma observao irnica, Dephin fez outra pergunta. Est controlando a temperatura? Estou, General. No momento a temperatura na superfcie do lago de quinhentos e oitenta graus centgrados. Dephin assobiou entre os dentes. Nem sei por que estou nesta queixou-se Dart Hulos. Um tcnico de armamentos no tem o que fazer.

Cale a boca! disse Dephin em tom enrgico. Seno mandarei que pratique tiro ao alvo sobre sua prpria casa, assim que voltarmos a Siga. Antes este alvo que nenhum respondeu Hulos filosoficamente. Dephin dirigiu-se a Amos Rigeler. Como vo os aquecedores? Um deles ainda est em pane, senhor. Est bem. Deixe para l. No acredito que precisamos dele durante a travessia do lago. Se assim que o senhor encara o problema... Rigeler no completou a frase, mas apesar disso Dephin compreendeu o que o Major queria dizer. Dephin passou os olhos pelos controles. Estava tudo em ordem. Vamos l! disse. Preparem-se para passar alguns minutos bem quentes, Thunderbolts.

4
O Major Joak Cascal estreitou os olhos, mas no se enxergava nada no meio da fumaa. Os rastreadores indicavam que Paladino III ainda se encontrava junto margem do lago, mas quando olhava pela cpula transparente, Cascal no via nada alm da fumaa. Nem sequer distinguia o outro veculo, pilotado por Fellmer Lloyd. De vez em quando um dos quatro robs passava voando to perto do veculo que Cascal via o lampejo das armas energticas. O veculo dirigido por Cascal atirava regularmente contra o campo hiperenergtico que protegia a ilha. Cascal esperava que isso bastasse para que Paladino pudesse chegar ilha sem ser detectado. Cascal no tinha a menor dvida de que o maior perigo para o rob no era o crebro robotizado, mas o lago de asfalto derretido. Mesmo Paladino, que fora construdo para esse tipo de misso, unha seus limites de desempenho. Nem sequer se tinha certeza de que conseguiria atravessar o lago. O rdio deu um estalo. Consegue v-lo? perguntou Fellmer Lloyd, cuja voz era acompanhada de interferncia. As diversas radiaes da quinta dimenso no permitiam uma comunicao perfeita pelo rdio. No respondeu Cascal. Dependo dos rastreadores. Estou pensando em descer mais. Mas acho que seria perigoso. Hum! fez Cascal. Deviam ter cuidado no que diziam, pois era provvel que o crebro robotizado instalado na ilha ouvisse e compreendesse suas palavras. De qualquer maneira continuaremos a atacar prosseguiu Lloyd. Est certo respondeu Cascal. Os quatro robs receberam as respectivas ordens. Acaba de haver mais uma erupo vulcnica informou Lloyd. Vi ao subir um pouco mais. Cascal fez uma careta. Nossos amigos no vo gostar. Joaquim ouvia a respirao forte de Fellmer Lloyd que, alm de cuidar da direo de seu veculo, devia concentrar-se nos impulsos mentais dos seis siganeses. Cascal fez uma curva e manteve o veculo suspenso bem em cima da ilha. O canho energtico do carro blindado voador disparava um tiro aps o outro. Mas o campo hiperenergtico que protegia a ilha no teve nenhuma dificuldade em absorv-los. No ser fcil furar o campo energtico disse Lloyd. Cascal compreendeu que as palavras do mutante se dirigiam principalmente ao crebro robotizado instalado na ilha, que podia estar na escuta. Vamos continuar tentando respondeu Cascal, que compreendera as intenes de Lloyd. Quem sabe se no conseguimos derrub-lo? Enquanto falava, Joaquim olhava para as telas dos rastreadores. Paladino III voltara a andar. Iniciara sua perigosa marcha. *** Dephin deixou que Paladino III caminhasse na massa asfltica em ebulio. A pele de plstico que fazia com que o rob se parecesse com um halutense dissolveu-se e

desprendeu-se do envoltrio de inquelnio. Bastaram alguns passos para que a massa borbulhante chegasse aos quadris de Paladino. Os dedos gulosos dos esguichos de asfalto atingiam a parte superior do corpo do rob. Abriam grandes buracos na pele de plstico, nos lugares atingidos. Demorou apenas alguns minutos para que Paladino ficasse completamente mudado. O envoltrio de inquelnio brilhava em vrios lugares atrs dos farrapos de plstico pendurados. Harl Dephin no pde acompanhar o fenmeno, mas possua bastante imaginao para ter uma ideia de como devia estar o rob. O sigans no via nas telas a ilha envolta em nuvens de fumaa, mas os raios por ela emitidos foram registrados pelos aparelhos de rastreamento, apontando o caminho aos Thunderbolts. O sistema de climatizao de Paladino entrou em funcionamento. Demoraria algum tempo at que a liga de inquelnio deixasse passar o calor, mas Dephin queria estar preparado para qualquer eventualidade. Viu que Paladino j mergulhara no lago at a parte inferior da cabea. Apesar de suas foras enormes, caminhava devagar. A massa asfltica viscosa era grudenta que nem cola. De repente as telas escureceram. Dephin concluiu que a cabea do rob acabara de mergulhar. O General parou. Ainda d para enxergar alguma coisa? perguntou ao Capito Hulos. No senhor. Estamos completamente cobertos pelo caldo infernal. O lago deve estar cheio de leite de cascavel ou saliva de puma disse Drof Retekin em tom de repugnncia. Deve conter pelo menos uma destas substncias. Pare com essas brincadeiras por enquanto ordenou Dephin. Temos de pensar num meio de ir em frente. No poderemos caminhar pelo fundo do lago. No poderamos orientar-nos e talvez at ficssemos atolados. Que tal se nadssemos? sugeriu o Major Mirus Tyn. No uma m ideia respondeu Dart Hulos. uma pena no termos trazido os mais de asbestos. Fico satisfeito em saber que no perdeu o senso de humor observou Dephin. Mas no momento devemos preocupar-nos com o problema de como faremos para seguir adiante. Que tal se mandssemos Paladino nadar? perguntou Rigeler. Tenho certeza de que conseguiria ficar na superfcie no meio deste caldo grosso. No meio da saliva de puma! corrigiu Retekin. S pode ser isto. Se ligssemos os propulsores de popa do rob, talvez consegussemos coloc-lo em posio horizontal disse Mirus Tyn. Se ficar deitado no asfalto, ser impelido pelos propulsores que nem um navio. Dephin refletiu um instante. Talvez d certo. De qualquer maneira antes isso que caminhar no fundo da lagoa, que talvez desa a dezenas de metros de profundidade. A deciso acabara de ser tomada. Harl Dephin acionou o sistema de propulso de r, que geralmente era usado para movimentar Paladino no ar ou no espao. Para isso bastou um simples impulso mental, transmitido ao respectivo rel de comando atravs do capacete-SERT. O empuxo repentino fez com que o rob se desprendesse do fundo do lago, ficando com o tronco fora do asfalto. Dephin reduziu imediatamente o desempenho do propulsor. Com os propulsores de popa chamejantes, o rob sobressaa dois metros do asfalto borbulhante.

Temos que dar um jeito de faz-lo tombar! gritou Rigeler com a voz tensa. Vamos tentar com os jatos direcionais. Nem sei se ainda esto funcionando respondeu um dos siganeses em tom zangado. Mas vamos tentar. Os jatos direcionais foram postos a funcionar. Paladino deu um salto para a esquerda e caiu de lado no asfalto. Os propulsores de popa impeliam-no atravs da massa aquecida que nem um peixe gigantesco. Estamos adernados! gritou Rigeler. No bom. J vi respondeu Dephin. Ligou os outros jatos direcionais e fez algumas manobras. Paladino ficou deitado de costas, nadando para a ilha com a cabea para a frente. Dephin fez com que mexesse os braos e as pernas, para que atravessasse o lquido que nem algum nadando de costas. Formidvel! gritou Mirus Tyn entusiasmado. Est dando certo. Avanaram devagar, mas ininterruptamente. De vez em quando uma forte correnteza desviava Paladino da rota. Mas Dephin sempre conseguia controlar a direo. O rob j perdera toda a pele de plstico. O inquelnio estava coberto de asfalto, mas no foi afetado por ele. Dephin j via os esguichos de asfalto e as nuvens na tela. Uma vez at teve a impresso de que via os contornos de um rob de combate. Depois disto podemos pedir nossa inscrio num campeonato de nado livre observou Drof Retekin. Queria ver algum fazer isto. Dephin ia dar uma resposta, mas de repente o rob comeou a avanar aos solavancos. O funcionamento do propulsor preso s costas do rob era irregular. No mesmo instante ele mergulhou no asfalto. Dephin transmitiu rapidamente trs impulsos mentais, mas o propulsor no reagiu. Major Rigeler! gritou Dephin. Tento localizar o defeito respondeu o engenheiro. Tenho certeza de que est no sistema positrnico. Nada de errado por aqui informou o Capito Especialista Aracan. Deve haver um defeito no sistema positrnico. Ento venha c e mostre respondeu Aracan irritado. Vamos procurar juntos contemporizou Dephin. No deve ser to grave. Enquanto isso faremos de conta que somos um submarino sugeriu Retekin. Quero comunicar que no momento estamos trs metros abaixo da superfcie. Passaram a ir devagar e afundavam cada vez mais. O funcionamento do propulsor de popa continuou a ser regular. As pausas eram cada vez mais longas. Se no houver outro jeito, colocamos Paladino no fundo do lago e o fazemos caminhar para a ilha disse Dart Hulos. Dephin, que no tinha certeza se isso seria possvel, procurou ansiosamente o defeito nos comandos. Logo agora tinha de acontecer uma coisa dessas. O rob era considerado absolutamente seguro em seu funcionamento. A simples pane no aquecedor deixara Dephin preocupado. E agora os problemas com o propulsor. Naturalmente no se podia excluir a possibilidade de os dois incidentes terem acontecido independentemente um do outro, mas Dephin no acreditava muito nisso. Fiz mais um controle completo informou Aracan. O sistema positrnico no apresenta nenhum defeito. Pois devia apresentar exaltou-se Rigeler. Acha possvel que um dos dutos tenha falhado? perguntou Mirus Tyn.

Acho que no respondeu Rigeler. Alm disso nem temos certeza de que a falha do aquecedor devida a um defeito num duto. Que vamos fazer? perguntou Dart Hulos. Sem dvida a questo que interessa reconheceu Dephin enquanto olhava para os controles. Para ele o fato de no indicarem nenhum defeito quase chegava a ser um escrnio. Tinha certeza de que o defeito era devido a uma falha no sistema positrnico. Achava que este sofria a influncia das radiaes vindas da ilha. Dephin apertou uma tecla. Queria ter certeza de que as palavras que pretendia dizer fossem entendidas somente por Aracan. Capito, desligue por alguns segundos o setor do sistema positrnico que controla os propulsores. Aracan ficou to espantado que levou algum tempo para responder. Dephin achou esta reao bem compreensvel. Afinal, o centro positrnico de Paladino era uma das instalaes mais importantes do rob. Para um ciberntico como Aracan devia parecer uma irresponsabilidade deslig-lo, mesmo em parte. Ser que o compreendi bem, General? Naturalmente! confirmou Dephin enquanto tirava o capacete-SERT e o colocava sobre o painel de controle. Esperou que Aracan informasse ter cumprido a ordem. Em seguida passou a dirigir o rob manualmente. No mesmo instante os propulsores voltaram a funcionar. Paladino deu um salto tremendo. Dephin reduziu a velocidade e fez o rob voltar devagar superfcie. Viu? perguntou triunfante a Aracan. O sistema positrnico sofre a influncia das radiaes que saem da ilha. No acredito respondeu Aracan com o rosto sombrio. Se fosse assim, o defeito teria sido indicado. Os computadores positrnicos no dispem de registros capazes de indicar a presena de energia da quinta dimenso disse Dephin. Do seu ponto de vista continua a funcionar perfeitamente. No sabe que causou uma falha no funcionamento dos propulsores. Est interessado em ouvir a opinio de um especialista a respeito de sua teoria? perguntou Aracan. Posso imaginar respondeu Dephin sem mostrar-se impressionado. Posso estar interessado, mas isso no me far mudar de opinio. Afinal, acabo de levar Paladino novamente para a superfcie apenas com os comandos manuais. Talvez seja uma coincidncia opinou Aracan. Permite que volte a ativar o sistema positrnico? Estou interessado em saber o que vai acontecer. Dephin voltou a colocar o capacete-SERT. Pronto! Aracan voltou a ligar o setor positrnico encarregado do controle dos propulsores. Dephin ficou surpreso ao notar que estes continuavam a funcionar. Os jatos direcionais reagiam perfeitamente aos impulsos que Dephin irradiava atravs do capacete-SERT. Era a vez de Aracan mostrar-se triunfante. E agora, General? Que me diz? Dephin refletiu. Estalou os dedos. Tenho uma explicao. O sistema positrnico possui a capacidade de aprender. O fato de ter sido desligado mostrou que estava sendo perturbado por influncias vindas

de fora. Por isso passou a controlar os propulsores com outra parte dos seus comandos principais. Isso fcil de verificar. Passaram-se alguns minutos antes que Aracan voltasse a chamar. O senhor tem razo, General. Dephin sorriu satisfeito. Voltou a ligar todos os terminais de intercomunicao. Fazia algum tempo que os quatro Thunderbolts que no tinham ouvido a conversa tentavam comunicar-se com o General. Este ligou na recepo e todos falaram ao mesmo tempo. Dephin ouviu uma mensagem de Rigeler, que se mostrou aliviado porque o aquecedor com defeito voltara a funcionar. O que aconteceu mesmo? perguntou Dart Hulos depois que os outros se acalmaram um pouco. Por que as coisas voltaram a funcionar de repente? Dephin deixou a resposta por conta de Aracan. Meu sistema positrnico e eu recebemos uma reciclagem informou o ciberntico. O professor foi um homem sem nenhuma experincia. Dephin no deu importncia aluso, pois sabia qual era a inteno de Aracan. Olhou para os controles. Tinham percorrido mais ou menos metade do caminho, e Paladino viajava calmamente em direo ilha. *** Rhodan olhou para trs. Continuava a no haver nenhum prebio por perto. A violncia dos tremores de terra diminura. Alguns dos quatorze vulces que tinham entrado em erupo voltaram inatividade. Mas o cu continuava a brilhar ao reflexo das erupes. O vento tangia grandes nuvens de fumaa. Acho que o ponto mximo da atividade vulcnica j passou disse Rhodan. J posso falar sobre o Fuso Dourado com o comandante Osonoton. Quer que eu o chame? perguntou Saedelaere, que estava sentado perto do rdio. Rhodan abanou a cabea. Saltarei com Ras Tschubai para bordo da aeronave lemurense. Aproveitarei a oportunidade para dar uma olhada em Lavas Rasony. Tschubai aproximou-se de Rhodan e segurou-o pela mo. Icho Tolot e Lorde Zwiebus j se tinham juntado novamente aos outros. Conversavam com Atlan, que comandaria o grupo na ausncia de Rhodan. Se houver mais algum imprevisto, chame-nos imediatamente pediu Rhodan ao homem lesado por transmissor. Quero estar aqui quando os Thunderbolts estiverem levando Paladino para cima da ilha. Em seguida apertou ligeiramente a mo de Tschubai. No mesmo instante sentiu a dor muscular tpica de uma teleportao. Quando se recuperou ele e Tschubai estavam na gndola de passageiros da aeronave lemurense. Os lemurenses j tinham visto mais de um salto de teleportao, mas apesar disso se assustaram com a presena dos dois homens vindos de uma maneira to estranha. O acontecimento representava um desafio desconfiana que fazia parte da natureza deles e disposio constante para a luta. Rhodan superou a tenso que se fez sentir dirigindo-se imediatamente ao lugar em que estava deitado Rasony para conversar com Cludia Chabrol sobre o estado do escoteiro. A mdica mostrou-se confiante. Tinha certeza de que dentro de alguns dias Rasony estaria novamente em plena forma.

S depois disso Rhodan dirigiu-se a Osonoton. Gostaria de conversar a respeito do Fuso Dourado principiou. Ainda no tivemos oportunidade para isso porque os prebios no nos davam folga. A meno do Fuso Dourado deixou Osonoton meio sobressaltado, mas logo voltou a controlar-se e fez o possvel para no demonstrar a insegurana que se apossara dele. Como todos os lemurenses, sentia um medo profundo dos acontecimentos estranhos que se verificavam na regio. Sei que o assunto tabu para os lemurenses disse Rhodan em tom compreensivo. Mas se quiser que o ajudemos, ter de falar sobre todos os problemas. Osonoton mordeu o lbio. Era um homem inteligente e sentiu-se embaraado por Rhodan ter percebido suas dvidas. Que deseja saber, terrano? Estou interessado em conhecer a origem do nome Fuso Dourado. Alm disso gostaria de conhecer as experincias que fizeram com o estranho aparelho. Quantas vezes e de que forma foi visto pelo senhor ou outros lemurenses. Osonoton apoiou-se na balaustrada da gndola e contemplou a paisagem sacudida pelos tremores de terra, mas seus olhos pareciam fitar o vazio. O Fuso Dourado aparece de forma regular, mais ou menos com um ano de intervalo. Trata-se de um objeto voador dourado brilhante, parecido com um fuso, com cinco metros de comprimento e dois e meio de dimetro. Voa a duzentos ou trezentos metros de altura sobre nosso pas. Mantm sempre a mesma velocidade. Rhodan e Tschubai entreolharam-se ligeiramente. As informaes do comandante lemurense pareciam confirmar a opinio de Rhodan, de que o Fuso Dourado devia ser um veculo de reconhecimento do condutor principal do tempo, dirigido por rob. Seus construtores queriam explorar minuciosamente a superfcie da Terra, principalmente do continente Lemria. Ainda no se sabia por que faziam isso. Osonoton deu de ombros. No sei mais nada. Nenhum lemurense ser capaz de dar outras informaes. O Fuso um mistrio que no tem soluo. Pois ns sabemos que o Fuso Dourado est ligado a um aparelho igual que fica na Lua e chamado de condutor principal do tempo respondeu Rhodan. O que sabemos a respeito no passa de suposies que ainda tm de ser provadas. Mas no por isso que quero falar a respeito. Tenho certeza de uma coisa. Os deuses e os demnios no tm nada a ver com isso. Osonoton engoliu em seco. No acredito mesmo nisso afirmou. Rhodan descobrira o que esperara. Alm de sua misso de reconhecimento, o fuso desempenhava a de interruptor do tempo. Impedia que os viajantes do tempo pudessem usar o deformador do tempo-zero para prosseguir viagem ou voltar. Se Paladino conseguir chegar ilha, logo saberemos mais disse Rhodan a Ras Tschubai. Osonoton, que ouvira as ltimas palavras, parecia desolado. Esperava que os terranos o ajudassem, mas de outro lado receava que sua ao pudesse provocar a interferncia de foras estranhas. Rhodan teve pena dos lemurenses. No fundo estavam numa situao muito mais perigosa que a dos viajantes do tempo. O rdio de pulso de Perry Rhodan emitiu um zumbido. Em seguida a voz de Alaska Saedelaere se fez ouvir.

O Major Cascal acaba de informar que daqui a pouco Paladino chegar ilha, senhor. J vamos respondeu Rhodan. Os blindados voadores e os robs devem continuar atirando na ilha. S devem parar depois que Paladino estiver pisando em terra firme. *** medida que se aproximavam da ilha, Harl Dephin ficava cada vez mais tenso e atento. Era possvel que no ltimo instante fossem detectados e atacados pelo centro robotizado. Dephin no sabia muito bem como seria o ataque, mas imaginava que mesmo contando com Paladino no teria muitas chances enquanto se encontrasse no lago de asfalto. Dephin fizera mergulhar o grande rob mais um pouco no lquido quente, para evitar que pudessem ser detectados. Avanavam devagar. Dephin fez funcionar os propulsores com a potncia mnima, para evitar que a energia liberada fosse registrada. J estou gostando disse Drof Retekin pelo sistema de intercomunicao. Acho que deveramos especializar-nos neste tipo de operao. Pelo amor de Deus! gemeu Mirus Tyn. Tambm sou contra disse Dart Hulos. Nesta saliva de puma no bia nenhum monstro em que se possa atirar. Ouam o que diz o militarista! pediu Cool Aracan rangendo fortemente os dentes. Ainda acabar atirando em ns porque no encontra outro alvo. Por que no? retrucou Hulos calmamente. Em Siga talvez fosse condecorado por isso. Lemy Danger deu a entender vrias vezes que os Thunderbolts devem ser substitudos por um grupo mais combativo. Os protestos Generalizados foram abafados por um rudo borbulhante. Paladino acabara de entrar numa gigantesca bolha gasosa que o impelia para a superfcie. Dephim fez a correo da rota. Dali a pouco Drof Retekin chamou do centro de rastreamento. Dentro de instantes alcanaremos o campo hiperenergtico, General. Se necessrio, at Retekin podia ficar bem srio. Sugiro que faamos descer Paladino mais um pouco para descobrir a que profundidade chega o campo defensivo. Dephin mostrou-se de acordo. Se o campo defensivo se estendesse at o fundo do lago, no que Dephin no acreditava, ainda teriam problemas difceis pela frente. Teriam de abrir passagem a tiros sob o solo rochoso. O crebro robotizado instalado na ilha no demoraria a detectar a energia liberada e tomaria suas providncias. Harl Dephin emitiu uma srie de impulsos mentais. Estes impulsos foram transmitidos aos diversos comandos atravs da transmisso emotiva e reflexa simultnea. O rob parou e mergulhou devagar no lago de asfalto. Dali a instantes o lquido viscoso cobriu completamente sua cabea. As telas instaladas nos centros de controle de Paladino escureceram. Os Thunderbolts dependiam exclusivamente das indicaes fornecidas pelos rastreadores. Chegamos informou Aracan. Vamos ver se conseguimos passar por baixo do campo defensivo. Dephin colocou Paladino na posio vertical. Depois que o centro positrnico consertara a falha causada pela energia da quinta dimenso no houvera mais nenhuma falha. Dephin olhou para os controles. A temperatura s tinha subido um grau. Era mais uma prova do que valia a liga de inquelnio.

Vamos fazer com que Paladino se desloque devagar em direo ilha comunicou Dephin aos Thunderbolts. Precisamos ter cuidado para no entrar em contato com o campo hiperenergtico, caso ele atinja o fundo do lago. Que dizem os rastreadores, Capito Retekin? Nenhuma mudana, senhor. Paladino avanava atravs da massa aslfltica. Dephin poderia faz-lo caminhar mais depressa, mas neste caso o rob correria o perigo de colidir com o campo defensivo. O sigans concentrou-se. Devia estar preparado para fazer Paladino voltar num instante. Vamos em frente! cochichou Retekin com a voz rouca. Os valores indicados nos instrumentos no esto aumentando. Dephin ouviu seu prprio suspiro de alvio. Era possvel que pudessem passar sem dificuldades embaixo do campo defensivo. O General se perguntou o que estaria acontecendo naquele instante na superfcie do lago. Tinha certeza de que os dois veculos e os robs continuavam a bombardear o campo hiperenergtico. As radiaes esto aumentando! exclamou Retekin. Dephin estremeceu. Estava de olho nos controles. As telas escuras transmitiam uma impresso de isolamento. O sigans teve um calafrio. Era a primeira vez que sentia medo depois de terem sado das cavernas. Sabia que era uma ideia absurda, mas tentou imaginar o que aconteceria se o envoltrio de Paladino cedesse de repente, deixando entrar o lquido quente. Trs unidades, quatro, cinco, sete unidades! Retekin transmitia os valores com tanta calma que at parecia que se tratava de um teste de laboratrio. Os valores permanecem constantes, General. Dephin respirou aliviado. Paladino continuava em velocidade uniforme em direo ilha. Radiaes diminuindo disse Retekin. Viva! gritaram Aracan e Hulos. Passamos. Silncio! pediu Dephin para abafar o entusiasmo dos Thunderbolts. Ainda no estamos na ilha. Mas tenho certeza de que passamos pelo campo defensivo disse Retekin. Os resultados fornecidos pelos rastreadores no deixam nenhuma dvida. J estamos no interior do campo hiperenergtico. Podemos subir. Dephin sentiu desaparecer a tenso dos ltimos minutos. Mexia nervosamente as mos sobre os controles adaptados ao tamanho reduzido de seu corpo. Gostaria de falar pelo rdio com Perry Rhodan para inform-lo sobre o sucesso alcanado. Mas isso representaria um perigo para a operao. Continuaremos andando at alcanarmos a ilha disse Dephin. Provavelmente teremos de passar por cima de algumas rochas ngremes antes de pr os ps l. Quem sabe se no existem eclusas embaixo do lago? opinou Mirus Tyn. Tenho minhas dvidas respondeu Dephin. Quem viveu na ilha certamente preferia entrar nela e sair por via area. Apesar disso tenho certeza de que encontraremos um acesso. Depois que tinham deixado para trs o campo defensivo sem maiores problemas, Harl Dephin tinha certeza de que a misso seria bem-sucedida. Achava que a ilha provavelmente no dispunha de nenhuma proteo contra ataques vindos do lago de

asfalto, pois o crebro robotizado devia acreditar que ningum estaria em condies de atravessar a massa escaldante. Um cochilo me faria bem observou o engenheiro de armamentos Hulos. Como no precisam de mim, no poder fazer nenhum mal se eu ceder minha vontade. Caso sua inteno seja esta, nem pense em concretiz-la advertiu Dephin. Hulos resmungou decepcionado. O cho em que pisava Paladino estava cada vez mais firme. Subia. Dali a pouco os braos instrumentais estendidos do rob tocaram num paredo de rocha. Dephin deu ordem de parar. Chegamos ilha informou Drof Retekin. Como sabem, ela cercada por paredes de rocha. Acha que conseguiremos subir por eles, senhor? perguntou Mirus Tyn. Acho respondeu Dephin laconicamente enquanto dava partida nos propulsores. Paladino foi impelido para a superfcie. As telas se iluminaram. Dephin viu um paredo de rocha de vinte ou trinta metros de altura. O campo hiperenergtico brilhava bem no alto. Poderamos voar para cima sugeriu Aracan. No recusou Dephin. O perigo de sermos detectados pelo centro robotizado seria muito grande. Quer dizer que bancaremos os alpinistas conjeturou Tyn. verdade confirmou Dephin. Parece que Perry Rhodan mandou suspender o bombardeio do campo hiperenergtico observou Dart Hulos. Seno veramos lampejos nele. Dephin deixou que Paladino chegasse bem perto do paredo. Uma vez l, procurou alguma salincia pela qual o rob pudesse subir. Dali a instantes encontrou alguns lugares apropriados. Paladino agarrou uma rocha e puxou-se para cima de uma placa de dois metros de largura. O asfalto quente pingava de seu corpo. Antes de fazer a escalada, vamos fazer mais um controle completo de Paladino decidiu Dephin. Ter de estar intacto quando comear a fase decisiva da operao. Os siganeses comearam a trabalhar impacientes. Cada um dos Thunderbolts estava encarregado de uma parte de Paladino. Dephin tirou o capacete-SERT. No acreditava que o rob tivesse sido avariado na travessia do lago, mas preferiu examinar todos os elementos centrais de controle. Depois disso verificou as teclas. Trabalhava rpida e atentamente. Ainda no tinha terminado os exames quando Dart Hulos o informou pelo intercomunicador de que os armamentos de Paladino estavam em ordem. Dephin concluiu os controles e esperou que os outros Thunderbolts avisassem que as instalaes a seu cargo se encontravam em perfeito estado. J disponho de alguns dados fornecidos pelos rastreadores disse Drof Retekin. Estamos recebendo vibraes da quinta dimenso e das estruturas da sexta dimenso. Tenho certeza de que quando chegarmos em terra firme ficaro mais fortes. Mas mesmo que se tornem mais intensas, no representaro nenhum perigo para ns. Fique alerta ordenou Dephin. Descobri outra coisa, senhor prosseguiu o engenheiro especializado em rastreadores. A ilha no um bloco macio conforme acreditvamos. Foram detectados espaos vazios que so uma prova de que existem muitas cavernas e galerias. At acho que a ilha foi completamente escavada por baixo. Veremos respondeu Dephin. Vamos tratar de subir.

O General sigans que tinha pouco menos de dezessete centmetros de altura pegou o capacete-SERT. Agora que podia usar novamente as telas de observao tica global sentia-se muito mais seguro. Transmitiu um impulso de comando. O rob estendeu os braos gigantescos. As mos de ao revestido de inquelnio agarraram a rocha. Dephin tinha de prestar ateno para evitar que o rob de trs toneladas e meia escorregasse. Alm disso era necessrio procurar rochas duras. Dephin no se precipitou. Escolheu calmamente o caminho para cima. As rochas esfacelaram-se sob os ps de Paladino. Dephin era obrigado a mudar constantemente de direo, pois nem mesmo o rob seria capaz de subir pelo paredo liso. Felizmente havia muitas frestas largas, nas quais o rob podia segurar-se. Apesar das dificuldades conseguiram avanar mais depressa do que Dephin acreditara. Viu-se que Paladino III estava muito bem preparado tambm para esta tarefa. Foi passando sem dificuldades por lugares nos quais nenhum ser humano conseguiria subir. Dephin fez Paladino desviar-se de uma rocha saliente. J tinham subido quinze metros acima do lago fervente. Dephin viu na tela que as ondulaes do lquido superaquecido diminuam aos poucos. Era um sinal de que a atividade vulcnica se reduzia aos poucos. As vibraes da quinta e da sexta dimenso esto ficando mais fortes informou Drof Retekin. E as radiaes que quase mataram Paczek? perguntou Amos Rigeler. No esto sendo constatadas respondeu Retekin. Provavelmente foram desligadas pelo crebro robotizado instalado na ilha, j que as energias de que este dispunha tiveram de ser usadas para outra coisa. Dephin no participou da conversa. A subida exigia que se concentrasse ao mximo. Devia estar preparado para ligar os propulsores instalados em suas costas, se ele perdesse o equilbrio e casse. Em hiptese alguma podia permitir que Paladino casse no lago. Depois de algum tempo atingiram uma reentrncia profunda no paredo. Dephin descobriu algumas aberturas parecidas com cavernas. Talvez nem precisemos completar a escalada disse. Se pudermos alcanar o centro de controle daqui ganharemos tempo e diminuiremos o risco de ser detectados. Mais ou menos no centro da ilha existe um pavilho que tem quase duzentos metros de altura e pelo menos cem de dimetro informou Retekin. Acabo de descobri-lo fazendo o rastreamento de espaos vazios. Dephin refletiu um instante. Se existem espaos vazios deste tamanho, ento deve haver uma passagem que leve daqui ao centro da ilha conjecturou. Vamos tentar chegar ao centro de controle sem pisar em terra firme. Dephin escolheu a abertura maior e fez Paladino seguir em sua direo. Mas a entrada da caverna era to estreita que no dava passagem ao rob. Temos de aumentar a abertura disse Mirus Tyn. Deixe isso por minha conta, senhor sugeriu Dart Hulos. Alguns tiros com o canho energtico sero suficientes para isso. Tambm sero suficientes para sermos digitados respondeu Dephin. Vamos tentar com as facas vibratrias. As lminas largas da superatronital saram dos antebraos do rob. Suas vibraes eram to rpidas que se tornavam invisveis ao olho humano. Dart Hulos, que controlava

as duas facas a partir do centro de artilharia, esperou que Dephin levasse Paladino para perto da entrada da caverna. Uma vez l, fez os braos equipados com facas descrever movimentos circulares. As lminas no tiveram nenhuma dificuldade em cortar a rocha, separando grandes blocos. Uma parede cedeu, desmoronando para o lado de dentro. Fez com que se visse um corredor que permitia a passagem de Paladino. Formidvel! exclamou Amos Rigeler. J podemos chegar ao centro de controle. Dart Hulos recolheu as facas vibratrias. Dephin ligou o farol do rob. A luz atingiu uma caverna natural que parecia penetrar nas profundezas da ilha. Cool Aracan informou pelo rdio que no havia um aumento significativo das radiaes detectveis. Dephin estava sentado na poltrona anatmica do segundo andar do crnio de Paladino III. Preparou-se para conduzi-lo para dentro da caverna. Sabia que o crebro robotizado acabaria detectando-os. Quanto mais tarde isso acontecesse, maiores seriam suas chances. Dephin acreditava que o Fuso Dourado ficava no grande pavilho detectado por Drof Retekin. Talvez bastasse destruir alguns centros geradores para pr fora de ao o bloqueador do tempo. O rob gigantesco saiu andando, obedecendo a um impulso do General sigans transmitido atravs do capacete-SERT. Caminhou em direo entrada da caverna. Dephin viu rochas vulcnicas iluminadas pelo farol. Era um sinal de que a ilha se formara em virtude de uma erupo vulcnica. Dephin se perguntou por que os seres que haviam construdo o Fuso Dourado resolveram guardar a pea preciosa naquela ilha. Certamente tinham meios de proteg-la contra um terremoto ou uma erupo vulcnica, ou ento tinham descoberto que ela no corria perigo. Ambas as hipteses eram um sinal da superioridade tcnica dos seres desconhecidos que tinham construdo o centro de controle. O Capito Drof Retekin recostou-se na poltrona do centro de computao e rastreamento de Paladino, sem tirar os olhos dos painis positrnicos. As vibraes tornavam-se cada vez mais fortes medida que o rob penetrava na caverna. Retekin sabia perfeitamente que carregava a maior responsabilidade, depois de Harl Dephin. Se fosse detectada alguma radiao perigosa, teria de reagir imediatamente. Alm disso teria de descobrir quando fossem detectados pelo centro de controle robotizado da ilha. Era o que mais preocupava Retekin, pois no se podia prever qual seria a reao do crebro robotizado para defender-se contra o intruso. Talvez esta reao no fosse notada pelos Thunderbolts, ou fosse quando j era tarde. Seria a morte dos seis siganeses. Luzes de controle se acenderam. Retekin piscou os olhos e leu os dados. Por enquanto no havia perigo. Enquanto Drof Retekin fazia votos de que no houvesse nenhuma mudana, Dart Hulos, que se encontrava cinquenta centmetros acima dele, no convs craniano superior, aguardava ansiosamente o momento de entrar em ao. Os armamentos de Paladino estavam preparados para entrar em ao. Hulos, que era o menor dos seis Thunderbolts, j receava de que voltariam sem que ele tivesse oportunidade de disparar um nico tiro. O alvo preferido eram os robs, mas nem se tinha certeza de que os havia na ilha. O rosto de Hulos crispou-se ao pensar que sua tarefa talvez se limitaria a destruir alguns centros geradores sem proteo. O encarregado dos armamentos passou as mos pelas teclas. Estava to familiarizado com a pequena sala em que permanecia quando o

rob entrava em ao que seria capaz de manipular os controles de olhos fechados. Alm de ser entendido em armamentos, era um engenheiro to competente que seria capaz de executar qualquer tarefa dentro de Paladino, menos conduzi-lo atravs do capacete-SERT. A nica pessoa que dominava esse trabalho era Harl Dephin. Hulos sorriu ao lembrar-se de que seus cinco companheiros costumavam ficar preocupados por causa de seu esprito aventureiro. Tinha suas fraquezas, tal qual os outros. Hulos via todos os conveses de Paladino no monitor. Alm disso tinha sua frente a caverna pela qual estavam passando. Nada mudara do lado de fora, embora Paladino j tivesse penetrado pelo menos cem metros de caverna. De repente o rob de quatro metros de altura parou. Hulos, que tinha um instinto que o alertava para as situaes de perigo, endireitouse na poltrona. Passou os olhos pelas telas. Viu que uma parede de rocha fechava seu caminho. E viu o indicador do rastreador de massa que fazia parte dos controles saltar para cima. Parece que a caverna termina aqui disse Harl Dephin. Temos de voltar, a no ser que consigamos abrir passagem para a caverna mais prxima. Neste caso s nos resta tentar entrar por outro lugar. Os indicadores dos rastreadores de massa subiram de repente! exclamou Drof Retekin. J notei respondeu Dephin. Farei Paladino aproximar-se mais da parede de rocha. Talvez encontremos uma explicao para a mudana que nos pegou de surpresa. O rob percorreu os poucos metros que o separavam da parede de rocha. Os indicadores dos rastreadores de massa subiram ainda mais. Cerca de dez metros atrs desta rocha existe outra caverna informou Drof Retekin. O rastreamento de espaos vazios que acaba de ser feito no deixa nenhuma dvida. Tenho certeza de que a prxima caverna leva ao pavilho subterrneo criado pelos seres que construram o centro de controle disse Dephin. Teremos de usar novamente as facas vibratrias, Capito Hulos. Ser um prazer, senhor! As telas trivdeo do intercomunicador no estavam ligadas, mas Dephin teve a impresso de que via sorrir o engenheiro de armamentos. Dephin esperou que Hulos fizesse sair as lminas e fez o rob caminhar para a parede de rocha. As facas vibratrias penetraram na pedra sem fazer o menor rudo. As rochas esto sendo cortadas como se fossem manteiga afirmou Dart Hulos satisfeito. No constituem nenhum obstculo. De repente ouviu-se um rangido. Paladino recuou apressadamente um dos braos instrumentais. Dephin ficou apavorado ao ver que uma das facas vibratrias se quebrara. Devia ter entrado em contato com um material mais duro que o superatronital. Desligar facas vibratrias! gritou Dephin. H uma parede metlica atrs da rocha. J providenciei, senhor respondeu Hulos laconicamente. Dephin refletia intensamente. Na rocha que ficava sua frente havia uma parede separatria, feita de uma liga especial. Achava que em qualquer lugar em que tentassem esbarrariam no mesmo obstculo. No adiantava voltar atrs. Seria pura perda de tempo. Chegou sua vez, Capito Hulos! gritou Dephin. Abra passagem a tiros.

o que farei, senhor. Pea a Paladino que recue alguns passos. Tentarei primeiro com os desintegradores. Dephin colocou o rob em posio. Sem sair do centro de artilharia, Hulos abriu fogo contra a parede metlica ainda encoberta pela rocha. Finalmente os raios atingiram a parede separatria. O metal ficou incandescente com o impacto da energia. Dephin, que chegara a recear que a barreira estivesse protegida por outro campo defensivo, respirou aliviado. Vou usar os canhes energticos! anunciou Hulos. A caverna espaosa transformou-se num verdadeiro inferno. A rocha fundiu-se e foi estraalhada sob o efeito dos raios energticos. Dentro de alguns segundos a parede metlica ficou completamente descoberta. Ficou incandescente em alguns lugares. Os primeiros buracos apareceram. O metal derretido chiava ao pingar no cho. As nuvens de fumaa cada vez mais densas obstruram a viso de Dephin. De repente a parede desmoronou, deixando vista um corredor com as paredes revestidas de metal. Dephin reconheceu algumas luminrias triangulares suspensas bem embaixo do teto, que se acenderam num ritmo uniforme. S podiam ser sinais de alarme. Chegou a hora, pensou. O centro robotizado acabara de detectar Paladino.

5
O Major Joak Cascal ligou o piloto automtico e recostou-se na poltrona. Fazia poucos segundos que ele e Fellmer Lloyd tinham suspendido o bombardeio do campo hiperenergtico porque tinham certeza de que Paladino j se encontrava na ilha. Mas os quatro robs de guerra prosseguiam nos ataques. Cascal viu que quatro dos vulces detonados continuavam em atividade. Logo, o crebro robotizado instalado na ilha ainda estava bastante ocupado. Perry Rhodan chamou pelo rdio. Fique sobre a ilha! ordenou. Se os Thunderbolts tiverem sorte com seu rob, tambm destruiro o centro gerador que alimenta o campo hiperenergtico. A Lloyd e o senhor podero descer na ilha. Cascal estreitou os olhos. Quer que intervenha nas lutas que talvez sejam travadas? De qualquer maneira dever dar apoio a Paladino respondeu Rhodan. Os robs tambm receberam ordens para isso. Est bem, senhor Cascal no tirava os olhos do campo hiperenergtico que ficava embaixo da nave. Esperamos uma oportunidade de descer na ilha. Apareceram prebios perto do lago? quis saber Rhodan. Cascal respondeu que no. Aqui tambm no tm aparecido informou Rhodan. Acreditamos que tenham sido definitivamente expulsos da rea pelas erupes vulcnicas. Em compensao devero aparecer em maior nmero em outro lugar observou Fellmer Lloyd, que at ento permanecera em silncio. O senhor est se referindo ao vale Enada adivinhou Rhodan. Estou confirmou o mutante. Daqui a pouco teremos notcias de Kase e Gosling. A nica informao que Cascal gostaria de receber de Kase e Gosling era que o deformador do tempo-zero voltara a funcionar perfeitamente. Seria a prova de que os Thunderbolts foram bem-sucedidos. Era bem verdade que Cascal j se acostumara vida da poca em que estava, mas tudo isso no passava de ideias mais ou menos tericas. Ningum podia prever qual seria a reao dos participantes da expedio do tempo se fossem condenados a permanecer para sempre na dimenso do tempo em que se encontravam. Mas no havia dvida de que haveria uma grande crise. Por isso Cascal estava disposto a sacrificar a prpria vida para tornar possvel a volta ao tempo real seguida de um avano para um passado ainda mais remoto. Rhodan desligou. Cascal viu os quatro robs voando embaixo dele, um pouco para o lado. Atacavam sem parar. O veculo dirigido por Fellmer Lloyd estava do outro lado. Cascal se perguntou o que estaria acontecendo na ilha naquele momento. No podiam estabelecer mais contato com Dephin e os outros Thunderbolts, pois os siganeses se encontravam no interior do campo hiperenergtico. Cascal ligou o rdio comum. Estou pensando no que faremos se no conseguirmos destruir o bloqueador do tempo disse a Lloyd.

melhor nem pensar nisso recomendou o mutante. Confio nos Thunderbolts. Simpatizo com os lemurenses, mas nem por isso gostaria de passar o resto da vida com eles pensou Cascal em voz alta. Um dia acabaro surgindo fortes tenses. Gostei de ouvir! respondeu Lloyd em tom sarcstico. At parece que j escolheu um lugar para construir sua casa. Ainda no cheguei a isso contemporizou Cascal. Mas tenho certeza de no ser o nico que se preocupa com isto. Lloyd resmungou alguma coisa para dizer que concordava. O problema de ns todos. Vamos resolv-lo. *** Geoffry Waringer olhou para o relgio, como j fizera vrias vezes nas ltimas duas horas. Rhodan viu o movimento impaciente do cientista. Aproximou-se e colocou a mo sobre seu brao para acalm-lo. No devemos esquecer as dificuldades que os Thunderbolts enfrentaro. Ainda no podem ter chegado ao destino. Quem dera que pudssemos comunicar-nos com eles respondeu Waringer. Mas por outro lado estou contente porque a ilha resistiu s erupes vulcnicas. No parece que ainda afundar com os abalos ssmicos cada vez mais fracos. Lamento muito no poder estar presente quando os siganeses encontrarem o Fuso Dourado disse Paczek, que se aproximara dos dois. Sua curiosidade cientfica tem de ceder lugar s necessidades estratgicas respondeu Rhodan. Paczek ps a mo no bolso, tirou um mao de cigarros e contemplou-o com um sorriso melanclico no rosto. Minhas reservas esto diminuindo. Infelizmente os lemurenses no plantam tabaco. Rhodan foi obrigado a rir. Acho que ter de abandonar o hbito de fumar. Paczek acendeu o isqueiro e fechou os olhos, encantado, ao dar a primeira tragada. Comeara a racionar os cigarros, s fumando de duas em duas horas. Ver Paczek sem o cigarro entre os lbios era como ver Lorde Zwiebus sem a clava. Paczek soltou a fumaa. Acabo de ter uma conversa muito interessante com o Dr. Bashra informou a Rhodan. O Antroplogo elaborou uma teoria notvel. Refere-se esterilidade dos prebios? Ora! Paczek franziu as sobrancelhas, espantado. J falou com o senhor sobre isso? Falou ligeiramente. Os acontecimentos se precipitam e poucas vezes temos tempo para conversas prolongadas. Paczek repuxou o rosto. Qual sua opinio? Sobre a teoria de Bashra? Tenho certeza de que est certa, com exceo de alguns detalhes. Neste caso devemos concluir que no continente existem fazendas de criao e bioestaes observou Atlan. estranho que os lemurenses nunca tenham mencionado isso.

Os lemurenses no conhecem todo o continente respondeu Rhodan. Existem regies que eles evitam, porque os que foram para l nunca voltaram. A rea em que nos encontramos a melhor prova disso. Pensativo, Waringer passou a mo pelo queixo. Se como Bashra diz, a nica coisa que os lemurenses tm de fazer para livrar-se de vez dos monstros destruir as fazendas de criao e incubadeiras que talvez existam por a. Para isso teriam de encontr-las disse Rhodan. O Dr. Bashra aproximou-se do grupo. Vejo que esto discutindo minha teoria sobre a esterilidade dos prebios disse, apoiando-se numa rocha. pouco provvel que seres artificialmente criados possam reproduzir-se de forma natural. Trata-se de uma velha lei cientfica, que tambm atinge os prebios. Os prebios no so o problema mais importante que enfrentamos lembrou Rhodan. Se conseguirmos pr o Fuso Dourado fora de ao ainda poderemos ajudar os lemurenses, estudando a vida dos centauros e das outras criaturas. Paczek atirou fora com o dedo o toco do cigarro e fez uma careta. O senhor acaba de trazer nossa lembrana esta ilha e o rob Paladino. S de pensar que a misso pode fracassar perco a vontade de fumar.

6
Fazia trs minutos que a parede tinha sido destruda. Dephin ainda no movimentara Paladino. Preferiu esperar para ver o que aconteceria no corredor sua frente. Por enquanto estava tudo quieto. Mas foi justamente isto que deixou Dephin desconfiado. Aquilo cheirava a armadilha. Gs Thunderbolts mantiveram um silncio carregado de tenso. De repente apareceram duas dezenas de robs no corredor. Dephin viu imediatamente que se tratava de robs trabalhadores, j que os corpos esfricos das mquinas possuam inmeros braos flexveis em cujas extremidades estavam presas ferramentas e instrumentos. Dephin estreitou os olhos. Ser que o crebro robotizado enviara um grupo de trabalho para reparar a parede? Dephin achou que o crebro robotizado no cometeria o erro de pensar que a destruio fora causada pela atividade vulcnica. Ser que aquilo devia servir para engan-los? Ou ser que as mquinas parecidas com robs de trabalho possuam alguma capacidade que pudesse tornar-se perigosa a Paladino? Dephin resolveu no se arriscar. Vamos entrar no corredor! anunciou. Capito Hulos, ponha fora de ao os robs que esto nossa frente. Paladino saiu correndo. Levou apenas alguns segundos para alcanar a velocidade mxima. Hulos no precisou atirar. Paladino entrou que nem um projtil no grupo dos robs de trabalho que vinham voando. As mquinas espalharam-se como se fossem bolas de borracha. Algumas foram atiradas de volta pelo corredor onde agitaram os braos, desamparadas. Outros bateram nas paredes e arrebentaram. Um monte de elementos de comando arrancados caiu no corredor. Alguns robs trabalhadores reagiram depressa, atirando-se para o lado. Precipitaram-se sobre Paladino e tentaram destruir as partes salientes do rob com instrumentos parecidos com tenazes. Mas Dephin fez os braos do rob que os levava girar to depressa que mal se via o movimento. Os atacantes caram ao cho, arrebentados pelos braos de Paladino, e ali ficaram. No podem deter-nos! triunfou Hulos quando Dephin fez avanar novamente o rob. So muito fracos. Dephin no gostou nem um pouco da euforia prematura. Eram simples robs trabalhadores advertiu. Talvez tenham sido enviados para testar-nos. Devemos continuar atentos. Uma parede metlica desceu frente do grupo. Dephin fez Paladino dar meia-volta, pois achava que aquilo era uma armadilha. Mas j era tarde. O corredor tambm se fechara atrs deles. Estavam presos num recinto de vinte metros quadrados. Antes que Dephin pudesse dar ordem para isso, Dart Hulos abriu fogo contra a parede sua frente. O teto est descendo! gritou Amos Rigeler. Dephin olhou para as telas ticas de viso global. Viu o teto baixar sobre Paladino. No mesmo instante deu ordem para que este levantasse os dois braos instrumentais.

Houve um rangido quando a presso tremenda atingiu o corpo de Paladino. Mas os braos de inquelnio resistiram. A presso continuou a crescer. A parede contra a qual Hulos abrira fogo j ficara incandescente. As energias refluram, consumindo as reduzidas provises de oxignio que havia no recinto. O cho comeou a abaular-se sob o efeito do calor. O crepitar das descargas energticas era transmitido pelos microfones para o interior de Paladino. Dephin viu duas portinholas se abrindo nas paredes laterais do corredor, deixando livres as aberturas circulares. O General sigans reconheceu o perigo. Fez Paladino saltar com fora contra a parede incandescente. O material quase derretido no resistiu. Blocos vermelho-incandescentes ficaram presos no rob, que j estava do outro lado, com o corredor desimpedido pela frente. O teto desceu atrs de Paladino que nem uma marreta gigante, mas no fez nenhum estrago. Dephin fez Paladino apoiar-se sobre os braos de locomoo e acelerou-o at atingir a velocidade mxima. O corredor fazia uma curva fechada. A velocidade desenvolvida pelo rob fez com que ele batesse na parede lateral, impelido pela fora centrfuga. Paladino continuou correndo sem impressionar-se. Outra parede apareceu sua frente. Estava revestida de rocha, certamente para simular o fim do corredor. Mas Hulos e Dephin no se enganaram. O canho energtico de Paladino rugiu, atirando raios trmicos da grossura de um brao humano contra o obstculo. Paladino freou a toda, abrindo sulcos com os ps. O barulho aumentou. De repente saram foguetes de aberturas ocultas. Explodiram ao atingir Paladino. Dephin ligou o campo defensivo do rob. O bombardeio tornou-se mais violento. A parede metlica estava quase toda derretida. Paladino locomoveu-se sobre o cho metlico no qual havia uma carga de milhes de volts. A energia descarregou-se em raios fulgurantes, lanando cascatas de fascas sobre o corpo de Paladino, que no sofreu nada. O rob saiu correndo por cima do que restava da parede destruda a tiro, em direo ao centro da ilha. *** O corredor terminava numa eclusa protegida por um campo energtico. Dephin fez Paladino parar. Hulos disparou alguns tiros com o desintegrador, mas estes foram absorvidos pelo campo defensivo. No mesmo instante acionou o desintegrador e o canho energtico ao mesmo tempo. O campo defensivo que protegia a eclusa iluminou-se. J no era capaz de absorver a energia. Dephin ficou espantado porque o crebro robotizado, que colocara um campo hiperenergtico to forte em tomo da ilha, naquele lugar s tomara medidas to fracas. Certamente no dispunha de armas defensivas mais eficientes, ou ento ficara to confuso com os acontecimentos que se precipitavam que comeava a cometer erros. Dephin ainda estava pensando nisso, quando Dart Hulos fez uso de uma terceira arma: o lana-foguetes. Uma srie de projteis de fuso atmica explodiu de encontro ao campo defensivo. O campo desmoronou. Inchou e apagou-se de vez. A eclusa ficou desprotegida frente de Paladino. As telas de viso global no mostravam nenhum mecanismo com o qual se pudesse abrir a eclusa. Dephin deu de ombros. Mais uma vez eram obrigados a usar a violncia. Destrua a porta da eclusa a tiros, Major Hulos! Mais uma vez o engenheiro de armamentos acionou o pesado canho energtico. A parede externa da eclusa desmanchou-se completamente com os primeiros raios

energticos. A cmara da eclusa era relativamente espaosa. Em seu interior Dephin viu os controles que procurara do lado de fora. Suspender o fogo! ordenou a Hulos. A parede interna da eclusa pode ser aberta da cmara. Dephin tinha certeza de que depois da eclusa vinha o centro de controle propriamente dito. Por enquanto s tinham estado num corredor que na opinio de Dephin fora construdo para servir de caminho de fuga. Dali em diante, imaginou Dephin, teriam de contar com uma resistncia mais feroz do crebro robotizado. O rob estendeu os braos em direo s chaves e teclas. Dephin viu que os controles tinham sido colocados numa altura em que podiam ser alcanados por seres humanos. Os seres que tinham construdo o centro eram humanides; sobre isto o sigans no tinha a menor dvida. O fato servia para aumentar ainda mais o mistrio que cercava as instalaes. Dephin fez Paladino apertar uma srie de botes. De repente a parede interna da eclusa abriu-se. Os Thunderbolts viram sua frente um pavilho gigantesco, cheio de mquinas de todos os tipos. No mesmo instante comeou o primeiro ataque verdadeiramente perigoso. Drof Retekin, que cuidava dos rastreadores, deu o alarme. Raios energticos! Esto aumentando de intensidade! O centro positrnico afetado por eles! gritou Cool Aracan. Dephin sabia que dali em diante a prpria vida dos ocupantes de Paladino corria perigo, pois o campo defensivo do rob no era capaz de absorver os estranhos raios da quinta dimenso. A nica coisa que lhes restava era fugir para a frente. Dephin fez Paladino correr para dentro do pavilho. Projteis de propulso qumica com um envoltrio antimagntico saam do peito do rob, atingindo as mquinas. Houve uma srie de exploses que provocou um verdadeiro caos no pavilho. Lnguas de fogo subiam em toda parte. Depois dos primeiros tiros comearam os incndios. A fumaa era tanta que Dephin no enxergou o outro lado do pavilho. A radiao perigosa no est diminuindo! informou Retekin. Se no encontrarmos e destruirmos a mquina em que gerada, estamos perdidos. Dephin fez Paladino correr atravs do pavilho. O rob investia com a faca vibratria que ainda estava funcionando contra todas as mquinas que ficavam ao seu alcance. Ao mesmo tempo Dart Hulos atirava com todas as armas. O grande rob ainda no tinha alcanado o lado oposto do pavilho, quando deixou de haver qualquer mquina intacta no interior do centro de controle. Uma pequena porta apareceu entre as nuvens de fumaa. Dela saram pequenos robs trabalhadores que se precipitaram imediatamente sobre Paladino. No fizeram nenhum estrago. Parecia que o ataque tivera origem no desespero que se apoderara do centro de controle. O centro de comando fazia tudo que estava ao seu alcance para repelir os invasores. Paladino fez alguns movimentos de remador para afastar os robs voadores. Depois disso o gigante dirigido por Dephin arremessou-se contra a porta que era muito estreita para ele. A parede metlica fina arrebentou com a fora do impacto. Paladino entrou numa passagem que levava a outro pavilho, que era quase igual ao que acabavam de destruir.

Mais uma vez Hulos comeou a atirar. Robs trabalhadores vindos de ambos os lados atacaram Paladino. No representavam nenhum perigo para ele, mas impediram-no de avanar mais depressa. Talvez seja esta sua finalidade, pensou Dephin, que sabia perfeitamente que no podiam ficar expostos mais que alguns minutos perigosa radiao hiperenergtica. Dephin olhou para os instrumentos nos quais estavam registrados os dados colhidos por Retekin. A energia dos raios desconhecidos ainda no diminura. Se as instalaes que a geravam ficavam do outro lado do pavilho, Paladino estava perdido. Parte do centro positrnico deixou de funcionar! informou Cool Aracan. Tive de deslig-la seno seria destrudo. Temos de ser mais rpidos! exclamou Mirus Tyn. Morreremos antes que tenhamos tempo de destruir a arma perigosa. Dephin no ligou para as observaes. O importante era atravessar o pavilho o mais depressa possvel, fazendo grandes estragos. Foi uma coisa que Dephin no precisou pedir ao engenheiro de armamentos. Hulos sabia o que estava em jogo. Acionando todos os armamentos ao mesmo tempo, provocou exploses e incndios que destruram at as instalaes que no foram diretamente atingidas. Antes de atingirem o corredor seguinte Aracan transmitiu uma notcia alarmante ao centro de comando. Dentro de alguns minutos terei de desligar todo o centro positrnico para evitar sua destruio. Entendido! limitou-se Dephin a responder. Se o centro positrnico deixasse de funcionar, Paladino perderia a mobilidade. Sua capacidade de reao se reduziria a um mnimo. Muitas peas deixariam de funcionar de vez. Seria o comeo do fim. Se o centro positrnico falhasse, os Thunderbolts estariam condenados morte. *** O campo hiperenergtico que cobria a ilha apagou-se. Olhem! gritou Cascal surpreso. O campo defensivo desapareceu. Darei imediatamente a notcia a Perry Rhodan. Cascal ligou o rdio e fez uma ligao com os expedicionrios que permaneciam espera. Ainda esperava que Rhodan respondesse ao chamado quando os quatro robs de combate pousaram na ilha e comearam a bombardear os edifcios. Cascal viu lampejos em vrios lugares. Nuvens de fumaa subiram do cho. Sabia que isso no era devido apenas ao dos quatro robs de combate. Paladino estava fazendo das suas embaixo da superfcie. Desa na ilha e apie a ao dos siganeses! ordenou Perry Rhodan. O importante estabelecer contato pelo rdio com os Thunderbolts. J tentei interrompeu Fellmer Lloyd. No consegui. Radiaes hiperenergticas de grande intensidade surgiram na ilha. Podem tornar-se perigosas para Paladino. S saiam dos carros voadores depois que a radiao perigosa tiver diminudo decidiu Rhodan. Bombardeiem todos os edifcios do centro que estiverem ao seu alcance. Talvez acabem destruindo a fonte da radiao. Entendido confirmou Cascal. Esto pousando.

Os dois veculos aproximaram-se da superfcie da ilha. Cascal tentou localizar uma rea livre que no parecesse perigosa. Os edifcios que viam no pareciam ser importantes, pois a maior parte deles j fora destruda pelos robs de combate sem que as radiaes tivessem diminudo. Cascal chegou concluso de que as instalaes mais importantes do centro de controle deviam ficar embaixo da superfcie. O senhor acha que as radiaes podero tornar-se perigosas para Paladino e seus passageiros? perguntou o Major a Lloyd. Sem dvida respondeu o mutante. A radiao mais perigosa para os Thunderbolts que para ns, j que o campo defensivo de Paladino no to forte como o de nossos veculos. Quem dera que consegussemos estabelecer contato com Dephin! Cascal olhou pela cobertura transparente do veculo e viu um edifcio que ficava a duzentos metros explodir. Parece que impossvel. Tento sem parar respondeu Lloyd. O veculo de Cascal girou em torno do prprio eixo enquanto o Major disparava o canho energtico. Fellmer Lloyd tambm comeou a atirar. De repente o ar tremeu na sala de comando do veculo. Cascal estremeceu, embora j conhecesse esse efeito de uma teleportao. Gucky materializou juntamente com Perry Rhodan. O Administrador-Geral colocou a mo sobre o ombro de Cascal. Viemos para ver a ilha de perto. Atlan e Ras Tschubai teleportaram para dentro do veculo de Lloyd. Cascal sentiu-se aliviado com a vinda de Rhodan. Talvez o Administrador-Geral tinha uma ideia de como podiam salvar os Thunderbolts. *** Os rastreadores indicam a ocorrncia de abalos e exploses na superfcie da ilha informou Drof Retekin para o convs craniano inferior, onde Harl Dephin tentava desesperadamente levar Paladino para fora da rea atingida pelas perigosas radiaes. Quer dizer que os quatro robs de combate e os veculos tambm esto atacando disse Amos Rigeler. Dephin tinha certeza de que, se a situao fosse diferente, a voz de Rigeler demonstraria mais entusiasmo. Por enquanto tudo indicava que a ao de Cascal e Lloyd chegara tarde. Pelo menos sabemos que o campo hiperenergtico que cobre a ilha desapareceu disse Mirus Tyn. Tomara que nossos aliados consigam destruir as instalaes que produzem os raios hiperenergticos. Tentei estabelecer contato com Lloyd ou Cascal informou Cool Aracan. No consegui. Continue tentando! ordenou Dephin. Paladino acabara de entrar num corredor largo, que dava de ambos os lados para salas menores com entradas estreitas. Dephin fez o rob avanar devagar, para que Dart Hulos pudesse disparar um tiro energtico para dentro de toda abertura que via. Atrs deles o corredor estava em chamas. O teto fora arrebentado por uma exploso. As colunas de sustentao e as paredes metlicas tinham cedido, fazendo com que as rochas cassem dentro do centro. Mas ao que parecia o crebro robotizado e sua arma mais perigosa ainda estavam funcionando perfeitamente.

Os Thunderbolts ainda no tinham visto o menor sinal do Fuso Dourado. Era bem verdade que ainda estava a cem metros do grande pavilho que Drof Retekin descobrira por meio dos rastreadores e onde devia estar o Fuso, segundo acreditavam os siganeses. Paladino entrou num pavilho abobadado com colunas transparentes que alcanavam do cho ao teto. Toda vez que o rob tocava em uma delas, ela arrebentava liberando uma substncia luminosa. Dephin lamentava no ter tempo para examinar minuciosamente o fenmeno. Deixaram para trs os destroos das colunas de vidro quebrados antes de chegar depresso em forma de nicho que Dephin acreditara fosse a sada. Mas viu que dali subia um elevador semicircular. Dephin tinha certeza de que por ele se poderia chegar superfcie da ilha. Mas no queria ir para l. Alm disso o elevador no aguentaria o peso de Paladino. O sigans fez o rob sair do nicho. Descobriram uma passagem para o pavimento vizinho. Dart Hulos teve de ampli-la a tiros de desintegrador para dar passagem a Paladino. Dephin comeou a sentir-se mal. A sensao foi acompanhada de uma forte transpirao e tremores das mos. Comeo a sentir os efeitos da radiao comunicou aos Thunderbolts. Major Tyn, faa o favor de vir sala de comando. Se necessrio use os comandos manuais para levar Paladino ao destino. Acho que todo mundo est passando to mal quanto o senhor respondeu Tyn. Estamos enfrentando os mesmos problemas. Provavelmente perderemos os sentidos no mesmo instante. No adiantar nada eu me dirigir ao convs craniano inferior. Dephin reconheceu que o Major tinha razo. Se no conseguissem dentro de instantes descobrir e destruir a fonte das perigosas radiaes estariam perdidos. A insegurana do General transmitiu-se a Paladino, uma vez que os impulsos de comando transmitidos pelo capacete-SERT eram cada vez mais fracos. Os movimentos do rob eram mais lentos e ele balanava que nem um gigante embriagado. At Dart Hulos, que era afamado pelos nervos fortes, ficou desesperado e atirou a esmo para dentro do pavilho. De repente houve uma tremenda exploso. Dephin viu que a parede do pavilho que ficava sua frente estava desabando. Massas de pedra choveram sobre Paladino, que ficou parcialmente coberto, mas conseguiu abrir caminho graas s suas foras enormes. Neste instante o mal-estar que quase chegara a pr Dephin fora de combate diminuiu. Drof Retekin chamou. A intensidade das radiaes diminui rapidamente informou o Thunderbolt encarregado dos rastreadores. Dephin empurrou para trs o capacete-SERT e enxugou com a palma da mo o suor que cobria sua testa. Cascal e Fellmer Lloyd devem ter encontrado e destrudo o perigoso centro gerador conjeturou. No, fui eu disse uma voz estridente bem conhecida atrs de Paladino. Dephin olhou para as telas, nas quais aparecia Gucky. O rato-castor estava de p nos escombros da parede, acenando com a mo para o Paladino. Usava traje de combate e estava com o campo defensivo individual ligado. Harl Dephin esperava ansiosamente o momento em que pudesse ver as instalaes que desempenhavam as funes de bloqueador do tempo e que os mantinham presos na

poca em que se encontravam. Em sua opinio era um aparelho que desempenhava um papel importante na evoluo da humanidade. O cho do corredor em que penetrou o grande rob estava cheio de ranhuras. Nas paredes viam-se protuberncias bojudas. Travessas metlicas em forma de flecha pendiam do teto. Quebravam-se no instante em que a faca vibratria de Paladino entrava em contato com elas. A entrada do grande pavilho estava aberta. Dephin sentiu-se ofuscado pela claridade projetada nas telas de imagem, que era um sinal de que havia fontes de luz muito fortes. O General notou um movimento sua frente. Viu Atlan, Ras Tschubai, Gucky e Perry Rhodan. Os trs homens e o rato-castor tinham-se teleportado para l. Dart Hulos desligou os controles dos armamentos. Dephin fez Paladino dar mais alguns passos. De repente viram o Fuso Dourado sua frente.

7
Harl Dephin percebeu imediatamente que aquilo que acreditavam ser o Fuso Dourado no passava de um acessrio insignificante, que servia para fazer voos de reconhecimento ou transmitir mensagens. O Fuso Dourado, que fazia jus ao nome, enchia quase completamente o pavilho. Tinha a forma de um ovo gigantesco. Sua altura chegava a cento e vinte metros. O dimetro era de cinquenta metros na curva superior e inferior, e trinta no ponto mais estreito. O bloqueador do tempo refletia a luz dos inmeros faris instalados no pavilho, o que reforava a impresso de que era de ouro. Dephin quase ficou sem respirar. Para um ser pequeno como ele o quadro oferecido pelo Fuso Dourado era ainda mais impressionante que para um terrano. Perry Rhodan foi o primeiro a romper o silncio. Fico satisfeito em ver Paladino, General Dephin disse. O senhor e sua equipe desincumbiram-se muito bem das tarefas que lhes foram confiadas. Se Gucky no tivesse descoberto o centro gerador que produz as radiaes hiperenergticas no teramos sobrevivido, senhor disse Dephin. Agora que descobrimos o Fuso Dourado recuamos diante da ideia de destru-lo disse Atlan. de uma beleza eterna. A maquinaria que detm nosso deformador do tempo-zero fica dentro dela. Pois a conscincia no me doer nem um pouco se eu atirar nessa droga, LordeAlmirante disse Dart Hulos. Se permitir cuidarei disso imediatamente. Rhodan sacudiu a cabea. Vamos fazer um trabalho meticuloso disse e tirou algumas microbombas pesadas que trazia na bolsa. Faremos explodir toda a ilha. As instalaes mais importantes j foram destrudas, mas queremos ter certeza de que no restar nada que possa deter-nos. O Administrador-Geral colocou as bombas no cho. Vamos deton-las assim que estivermos a bordo do carro voador e fora da rea atingida pela exploso. Olhem o fuso! gritou Fellmer Lloyd de repente. Harl Dephin olhou para a tela na qual estava sendo projetada a imagem do bloqueador do tempo. Que isso? perguntou Rhodan surpreso. Parece que vai desmanchar-se respondeu Cascal. Dephin viu o fuso desaparecer aos poucos. No fim s restou uma ligeira cintilncia, que desapareceu dentro de alguns segundos. Fellmer Lloyd apontou para as bombas que estavam no cho. O que vamos fazer com isso, senhor? No existe nenhum motivo de mudarmos nosso plano disse Rhodan. Faremos explodir a ilha, para que o Fuso Dourado no possa voltar para c. Harl Dephin ficou satisfeito quando Rhodan deu ordem de sarem dali. Desde que o Fuso Dourado tinha desaparecido, tinha ainda mais medo daquele lugar. Temia que a qualquer momento surgissem outros imprevistos.

O grupo subiu superfcie e entrou nos carros voadores. Havia incndios em vrios lugares, que se propagavam rapidamente. Constantemente ouviam-se exploses. O centro de controle fora quase completamente destrudo. S restavam umas poucas instalaes. Rhodan ocupou a poltrona ao lado de Fellmer Lloyd, que estava sentado frente dos comandos do veculo. Bem que gostaria que as instalaes fossem examinadas minuciosamente por nossos cientistas disse em tom triste. Mas no havia oportunidade para isso. Os dois veculos levantaram voo e afastaram-se silenciosamente. Dali a instantes Rhodan fez detonar as bombas deixadas para trs. Teve-se a impresso de que a ilha iria subir do lago. Acabou desaparecendo num gigantesco cogumelo de fumaa, que era o sinal caracterstico de uma exploso atmica. A ilha que servira de hangar para o Fuso Dourado deixara de existir. Uma cratera gigantesca aparecera no lugar em que ficara o lago. A terra sacudida pelas erupes vulcnicas e exploses voltou a tremer. Os veculos seguiram em direo s cavernas que j tinham desabado, para recolher os outros expedicionrios. *** Lavas Rasony apoiou-se num basto parecido com uma muleta e sorriu com uma expresso corajosa no rosto. Fazia menos de meia hora que a Dra Cludia Chabrol tirara a atadura de seu ombro. Rasony voltara ao vale Enada num carro voador, juntamente com os viajantes do tempo. Kase e Gosling receberam o grupo com demonstraes de alegria. Os dois cientistas que tinham ficado perto do deformador do tempo-zero informaram que as instalaes da cpula do tempo estavam funcionando de novo. A comparao do tempo mostrou que o deformador voltara a trabalhar depois que o Fuso Dourado tinha desaparecido. Rasony apoiou-se em Wentworth Gunnison e Fellmer Lloyd e saiu mancando para a cpula. Perry Rhodan fez um gesto para convid-lo a chegar mais perto. Seja bem-vindo, Rasony disse. Agora que estamos para voltar queremos entregar-lhe os aparelhos que o senhor e seu povo podem usar na luta com os prebios. Rasony sorriu agradecido, embora ainda sentisse dores ao andar. A aeronave em que esto Osonoton e os cientistas lemurenses chegar dentro de algumas horas prosseguiu Perry Rhodan. O senhor ter alguns materiais muito teis para entregar a seus amigos. O Dr. Gosling foi incumbido de cuidar do lemurense e mostrar-lhe tudo que pudesse ajudar seu povo. Os instrumentos que os viajantes do tempo no podiam dispensar tinham de ser construdos pelos lemurenses. Rhodan estava disposto a entregar--lhes os respectivos desenhos. Atlan esperou que Gosling levasse Rasony para dentro da cpula. Depois disso franziu a testa e dirigiu-se ao amigo. Tomara que no estejamos cometendo um erro ao prestar esse tipo de ajuda aos lemurenses ponderou. Quem sabe se no provocaremos um paradoxo no tempo? Rhodan olhou para dentro do deformador do tempo-zero, onde os cientistas comeavam a checar as instalaes. No acredito. Os lemurenses so os antepassados da humanidade. Ajudando-os estaremos criando as condies de existncia de nosso povo. uma teoria arriscada opinou Atlan franzindo a testa.

Rhodan assumiu uma atitude pensativa. Acho que existe um sentido profundo em tudo que fazemos disse. At em nossa viagem pelo tempo. Achamos que estamos modificando o tempo, mas na verdade fazemos com que tudo acontea de acordo com os planos. Atlan sorriu. Essas palavras poderiam ser interpretadas como uma blasfmia, caro amigo terrano. Estou apenas conversando retrucou Rhodan. Os cientistas podero apresentar provas concludentes de minha teoria. Seja como for, no estou preocupado com um eventual paradoxo no tempo. Atlan no respondeu. Acompanhou os terranos para dentro da mquina do tempo. Voltariam dentro de pouco tempo e tentariam encontrar uma possibilidade de realizar o salto de duzentos mil anos. O arcnida recapitulou as palavras de Rhodan. Para ele encerravam uma concluso terrvel. Se Rhodan tivesse razo! A ideia de que todos os acontecimentos tinham sido planejados e no podiam deixar de verificar-se no tinha algo de chocante? Essa ideia no devia atemorizar qualquer homem que amasse a liberdade e despertar o desejo de escapar ao crculo vicioso? Rhodan soube interpretar a expresso sombria do rosto de Atlan. Bateu no ombro do amigo. No pense demais nisso. No gosto de ser parte de um plano que no pode ser mudado respondeu o arcnida. Acho isso compreensvel. Comigo acontece a mesma coisa. Por isso a humanidade nunca deixar de procurar respostas para as perguntas com as quais se defronta. Mesmo que no fim das indagaes s haja a confirmao de que no passamos de partes insignificantes de um todo maior. Vejo um consolo no fato de o Universo ser uma coisa formidvel, tanto nas coisas grandes como nas pequenas.

*** ** *

Perry Rhodan e seus companheiros conseguiram abrir o caminho de volta para o futuro. Vo verificar o deformador do tempo-zero antes de entrar de novo no fluxo do tempo. Mas um incidente grave obriga-os a permanecer mais algum tempo no passado. A radiao da loucura se manifesta vem do Pas das Torres Azuis... O Pas das Torres Azuis este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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