Você está na página 1de 60

(P-429)

O PAS DAS TORRES AZUIS


Autor

HANS KNEIFEL
Traduo

RICHARD PAUL BISNETO


Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios da Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os primeiros dias do ms de outubro do ano 3.433. Faz pouco mais de dois meses que Perry Rhodan e seus vinte e dois companheiros partiram numa das misses mais arriscadas da histria da humanidade. O Administrador-Geral queria viajar duzentos mil anos no passado terrano, no deformador do tempo-zero, para destruir o Satlite da Morte, que no presente, isto , no sculo trinta e cinco, representa um perigo para a existncia da humanidade. A expedio do tempo no chegou ao destino. O deformador do tempo-zero no conseguiu ir alm de um ponto situado a 55.421 anos no passado, contado a partir do ano 3.433. Uma vez Perry Rhodan e seus companheiros intervieram ativamente no conflito catico entre os lemurenses, representantes da humanidade primitiva, e os monstruosos seres de fbula, para ajudar os lemurenses. Alm disso,, os terranos conseguiram abrir, custa de muita luta, o caminho de volta para o futuro. Resolvem testar o deformador do tempo-zero antes de entrar de novo no fluxo do tempo. Mas um incidente grave obriga os membros da expedio do tempo a permanecer por enquanto no passado. Surgem os raios da loucura vindos do Pas das Torres Azuis...

=======

Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral que est preparado para voltar ao futuro. Alaska Saedelaere Um homem lesado por transmissor que quase se transforma num assassino. Lorde Zwiebus Um pseudoneandertalenses. neandertalense entre

Gucky e Ras Tschubai Dois teleportadores que so postos fora de ao. Dra Cludia Chabrol Mdica da expedio do tempo. Icho Tolot Um halutense que se sai muito bem em corridas de longa distncia. Major Joak Cascal Chefe militar da expedio do tempo.

1
Foi um lindo anoitecer. As nuvens suspensas sobre a plancie brilhavam aos ltimos raios do pr-do-sol. As montanhas em ziguezague cobertas de gelo interrompiam as linhas alongadas das nuvens. O silncio da noite cobria a paisagem. Um silncio enganador. O planalto, limitado pelas montanhas e por uma cordilheira de morros baixos, parecia um prato raso enfeitado pelo brilho das estrelas. Faltavam duas horas para a meia--noite, do dia sete de outubro do ano 3.433 ou melhor, mais de cinquenta mil anos no passado do homem e do planeta Terra. A cpula do deformador do tempo-zero estava parada no meio da plancie. O campo energtico comum estendia-se que nem uma campnula transparente em torno da semi-esfera cintilante. As mquinas rugiam no silncio da noite, com intervalos e tempo de durao varivel. O rudo crescente e decrescente de mquinas potentes sendo testadas. Parecia que o corpo estranho cintilante se preparava para sair daquele tempo e lugar. O homem que estava de p na eclusa de passageiros estava calado. Ps a mo na arma narcotizante pesada que trazia presa ao cinto. Olhava fixamente para fora, atravs da fresta retangular deixada pela porta semi-aberta. De repente ouviu uma voz grave de mulher. Como esto as coisas? Alaska Saedelaere virou a cabea e fitou a mdica Cludia Chabrol atravs da mscara de plstico. Trazia o cabelo solto, dividido em duas madeixas longas e cheias que lhe caam de ambos os lados do rosto. Sem alterao respondeu Alaska. Espero um tanto preocupado. Por qu? Alaska apontou com o dedo indicador para a noite enluarada. Lorde Zwiebus est l fora. Foi dar uma olhada. Diz que seus movimentos so mais rpidos e seguros quando no usa o uniforme terrano. A Doutora Chabrol deu uma risadinha e apoiou-se no metal frio da cmara da eclusa. Acendeu um cigarro e contemplou as nuvens de fumaa sendo levadas para fora por uma correnteza de ar. Saedelaere, major da Segurana Solar, um homem alto e muito esbelto de cabelos negros, olhou para o terreno difcil de ser abrangido pela vista que se estendia de um lado da cpula. L adiante, alm dos sinais deixados pelos incndios e das valas profundas abertas pelas esteiras dos blindados voadores, parecia haver seres espreita, seres que pareciam ser fruto da imaginao de um louco mas que eram bem reais e representavam um perigo mortal para a cpula e seus ocupantes. Alaska dirigiu-se mdica. O que feito de seu admirador irnico? perguntou numa ironia bonachona. Pelo olho do ciclope disse Cludia espantada. Ser que at o senhor acaba ficando sarcstico, Alaska? Alaska acenou com a cabea. Se lesse minha ficha de identificao da Segurana Solar, a senhora veria que meu carter tambm encerra traos amveis, e outras vezes uma ironia mordaz. Alm disso,... que mais poderia fazer um homem como eu, com os restos de um ser iridescente

no rosto e uma mscara de plstico por cima? Se soubesse como este maldito cappin me deixa frustrado. Cludia deu alguns passos pequenos em direo fresta da porta da eclusa. Olhou por ela e respirou o ar puro e fresco da noite. Este ar uma preciosidade! disse. Galhos estalaram sua frente. Passos arrastados se fizeram ouvir. De repente soou um grito rouco. O trovejar de uma exploso acompanhado do chiado que j tinham ouvido tantas vezes. Era um foguete atravessando a noite e explodindo em algum lugar. Eu lhe fiz uma pergunta, doutora disse Alaska. Ah, sim, Cascal respondeu Cludia em tom indiferente. Foi advertido pelo chefe. Est sentado ostensivamente na esteira de um carro voador, soluando baixinho e escrevendo slogans anti-autoritrios em seu bloco de anotaes. Parece que ultimamente andou se salientando demais. E a o chefe do Imprio ficou meio aborrecido. Alaska acenou lentamente com a cabea e perguntou: Ser que Cascal se recuperar do golpe? Sem dvida respondeu Cludia. Possui uma slida autoconfiana. bom que saiba disso. Os dois ficaram de p, lado a lado, calados. O que Lorde Zwiebus pretende fazer l fora? perguntou Cludia depois de algum tempo. Tenta descobrir se h mesmo um crculo de atacantes fechando-se em torno do deformador do tempo. J deveria estar de volta. O tiro que acabamos de ouvir deixou-me um tanto preocupado. No sei se devo dar o alarme. Cludia deu de ombros. Sobre isso no posso opinar, Alaska disse. Mas os tiros, os passos e os galhos estalando se estivesse no seu lugar ficaria preocupada. Cludia Chabrol olhou mais alguns segundos para o rosto do homem magro que se encontrava sua frente. Viu a mscara de plstico e atrs dela, sobressaindo ligeiramente nas bordas, as chamas do cappin incompleto. Duas chamas longas e finas subiram dos olhos. Eram azul-escuras com pontas vermelho-claras, que nem as do lcool. Iluminaram a pequena eclusa de passageiros por um instante, mas logo voltaram a recolher-se. Alaska levantou os ombros como quem quer pedir desculpas e voltou a olhar para fora, para a noite iluminada, onde, sombra das rvores e arbustos, atrs de rochas e nas fendas do solo, pareciam esconder-se grupos medonhos formados por trs espcies diferentes de seres lendrios. Ouviu-se o estampido de outro tiro. Outro foguete atravessou os arbustos uivando e rasgou as folhas. Alaska levantou o brao e apertou a tecla do minicomunicador. Mister Waringer? perguntou. A voz de Waringer saiu claramente do minsculo alto-falante. Pois no. Saedelaere. Por favor, esteja preparado para desligar e ligar o campo defensivo bem depressa. por causa de Lorde Zwiebus? perguntou Waringer. . Precisa de ajuda? Por enquanto no respondeu Saedelaere. Talvez ainda venha a precisar. O homem lesado por transmissor desligou o minicomunicador e baixou o brao.

Algum perigo? perguntou a mdica. Saedelaere deu de ombros. As vinte e trs pessoas que participavam da excurso sabiam o que estava acontecendo em volta deles. A excurso no passado da histria da Terra no fora um sucesso total, embora tivessem realizado pesquisas importantes. O contato profundo com a raa dos lemurenses, que formavam a verdadeira populao primitiva do planeta, desvendara muitos segredos. Mas ainda havia muita coisa para ser esclarecida. Entre elas, por exemplo, o enigma de como se explicava que os prebios pudessem reproduzir-se. Como seres artificialmente criados deviam ser estreis, segundo a grande probabilidade cientfica. Seu nmero enorme, que chegava a muitos milhes, depunha contra isso. O que estaria acontecendo? De onde vinha o grande nmero de seres que ficavam espreita em torno da cpula, com as armas lana-foguetes prontas para atirar? Um anel silencioso de seres mortais muito perigoso armados da mesma forma cercava a mquina, cujos aparelhos e instalaes tcnicas estavam sendo testados pelos homens. Ateno! disse Alaska de repente. L adiante est acontecendo alguma coisa. Tinha razo. Estava acontecendo mesmo. *** Lorde Zwiebus, um neandertalense gigantesco de cabelos negros, que estivera agachado, ergueu-se devagar. Quantidades enormes! resmungou bem baixo. Agarrou a clava com a mo enorme e saiu da sombra de um arbusto redondo. Estivera agachado na depresso, vendo a paisagem encher-se aos poucos de grupos de sombras enormes. Primeiro vieram os pseudoneandertalenses. Eram iguais a ele por fora, mas s possuam uma frao de sua inteligncia. Carregavam lana-foguetes de cano curto e bolsas cheias de munio, presas aos ombros por meio de tiras de couro no curtido. Tomaram posio num crculo irregular em torno da cpula cintilante, cuidando sempre para ficar bem protegidos. Agacharam-se em depresses do solo, subiram nas bifurcaes das rvores e tiravam os piolhos dos pelos. Depois de algum tempo os centauros vieram galopando. Suas armas eram mais ou menos as mesmas, com exceo dos canhes tirados dos lemurenses que carregavam nas costas. Eram armas pesadas, que disparavam foguetes maiores com uma carga explosiva mais potente. Exalaram um cheiro de cavalo repugnante, transpiravam fortemente, mas no relinchavam. Nem sequer servem para montar neles disse Zwiebus. O neandertalense olhou em volta e viu as costas largas de um tit a dez metros de onde estava. J vira bastante. Pelos seus clculos devia haver de dois mil a dois mil e quinhentos dos seres estranhos reunidos na rea. Estavam deitados no cho, confundindo--se com a paisagem, formando um crculo amplo em torno da cpula. Zwiebus saiu devagar em direo cpula. Quando tinha percorrido um bom trecho, ao sair de trs de uma rvore deu com um pseudoneandertalense, que levantou a mo sem dizer uma palavra e tentou golpe-lo. Zwiebus levantou rapidamente a clava parecida com um tronco de rvore de tamanho mdio. O supergorila foi atingido em

cheio, deu uma cambalhota e rolou por uma encosta, indo parar no meio de uma horda de centauros que batiam fortemente os ps. Zwiebus ainda no descobrira se os centauros eram onvoros por causa do aspecto humano da parte anterior do corpo ou herbvoros por causa do estmago e do trato intestinal. No momento nem estava muito interessado. Enfiou-se numa moita que ficava de um lado. *** Pouco depois da meia-noite. Onde se meteu esse adorador da natureza bonito? perguntou a mdica enquanto esmagava o cigarro com o p. Refere-se ao Tharo Lavas Rasony? Isso mesmo. Desapareceu. A aeronave carregada com as ddivas do chefe formadas por armas, desenhos de armas e mquinas, aparelhos de rdio de alta potncia e coisas parecidas destina-se cidade porturia de Olegaris. Equipamos os lemurenses com um tremendo potencial de civilizao. Infelizmente no pudemos transmitir-lhes nossa cultura disse Alaska. Tambm acho que no respondeu a mdica. Os homens tinham concludo os testes com o deformador do tempo-zero, assinalando todos os itens de uma extensa lista de checagem. Depois da exploso da ilha rochosa no centro do lago de asfalto todas as interferncias tinham desaparecido. O campo deformador, ouviram dizer Alaska e Cludia, voltara a funcionar de maneira completamente satisfatria. As aparelhagens, que funcionavam na quinta dimenso, estavam perfeitas. Apesar disso os testes estenderam-se por vrias horas. Um momento! No est ouvindo? disse Cludia. Alaska voltou a pegar a arma. Eu o vejo disse. Saedelaere escancarou a porta da eclusa e encostou o aparelho aos lbios para falar com Waringer. *** Lorde Zwiebus compreendeu que no tinha muito tempo. Abriu caminho na vegetao baixa que nem um trator, derrubou um neandertalense que cruzou seu caminho e saltou sobre uma fenda no solo. Um tiro uivou. O projtil arrancou um grande pedao de casca de uma rvore perto de seu ombro. Gritos soaram atrs dele. Zwiebus conhecia perfeitamente a linha atrs da qual estaria em segurana. Olhou em volta, espiou para a frente e resolveu aproveitar a velocidade, o fator surpresa e o fato de estar a apenas trezentos metros do campo defensivo e mais duzentos metros da cpula. Saiu correndo. Percorreu os primeiros cem metros muito depressa e em ziguezague. Outro tiro pipocou. O projtil passou rente sua cabea e foi absorvido pelo campo defensivo. O neandertalense ligou a arma energtica embutida na clava, virou a cabea enquanto corria mais devagar e deu cinco tiros, um atrs do outro. Moveu a clava na horizontal, descrevendo um arco de cento e vinte graus. Tinha certeza de que os vigias da eclusa veriam o espetculo e que, alm disso, obrigaria os centauros, os tits e os neandertalenses a abrigar-se de novo.

Saiu correndo de novo. Ouviu a voz de Saedelaere em meio sua respirao nervosa. Sem parar de correr, mas mudando constantemente de direo, atravessou o limite do campo defensivo e parou pouco depois dele. O campo fechou-se e Lorde Zwiebus caminhou pesadamente em direo eclusa. Obrigado, Alaska disse. A noite est linda, no acha, Doutora Chabrol? De fato respondeu a mdica. Est ferido? O neandertalense soltou uma estrondosa gargalhada. No estou, mas meu ssia l fora ficou com um galo na testa. Parece que esperam que tentemos sair daqui. So cerca de dois mil e quinhentos, Alaska. Esto fortemente armados e muito nervosos. Vou entrar para contar a Atlan e Rhodan o que acabo de ver. Est certo? Pode entrar disse Alaska. Partiremos daqui a pouco. timo. At que enfim poderei tomar um banho quente! disse o neandertalense e passou perto dele. Depois de algum tempo a mdica perguntou em tom curioso: O que esto fazendo nossos cientistas, Alaska? Por que ainda no partimos? Existem motivos para isso disse Alaska. Quais so? Foram constatadas oscilaes no campo de tempo-zero da mquina do tempo. A irregularidade exige um novo ajuste dos diversos centros geradores e projetores. Isso no pode ser feito mais depressa? perguntou Cludia. No. Por qu? Aprecio as mulheres emancipadas disse Alaska em tom de recriminao. Acredite em mim. Mas percebo os aspectos negativos do problema. Sua pergunta, cara consertadora de ossos, um desses lados negativos. o seguinte. Se no interior da cpula no funcionar tudo perfeitamente at a quinta casa decimal depois da vrgula, se as diversas peas no se ajustarem que nem um gigantesco mecanismo de relgio da sexta dimenso, ento poderemos ir parar num supermercado, em meio a uma orgia hippie ou na poca da Revoluo Francesa, mas no pararemos no tempo de que partimos. No sero dadas outras informaes a este respeito, doutora. Saedelaere respirou profundamente e ps instintivamente a mo sobre a arma de choque. Os produtos de um povo com o qual mal se conseguira travar conhecimento estavam espalhados l fora, em torno do deformador. Estavam na espera. Havia ciclopes gigantescos na escurido, recheada de sombras pela luz plida da Lua, que apresentava matizes estranhos. Entre os gigantes andavam, aparentemente nervosos, os centauros e os pseudoneandertalenses. Mas o campo defensivo que protegia a cpula no podia ser atravessado por simples foguetes, motivo por que desempenhava satisfatoriamente as funes de equipamento defensivo. Os seres aquticos chamados argazatos no tinham aparecido pelo menos no haviam sido detectados pelos olhos de Alaska e pelos raios infravermelhos. Provavelmente no se sentiam em condies de lutar em terra firme. Enquanto montava guarda na eclusa Alaska Saedelaere, o homem lesado por transmissor, refletia sobre os acontecimentos das ltimas semanas. A pesquisa pr-histrica era o que ele sabia provara por meio de descobertas relativamente raras e uma poro de teorias que cerca de trinta e quatro ou trinta e seis mil anos antes do nascimento de Cristo devia ter havido o encontro de duas raas. Uma

era a dos neandertalenses. Os lugares em que foram encontrados sinais da existncia dessa raa eram bem conhecidos e tinham dado o nome a esse tipo de homem primitivo. Mas de repente outra raa apareceu entre os neandertalenses: a dos cro-magnon, um tipo mais desenvolvido, mais rpido, com maior agilidade mental, que fabricava e usava ferramentas mais aperfeioadas... No se tinha notcia de qualquer ligao direta entre os neandertalenses e os cro-magnon. De repente o homem se juntou aos homens-smios primitivos. Seu tipo no sofreu nenhuma modificao significativa at nossos dias. Certos costumes e formas de comportamento encontrados na poca do Imprio da Humanidade provavam que os instintos milenares continuavam a prevalecer. Ainda no fora encontrada nenhuma explicao para o fenmeno. Rhodan no tivera a menor dvida em ajudar os lemurenses em sua luta implacvel com os prebios, fornecendo os recursos que lhes pudessem ser teis. Mas... O Administrador-Geral acabara por entregar aos lemurenses, entre outras, armas energticas de grande potncia. O estoque destas armas na cpula no era muito grande, mas algumas delas bastariam para conter os ataques obstinados das crias dos cappins, que investiam contra as muralhas em quantidades enormes, que nem uma tormenta mortal. Justamente naquele momento, em que trabalhava e suava com os companheiros nos controles dos aparelhos, Rhodan se perguntou se agira acertadamente. No seria uma irresponsabilidade permitir que os lemurenses possussem e usassem as terrveis armas? Fora uma atitude sensata? De qualquer maneira a aeronave comandada pelo lemurense Katalo Osonoton decolara com estes objetos a bordo. Pouco importava o que seria feito deles, que proveito os lemurenses fariam das armas, plantas e processos... no se podia voltar atrs. Estou com vontade de dar um passeio, Alaska disse Cludia de repente. A noite est muito agradvel. Com Cascal? perguntou Saedelaere em tom irnico. A mdica acenou com a cabea. Sim, com Cascal. Gostaria de dar uma volta em torno do deformador do tempozero. Alaska deu uma risadinha. Se necessrio terei de usar as armas para impedi-la de fazer uma coisa dessas, minha cara mdica. Abriu a porta da eclusa alguns centmetros e olhou atentamente em volta. melhor que fique onde est para fazer-me companhia disse. Tambm aprecio as conversas longas na escurido. Cludia apoiou-se na parede e olhou demoradamente para dentro da cpula, onde se continuava a trabalhar intensamente. Viu sob a luz fornecida pelas luminrias compactas as silhuetas dos outros homens que andavam de um lado para outro, gritavam comandos ligeiros ou recitavam longas fileiras de algarismos, numa tentativa de coordenar os mecanismos da mquina do tempo. Est certo concordou. Nem imaginava que ao proferir estas palavras quase pronunciara sua sentena de morte. ***

O Dr. Voigt Gosling, um engenheiro especializado em superenergia, de barba quadrada e grandes olhos de criana, apertou as mos contra o metal do console de comando. Esforou-se para abafar o tremor dos dedos, concentrou-se e mexeu num controle. Emisses de energia constantes em quatrocentos positivos disse em voz baixa. Com a direita regulou o fluxo de energia em dois controles secundrios e ajustou os instrumentos. Entendido disse Atlan. Em seguida fez um sinal com a cabea para Rhodan, que estava de p perto dele, junto a outro console, coordenando os diversos controles parciais. Mquinas e geradores zumbiram, instrumentos crepitaram e uma tenso incrvel acometia os vinte e trs seres ali reunidos, inclusive os seis siganeses que se encontravam dentro do corpo gigantesco de Paladino. Qual a marcao do monitor sete? perguntou Rhodan virando a cabea. O cosmopsiclogo Multer Prest, um tipo robusto que nem um urso, inclinou-se sobre os instrumentos instalados em seu console e cochichou em tom rouco: Duzentos e sessenta e trs mais zero vrgula sete zero trs. Obrigado. Naturalmente o Administrador-Geral tentava ativar a mquina do tempo, depois que os campos de interferncia originados nas instalaes da ilha do lago do asfalto tinham desaparecido. Queria lev-los de volta o mais depressa possvel ao tempo do qual tinham partido para realizar sua excurso no presente. Uma vez l, recorreria a outros cientistas que realizariam pesquisas sobre os efeitos e influncias necessrias para provocar os movimentos oscilantes durante a viagem no tempo. Estas influncias tinham de ser eliminadas de qualquer maneira. Isto queria dizer que dentro de algumas horas o deformador do tempo-zero tentaria catapultar-se de volta ao presente, para a plancie situada numa ilha do Pacfico Sul. Depois disso os cientistas tentariam alcanar o destino previsto, situado duzentos mil anos no passado. Como est a temperatura? perguntou Atlan. Permanece constante, Lorde-Almirante respondeu o pesquisador de linhas energticas Gunnison. Um momento! disse Paczek, calculista de hiperestruturas. Vejo nos meus aparelhos que os raios da sexta dimenso esto aumentando. Quer dizer... No mesmo instante juntaram-se alguns homens em torno de seu console. Olhem! disse Paczek e apontou para um ponteiro fino e comprido, que estava saindo da posio de repouso e comeava a subir devagar. Isso ... cochichou Prest perplexo. Todos contemplaram o ponteiro com uma concentrao que at parecia que queriam det-lo com seus pensamentos. mesmo! disse Atlan. Primeiro vai para o zero absoluto e depois volta a subir. O acontecimento propriamente dito escapou-lhes como no poderia deixar de ser.

Geoffry Abel Waringer, que controlava os dispositivos de segurana da cpula, lanou um olhar rpido para os relgios e escalas que tinha sua frente, assim que ouviu falar sobre a mudana na situao. Todas as indicaes eram normais; o campo defensivo continuava a proteg-los. Por que est to pensativo, Alaska? perguntou Cludia de repente. Que houve? Alaska virou a cabea, fitou a mdica e gemeu. Cludia teve um sentimento desagradvel. Alaska? perguntou em tom enrgico. Saedelaere no respondeu. As chamas que apareciam sob as bordas de sua mscara tornaram-se mais luminosas e coloridas. Saltavam rapidamente para cima e para baixo. At parecia um quadro do pintor Hieronymus Bosch. A mdica sentiu que um perigo se aproximava, um perigo que poderia atingir todos e que no seriam capazes de controlar. Parecia que foras estranhas se apoderavam de Alaska. O homem lesado por transmissor voltou a gemer. A mdica sentiu um pavor tremendo. Recuou passo aps passo, at esbarrar na parede de ao da eclusa de passageiros. Houve um estrondo que acabou sendo abafado pelo zumbido dos grandes geradores e pelos rudos dos reatores atmicos. Alaska era dominado pela fora desconhecida. Impulsos parecidos com os raios de sexta dimenso da pedogoniometria transformaram o major da Segurana numa fera. O fragmento de cappin escondido sob sua mscara comeou a desenvolver uma atividade nova, extremamente violenta. Chamas enormes saram debaixo da mscara, formando um desenho em torno do rosto de Alaska que se parecia com o sol pintado nas cores da arte pop. Cascatas luminosas e linhas ondulosas agitavam-se na pequena eclusa de passageiros. A atividade da parte de cappin tornou-se cada vez mais violenta. O gemido do major transformou-se num grito demorado e doloroso. Cludia ouviu Paczek gritando dentro da cpula. Os raios esto aumentando. Murmrios, fragmentos de frases nervosas. Alaska foi pego de surpresa. O cappin que havia dentro dele acordou, reativou-se e ganhou foras tremendas com os impulsos que penetravam nele. Assumiu o consciente do major, eliminando qualquer possibilidade de iniciativa prpria. Controlou seus processos intelectuais e transformou Alaska num ser desamparado, num rob. Alaska transformou-se numa fera que sabia fazer seus clculos, planejar e agir com preciso... que nem um rob muito eficiente. Cludia foi incapaz de fazer qualquer movimento. Ficou parada junto parede de ao, com os braos abertos e comprimindo as palmas das mos contra o metal frio que vibrava ligeiramente sob os abalos dos geradores. Um som gutural demorado saiu da boca do major... Posso... posso ajud-lo, Alaska? cochichou Cludia fora de si. A mdica viu a expresso de dio estampada nos olhos de um ser que no conhecia nem compreendia. Aquele no era Alaska, mas uma coisa que ia alm de sua compreenso. Alaska fez um movimento.

A mdica livrou-se de alguma coisa que a oprimia; sentiu instintivamente que seu corpo se descontraa. Alaska estendeu repentinamente o brao. Agarrou a alavanca que abria a porta da eclusa e investiu com o ombro contra a chapa de ao. Aos poucos a escotilha pesada foi cedendo. Houve um rangido leve. Uma chuva de raios saa do rosto do major. Cludia percebeu que Alaska ou o ser que assumira o controle total do major queria arrombar a porta da eclusa e sair correndo. Sair para junto dos ciclopes, que estavam espera de alguma coisa, com as armas prontas para atirar, para junto dos centauros e pseudoneandertalenses e suas armas lana-foguetes. O fogo de uma ideia de destruio brilhava nos olhos cercados por uma mscara de plstico. Cludia deu um salto e segurou o brao de Alaska. Pare com isso! gritou em tom enrgico enquanto puxava o brao. At parecia que estava segurando o brao de ao de um rob. Alaska atirou a jovem mulher para longe, como se fosse uma boneca leve. Cludia recuou cambaleante, tropeou e fez meia cambalhota. Antes que batesse com a cabea no cho de ao, soltou um grito estridente. Cascal! Socorro! Alaska saiu desenvolvendo a velocidade de um corredor profissional. O grito da jovem mulher superou sem dificuldade o zumbido das mquinas sendo testadas. Alaska corria podia ser visto perfeitamente sob os reflexos das chamas que saam de seu rosto tomando a direo da linha que separava a cpula e o campo defensivo. Outras duas pessoas reagiram ao mesmo tempo. Lorde Zwiebus agarrou a clava e saiu correndo que nem um relmpago do lugar que ocupava entre os cientistas. O halutense Icho Tolot s ficou parado por um dcimo de segundo. Abel Waringer deu um salto. Esto correndo para dentro do campo defensivo! gritou Atlan. Waringer virou-se abruptamente, ps a mo na chave mestra e empurrou-a. A parede invisvel do campo defensivo desapareceu a vinte centmetros de Saedelaere, que se no fosse assim teria sido atingido pela energia mortal. Continuou correndo, para junto das sombras que estavam espera. Atrs dele o halutense e o neandertalense, to medonhos como os gigantes das raas cultivadas, corriam pela escurido. Depois do grito e dos passos agitados, cujos ecos ainda podiam ser ouvidos, o silncio do pavor reinava no interior da cpula. Waringer ativou o campo defensivo Cascal abriu caminho entre os cientistas e correu para junto da mdica, que ficara imvel. Agachou-se perto dela e virou a cabea. Devemos ativar os medo-robs o mais depressa possvel disse. Parece ser um caso grave. Rhodan e Atlan entreolharam-se demoradamente. Todos sabiam. O inimigo invisvel desferira mais um golpe, poucos minutos antes do momento em que a cpula deveria sair para sempre da poca da histria terrana em que se encontrava

2
Os outros ocupantes da cpula levaram mais algum tempo para compreender o que tinha acontecido. A advertncia retumbante do halutense fora compreendida. Os dois seres, o halutense e o neandertalense, tiveram reaes incrivelmente rpidas, cada um sua maneira. Waringer desligara em tempo o campo defensivo em cujo interior todos teriam morrido carbonizados e logo voltara a lig-lo. Doutor Gosling! disse Rhodan em voz alta. O engenheiro especializado em superenergia e robtico-chefe da unidade de comando j se afastava correndo de seu console de comando. Pois no, senhor. Ative imediatamente os medo-robs. Devem cuidar imediatamente da mdica. Naturalmente. Era o que eu estava fazendo. Dali a instantes as figuras brilhantes vermelho-claras com oito braos instrumentais encolhveis voaram para perto da mdica que estava inconsciente. Cascal ajudou-os a coloc-la cuidadosamente sobre a plataforma antigravitacional. O grupo desapareceu atrs de um biombo colocado s pressas. Cascal disse o Lorde-Almirante em voz baixa. Sim. Atlan apontou para os dois carros voadores que j tinham sido firmemente ancorados. Afinal, estavam a poucos momentos da partida para o presente. Faa o favor de preparar os veculos o mais depressa que puder. Sei que isso leva horas, mas tem de ser feito. Entendido? Os dois entreolharam-se com a expresso de quem estava de acordo. Daqui a noventa minutos os blindados estaro em condies de voo prometeu Cascal com uma tranquila confiana: Rhodan dirigiu-se a Gucky e Tschubai: Faam o favor de teleportar para perto dos trs. Tentem trazer Alaska de volta. No se exponham sem necessidade. Vamos l! Gucky jogou fora a planta extica que estivera roendo falta de uma cenoura. Est certo piou. Ras Tschubai acenou com a cabea. No mesmo instante os dois mutantes desapareceram. Rhodan olhou em volta bem devagar. No havia dvida de que Alaska Saedelaere j no era dono dos seus atos. Era dominado pelos restos do cappin, que acabavam de voltar atividade sob o estmulo dos impulsos da sexta dimenso. A confuso reinou por alguns momentos no interior do deformador do tempo, at que os homens tiveram oportunidade de ocupar-se com alguma coisa. Um grupo comandado por Cascal tratou de desancorar os blindados voadores enquanto os robs dispensavam seus cuidados mdica que continuava inconsciente. Sofrera uma fratura da base de crnio de gravidade mdia, segundo o diagnstico preciso do medo-rob nmero trs. O que vamos fazer? perguntou Atlan a Rhodan. Primeiro tentaremos trazer Alaska de volta. Mande Paladino ficar de prontido para agir se houver algum imprevisto. Em seguida partiremos no deformador, nem que

tenhamos de amarrar Alaska ou paralis-lo com as armas narcotizantes para p-lo fora de combate. O rob, que perdera seu revestimento exterior, parecia um gigantesco conjunto de mquinas, parado no interior da cpula. Entendido, senhor respondeu Harl Dephin atravs dos alto-falantes externos de Paladino. Assumirei posio do lado de fora, junto eclusa. Naturalmente Paladino poder ser alcanado pelo rdio. Est certo concordou Rhodan. Depois disso esperaram que os dois mutantes que deveriam trazer Alaska Saedelaere voltassem. Esperaram em vo. *** Os primeiros trezentos e cinquenta metros foram uma brincadeira para Alaska Saedelaere. Saiu da eclusa que nem um campeo de corrida, seguiu em frente e no tropeou uma nica vez. Correu para as sombras, embora no as reconhecesse como aquilo que de fato eram. O anel dos sitiantes abriu-se sua frente. Alaska correu pela terra de ningum que se estendia atrs dos ciclopes, centauros e pseudoneandertalenses. Em cima dele a lua iluminava fracamente a paisagem. O homem continuou correndo como se estivesse sendo dirigido por controle remoto. Desviou-se das rochas, saltou sobre os topos afiados das formaes rochosas e j se afastara um quilmetro da cpula. Esta parecia uma bolha que se tivesse levantado do cho. O halutense perseguiu Alaska a passos trovejantes, que nem uma mquina de terraplenagem, enquanto o neandertalense permanecia em seus calcanhares. Mas os teleportadores foram mais rpidos que eles. Gucky e Ras Tschubai apareceram de repente vinte metros frente de Alaska numa pequena clareira em torno da qual as rochas e as rvores formavam um crculo. Pare, Alaska! gritou Ras. Os ltimos tiros dos lana-foguetes disparados pelos centauros detonaram bem atrs de Alaska. Os perseguidores, Icho Tolot e o neandertalense, no foram atingidos. Sua corrida alucinante era acompanhada de gritos roucos. Se ainda fosse um ser humano, Alaska no deixaria de ouvir a respirao ofegante dos neandertalenses. Vamos lev-lo de volta, Alaska! gritou Gucky. Alaska continuou a correr em sua direo sem tomar conhecimento deles. De repente, quando estava a poucos metros deles, tirou a arma paralisante e deu dois tiros em seguida. Os teleportadores foram atingidos em cheio. Gucky e Tschubai caram ao cho paralisados. Alaska Saedelaere passou correndo pelos dois vultos deitados na grama, continuando noite a fora. Mas atrs, a apenas duzentos metros de distncia, o halutense e Lorde Zwiebus o perseguiam. Neste instante foram disparados os tiros. Os prebios, que estavam reunidos em torno do deformador do tempo-zero, atiraram com os canhes lana-foguetes de que se tinham apoderado. O fogo dos gases que escapavam das armas espalhou-se em crculo. Foguetes dos mais diversos calibres saram uivando em direo cpula, sendo repelidos pelo campo energtico. Luzes tremiam no centro do grande crculo. Foi um barulho infernal, uma mistura de exploses surdas, do uivo estridente dos projteis, do chiado dos ricochetes e dos gritos de comando altos e roucos dos prebios. Poeira e chamas subiram bem alto, impedindo a viso. Formaram uma cortina em torno da cpula, que assumiu formas estranhas luz da lua.

Entendido! disse Paladino pelo rdio. Estava parado perto da eclusa que nem uma esttua, contemplando as chamas. Harl Dephim sabia que a ao tinha de ser coordenada com a preciso de um dcimo de segundo. Waringer aproveitou uma pequena pausa no bombardeio para desligar por um instante os campos defensivos daquele lado, voltando a lig-los imediatamente. Paladino teria de atravessar a brecha que se formara por trinta segundos na barreira energtica em torno do projetor. Tudo em ordem? perguntou Waringer pelo minicomunicador. Tudo respondeu Dephim. Todos os sistemas mveis de Paladino-III trabalhavam a toda fora. Estavam preparados para engrenar e impelir o mecanismo de ao com a fora de um planador decolando. Waringer fez a contagem regressiva, controlando a voz a muito custo. O sigans estava deitado embaixo do capacete SERT, esperando. ... cinco... ... quatro... trs... dois... ... um... J! Paladino acelerou imediatamente. Levou seis segundos para alcanar a velocidade de cem quilmetros por hora. Ligou os campos defensivos individuais e continuou correndo em linha reta. Sabia perfeitamente qual seria sua tarefa: recolher Ras Tschubai e Gucky e traz-los de volta. Icho Tolot informara o que tinha acontecido. Parecia que o rob nu, com a pele exterior de liga de inquelnio sintoplstica especialmente feita para absorver tiros tambm conhecida como composto incoparcial estava deixando apavorados os centauros e seus aliados que estavam atirando. Nos lugares por onde passava Paladino-III formava-se uma passagem larga. O gigante de ao movimentou-se silenciosamente sobre as duas pernas traseiras e as pernas dianteiras mais curtas, desenvolvendo a velocidade de duzentos e sete quilmetros por hora. Dentro de alguns segundos atingiu o lugar em que estavam deitados os dois teleportadores, deixando atrs de si uma faixa larga de grama esmagada, arbustos esfacelados como se fossem de papel, gigantescas rvores-mamute largando ciscos e rochas se esfacelando. Freou. As pernas, que de repente foram colocadas em sentido contrrio ao de seu movimento, abriram um sulco largo de noventa e oito centmetros de profundidade. Os movimentos no interior do mecanismo eram silenciosos, mas o rudo da frenagem de Paladino-III foi de uma intensidade infernal. Alguns animais menores, cujas galerias tinham sido destrudas pelas pernas do monstro de ao, saram assobiando e mexendo a folhagem por entre o capim e as folhas cadas. Paladino endireitou o corpo. Depois disso, quando as lentes supersensveis montadas em seu corpo detectaram movimentos dentro do crculo dos inimigos, o rob desligou o campo defensivo e baixou os braos enormes que pareciam antes as plataformas de uma empilhadeira

automtica. Gucky foi colocado sobre o brao esquerdo, Ras Tschubai no direito. Em seguida os braos passaram a formar um ngulo, para garantir o maior conforto possvel aos seres que estavam sendo carregados. Depois disso os campos defensivos voltaram a ser ativados. Paladino-III virou-se e voltou a acelerar. Uma nuvem de terra, poeira e grama arrancada foi levantada atrs dele. Paladino levou oito vrgula trs segundos para alcanar a velocidade mxima. Correu em direo cpula. Quando estava no meio do caminho, defrontou-se com a massa dos atacantes que recuavam. Como a um sinal secreto o anel compacto dos inimigos abriu-se. Com os ciclopes na ponta, saram correndo atrs de Alaska que fugia. Deixaram para trs os canhes de que se tinham apoderado. Um dique formado por corpos escuros aproximou-se inexoravelmente do rob nu. No mesmo instante foram ligados os alto-falantes extremamente potentes de Paladino e uma voz que podia ser ouvida bem alm dos limites do planalto soltou gritos inarticulados. At parecia uma trovoada. Apavorados, os pseudoneandertalenses, ciclopes e centauros abriram caminho e Paladino pde frear sua corrida alucinante perto da cpula. Parou frente do campo defensivo, atrs do qual aparecia o retngulo iluminado da eclusa de passageiros. Depois de um ligeiro contato pelo rdio com Waringer, o campo voltou a abrir-se. Formidvel, Harl! disse Atlan. Gucky e Ras Tschubai esto salvos. Doutor Gosling! O robotista respondeu imediatamente. Faa o favor de cuidar dos medo-robs. Quero que cuidem dos dois teleportadores. Ativarei o medo-rob nmero dois, Lorde-Almirante prometeu Gosling. Atlan acenou com a cabea. O que vamos fazer agora, Perry? perguntou em seguida. Rhodan olhou ligeiramente para a equipe dirigida por Joaquim Manoel Cascal, que estava livrando os dois carros voadores da ancoragem e dos envoltrios que os protegiam. Os veculos, que tinham sido cuidadosamente guardados para a viagem de volta, ainda teriam de passar pela eclusa de carga principal. Demoraria pelo menos mais uma hora at que fossem colocados fora da cpula. Agiremos depois que tivermos recebido notcias de Icho Tolot disse Rhodan. Sabemos que Alaska segue para o norte em velocidade extremamente elevada, cerca de um quilmetro em quatro minutos. Atlan acenou com a cabea. Estava triste. justamente a regio norte, que fica atrs de uma cadeia de montanhas coberta de florestas, que conhecemos menos. uma pena. Receio que daqui a pouco conheamos a rea muito bem contestou Rhodan. Depois disso todos voltaram a cuidar de seu trabalho. Os ajustes a serem realizados exigiriam toda sua ateno nas prximas horas. *** Mais ou menos no mesmo instante Lorde Zwiebus e Icho Tolot viram seu ex-amigo afastar-se cada vez mais. Mais precisamente, afastava-se de Zwiebus, pois o halutense poderia perfeitamente alcanar o terrano com o fragmento de cappin, que ardia em torno

de sua cabea que nem uma coroa solar com todas as cores do espectro. Mas preferiu conter-se porque no queria perder Lorde Zwiebus, cujos pulmes funcionavam como um fole. Lorde Zwiebus transpirava abundantemente. Ser que vai correr para dentro do lago? perguntou Icho Tolot. Apontou para a frente com o brao instrumental. Havia um lago de trs quilmetros de dimetro, que brilhava luz cada vez mais fraca da lua. J no atende a argumentos lgicos disse o neandertalense. Atrs dele! Alaska Saedelaere correu atravs de uma grande rea coberta de capim. Passou to perto de algumas rochas salientes que o neandertalense chegou a recear que iria quebrar os ossos. Depois disso Alaska, cujo corpo estava tendo um desempenho incrvel, quase olmpico, desceu correndo a encosta arenosa baixa e entrou no lago. At ento seu caminho do deformador do tempo-zero at aquele lugar fora uma reta matematicamente perfeita, somente interrompida por uma barreira de pedra que o obrigara a dar uma pequena volta. O neandertalense e Icho Tolot foram atrs dele. Enquanto Alaska atravessava o lago andando, os pulmes maltratados do neandertalense se acalmaram. Lorde Zwiebus sabia: se tivesse de correr mais uma hora atrs da criatura estranha seria obrigado a desistir. Tinham chegado ao meio da lagoa quando Alaska alcanou a outra margem e continuou correndo. Atrs deles alguns ciclopes deram com sua pista. Atrs dos ciclopes um exrcito formado por corpos escuros balanava ao luar. Todos os seres que sitiavam a cpula tinham sado para seguir Alaska. Os monstros mais fortes e rpidos iam na frente. Uma nuvem de p enorme subiu ao luar. Ouviram-se gritos e murmrios, o rudo de muitos galhos quebrando e de pedras sendo deslocadas. Parecia que tanto Alaska como os seres que tinham cercado a cpula estavam sob a influncia de uma fora estranha. Parecia que estavam sendo teleguiados. Um ser vivo no age dessa forma, pensou Lorde Zwiebus. Tem um comportamento mais natural e descontrado, mostra-se menos rgido nos gestos . Era tudo muito estranho e perigoso. Se nos alcanam eles nos estraalham, Tolot! chiou Zwiebus. O halutense continuou andando na gua, abrindo uma esteira que at parecia de uma lancha rpida ou de um carro blindado andando na gua. A mim eles no estraalham! disse com a voz potente. Psiu! fez o neandertalense. A mim no repetiu Tolot. Primeiro, tenho meu campo defensivo, depois, meu equipamento especial e finalmente posso modificar a estrutura de meu corpo. Vamos em frente, Lorde. Ou ser que no aguenta mais? No aguento mais muito tempo respondeu Lorde Zwiebus. A distncia mudava constantemente. Os dois j se tinham aproximado a duzentos metros de Alaska. Mas um grupo de ciclopes que deixara os outros bem para trs estava chegando cada vez mais perto. Pareciam dispor de reservas de energia gigantescas, pois a caada louca j durava uma hora ou um pouco mais. Alaska corria pelo leito de um rio. Era um ambiente fantstico: um tringulo pontudo formado por seixos brancos, com um regato no meio, era o que restava do rio meio peridico e que desembocava num lago de um metro de profundidade. Mais atrs via-se a linha entrecortada de uma cadeia de

montanhas distantes coberta de florestas e com capas de gelo branco-brilhantes nos cumes. Havia algumas reentrncias que eram um sinal de que existiam passagens para o deserto que ficava mais atrs. A respirao ofegante dos seres correndo enchia a penumbra misteriosa alcanada pelo luar. Por cima de tudo estava o crculo plido da lua cheia. rvores, arbustos e rochas lanavam sombras que pareciam ter vida prpria, e nas quais podiam estar escondidos perigos de que ningum desconfiava. Alaska abandonou o leito do rio. Atravessou os esguichos de gua e seguiu em linha reta. No aguento mais! gemeu Zwiebus. Um momento! disse Tolot, estendendo a mo em sua direo e atirando-o para o alto como se fosse um galho seco. Colocou o gigantesco neandertalense e a clava pesada que este segurava sobre os ombros e continuou correndo como se nada tivesse acontecido. A gua que safa das vestes do neandertalense descia por seu uniforme de campanha. Zwiebus apressou-se em tirar a jaqueta, quase arrancou uma manga e atirou a pea molhada na escurido. Os galhos de um arbusto se fecharam sobre o objeto embolado cheio de gua. Daqui a pouco o alcanar, Tolot! disse Zwiebus. Pode ser disse o halutense com uma voz baixa que no se estava acostumado a ouvir de sua boca. Veremos o que vai acontecer em seguida. Se necessrio atacarei de forma implacvel. Seus trs olhos brilharam que nem faris halgenos. Alaska transformou-se sob seus olhos numa maravilha biolgica. Subiu correndo uma encosta inclinada, com pouca vegetao. At parecia que disputava um recorde de velocidade numa pista de corrida. Os perseguidores foram chegando mais perto. Um exemplar muito grande, quase do tamanho de Tolot e do neandertalense somados, corria frente do grupo de ciclopes. Tolot correu em ziguezague, obrigando o neandertalense a agarrar-se nas tiras de couro que trazia nos ombros. A dupla estranha desapareceu na escurido, atrs de alguns arbustos de dois metros de altura. Estavam perseguindo Alaska em rotas paralelas. A encosta terminava numa moita densa. Alaska continuou correndo. Guardou a arma e abriu caminho com os braos em meio aos arbustos. At parecia um farol ambulante, mas ficara completamente quieto nos ltimos minutos. A aura que cercava sua cabea, formada por chamas fulgurantes e pequeninos raios, cujo desenho mudava a cada instante, transformava-o num fugitivo que em hiptese alguma se podia perder. As chamas tambm pareciam apontar o caminho aos ciclopes, mas tanto o cientista halutense como o neandertalense acreditavam que o destino dos ciclopes e de Alaska s podia ser o mesmo. Mas no faziam a menor ideia de onde ficava e como era. S sabiam que seguiam para o norte, junto ao mar que apresentava inmeras baas e em meio paisagem que mudava constantemente. Tomara que Alaska no corra at o polo norte , pensou Zwiebus desesperado. Nem mesmo o gigante halutense teria foras para isso. Atrs dos arbustos havia uma rea coberta de seixos. Uma paisagem que s podia ser produto de uma imaginao doentia. uma coisa de louco! murmurou o neandertalense. Formidvel! comentou Icho Tolot. Um quadriltero de seixos brancos finos. Os passos apressados de Alaska provocaram rangidos. Era um rudo parecido com o de papel fino sendo comprimido.

Dentro do quadriltero branco viam-se inmeros arbustos verde-escuros bem pequenos, parecidos com esferas. As sombras circulares e o luar branco provocaram efeitos fantsticos. Alm disso, havia insetos desconhecidos nos arbustos, que irradiavam uma luz vermelho-escura. Eram vaga-lumes pr-histricos. O neandertalense resmungou: Os pirilampos nos deixam muito alegres... Era uma aluso a um poeta pr-atmico, cujas obras ainda eram muito populares. Icho Tolot completou: ...mas o ciclope nem tanto. Alaska atingiu o centro do quadriltero. Tropeou de repente e ficou deitado com os braos abertos. Zwiebus e Tolot ouviram sua respirao ofegante. Parecia o rudo de uma bomba defeituosa. Olhe! cochichou Zwiebus. O maior dos ciclopes que j tinham visto saiu do meio dos arbustos em saltos enormes. J no havia a menor dvida de que os ciclopes eram os seres mais velozes e resistentes entre as trs raas artificialmente cultivadas ou quatro, incluindo os argazatos, seres aquticos criados pelos cappins, que tambm travavam uma impiedosa luta de vida e morte com os lemurenses. O ciclope correu ao lugar em que estava deitado Alaska e agachou-se. Uma cantoria forte saiu de sua garganta, uma srie de vogais encadeadas cantadas numa melodia singela. Enquanto cantava balanava o corpo largo e peludo, dando a impresso de que queria prestar homenagem a um deus desconhecido. Finalmente, com movimentos surpreendentemente suaves estendeu os braos robustos nos quais se viam gigantescos feixes de msculos e virou cuidadosamente o corpo de Alaska. At parecia que punha as mos numa coisa muito preciosa. Se contarmos ningum vai acreditar murmurou Tolot. Acho que no disse o neandertalense que segurava a clava na mo, apoiada no outro antebrao. Fez pontaria com o cabo cheio de ns para o ciclope, com o dedo polegar delicadamente pousado no acionador da arma trmica. O acionador tinha a forma de um galho serrado e polido em forma semi-esfrica. S podia ser identificado por quem conhecesse a arma. O ciclope, mantendo a posio humilde e continuando a entoar seu canto surdo, voltou a colocar os dois braos embaixo do corpo de Alaska, que estava inconsciente ou completamente exausto. Encostou o terrano ao peito como se fosse uma criana e levantou. Os outros ciclopes eram cerca de dez aproximaram-se e cercaram o chefe num semicrculo desalinhado. Tudo que estava acontecendo evocava sacrifcios msticos de tempos remotos ou alguma forma de adorao um fenmeno sepultado nos confins da histria, que parecia ter ressuscitado. O ciclope est carregando Alaska? perguntou Tolot. Os dois acompanharam os acontecimentos a oitenta metros de distncia, onde estavam seguros. Se chegassem mais perto no faria mal assim que os ciclopes chegavam perto do terrano cuja cabea brilhava fortemente no pareciam ver nem ouvir mais nada. Icho Tolot? perguntou o neandertalense. Sim? Acabo de verificar que a radiao que fez com que o cappin dentro de Alaska se tornasse mais forte aumentou. parecida com as pedoradiaes dos cappins, que j detectamos na Terra. Conte isto a Rhodan.

Transmitirei imediatamente disse o halutense. Olhe! Esto saindo com Alaska. Foi quando aconteceu o inesperado. Os ciclopes seguiram o chefe, que carregava Alaska nos braos como se fosse um beb. Alaska permanecia imvel; pelo menos os olhos aguados de Tolot no viram nenhum movimento. Os ciclopes foram acelerando o passo, afastando-se cada vez mais do centro do quadriltero coberto de seixos. O ciclope carregava Alaska para um destino desconhecido. Icho Tolot ligou o rdio.

3
At que enfim! disse o Lorde-Almirante Atlan e afastou uma mecha de cabelo, que lhe caa na testa. At que enfim por qu? perguntou Rhodan. Atlan aumentou o volume do alto-falante. Todas as pessoas que se encontravam na cpula ouviram as palavras com que o halutense informava o Administrador-Geral sobre a nova situao. Icho Tolot formulou um relato objetivo e muito preciso das circunstncias, mas em suas palavras e frases vibrava a confuso que sentira ao ver o que o ciclope fizera com Alaska Saedelaere. Os outros ouviram ansiosos. Suas reaes foram variveis, mas caractersticas de cada cientista. Perry Rhodan ouviu sem mexer um msculo de seu rosto controlado. Voltara a colocar Whisper no bolso da camisa, uma vez que os pensamentos dos companheiros que captasse provavelmente no trariam muitas novidades. Somente os dedos, que tamborilavam num ritmo ligeiro na placa do console, mostravam a tenso tremenda que se apoderara do Administrador-Geral. Essa tenso poderia a qualquer momento descarregar-se de forma explosiva num ato, ato que provavelmente consistiria em entrar o mais depressa possvel em um dos blindados voadores que a equipe de Cascal acabara de colocar na eclusa de carga e sair em perseguio dos ciclopes. A respirao de Rhodan era pesada. Seus olhos, cujas plpebras se tinham estreitado ligeiramente, refletiram-se no material escuro de uma tela de radar. Perseguimo-lo at aqui, mas parece que continuam seguindo para o norte disse Icho Tolot neste momento. L h um grande deserto, conforme vimos em algumas telefotografias pouco ntidas. Atlan estava descontrado na poltrona fina e elstica de tubos de ao, com os olhos fechados. Ouvia pelo alto-falante o relato do halutense, alm dos outros rudos produzidos pela paisagem: grilos cantando, um pssaro gritando assustado, galhos estalando e as cascas das rvores se esfregando umas nas outras. Atlan mantinha as mos calmamente apoiadas nas coxas. O velho arcnida sabia perfeitamente que qualquer problema, por mais difcil que fosse, tinha uma soluo. E nenhum enigma e o comportamento de Alaska desde o momento em que quase matara a mdica, embora no quisesse, era um ficava sem soluo para sempre. Atlan esperou. Podia esperar provara isto muitas vezes e por muito tempo no planeta em que se encontrava. Estamos vendo os primeiros sinais do amanhecer prosseguiu Tolot. um quadro de uma beleza extraordinria. Os ciclopes continuam correndo, cada vez mais depressa. Parece que o maior deles acha que Alaska um deus. Geoffry Abel Waringer, que estava com as listas de checagem abertas sobre a escrivaninha, apoiou a cabea nas mos, dando a impresso de que dormia. Na verdade concentrava-se ao mximo nas informaes que ouvia. Enquanto isso sua inteligncia formidvel absorvia o contedo informativo das notcias, separando-o da colorao pessoal que havia na mensagem transmitida pelo rdio. Sua direita desenhava ininterruptamente homenzinhos nas margens da lista, com um estilete. Fazia isso numa atitude pensativa, quase automaticamente. Eram homens formados por traos. Os

pescoos finos estavam enfiados em laos que terminavam num prego desenhado, ou numa forca. Nada poderia ter acontecido disse Tolot. Lorde Zwiebus manteve sua clava imponente constantemente apontada para o ciclope. Waringer soltou o ar. Cascal estava sentado com as pernas cruzadas no revestimento da esteira, ouvindo. Trazia um cigarro apagado no canto da boca e uma faixa larga e negra de leo de mquina ou graxa atravessava sua testa. Os pensamentos de Cascal eram meio confusos. Provavelmente tinha vontade de sair da companhia de treze robs e vinte e dois homens com uma mulher inconsciente, para voltar a Terrnia City. No lugar em que estava era to indispensvel e to apreciado quanto um ataque de malria. Joak sorriu, acendeu o cigarro e deu de ombros. Pois resmungou e voltou a dedicar sua ateno aos protegidos metlicos. Gucky e o afro-terrano Ras Tschubai continuavam inconscientes. Eles e a Dra. Chabrol estavam sob os cuidados dos trs medo-robs que tinham sido ativados. Os crebros supersensveis dos dois mutantes tinham reagido de forma muito intensa aos raios narcotizantes, mas at ento tinham resistido a tudo. Tambm acabariam sarando dos efeitos do tiro narcotizante disparado pelo terrano Saedelaere. Uma pergunta. Devemos continuar a seguir os ciclopes? perguntou o halutense. Rhodan aproximou os lbios do microfone e disse: Estamos fazendo um esforo tremendo para levar os dois blindados cuidadosamente colocados na cpula novamente atravs da eclusa de carga. Por favor, Tolotos, continue a seguir Alaska. Precisamos descobrir o que h atrs do aumento das radiaes e da misteriosa ao de carregar do ciclope. Paladino continuava parado no interior do deformador do tempo-zero. Parecia uma esttua de ao. Tinha um aspecto assustador luz dos reflexos lanados pelo metal. O Professor Dr. Bhang Paczek, que era a mo direita de Waringer, disse em voz alta. bom que Tolot saiba que as radiaes que constatamos pela primeira vez durante o ataque de loucura sofrido por Alaska aumentaram de intensidade. Durante todo o tempo seu volume oscilava dentro de dez traos na escala, mas continua a manter-se estvel dentro deste limite. Atlan transmitiu ao halutense a informao fornecida pelo calculista de hiperestruturas, um homem baixo de cabelos curtos. Entendido disse Icho Tolot. Continuaremos correndo atrs dos ciclopes e de Alaska e tentaremos transmitir todas as informaes importantes. Por favor, faa isso respondeu Rhodan. Depois disso voltou a baixar o volume do alto-falante. Tajiri Kase, Wentworth Gunnison, Kenosa Bashra, Gosling e Multer Prest continuaram seu trabalho. Aos poucos foram levando os blindados voadores para fora da cpula. Mas os veculos ainda no estavam em condies de entrar em ao. *** A faixa de luz larga que se desenhava no horizonte, esquerda dos grupos correndo, tornara-se mais clara, mas no fundo tudo continuava como estava. O grupo de ciclopes tinha ficado para trs, mas continuava a correr apressadamente atrs do exemplar gigantesco. Alaska Saedelaere continuava imvel nos braos do ciclope.

Lorde Zwiebus sentiu a radiao. Estava sentado nos ombros do halutense, que atravessava a mata cem metros ao lado dos ciclopes. A medida que corriam, a radiao ia se tornando mais forte. Era estranho, mas Alaska no acordara. Pelo menos no fizera nenhum movimento. Quanto tempo esse cara ainda correr na mesma direo? gemeu Lorde Zwiebus. At cair de cansao resmungou Tolot. Receio que ainda aguente alguns milhares de quilmetros. De qualquer maneira no pretendo correr mais depressa que ele. Os dois grupos atravessavam a paisagem a cem quilmetros por hora. Icho Tolot estava enfiado no traje de combate verde-escuro dos halutenses, com todos os equipamentos. Sabia que Rhodan, quando finalmente os carros voadores tivessem sido levados para fora da cpula, no teria maiores problemas em localiz-lo e descobrir a posio dos dois grupos que se afastavam. Continuava a clarear. A natureza estava despertando. Pssaros soltavam gritos nervosos, insetos zumbiam agitados em torno deles. Estavam quase exatamente a quinhentos quilmetros da cpula. As montanhas estavam chegando mais perto. O ciclope que carregava Alaska atravessou um vale estreito, correu pela gua de um regato e passou por cima de pedras e rochas como se estivesse correndo em pista plana. As rvores voltaram a juntar-se atrs dele. Icho Tolot continuava invisvel. Dali a meia hora, quando atingiram o ponto mais alto do desfiladeiro, viram o deserto sua frente. Tolot parou. O que pretende fazer? perguntou o neandertalense enquanto descia agilmente dos ombros do gigante halutense. Comunicar-me com Rhodan respondeu Tolot. O halutense ligou o rdio e falou o mais baixo possvel para dentro do microfone. Tolot falando disse. Quero falar com algum no deformador do tempo-zero. O Lorde-Almirante Atlan respondeu ao chamado. Qual a novidade, Tolotos? perguntou em tom apressado. Nada de especial. Nenhuma alterao. Continuamos a correr pela paisagem como se estivssemos disputando um trofu olmpico. Uma corrida de obstculos de quinhentos quilmetros. Pelo que vemos Alaska ainda est vivo. Rhodan entrou na conversa. Tolot? Sim, meu pequenino! Finalmente conseguimos colocar os carros voadores fora da cpula. Partiremos dentro de alguns minutos. Trataremos de descobrir sua posio. Gostaria de sugerir disse Tolot em voz um pouco mais alta que os dois veculos nos sigam muito discretamente. No existe nenhum perigo ao menos por enquanto que exija sua interferncia. Mantenham-se abrigados. Estamos no centro de um vale perpendicular cadeia de montanhas central. Atrs das montanhas v-se um deserto. Entendido respondeu Rhodan. A direo geral continua sendo para o norte? Sim. No mudou nada. Seguimos quase exatamente em linha reta. Est bem. Vamos decolar e voltaremos a chamar assim que os tivermos encontrado. s? s respondeu Tolotos em voz alta.

O eco de sua voz potente desprendeu algumas pedrinhas de uma rocha saliente. Estas arrastaram outras pedras, formando uma avalanche que desceu ruidosamente ao vale. Tolot voltou a colocar o neandertalense sobre os ombros, fez um teste rpido das chaves e botes dos sistemas instalados em seu traje de combate e falou devagar. Tudo depende da largura da faixa desrtica. L no sobreviverei confortavelmente, mas sobreviverei. Alm disso, ainda me restam algumas provises. E o senhor? Lorde Zwiebus refletiu. Vou tomar alguma coisa disse. Como estou mesmo estourando todas as costuras do uniforme desagradvel e desajeitado que meus amigos terranos me receitaram, preferirei perder alguns quilos. Alm disso, Rhodan adora os neandertalenses magros. Tolot soltou uma estrondosa gargalhada. Parecia uma trovoada sacudindo o vale. Voltaram a correr e pararam no alto, no lugar em que brotava a nascente cuja gua descia pelo vale. O neandertalense bebeu uma boa poro e comeu algumas frutas muito maduras. Em seguida acenou com a cabea. Podemos continuar! disse. Os raios da sexta dimenso so cada vez mais intensos. Deve ser bobagem, mas tenho a impresso de que aumentaram depois que chegamos deste lado das montanhas. Comeo a no me sentir muito bem. Vamos acabar com isso o mais depressa possvel disse o halutense. Atravessarei o deserto que nem uma tempestade de areia. Est certo. Vamos l! Icho Tolot saltou para a frente. Saiu galopando com o corpo inclinado para a frente, como quem quer ganhar uma corrida de jquei. Desceram por uma encosta enorme e passaram entre os arbustos. Animais fugiram apavorados. Um pequeno surio viu Tolot chegar e saiu trombeteando, cravando as patas gigantescas no cho e atirando para o alto massas de grama e terra. Bem acima deles alguns gavies descreviam calmamente seus crculos. Com o cu azul como fundo, at pareciam os mensageiros da morte. Finalmente Tolot e Zwiebus alcanaram o deserto. Continuaram correndo, mantendo-se sempre esquerda do rastro dos ciclopes. Muitas vezes deixaram para trs exemplares menores que no aguentavam a velocidade louca do guia. Os ciclopes ficaram deitados na areia, respirando fortemente e lanando sombras compridas no crepsculo matutino. Estavam completamente exaustos. Com Icho Tolot no acontecia a mesma coisa. A mquina de guerra halutense movimentava suas pernas de tronco com a preciso de um rob correndo a toda. Correndo na ponta de uma nuvem de areia em forma de cunha, que nem um foguete montado em sua cauda de fogo, o halutense corria sobre a areia compacta e ondulada, subindo dunas e descendo para os vales. Desenvolvia velocidade um pouco superior a cem quilmetros por hora. Sentiu que a corrida descontraa suas juntas, que aos poucos recuperava a forma antiga. As horas foram passando, enquanto os trs grupos desiguais corriam pela paisagem da pr-histria do planeta Terra. Alaska Saedelaere ia na ponta. Estava deitado sobre os braos do ciclope, com o rosto brilhante, imvel, embora parecesse ainda estar vivo. O gigantesco ser cabeludo corria to depressa quanto o halutense. Mas o amigo dos terranos no conseguia imaginar que houvesse outra raa

capaz de manter uma velocidade to alucinante sem esmorecer. J fazia sete horas! Isso correspondia a uma corrida de setecentos quilmetros mais ou menos. Depois vieram Lorde Zwiebus e o halutense. O neandertalense estava sentado nos ombros de Icho Tolot, com as pernas presas nas bandoleiras, segurando-se. Segurava a gigantesca clava embaixo do brao, como algum levando uma bengala ou uma tampa de caixa de papelo enquanto protegia os olhos com a mo. Toda vez que subiam numa duna via, bem na frente, que nem uma miragem, o ciclope solitrio carregando Alaska. Alm disso, mais ou menos a vinte quilmetros de distncia e quinhentos metros de altura, voavam os dois blindados voadores a um quilmetro um do outro e mantendo exatamente a rota para o norte. As telas que projetavam as imagens ampliadas mostravam claramente os esguichos de areia que subiam atrs dos corredores. Metade da tripulao do deformador do tempo-zero estava reunida nos blindados voadores. Mais atrs, sobre os bancos, continuavam deitados, quase inconscientes, os dois teleportadores que Alaska derrubara com um tiro. As horas foram passando... Os olhos do neandertalense doam com o vento, a areia, o suor que filtrava atravs das sobrancelhas largas e espessas. A estranha corrida continuou, ininterruptamente, de forma implacvel... atravs da areia e do deserto, da sequido e do calor, atravs da paisagem estranha da pr-histria da Terra. At onde? Qual seria o destino? Como seria? Ningum sabia. *** Os dois blindados voadores subiram devagar. Embaixo deles estendia-se o deserto, atrs deles a longa cadeia de montanhas descia para a paisagem plana. O nmero enorme de centauros e pseudoneandertalenses, bem como de ciclopes, continuava a seguir para o norte, mas estavam bem longe do ponto minsculo que corria na ponta. Vai haver uma tempestade de areia! disse Atlan calmamente. O arcnida apontou para a esquerda. Estou vendo disse Rhodan. Estava escurecendo daquele lado. Os raios do Sol iluminaram uma parede de areia levantada pelo vento, ligeiramente encurvada terra adentro. Rhodan olhou para o pesado relgio digital que trazia no pulso. Tambm viu pela sombra dos blindados que corriam pelo deserto. Era quase meio-dia, uma hora em que o Sol estava perto do ponto mais alto. A muralha de areia lanava uma sombra escura enquanto se aproximava ininterruptamente dos dois grupos que corriam pelo deserto, com uma nuvem de areia comprida atrs deles. Rhodan ligou o rdio. Quero falar com Tolot disse. Dali a instantes os alto-falantes tilintaram com a voz potente do halutense. Tolot falando. Alguma novidade, pequenino? Rhodan sorriu. H uma tempestade de areia vinda da esquerda, Tolotos.

A desinncia os colocada depois do nome do halutense era uma prova de que Rhodan era um dos amigos melhores e mais antigos dessa criatura. S entre amigos o diminutivo do nome era um sinal de afinidade espiritual. muito forte? Rhodan examinou as massas de areia e ar e disse: Parece que sim. Acha que seu campo defensivo vai resistir? Sem dvida. Dar para me proteger, e tambm a Lorde Zwiebus. Mas...? perguntou Rhodan em tom alarmado. No deve dar para o ciclope e Alaska. De repente Waringer chamou. Tambm estava sentado nas poltronas dianteiras do blindado voador, controlando os instrumentos. H uma rstia de luz, Perry! disse em tom apressado. Um buraco na tempestade de areia? perguntou o halutense com a voz estrondosa. Rhodan olhou na direo indicada pelo fsico. No disse o Administrador-Geral em tom de alvio. Ento o que ? Houve uma pausa. Os olhos dos ocupantes dos dois veculos contemplaram o quadro que se oferecia embaixo deles, um pouco para o lado. A nica cor que viram foi o amarelo dourado que predominava. Mas viram outra coisa na extremidade norte do horizonte. Um quadriltero verde-escuro. um osis, Tolotos! disse Rhodan em tom penetrante. Ser que ouvi bem? perguntou o halutense. Ouviu, sim enfatizou Atlan. H um quadriltero verde bem sua frente. Sem dvida um osis. O ciclope que carrega Alaska acaba de chegar l. Acho que devem ter um pouco de cuidado. Entendido respondeu Icho Tolot. A tempestade de areia estava cada vez mais perto. Enquanto isso Tolot corria para o osis a cem quilmetros por hora. Era uma corrida desigual entre o halutense e as foras da natureza. A tempestade vinha do oeste. Acha que vamos conseguir? perguntou a voz estrondosa de Tolot. Rhodan e Waringer fizeram um clculo comparativo. Tenho certeza que sim disse o fsico em tom hesitante. Ser por pouco, mas acho que conseguir. Faam o favor de manter sua posio respondeu o halutense. Se houver algum problema, voltarei a chamar. s. Obrigado. Desligo disse Rhodan. Continuaram correndo. Atravs das massas de areia escaldadas pelo sol, que se estendiam diante deles. Toda vez que subiam numa duna um trao verde fino estendia-se no horizonte que nem uma miragem. O halutense vencia firmemente as massas de areia, subia encostas afundando os ps e descia pelos topos em foice. De vez em quando tropeava ou escorregava, mas no reduzia a velocidade. A corrida durou alguns minutos. Dez minutos, uma hora... sempre em frente. Enquanto isso aproximava-se o rolo mortfero da tempestade de areia. O neandertalense pensou que ia sofrer uma insolao, mas no esmoreceu. No momento em que a tempestade os atingiu o halutense atirou-se para a frente pela ltima vez e atravessou que nem um projtil a vegetao rala da borda do osis. Sentiu uma lufada de ar fresco.

O halutense ligou o rdio e perguntou em voz baixa: Rhodan, qual o tamanho da rea verde? A resposta foi imediata. Tem mais ou menos quatrocentos metros de comprimento e largura. S fiz a pergunta explicou Icho Tolot porque no quero me encontrar com o ciclope. Ainda deve ter a impresso de que carrega um dos deuses desaparecidos, mas no quero pr em perigo a vida de Alaska. Segundo diz o neandertalense, a radiao aumentou de intensidade. Quais so os valores cientificamente exatos? O rosto magro e enrugado de Abel Waringer tremeu. Vemos pelos instrumentos que a radiao aumentou disse. O volume seis vezes maior que o detectado no momento em que Alaska sofreu o ataque. Isso confirma o que eu sinto observou Lorde Zwiebus. Vamos aguardar o fim da tempestade disse o halutense. At l as comunicaes pelo rdio ficam suspensas. Os terranos que ocupavam os dois carros voadores ouviram em meio s vozes o ronco oco e forte da tempestade. Rhodan desligou. *** A tormenta uivava no osis, sacudindo as folhas. Devagar, porque a perseguio chegara a um ponto em que perseguido e perseguidor interromperam a corrida louca, o halutense foi entrando entre os arbustos. Lorde Zwiebus deu um salto enorme para sair de cima dos ombros do gigante e ficou em guarda para todos os lados. V alguma coisa? perguntou ao halutense. Nada respondeu Icho Tolot. Um gramado algo formado por um estranho capim grosso, com cachos que traziam nas pontas tufos brancos parecidos com algodo, cobria o cho. Depois de ter andado alguns metros o neandertalense chegou a um caminho formado por pedras angulosas, tinha trs metros de largura e parecia serpentear atravs dos osis. Que isto? resmungou Tolot. Uma manifestao de cultura em pleno osis? Sua voz superou perfeitamente o uivo estridente da tempestade. Os dois seguiram pelo caminho de pedra que atravessava o osis. De ambos os lados desse caminho havia grossos arbustos redondos, que vergavam sob o impacto da tempestade. Pequenas quantidades de areia eram tangidas para dentro do osis pelo vento. As instalaes ali existentes pareciam ter sido abandonadas h pouco tempo. Tolot e Zwiebus seguiram pelo caminho, um atrs do outro e bem devagar, at chegar a uma pontezinha. Esta passava por cima de um regato estreito com guas cristalinas cheias de peixes. A margem do regato tinha sido protegida com placas de pedra, e entre elas apareciam faixas largas de seixos brancos. um osis muito estranho afirmou o neandertalense. Ser que foi cultivado pelos lemurenses? Provavelmente respondeu o halutense. Acho que nossos amigos no-civilizados dificilmente seriam capazes disso. Tambm acho. Os dois continuaram, avanando contra a tempestade selvagem.

Como viram dali a alguns minutos, o osis fora abandonado h poucos anos. Os caminhos e pontes, os revestimentos das margens do pequeno regato que nascia numa fonte artesiana e os alargamentos em forma de lagoa no estavam muito descuidados. Havia muito capim, no qual viviam animais pequenos, e numerosas rvores com folhas parecidas com couro. Eram os antepassados longnquos das plantas que apareceram na Terra perto do incio da Era Crist. Finalmente os dois chegaram a um muro muito bem conservado. Propores humanides afirmou o halutense em tom de espanto. Seus olhos brilharam enquanto examinava as pedras e a argamassa. Quer dizer que foram mesmo os lemurenses. Os dois entraram na casa com muito cuidado, de arma em punho. Era baixa e tinha cerca de cem metros quadrados e quatro ou cinco metros de altura. As janelas estavam escancaradas e havia restos de pano na macieira quebradia. Depois de algum tempo descobriram a tampa de uma mesa, ou melhor, o que restava dela. Estivera apoiada sobre duas placas de pedra colocadas de p. Tolot deu uma volta de trezentos e sessenta graus para verificar com base nos poucos restos de mobilirio e nas pinturas das paredes para que tinha servido a grande sala. A propsito. Onde est nosso amigo? perguntou o neandertalense em voz baixa. Zwiebus apoiou-se na calva enorme e espiou pela janela vazia, para dentro da tempestade. Folhas, um pouco de areia e galhos secos eram tangidos pelo vento. No fao ideia. Os dois conversaram em voz baixa. Ainda tentavam descobrir as caractersticas da casa e do osis quando a tempestade parou de soprar de repente. Vamos em frente? perguntou o neandertalense. Sacudiu o corpo e afastou a areia que o vento depositara em seu corpo. Os olhos ainda estavam lacrimejando. Vamos. De acordo. Saram do osis lado a lado. No atravessaram o quadriltero verde. Caminharam junto sua extremidade esquerda. As pernas de tronco de Icho Tolot enfiadas no traje de combate verde pisavam fortemente no capim, passando por cima do pequeno regato e ao longo do caminho de pedra. Mais adiante as rvores foram ficando menores com a falta de umidade, os arbustos mais transparentes e o capim mais amarelo. Havia muita areia entre as folhas. Finalmente o halutense e o neandertalense viram-se de novo no deserto. O ciclope corria bem sua frente, numa paisagem completamente modificada pela tempestade. Acha que ainda tem foras para carregar-me? perguntou o neandertalense em voz alta. Icho Tolot deu uma risada. Foi uma gargalhada to forte que o estrondo sado da garganta do gigante extico fez a areia deslizar das folhas e galhos do osis. Tolot virou-se e apontou para o ombro. Suba! berrou. Vamos em frente. Ainda tenho foras para vinte mil quilmetros. Seria meia volta em torno da Terra na linha do equador espantou-se Lorde Zwiebus. Isso mesmo! Quer que o levante?

Saram correndo de novo. Icho Tolot s levou alguns minutos para alcanar a velocidade normal. Deixou para trs o deserto, o osis e o mistrio da mancha de plantas verdes. Quem sabe se ali tinha vivido uma espcie de eremita lemurense que morrera h anos ou fora abatido por um centauro ou neandertalense? Tinham corrido nada menos de quatro horas quando avistaram a primeira torre. *** Depois de uma corrida alucinante de mais de quatrocentos quilmetros, na qual atravessaram o deserto, entraram na estepe e abriram caminho entre algumas plantas mais altas, viram o mar. Ficava sua esquerda, isto , ao oeste. Parecia que o ciclope tinha mais ou menos tanta fora quanto Icho Tolot. Corria mantendo sempre a mesma velocidade. De vez em quando Tolot e Zwiebus viam grupos isolados de centauros, pseudoneandertalenses e ciclopes correndo para um destino desconhecido. O lugar ao qual se dirigiam tambm ficava ao norte, conforme tinham acreditado. Vamos em frente? perguntou o neandertalense e olhou cuidadosamente em volta. Naturalmente sempre em frente. Est certo. Depois da marcha forada muito rpida e exaustiva, que os fez percorrer mais de mil quilmetros, chegaram a uma depresso no terreno. Logo se viram numa encosta inclinada de vrios quilmetros de extenso e viram o ciclope correndo apressado com Alaska nos braos. Tambm viram parte da pennsula. Esta avanava bastante no mar e tinha a forma de um dedo humano, ligeiramente encurvado conforme mal e mal se pde ver. O sol do entardecer j se aproximava do horizonte e o ar era limpo. O cu claro permitia uma viso muito ampla. De ambos os lados a pennsula se estendia at o horizonte. Depois de conversar com Rhodan, o halutense ficou sabendo suas dimenses quase exatas. A pennsula se estendia cerca de cento e quarenta ou cento e cinquenta quilmetros mar a fora, isto , para o norte. Tinha cerca de cento e oitenta ou duzentos quilmetros de largura no lugar em que se ligava ao continente. Parece que a corrida est chegando ao fim disse o halutense. J sinto um peso na conscincia respondeu Lorde Zwiebus. No gosto nem um pouco de desempenhar o papel de parasita, ficando sentado em seu ombro para ser carregado em alta velocidade.

No se preocupe tranquilizou-o o halutense. Aguento mais que isso. Alm disso, estamos lutando por uma boa causa. Tolot saiu correndo de novo com Zwiebus nos ombros. Dali a meia hora, ou seja, cerca de cinquenta quilmetros mais frente, a situao mudou por completo. As torres! Viram a primeira torre, uma construo esbelta de cerca de oitocentos metros de altura. Pelos seus clculos devia medir cerca de cinquenta metros na base, e vinte metros no mximo na ponta, que se perdia no cu azul do entardecer. Na ponta da estrutura ligeiramente cnica via-se uma esfera cintilante verde-azulada, que tinha pouco menos de cem metros de dimetro. Caramba disse Lorde Zwiebus. Que monumento esquisito. O cientista halutense refletiu algum tempo antes de dar sua opinio. Aquilo no um monumento, Zwiebus. Parecia que os raios estranhos safam da grande esfera que chamava a ateno. Parecia ser o revestimento de projetores ou telas de radar. Era provvel que em seu interior realmente estivessem escondidos projetores que produziam a radiao intensa. Outras colunas apareceram no horizonte. Que coisa estranha disse o halutense. Sobrevoamos quase toda a rea, mas no vimos esta pennsula. H tanta coisa estranha nesta histria que um pequeno detalhe no importa resmungou Lorde Zwiebus. Vamos continuar? Vamos. Para no chamar a ateno, os dois avanaram no meio das hordas de centauros que corriam em direo ao centro da ilha batendo ruidosamente os cascos. Saltavam de um abrigo para outro. J tinham visto milhares dos monstros, mas no foram atacados. Parecia que a estranha obsesso ainda no largara os seres cultivados. Esta obsesso fazia com que corressem para o centro da ilha, cegos a tudo. O ciclope que levava o terrano sobre os braos corria na mesma direo. As coisas comeam a ficar interessantes! disse Lorde Zwiebus. O neandertalense voltou a segurar a clava embaixo do brao e levantou as mos. Sacudiu violentamente os pelos para tirar os restos de areia. Seu uniforme ficara sujo, tornando-se pouco vistoso. Pendia em farrapos, deixando mostra os gigantescos feixes de msculos do neandertalense. At que enfim! gemeu o halutense. Parecia que as colunas espalhadas pela pennsula seguiam certo desenho. O halutense fez um clculo, comparando a distribuio das torres por quilmetro quadrado. O resultado foi cerca de duzentos. Zwiebus, meu amigo! disse Icho. Pode falar respondeu o neandertalense. Estavam perto de um bosquezinho que se erguia na estepe, alm de muitos outros. Talvez, ou at muito provavelmente, encontraremos cerca de duzentas torres iguais a esta na pennsula, se nos dermos ao trabalho de cont-las. O que provavelmente no faremos afirmou Lorde Zwiebus em tom enftico e soltou um grunhido. O halutense deu uma risadinha. Seus olhos acompanhavam o ciclope, que corria um pouco menos depressa. Trotava velocidade de cerca de setenta e cinco quilmetros por hora e concentrava o interesse

marcante de trs raas diferentes que apareciam em maior ou menor nmero, geralmente formando grupos de dez a cem exemplares. Provavelmente. Mas os raios saem dessas torres, no saem? De fato respondeu o neandertalense. Eu sinto. Acho que o rosto de Alaska est ficando cada vez mais brilhante. So sinais para ns e para os seres cultivados. um dolo? perguntou o halutense. Como? Para eles um dolo. Talvez seus crebros embotados pensem que exprime uma profecia. Antes de formular hipteses arrojadas disse Zwiebus enquanto limpava os olhos com um pano branco, tirando os grozinhos de areia dos cantos devemos falar com nosso amigo Rhodan e procurar ver mais alguma coisa. Est certo! disse o halutense e saiu correndo. Levou apenas alguns segundos para percorrer numa corrida alucinante a distncia entre dois dos bosquezinhos semi-esfricos. A distncia era de trs quilmetros, e alcanaram novamente o ciclope. Rhodan chamou pelo rdio. Quero falar com Tolot e Lorde Zwiebus disse. Esto me ouvindo? Ouvimos muito bem confirmou o gigante halutense. Rhodan exps: Contemplamos o cenrio demorada e atentamente, e Alm disso, fizemos uma poro de clculos e anlises. O resultado foi o seguinte: Os raios provm, desde o primeiro ataque sofrido por Alaska, das mais de duzentas colunas. Os projetores escondidos nas esferas e por elas protegidos emitem ondas e campos de impulsos da sexta dimenso, com a frequncia modulada no mbito da microssuperfaixa codificada. Os campos espalham-se em crculo, sobrepondo-se de tal forma que estendem sua influncia a toda a pennsula. Desta forma os raios de grande intensidade alcanam toda a superfcie da mesma. Alm disso, parecem ser to fortes que fizeram efeito a uma distncia superior a mil e quinhentos quilmetros. a distncia que nos separa da cpula do deformador do tempo-zero. timo resmungou Icho Tolot. Foi mais ou menos o que pensei. Demos pennsula o nome de Gentica prosseguiu Rhodan. Foi um capricho, mas um capricho que tem base na realidade, uma vez que o subconsciente raramente inventa designaes inadequadas. Gentica repetiu Tolot. Formidvel. um nome muito apropriado. que desconfio de uma coisa. O que ? perguntou o Lorde-Almirante Atlan em tom irnico. Desconfio que esta pennsula mas melhor no nos adiantarmos. Ainda no tenho muita certeza. De repente o neandertalense entrou na conversa. Tenho um plano! disse em tom resoluto. Qual , Lorde? perguntou Atlan imediatamente. Desde o momento em que me juntei a vocs terranos estou chateado com o uniforme que no combina comigo. Resolvi retornar natureza. Waringer tomou a liberdade de fazer uma pergunta sarcstica. No me diga que pretende ficar trepado nas rvores. Lorde Zwiebus soltou uma estrondosa gargalhada.

De forma alguma, grande gnio da fsica. Vou amarrar uma tanga, brandir a clavazinha e dar uma de protetor do deus chamado Alaska Saedelaere. Os ocupantes dos dois veculos ficaram mudos de espanto. O plano est aprovado disse Atlan depois de algum tempo. Achamos a ideia formidvel. O neandertalense saltou dos ombros do halutense, enfiou a clava no cho e foi arrancando metodicamente as vestes esfarrapadas, atirando-as nos galhos de uma rvore. Ficou com o cinto de cerca de cinquenta centmetros com o micro-equipamento. Ficou parado, com as mos apoiadas nos quadris, fitando o halutense com um sorriso largo no rosto. Depois disso bateu com os punhos no trax, no ritmo de uma marcha, enquanto soltava uma estrondosa gargalhada. Icho Tolot acompanhou-o na risada. Os alto-falantes dos dois veculos quase caram das molduras. As vibraes aqueceram o metal do revestimento e Atlan moveu apressadamente a mo para reduzir o volume dos alto-falantes. Basta! disse. O resultado do teste foi satisfatrio. Ningum deixar de acreditar num neandertalense primitivo. Especialmente quando este um neandertalense de verdade! exclamou Lorde Zwiebus. A hora da deciso estava prxima. O neandertalense, que salvo ao brilho de inteligncia em seus olhos - era exatamente igual a milhares de seres de sua espcie, seria capaz de desempenhar perfeitamente o papel do exemplar primitivo da cria dos cappins. Lorde Zwiebus tomou uma deciso. Percorreria o ltimo quilmetro que os separava do centro geogrfico da pennsula dando uma de neandertalense primitivo. No seria muito difcil. Alm disso, seria menos arriscado e poderia ajud-lo a alcanar xito em sua misso. Icho Tolot o carregaria o mais perto possvel do centro da pennsula. Em hiptese alguma deviam perder de vista o ciclope que carregava Alaska. Comeou a grande aventura do neandertalense, sem que ele percebesse. J se tinha certeza que para os ciclopes, os centauros e os neandertalenses o homem que estava sendo carregado nos braos por um ciclope gigante era um deus. Um dolo que descera das nuvens ou do cu, segundo uma lenda antiga. Ainda segundo uma fbula milenar, estes dolos fariam dos prebios os donos do continente chamado Lemria. O halutense saiu correndo de novo, com o neandertalense nos ombros. Entrou numa horda gigantesca de prebios.

4
Ainda estavam murmurando e cantando. Os ocupantes dos dois blindados voadores, que acompanhavam o halutense a grande altura, realizando constantemente medies, anlises e clculos, tinham chegado concluso de que havia cerca de um milho de seres pertencentes s trs raas. Os argazatos no estavam presentes. Estavam reunidos em cerca de mil grupos, formando manchas marrom-escuras no meio da paisagem verde. O murmrio cobria o cenrio que nem uma ameaa sem palavras. Saa de um milho de bocas. Os prebios balanavam o corpo como se tivessem entrado em transe. Cantavam suas melodias montonas e suplicantes, rosnavam e resmungavam. O halutense andava neste estranho meio, levando o neandertalense nos ombros. O ciclope corria duzentos metros sua frente. Corria cada vez mais devagar. Icho Tolot distinguiu perfeitamente no incio do crepsculo do anoitecer o rosto de Alaska, cada vez mais chamejante. Nos lugares em que o ciclope passava os prebios se atiravam ao cho. Era um quadro estranho. Formou-se uma passagem larga, emoldurada pelas costas dos neandertalenses prostrados e pelos centauros ajoelhados sobre as pernas dianteiras. Os ciclopes atiravam-se no cho e abriam os braos, ficando deitados na poeira e no capim at que o ciclope passasse. Voltavam a erguer-se devagar e contemplavam o ciclope que se afastava com uma expresso de enlevo. Quer dizer que para eles Alaska mesmo um deus, um dolo cochichou Icho. Penso da mesma forma, Tolot respondeu Lorde Zwiebus depois de refletir algum tempo. Mas acho que j tenho uma ideia do que significam estas colunas esguias. Eu sei disse Tolot depois de hesitar um pouco. Est lembrado das teorias de Multer Prest e Bashra? Estou. Nos ltimos dias se chegara a perguntar a bordo do deformador do tempo-zero por que tinham sido encontrados tantos exemplares dos seres cultivados pelos cappins. Pois dissera o Doutor Kenosa Bashra, que vivia passando os dedos nervosamente pela cabeleira muito ruiva. Tal qual todas as crias artificiais, estas raas devem ser estreis, a no ser que nos deparemos com um conflito gentico com a ordem galctica. Talvez tentem reproduzir-se, mas no conseguem. O cosmopsiclogo Multer Prest sacudiu a cabea calva, fazendo balanar as bochechas flcidas. Tem certeza de que no esto sendo criados em algum lugar deste continente? Acho que temos esta certeza observou Rhodan. Neste caso disse Bashra com a voz rouca o mistrio maior do que pensvamos. Tenho certeza quase absoluta de que estes seres so estreis. Seu nmero depe contra a teoria que acaba de ser exposta, senhores opinou o Lorde-Almirante Atlan. Talvez no contestou Multer Prest.

No compreendo. possvel disse Prest, deixando perceber que ele mesmo no acreditava muito em sua teoria que exista um processo que no conhecemos, e que faz com que os prebios, que so seres estreis, se tornem frteis de vez em quando. uma teoria bastante arrojada, colega! resmungou Bashra em tom de desprezo. Eu sei. Toda teoria tem de ser arrojada. J houve poca em que se acreditava que as pessoas que no concordavam que a possibilidade do voo para a Lua no passasse de imaginao fossem pensadores arrojados e meio malucos. Chega de falar de mim resmungou Rhodan. Continue, Dr. Prest. Que mais tem a dizer? Talvez exista alguma radiao capaz de ativar o potencial reprodutor atrofiado por um tempo muito curto. No gostaria de perder-me em detalhes na presena de uma dama prosseguiu e olhou demoradamente para Cludia Chabrol. No fique constrangido disse a mdica em tom gelado. Sou mdica, caso tenha esquecido. O comentrio de Joaquim Manoel Cascal limitou-se a um sorriso largo e sarcstico. Multer Prest prosseguiu em sua explanao. Poderamos imaginar que os seres basicamente estreis possuam rgos reprodutores atrofiados. Normalmente a atrofia dura para sempre e a espcie acaba se extinguindo. Mas de vez em quando aplicada uma espcie de ducha celular que faz com que eles se tornem frteis por pouco tempo. Um milho de prebios dividido por dois representa meio milho de cada vez. So nmeros impressionantes, amigos! Impressionantes mesmo. Quem controla a ducha de fertilizao? perguntou Bashra, que j no parecia to seguro em sua opinio contrria teoria. Sei que no sou eu! apressou-se Atlan em dizer. Depois que as gargalhadas cessaram, Multer Prest disse, levantando a voz rouca cochichada: Talvez acabemos descobrindo por aqui uma instalao deste tipo. Vejam bem: talvez. Fao questo de ressaltar que apenas uma teoria. Mas no se esqueam que a ocorrncia de mutaes bastante provvel. possvel que certos prebios talvez no sejam muitos sofram uma mutao que os torna frteis. Quanto fertilizao peridica dos outros, s podemos ver nela uma alterao transitria. Icho Tolot... concorda com minha teoria? Concordo respondeu o halutense em voz to alta que as pessoas reunidas foram obrigadas a tapar os ouvidos. Acho que possvel, embora no acredite que seja muito provvel. Basicamente devemos considerar esta possibilidade. Foi esta a conversa que tinha havido tempos atrs; naquele momento o neandertalense estava se lembrando. Pois eu digo afirmou o halutense enquanto corria devagar atrs do ciclope que as mais de duzentas torres que existem aqui com as esferas em cima so um gigantesco posto de reproduo, a ducha celular de que j se falou. Isso explicaria muita coisa, Tolot disse o neandertalense em voz baixa, num tom que quase chegava a ser devoto. Sem dvida. Primeiro explicaria a natureza dos raios que tornaram o cappin dentro de Alaska mais forte e lhe deram a capacidade de assumir e controlar nosso amigo.

Estavam passando perto de uma das colunas, a sexagsima que tinham contado. Um grupo de neandertalenses executava uma dana lenta e pesada embaixo dela, pisoteando o capim e os arbustos. Alm disso, prosseguiu Icho Tolot estes raios provavelmente atraram para c todas as crias dos cappins neste continente. onde se acasalam. Quer dizer que Alaska enlouqueceu por acaso. Deve haver um pouco de verdade nisso disse o neandertalense e olhou atentamente para a frente. Estes raios ainda nos daro muito trabalho nas prximas horas concluiu Tolot. Vou parar, porque a situao comea a tornar-se perigosa. Parecia que muitos dos seres que voltavam a erguer-se atrs do ciclope consideravam o neandertalense um dos seus. Com Icho Tolot isso era simplesmente impossvel, pois ele no se parecia com um ciclope, muito menos com um centauro. O halutense ps o brao instrumental no cinto largo e moveu uma chave. Lorde? Zwiebus virou-se, com a clava em posio de golpe. Pois no. Est na hora de ligar meu campo defletor. Ficarei sempre atrs do senhor para entrar em ao caso isto se torne necessrio. Comece a desempenhar o papel de guarda. Est certo. O halutense mexeu a chave e no mesmo instante tornou-se invisvel. Lorde Zwiebus, que s vestia a tanga, caminhou rapidamente atrs do ciclope, segurando a clava enorme. *** Parecia que o milho de prebios se embriagara com algum ritual. Estavam sob a influncia direta das torres do centro de criao, cuja radiao da sexta dimenso emitia um impulso biolgico que dava sentido ao acasalamento. A ativao biopulsante, como um dos cientistas da expedio do tempo a chamara, eliminava por pouco tempo a esterilidade desses seres. Sem dvida todos os prebios dependiam dessa ativao mas era possvel que uns poucos exemplares se tivessem tornado frteis e estivessem em condies de reproduzir-se sem a ducha. Mas estes poucos exemplares certamente formavam a exceo. Se existem mais de duzentas torres deste tipo disse o neandertalense deve haver um centro gerador que as abastece de energia. Alm disso, devem ser controladas e reguladas a partir de um centro. Provavelmente que esse centro at agora fictcio assumiu o carter de um templo da fertilidade. O lugar de um deus o templo, e Alaska um deus, em seu consciente sombrio. Logo, os ciclopes levaro Alaska ao templo e a nica coisa que tenho de fazer para encontrar o centro gerador segui-lo. A ltima frase foi berrada. Enquanto falava, o neandertalense brandiu a clava e deu um golpe tremendo no flanco de um centauro que se colocara em atitude agressiva entre ele e o ciclope que carregava Alaska. No importava nem um pouco que o centauro o compreendesse ou no. De qualquer maneira Lorde Zwiebus berrou: Sou o guardio deste deus, seu pangar de picadeiro imprestvel! O centauro relinchou, deu uma cambalhota, voltou a pr-se de p e saiu correndo em pnico, arremessando torres de terra com os cascos. Continue assim! gritou Tolot que continuava atrs de Lorde Zwiebus.

O deus do qual falavam as lendas aparecera era a impresso que se impunha de forma cada vez mais ntida aos dois perseguidores. Estes seguiam em passo bastante acelerado o ciclope que visto de trs parecia carregar uma luminosidade imensa. Continuou seguindo em linha reta, entre duas fileiras de prebios prostrados no cho. Mais adiante, a cerca de dois quilmetros, apareceu uma luminosidade cintilante. Parecia uma cobertura em forma de cpula. O neandertalense voltou a brandir a clava, cujos raios paralisantes tinham sido ligados. Um grupo de pseudoneandertalenses levantou de um salto fechando-lhe o caminho. Saiam do meu caminho, companheiros! berrou Lorde Zwiebus. Sou o guardio do dolo. Enquanto isso girava a clava como se fosse uma hlice. Os seres paralisados pelos raios somente parcialmente foi antes um terrvel choque eltrico que sentiram recuaram. Fale com Rhodan, Icho Tolot gritou Zwiebus. Conte o que est acontecendo. Ser feito berrou Tolot. Provavelmente, pensou o neandertalense, um dos campos cintilantes multicores que ficam l na frente deve representar o limite de um crebro robotizado que funciona h tempos imemoriais, reunindo de vez em quando os prebios para dar-lhes a capacidade de reproduo. Era exatamente para onde corria o ciclope. O halutense falou atravs do sistema de ligao mltipla com os ocupantes dos dois veculos. Descreveu os lugares e a situao em que se encontravam e fez uma advertncia sria. Uma nica ao errada poderia transformar o milho de prebios num oceano de criaturas enfurecidas. Rhodan prometeu que, para no criar confuso entre os seres reunidos na pennsula, continuaria a aproximar-se com muito cuidado e ficaria na espera. Dentro de instantes o lindo pr-do-sol chamejante e a luminosidade que cobria o mar transformaram o cu num verdadeiro oceano de cores. *** Dali a vinte minutos. Vira-se que a bolha energtica que cintilava em vrias cores era uma estrutura quase exatamente semi-esfrica. Tinha quinhentos metros de dimetro no lugar em que tocava o cho calcinado. Desta forma a altura devia chegar aproximadamente a duzentos e cinquenta metros. A superfcie do objeto da proteo da bolha energtica parecia ser de concreto especial. Havia at um crculo gigantesco de quatrocentos e oitenta metros de dimetro, sendo que o campo energtico ficava a dez metros da extremidade do objeto. A superfcie fora revestida com uma camada que vista de perto parecia ser de areia grossa. O ciclope e o neandertalense chegaram ainda mais perto do anel de concreto de vinte metros de altura. Lorde Zwiebus viu que a cobertura no era de areia, mas de um plstico especial que brilhava em todas as cores. Desta forma a superfcie do abrigo tambm estava camuflada por quem a visse do alto. Dava a impresso de que fazia parte da paisagem. O abrigo ficava vinte metros acima do nvel do solo, mas provavelmente penetrava centenas de metros no subsolo. O ciclope parou.

At que enfim! murmurou Zwiebus. Segurou a clava com ambas as mos e ficou de p com as pernas afastadas. O ciclope virou-se solenemente, levantou Alaska que continuava a brilhar e colocou-o no cho. Milhares de prebios dispostos num gigantesco semicrculo atiraram-se ao cho com tanta fora que fizeram a terra tremer. O neandertalense tambm fez um giro de cento e oitenta graus e ps mostra os dentes enormes. Quem o visse naquele momento s poderia pensar que fosse um guarda pessoal do deus. frente do campo cintilante, o grupo formava um quadro que tinha certa semelhana com uma esttua. O campo defensivo era parecido com um campo energtico, salvo quanto s cores cintilantes que se viam em sua superfcie. Todas as instalaes energticas da pennsula gigantesca, na floresta imponente de gigantescas colunas de metal com esferas na ponta, eram controladas a partir daquele abrigo. O neandertalense esperava ansiosamente para ver o que aconteceria em seguida. No esperou muito. De repente soou um rudo estranho. Parecia vir de todos os lados. Lorde Zwiebus sentia os milnios encolhendo de repente, e tambm sentiu que para ele o tempo deixara de existir... voltara a pertencer horda que corria pela terra pobre de gente. Foi um grito do passado.

5
Uma brisa ligeira comeou a soprar, trazendo o cheiro penetrante de cadveres de animais. O sol estava no poente. Feixes de raios muito longos atravessaram o cu, fazendo com que as nuvens se colorissem de um vermelho saturado. Vultos escuros destacaram-se na plancie, caminhando como se tivessem sido enfeitiados junto aos pequenos bosques. Primeiro Lorde Zwiebus e o halutense ouviram um murmrio entrecortado, fraco e sem expresso. Era como a reza numa lngua estranha, arcaica. De repente ouviram uma coisa bem diferente. Uma melodia inconfundvel, que parecia antes uma fala cantada. Milhares de seres reunidos em torno do campo energtico murmuravam alto, faziam pausas, enquanto se ouvia de vez em quando um grito abafado. Era uma melodia esticada, triste, expresso de um tempo incrivelmente longo durante o qual os produtos artificiais de uma raa sem escrpulos tinham ficado espera. Um canto horrvel, fervoroso. Foi ficando cada vez mais forte, crescendo e transformando-se numa cano dura e obstinada que encheu a paisagem. Os cabelos da nuca do neandertalense eriaram-se e ele teve de fazer um grande esforo para no ser contaminado pela histeria geral. Estava para ser alcanado um ponto culminante, rouco e forte. Um texto indefinvel, sequncias acsticas apavorantes. Era como o soprar de enormes trombetas em tom grave, como algum tocando tambores gigantescos, numa sequncia surpreendentemente arrtmica. A cano transformou-se numa cantoria que tambm no era deste mundo. Recordaes milenares estavam encerradas neste canto. A cano continha toda a cultura deprimente das trs raas uma cultura que se esgotava na luta para sobreviver e no combate contra os seres mais inteligentes e mais belos que eram os lemurenses. At esse momento. Foi quando chegou o deus prometido. Fora um mundo triste e sombrio, cheio de guerras, de mortos, feridos e moribundos, interrompido apenas por alguns momentos de felicidade. Mas a chave do domnio do continente acabara de chegar. A porta ficava atrs deles... quem giraria a chave? Ou a porta seria arrombada? A cano parou. De repente o neandertalense lembrou-se do lugar em que estava, da situao e da tarefa. Enquanto os prebios reunidos se espalhavam para em seguida juntar-se em pequenos grupos, enquanto se banhavam nos impulsos ativados, eles recuperaram a fertilidade por alguns instantes e reproduziram-se no meio das radiaes. Dentro de alguns minutos a rea livre em torno da cpula ficou vazia, com exceo do ciclope, de Alaska e do neandertalense. Neste momento abriu-se a porta da promisso. Uma linha em arco de um branco cristalino formou-se no campo defensivo, que continuava a brilhar, cintilando em todas as cores e tonalidades do espetro solar. A linha deslocou-se da esquerda para a direita e para cima, descreveu um semicrculo e voltou a tocar o cho do lado direito. A rea limitada pelo semicrculo tambm ficou branca. A porta! disse o halutense em voz baixa. Entre, que fico esperando.

O ciclope segurou os ombros do terrano cujo rosto brilhava que nem uma pequena nova e virou-o cuidadosamente. O neandertalense desviou os olhos por um instante, mas as radiaes pareciam no ter afetado o prebio, que no apresentava o menor sinal da loucura que costumava acometer aqueles que olhavam o rosto de Alaska. De repente o prebio saiu correndo. Alaska andou os dez metros que o separavam da porta e o neandertalense deu trs saltos ligeiros que o fizeram parar logo atrs do terrano. Atravessou juntamente com Alaska a linha divisria da bolha energtica. Os dois caminharam devagar em direo parede de concreto, que fazia uma curva para ambos os lados, formando um crculo fechado. O neandertalense percebeu que os campos de bioativao eram simplesmente uma pedoradiao. Esta pedoradiao fizera o cappin no rosto de Alaska ficar louco e forte, motivo por que o major da Segurana foi colocado sob seu domnio. Era a nica explicao aceitvel. O centro de processamento de dados positrnico que ficava alm da parede de concreto acabara de verificar as radiaes da sexta dimenso emitidas pelo cappin que se agitava no rosto de Alaska. O rob s podia supor que um dos seres que o tinham construdo estava voltando foi seu sinal para abrir o campo defensivo. No mesmo instante em que surgiu a abertura no campo defensivo, que voltara a fechar-se atrs do major da Segurana e do neandertalense, um pedao gigantesco de vinte metros de largura e dez de altura girou para fora. O eixo giratrio ficava somente alguns centmetros acima do cho. O pedao de muro tocou o solo como se fosse a borda de uma ponte levadia. O forte zumbido mecnico resultante do processo de abertura parou. Na sala que ficava atrs da entrada via-se uma luz amarela muito forte. Devagar, ainda como que teleguiado, Alaska caminhou para a frente. O neandertalense estava atrs dele. Parecia que Alaska no o via, no sentia sua presena. O neandertalense apontou a clava para o major, para estar preparado se houvesse um imprevisto. O dedo polegar do homem primitivo estava pousado sobre o boto acionador da arma narcotizante. Os dois seres to pouco parecidos subiram por uma rampa ligeiramente inclinada e pararam na luz da sala angulosa. O que vir em seguida?, perguntou o neandertalense a si mesmo. Virou a cabea e viu que o caminho de volta fora bloqueado. A bolha energtica voltara a fechar-se. *** O halutense, que acompanhara atentamente os acontecimentos sem ser visto, compreendeu que no momento no podia fazer nada, a no ser ficar de olho e trocar ideias com Rhodan. Ligou o rdio e saiu correndo em ziguezague para o macio triangular que se destacava sobre a faixa junto ao mar, a um quilmetro do abrigo. Quero falar com Rhodan disse. A tripulao do veculo respondeu imediatamente ao chamado. Sentia-se perfeitamente a tenso que se apoderara daqueles homens. Atlan falando disse o Lorde-Almirante.

Onde est o senhor? perguntou o halutense enquanto contornava cuidadosamente um grupo de centauros que se acasalava e atravessava a encosta rochosa do macio. Estamos a cerca de um quilmetro do campo defensivo. O que pretende fazer? A resposta do halutense foi imediata. Por favor, quero que o veculo que leva o Administrador-Geral a bordo pouse. No macio rochoso. Nenhum prebio aparecer por l. Estou indo. O veculo j est descendo respondeu Atlan. Muito bem. Darei um sinal. Ao anoitecer, com os visores infravermelhos ligados e os faris desligados, o blindado voador desceu na vertical e pousou no centro de um arco de duzentos e setenta graus, formado por paredes rochosas ngremes e entrecortadas. Uma vida misteriosa parecia encher os cumes e as encostas, mas tudo no passava de um reflexo da bolha energtica colorida. Nem mesmo o halutense pde livrar-se de uma sensao indefinida, quando uma rajada de vento atravessou o desfiladeiro redondo. Uma nvoa cinzenta espessa foi tangida ao encontro do gigante. O veculo pousou no meio da nvoa, uma massa sem contornos definidos, negra e com uma luminosidade fraca atrs dos revestimentos de plstico blindado. O halutense desligou o campo defletor para tornar-se visvel. Saiu correndo em direo ao veculo, cuja portinhola se abriu. Rhodan apareceu na abertura, uma silhueta vaga destacando-se no quadriltero luminoso. Tolotos? perguntou em voz baixa, com uma arma pesada na mo. Estou aqui! cochichou o halutense. Uma massa agitada de poeira negra desceu sobre os vultos e colocou uma camada fina sobre as janelas. Tolot viu bolinhas de gelo brilhando sob a luz fraca, espalhadas pelas frestas rochosas e pelos flancos dos fragmentos enormes espalhados pela rea. De repente Rhodan e o halutense viram uma sombra movimentando-se devagar sobre o desfiladeiro. Um abutre selvagem de asas largas. Acho que j sabe o que aconteceu disse o halutense enquanto via alguns tripulantes sair e agrupar-se em torno dele. Sei, sim. O importante sabermos o que faremos em seguida disse o Administrador-Geral. O abutre sobrevoava uma caverna rochosa que permitia que se vissem as estrelas. Era o nico sinal de vida que havia por perto. Como esto Ras e Gucky? perguntou o halutense. Gucky gritou com a voz fraca e rouca do banco da parte posterior do veculo. Vamos muito bem. Cuidado, gorducho, seno eu o atiro no abrigo de Alaska. Est em perfeita forma fsica e psquica afirmou o halutense mais tranquilo. Basta ouvi-lo. Talvez tenhamos de pedir aos teleportadores que tirem Alaska e Zwiebus do abrigo, isto se o campo defensivo for desligado. Daqui a uma hora os teleportadores estaro em condies de entrar em ao respondeu Rhodan em tom hesitante. Vou voltar disse o halutense. Verei o que pode ser feito. Esperem aqui. Chamarei pelo rdio. No momento os prebios no representam nenhum perigo. Esto cuidando de coisas mais agradveis.

Atlan soltou uma estrondosa gargalhada, mas parou assustado a um olhar de Rhodan. At um prebio tem direito ao amor disse Rhodan. Atlan sacudiu a cabea enquanto voltava ao veculo. O halutense voltou caminhando relativamente devagar. Olhou do cume da barreira da rocha e teve a surpresa de ver que o campo defensivo brilhante desaparecera. Fora desligado pelo rob. O templo dos deuses desaparecido acabara de ser aberto. *** Lorde Zwiebus e Alaska Saedelaere estavam parados na entrada do abrigo subterrneo, quando aconteceu o que no fora previsto. Alaska virou a cabea. Fitou o neandertalense, levou um pequeno susto e olhou melhor. Reconheceu Lorde Zwiebus. O que... o que est fazendo aqui? perguntou. Zwiebus deu uma risada rouca. uma histria engraada disse. Em resumo. Primeiro os raios da sexta dimenso emitidos por uma srie de colunas projetoras aumentaram de intensidade. Voc enlouqueceu quando estava de guarda na eclusa de passageiros e quase matou a mdica. Um ciclope carregou voc por mais de mil quilmetros para traz-lo a este lugar, e como o cappin que h em seu rosto foi detectado pelo rob instalado neste edifcio, todas as barreiras foram levantadas. Acho que s. Alaska cochichou enquanto se segurava no brao do neandertalense: Onde esto os outros? O halutense est l fora, do outro lado do campo defensivo. Rhodan e seus companheiros esto voando por a nos carros blindados. Viemos mais de mil e quinhentos quilmetros para o norte, caro Alaska. Alaska sacudiu a cabea. Parecia confuso. Onde estamos? Quero saber exatamente, Lorde. Dali a um minuto sabia. Lorde Zwiebus fez uma descrio ligeira do caminho que fora percorrido e das hipteses formuladas. Finalmente o major da Segurana compreendeu e ps a mo no cinto. Nem sequer perdi minha arma disse em tom de espanto. Voc deveria ter visto seu carregador. Corria velocidade uniforme de mais ou menos cem quilmetros por hora, levando voc nos braos, nos terrenos mais variados que se possa imaginar, inclusive trechos na gua e uma tempestade de areia. Estamos no centro de controle que cuida da reproduo dos prebios. Sabe o que devemos fazer? Alaska acenou com a cabea, zangado. Compreendeu o que sofrera sem que tivesse conscincia disso. Sei. Se possvel vamos pr o rob dos cappins fora de ao para sempre. O neandertalense empurrou Alaska para uma porta metlica larga. Acho que a ordem de Rhodan seria mais ou menos esta: Entrem! Rpido! Alaska apontou para o campo defensivo. Os prebios esto l fora? Cerca de um milho confirmou Zwiebus aborrecido. Os dois entreolharam-se e entraram em ao. O crebro de comando cometera um erro fatal ao abrir o campo defensivo. O campo voltara a ser fechado depois que Alaska,

que estava sob o domnio do cappin, entrou no abrigo com seu guarda atltico. Dali se conclua que Alaska j no estava sob a influncia dos raios e acabara de voltar ao normal. Os raios prejudiciais do centro de criao tinham desaparecido por completo. Numa questo de segundos o cappin que havia no rosto de Saedelaere perdera toda importncia e o homem por ele maltratado compreendera o que tinha acontecido. Por pouco no se transformara num assassino no assassino de Cludia Chabrol. E agora? perguntou Alaska quando se viram diante de uma placa de metal. O neandertalense golpeou a chapa com a clava. Ela abriu-se silenciosamente para a esquerda. O rob identificou voc como um cappin e permite sua entrada. Vamos pr fogo nesta ferramenta dos cappins disse o neandertalense. Est certo. Acho que no devemos perder tempo, Lorde. Os dois entreolharam-se depois que a chapa de metal tinha recuado e saram correndo. Primeiro atravessaram uma galeria de mais de duzentos metros, parecida com um corredor. Tinha o perfil de um favo, com uma gigantesca placa de vidro embutida a cada dez metros, ora de um lado, ora de outro. O cappin que havia no rosto de Alaska devia ter dado um sinal. Em toda parte havia luzes de diversas cores. O que h atrs desse vidro? perguntou o neandertalense, que corria na frente de clava em punho. No importa. Como quase sempre, o controle principal deve ficar no centro. Os dois alcanaram o centro. Viram um crculo em espiral, que levava para baixo. Continuaram correndo, preparados para agir a qualquer momento. Depois que a espiral chegou ao fim, entraram numa sala de mquinas. Deixe por minha conta! disse o neandertalense. Apertou rapidamente os trs sinais de galho que havia no cabo de sua clava gigantesca. Esta abriu-se e Zwiebus tirou todas as microbombas dos compartimentos revestidos de espuma de borracha. Regulou os detonadores para noventa minutos e pediu que Alaska lhe dissesse onde devia jogar as bombas. Os blocos de reatores instalados naquele subterrneo tambm parariam de abastecer o centro de controle e as duzentas colunas. Dez bombas foram colocadas e os dois abandonaram a sala de mquinas. Foram parar numa sala em que estavam guardados os gigantescos bancos de dados do computador positrnico. Era uma poro de cubos dispostos em crculo e ligados por grossos feixes de cabos verdes e amarelos. Isto aqui fica por minha conta disse Alaska. Tirou a arma energtica, regulou o projetor de tal forma que este dispararia um raio finssimo e dentro de alguns minutos cortou os cabos que estavam ao alcance de sua vista. O neandertalense colocou uma pequena bomba azul no distribuidor que ficava no centro. Dentro de noventa minutos aquilo se transformaria num inferno. Os dois saram correndo de novo. E agora? O neandertalense despedaou uma enorme vidraa e saltou que nem um peixe para uma sala que ficava em cima dos bancos de dados.

o computador positrnico propriamente dito. Mais uma vez cortaram todos os cabos e colocaram bombas nas partes mais importantes. O alarme, dado em forma de um zumbido grave, encheu todos os recintos, mas parecia que ele atuara numa poca em que os construtores e guardas do centro ainda existiam. Quantas bombas ainda lhes restam? perguntou Alaska. Onze. Vamos voltar ao pavimento superior, de onde viemos. L tambm deve haver uma sala de circuitos. Cortaram uma porta, o neandertalense atirou-se trs vezes contra ela e acabou arrebentando-a. Entraram quase caindo na ltima das salas mais importantes. Parecia haver ali uma espcie de laboratrio energtico-biolgico, ou coisa parecida. Os dois no sabiam qual era a finalidade das mquinas e aparelhos, dos instrumentos reluzentes e das numerosas luzes de controle. Tanto faz. No viemos para admirar a tcnica dos cappins, mas para destru-la! berrou o neandertalense. Ligou o mecanismo de tempo de uma das bombas para sessenta minutos e colocou-a entre um monte de aparelhos. Vamos! Para fora para a sada. Saram correndo de novo. Nos lugares em que acreditavam haver algum aparelho importante colocavam uma bomba ou cortavam os cabos. O centro robotizado foi metodicamente destrudo. Por acaso conseguiram desativar o alarme. O zumbido enervante parou de repente. Os dois compreenderam que a destruio do centro robotizado acarretaria a desativao do centro de criao. Como as colunas j no poderiam irradiar os impulsos fertilizantes, podia-se imaginar perfeitamente o que aconteceria depois. Os prebios continuariam estreis, no poderiam reproduzir-se. Quase todos! De repente o terrano interrompeu a corrida e agarrou Lorde Zwiebus no brao. Sabe l o que significa isso? perguntou em tom exaltado. Isso o qu? perguntou o neandertalense, espantado por ser interrompido no meio do trabalho. Alm de impedir as crias dos cappins de reproduzir-se, resolveremos uma batalha planetria sem derramamento de sangue. O neandertalense fez pontaria e jogou a penltima bomba que tinha numa sala que parecia conter vrios registros. O petardo rolou para baixo de um conjunto de armrios enormes. A batalha dos lemurenses contra os prebios?

Isso mesmo respondeu Alaska. Os monstros ainda esto acossando os lemurenses. A populao lemurense foi salva por ns... discutiremos este assunto depois que tivermos voltado ao deformador do tempo-zero. Dois minutos depois de terem cortado o ltimo cabo e depois de o neandertalense ter jogado a primeira bomba, suando e ofegante, perceberam que tinham errado a sada. Estavam presos num labirinto de concreto e ao. Faltam trinta minutos para as primeiras bombas explodirem!

6
Zangado, Lorde Zwiebus jogou a clava no cho e sentou num console de comando amassado, ao qual acabara de aplicar um tratamento com sua arma manual. Um fio de fumaa escapou do aparelho, perto de sua coxa. Zwiebus, que media duzentos e vinte centmetros da cabea aos ps cascudos, ficou sentado no armrio cbico que nem uma esttua negra e arcaica. Erramos o caminho afirmou Alaska. Deixe-me pensar... estamos no pavimento certo, mas entramos num corredor que no leva sada. Zwiebus respirou profundamente e enxugou o suor que lhe entrava nos olhos. Esticou os ombros largos e fitou o terrano em silncio. Precisamos voltar cerca de cem metros disse Saedelaere. E depois? Depois teremos de tomar a direita e procurar um pouco. Devemos sair exatamente no corredor em forma de favos que nos levar para fora. O neandertalense acenou com a cabea. Vamos l! disse em tom insistente. Tratemos de sair antes que sejamos queimados ou esmagados pelo teto quando este desabar. Os dois saram da sala s pressas. Ao sair, Zwiebus deu mais um golpe violento num armrio de instrumentos, despedaando-o. Raios de vrias cores saram da pea. L adiante! Os dois correram em direo a uma formao do corredor que lhes parecia conhecida. Alaska no tirava os olhos do cho; esperava encontrar alguma pista. O neandertalense esbarrou em suas costas. Saedelaere parara de repente. J estivemos aqui! disse e apontou para alguns pedaos de sujeira que s podiam ter sado de seus sapatos. Resta saber em que direo corremos. Alaska apontou para a direita. Para l! Saram apressados. Correram durante trs minutos e atingiram uma curva do corredor em forma de favo depois da qual viram-se de novo frente de uma slida parede de concreto. J comeo a ter medo disse o neandertalense. No h motivo para isso respondeu Saedelaere. Alaska pediu ao neandertalense que se afastasse um pouco para o lado, recuou bastante e atirou na parede. Uma nuvem de material pulverizado formou-se e uma segunda exploso abriu um buraco irregular de cerca de dois metros na parede. Vrias instalaes que ficavam atrs da parede se quebraram tilintando quando o terrano atirou atravs da abertura. O neandertalense tapou os olhos e os ouvidos quando viu Alaska levantar, coberto de escombros, iluminado pelas descargas eltricas e envolto numa nuvem de p. Como conseguiu isso, amigo Alaska? berrou Lorde Zwiebus. Foi fcil respondeu Alaska gritando. Voc viu. O neandertalense saltou pelo buraco e viu que a situao no melhorara muito. Apontou para o cinto de Alaska. Seu rdio est funcionando? Saedelaere fez um teste instantneo e respondeu:

claro que est. Pois entre em contato com Rhodan. Diga-lhe que mande os teleportadores para ajudar-nos. As ideias mais bvias sempre nos vm mente quando j tarde disse Alaska e gritou para dentro do microfone. Precisamos de ajuda, senhor. Estamos perdidos. As espessas paredes concretas e certas interferncias energticas mantinham as comunicaes pelo rdio num nvel extremamente baixo. Saedelaere? gritou Rhodan. A voz sada dos alto-falantes mal pde ser ouvida. Sim, sou eu. Mande os teleportadores. possvel? Naturalmente. Esperem um instante. Os minutos foram passando. Em todos os cantos do centro de computao positrnica tiquetaqueavam as microbombas que transformariam o lugar num inferno de calor e fogo. De repente Ras Tschubai apareceu na sala. Depressa! disse o afro-terrano que usava um ativador de clulas. Segure-se em mim, Alaska. Em seguida ps um brao em torno dos quadris de Alaska e desapareceu. Houve um rudo fraco quando o ar encheu o vcuo. Quem se encarregar de mim? resmungou o neandertalense com a voz chorosa. Eu, gorducho! respondeu Gucky. Segurou afetadamente uma das mos do gigante, deu algumas voltas em torno dele e contemplou a pele empoeirada. Em seguida ps mostra o dente roedor amarelecido e disse: Acho que j est na hora de voc tomar um banho, Lorde! A higiene no envergonha ningum. Enquanto Gucky caminhava em volta do neandertalense, este girava em torno do prprio eixo. S faltava uma msica de Mozart para completar o minueto. De repente Gucky e o neandertalense desapareceram. A clava que este deixara cair bateu ruidosamente no cho. A sala ficou vazia por alguns segundos. Mas Gucky apareceu de novo. Tentou levantar a clava, mas endireitou o corpo gemendo. Depois sentou nela, agarrou-a com os bracinhos e desmaterializou. A clava e Gucky materializaram sobre o p do Doutor Multer Prest, que saltou da poltrona com um grito lancinante. Ora, cara! gritou Gucky. No faa drama. Tudo feito em benefcio do Imprio. Pense em termos galcticos... por causa de uma contuso insignificante. O Dr. Prest virou o rosto crispado de dor e falou gemendo: Bem que eu gostaria que Rhodan lhe desse uma cenoura envenenada, seu antiptico. Por que no escolheu o p de Cascal? Gucky caminhou pela cabine todo empertigado e voltou a saltar sobre a poltrona. A necessidade no tem lei! proclamou. Alm disso, estou passando mal. Maltratado pela dor, Multer Prest preferiu no fazer mais nenhum comentrio. Os dois carros voadores estavam parados lado a lado na depresso rochosa. Alguns tripulantes tinham descido e, depois de terem falado com Alaska, esperavam Icho Tolot que subiu ruidosamente pela encosta.

Fazia mais de uma hora que o campo defensivo que protegia o centro de controle tinha desaparecido. E as biorradiaes no existiam mais. *** As consequncias no demoraram a aparecer. O halutense desceu pela encosta precedido de uma saraivada de pedras e escombros. Desligou o campo defletor e voltou a tornar-se visvel. Parou frente de Alaska. Foi um sucesso total, terrano exclamou. Outra avalanche desceu, enchendo o pequeno vale com um estrondo. Parece que foi reconheceu Alaska, que comeava a sentir os efeitos das canseiras das ltimas vinte e duas horas. O fato de termos posto fora de ao os seres artificialmente criados, de lhes termos tirado para sempre a capacidade de multiplicar-se, significa a salvao para os lemurenses em apuros disse Rhodan. Acho que indiretamente foi por causa de nossa atuao que a humanidade lemurense pde continuar em sua evoluo disse Alaska, que balanava de to fraco que estava. No passado, isto , no tempo em que nos encontramos, os prebios no foram mortos, mas desapareceram aos poucos. Acho que est a a soluo do enigma. O Dr. Bashra pegou um dos seus cabelos ruivos compridos que tinham cado no traje de combate e disse em tom professoral: Mas como mais tarde estes seres, principalmente os centauros e os ciclopes, aparecem constantemente nas lendas, principalmente nas da Grcia, devemos ir nos familiarizando com a ideia de que haver sobreviventes. Quem sabe se a teoria de Prest no est certa? Alguns exemplares sofreram mutaes que os tornaram frteis. at possvel que as biorradiaes que acabaram de ser eliminadas contriburam para isso... Quem sabe? De repente houve um barulho tremendo em redor do pequeno macio. Foi o barulho produzido por um milho de seres pr-histricos que perceberam que a bioducha acabara de secar. Saltaram do cho, viram o bloco de concreto iluminado pela Lua e que o campo defensivo tinha desaparecido, e com ele as cores perturbadoras. Comearam a gritar. Rhodan olhou para o relgio e disse em tom enrgico: Misso concluda, senhores. Vamos entrar nos veculos para voltar o mais depressa possvel ao deformador do tempo-zero. No h necessidade de nos expormos ao perigo. As bombas foram ativadas? Os mecanismos de relgio esto trabalhando? O neandertalense, que estava saltando para dentro de um dos veculos, virou a cabea e gritou por cima do ombro: Esto. Daqui a alguns minutos tudo isto deve comear a derreter-se. As tripulaes entraram nos veculos, foi feita uma contagem ligeira e os dois blindados levantaram voo. Estava a trinta quilmetros do centro geogrfico da pennsula e dois mil metros de altura quando as microbombas detonaram uma aps a outra. No incio no se viu nada. Depois viram-se manchas pequenas de uma claridade vermelha no concreto espesso, que cedeu em alguns lugares e foi ficando mais fino, mole e elstico. As

manchas foram aumentando e ficando mais redondas at que todo o crculo de quinhentos metros de dimetro brilhou numa incandescncia que iluminou toda a rea. Por l havia hordas de centauros correndo apavorados de um lado para outro. Grupos de neoneandertalenses estavam de p sem saber o que fazer. Alguns ciclopes ergueram os braos para o cu gritando. Mas isto os terranos que se encontravam nos veculos naturalmente no ouviram. Vinte e quatro horas depois de Alaska Saedelaere ter sofrido o ataque os dois carros voadores pousaram junto ao deformador do tempo-zero. Acho que todos devem seguir meu exemplo disse Rhodan. bom tratarmos de dormir assim que Abel tiver ligado de novo o campo defensivo. Alguns de ns bem que precisam. Eu por exemplo resmungou Lorde Zwiebus. Depois do caf recolheremos os dois carros voadores e voltaremos ao futuro da Terra prosseguiu Rhodan. Est certo disse Waringer e atirou o capacete sobre a mesa. Kenosha Bashra exclamou: Enquanto estiver dormindo tentarei coordenar as teses grandiosas de Multer Prest e minhas reflexes. Ser um esquema lgico bem interessante. Multer fitou Bashra por baixo das sobrancelhas espessas, com uma expresso difcil de interpretar, e cochichou com sua voz rouca: Estamos todos muito curiosos, colega. Rhodan foi para trs do biombo, onde estava deitada a mdica. J no estava inconsciente, mas os robs a mantinham num sono profundo para que se recuperasse. A mdica segurava uma flor meio murcha entre os dedos. Fora colhida por Cascal frente do deformador do tempo-zero. J fazia uma hora que o halutense e Paladino-III, alm de alguns homens da unidade de comando, tentavam levar os dois veculos para dentro da cpula atravs de eclusa de carga principal. Ao meio-dia do dia seguinte. Alaska Saedelaere estava deitado em uma das poltronas leves e dobrveis, completamente descontrado. Refletia, uma coisa que no fazia h tempo. O homem muito esbelto de dois metros de altura brincava com a colher de uma xcara de caf cheia que se encontrava na grande mesa sua frente. Do outro lado da mesa o Antroplogo Bashra fazia clculos. Alaska levantou a mo e colocou-a na mscara de plstico que trazia no rosto. Era uma semimscara muito fina com duas aberturas para os olhos, uma lenda para a boca e duas narinas embaixo da salincia. A mscara terminava bem em cima das sobrancelhas, depois de seguir as linhas do maxilar. J no saam chamas debaixo dela. S se via uma incandescncia suave, quase imperceptvel, junto s bordas. Alaska sentia-se completamente exausto, mesmo depois de um sono profundo e prolongado. O cappin em seu rosto estava quieto. Parecia estar inconsciente. De qualquer maneira permanecia inativo. Parece que estou condenado a conviver com esta mscara e o fragmento de um ser estranho, pensou Alaska amargurado. Estava disposto a viver margem da sociedade, j que ningum simpatizava muito com um homem cujo rosto ficava coberto com uma mscara de plstico, a no ser numa ao paramilitar como esta ou em oportunidades parecidas.

Alaska pegou a xcara, deu de ombros e levou alguns segundos bebendo. A colher caiu na xcara tilintando e Bashra levantou os olhos por um instante, fitou Alaska com uma expresso recriminadora e voltou a trabalhar nos seus clculos. De vez em quando procurava alguma coisa num livrinho verde e escrevia. O senhor muito trabalhador disse Alaska em voz baixa. Bashra atirou ruidosamente o estilete sobre a mesa e respondeu em tom ligeiramente irritado: As grandes teorias no surgem durante o sono. Alm disso, no sou muito mais trabalhador que o resto do pessoal. O Antroplogo apontou em volta. Rhodan estava de p ao lado de Atlan, junto a um dos consoles largos, tentando continuar o trabalho que fora interrompido no momento em que Alaska sofrera o ataque. Waringer e Kase controlavam os comandos, tentando coordenar os reatores e geradores. Est certo. Que teoria criou mesmo, Kenosa? perguntou Alaska Saedelaere. Uma teoria sobre o nascimento e desaparecimento de trs raas deste planeta... ou melhor, de quatro raas. Quando pretende publicar a teoria? perguntou o major da Segurana e voltou a recostar-se na cadeira. Cascal e Fellmer Lloyd tentavam conduzir os carros voadores mais um pedao e voltar a ancor-los. Assim que tiver concludo meu trabalho respondeu Bashra, que parecia indignado com a perturbao. Saedelaere compreendeu. Quando ser isso? concluiu. Dentro de algumas horas disse Bashra. Por favor, deixe de perturbar-me, Alaska. No foi esta minha inteno. Alaska fechou os olhos e sentiu um cansao agradvel tomando conta de todos os msculos. Sem ter conscincia do que estava fazendo, correra muitos quilmetros, alcanando sem querer um desempenho fsico de primeira categoria. Mas no fora ele. Aquilo tinha sido coisa do cappin que havia dentro dele. O cappin! O que poderia fazer para livrar-se do corpo estranho indesejvel? Estava certo. Pelo fato de reagir a vrios tipos de radiaes pudera prestar um grande servio ao Imprio, mas no fizera fora para desempenhar este papel. Estava na hora de este papel chegar ao fim. Mas isso no dependia de Alaska. A nica coisa que podia fazer era esperar at que um dia talvez tivesse um encontro com o cappin durante o qual a coisa que havia em seu rosto desaparecesse. Talvez! No tinha certeza de nada. Alaska reconheceu que no havia nada que ele pudesse fazer. Continuava exposto ao acaso e aos ataques, sem receber em troca qualquer coisa que pudesse recompens-lo de verdade alm de certas coisas como o soldo, os ttulos e outras vantagens aparentes. Saedelaere fechou os olhos. Quando voltou a abri-los, viu o rosto bem conhecido do neandertalense. Como vai, amigo Alaska? perguntou Lorde Zwiebus.

Alaska deu de ombros, mas o simples movimento provocava dor. Enquanto correra ao lado de Zwiebus pelas instalaes do centro de computao subterrnea, jogando bombas, o cansao infinito no se fizera sentir. Mas agora tomara conta dele de vez. Nada bem respondeu com toda sinceridade. Zwiebus encostou a clava mesa, fazendo com que ela se deslocasse mais baixo, o que fez Bashra praguejar em voz baixa. Vou lev-lo para fora disse. Alaska fez um gesto cansado com a cabea. Lorde Zwiebus entesou os msculos. falta de um uniforme de reserva, continuava a trajar a tanga de couro, alm dos abundantes pelos negros. O neandertalense segurou a poltrona dobrvel de ambos os lados, levantou-a juntamente com seu ocupante e levou-a eclusa de passageiros, depois de atravessar o interior da cpula. Icho Tolot fitou-o demoradamente com uma expresso pensativa. Quem dera que um dia tivesse as foras deste aliado dos terranos! disse em tom enftico, provocando gargalhadas entre os presentes. Quando se encontravam a dez metros da cpula, Lorde Zwiebus voltou a colocar a poltrona no cho. O Paladino montava guarda junto eclusa. A voz de Harl Dephim saiu dos alto-falantes: a operao cochilo, Zwiebus? Silncio! gritou Lorde Zwiebus. Ele precisa dormir. O silncio reinava na paisagem em torno da cpula, que parecia exalar tranquilidade. No se via nenhum prebio, mas havia alguns animais dessa poca pastando to longe que os olhos quase no alcanavam mais. Todas as coisas pareciam imobilizadas pelo sol em ebulio. Alaska levantou ligeiramente o brao. Viu Lorde Zwiebus parado perto do monstro de ao e entrou na eclusa. O major da Segurana olhou em volta e sentiu que aos poucos a calma de que estava impregnada a paisagem, que apesar das devastaes dos ltimos dias ainda transmitia uma estranha expresso intocada, passou a tomar conta de seus pensamentos agitados. As rochas desapareceram em volta dele. Parecia que o gelo depositado nelas assumira uma tonalidade cinza ao fundir-se com as nuvens. Os arbustos foram-se desmanchando e as costas dos raros animais destacavam-se fortemente contra eles. As sombras das rvores e arbustos passaram para um negro intenso enquanto o vento trazia uma lufada de ar tpido que enxugou o suor da testa do major. Ao lado dele, um pouco para a frente, havia uma grande pedra branca cravada obliquamente no cho. Um lagarto estava deitado na pedra, parecendo antes uma jia preciosa. Movia os olhos sob as plpebras longas e duras. Parecia um animal alegre, astucioso. Piscou vrias vezes os olhos e girou a cabea um centmetro. Olhou fixamente para uma mosca grande, azul brilhante, que estava sentada no branco da rocha, limpando as asas. Devagar, to devagar que at o olho treinado de Alaska teve dificuldade em perceber o movimento, o lagarto rastejou em direo mosca. Parou a uns trs ou quatro centmetros do inseto. O movimento fez com que a cena insignificante, sem importncia, gerasse uma tenso que para Alaska se tomou quase insuportvel. As garras minsculas do lagarto encurvaram-se. A cauda longa e arqueada tremia nervosamente numa extenso de poucos milmetros. De repente a lngua comprida e grudenta saltou da boca, a mosca ficou presa nela e a lngua voltou para dentro da boca.

O lagarto engoliu a mosca. Fechou os olhos. Adormeceu, saciado e satisfeito. Um cansao imenso tomou conta de Alaska Saedelaere e o sono voltou a cair sobre ele, como se pudesse tornar sem objetivo os pensamentos e as ideias. A paisagem parecia derreter-se luz do sol. A grama e as plantas parasitrias que se tinham fixado nos ltimos dias sobre o cho queimado, ajudadas por algumas chuvas fortes, encontraram alimento abundante nas cinzas. Dentro de alguns dias apagariam os ltimos sinais do deformador do tempo-zero. A natureza do trmino da ltima Idade Glacial, o neopaleoltico resistiria sem dano interveno do homem, que se verificaria cerca de cinquenta mil anos depois. Alaska ressonava ligeiramente. Joaquim Manoel Cascal saiu de perto da cpula, enxugando as mos num pano. Os dois veculos j tinham sido ancorados dentro dela. O rudo de seus passos misturou-se ao provocado por Icho Tolot, que estava fechando e trancando as escotilhas da eclusa. o senhor? perguntou Cascal e parou perto de Rhodan. Pois no respondeu Rhodan com um sorriso ligeiro. Quero comunicar que as duas mquinas foram presas prova de choques. Tomara que no precisemos mais delas. Tomara confirmou Rhodan e prosseguiu bem-humorado: Poderemos decolar daqui a duas horas, se estivermos prontos at l. Posso fazer alguma coisa para acelerar a partida? perguntou Cascal. Rhodan apontou para o biombo e respondeu sorrindo: Pode cuidar da mdica. Talvez fosse bom trocar a flor que ela tem na mo. Ficou murcha. Quem? perguntou Cascal. Cludia? No, a flor respondeu Rhodan. Compreendi respondeu Cascal e foi para trs, onde viu os trs medo-robs. A mdica ainda estava dormindo. *** O Doutor Multer Prest tinha sessenta e oito anos, considerada na poca a flor da idade do homem. Com o sorriso melanclico que trazia no rosto Prest parecia um ctico incorrigvel. A profisso de cosmopsiclogo parecia reforar a impresso. O homem de quase dois metros pediu com a voz fraca e rouca: Posso sentar, Gosling? Gosling acabara de sentar junto a uma mesa na qual os dois especialistas estavam escrevendo, fazendo clculos e discutindo. Pois no. Quer um caf? perguntou Gosling. Prest acenou com a cabea e passou a mo pela cabea calva. estranho, pensou. J se pode viajar cinquenta mil anos no passado, mas ainda no foi inventado nenhum remdio contra a queda de cabelos. Gostaria de saber como Rhodan se arranja. Ser que usa peruca? uma pergunta interessante, que valeria a pena examinar mais a fundo... Mas ser que a gente pode dar um puxo nos cabelos do Administrador-Geral e dizer: Desculpe, chefe, s queria ver se seus cabelos so naturais ou importados. Prest sacudiu o corpo e esperou que Gosling empurrasse o caneco de caf para seu lado. Agradeceu e acendeu um dos ltimos cigarros que lhe restavam. Tomara que nossa misso termine logo observou Gosling. Por qu? perguntou Prest em voz baixa e piscou os olhos sob os quais havia olheiras enormes.

Porque seus cigarros tambm esto terminando. Prest acenou com a cabea. At onde eles chegaram? perguntou, apontando para os dois especialistas. Bashra levantou a cabea, fitou o psiclogo com uma expresso agressiva e rangeu: Se no fossem constantemente incomodados, eles j teriam terminado seu trabalho. Prest levantou o brao num gesto sonolento e tentou acalmar seu interlocutor: No se zangue, colega. O que bom demora. Sua teoria sobre a vida e a morte dos prebios deve ficar muito boa. Risadinhas fizeram-se ouvir em torno da mesa. Vamos falar de outra coisa disse Gosling. Partiremos de volta dentro de trinta minutos. Quase todas as fontes de energia foram muito bem coordenadas e ajustadas. Estou com saudades do Hava afirmou Prest. Sinto saudades pelo simples fato de que no serei obrigado a dormir sem conforto e no ver outra coisa a no ser seus rostos encantadores. O Doutor Voigt Gosling, programador de seus numerosos robs e engenheiro especializado em hiperenergia, sorriu e perguntou, enquanto mexia o caf: Ser que ouo certa ironia ou at uma ponta de sarcasmo em suas palavras psicolgicas, colega? Ser que est? perguntou Prest em tom mordaz. Gosling deu de ombros. C entre ns cochichou. Tambm no aguento mais ver seu rosto. Est vendo? perguntou Prest. Foi o que eu quis dizer h pouco. Para muitos de ns a excurso ao passado ainda se transformar numa experincia frustrante. Estavam todos cansados, um tanto irritados e muito contentes porque a misso estava chegando ao fim. O que est escrito no livrinho de anotaes verde de Bashra? perguntou de repente Wentworth Gunnison. O Doutor Prest sorriu. De repente seu rosto enrugado parecia mais jovem. Deve ser um registro de piadas indecentes e uma srie de declaraes manuscritas sobre os pontos altos da excurso. O calculista de hiperestruturas sacudiu a cabea. uma coleo de documentos antigos encontrados nas cidades lemurenses que desapareceram disse. No diga! Os participantes da misso foram-se reunindo em torno da mesa e tiravam canecos de caf de mquina automtica. Rhodan deixou-se cair numa banqueta, enxugou o suor do rosto e pegou a caneca especialmente marcada. Pronto! disse. A nica coisa que ainda temos de fazer uma pequena contagem regressiva. O Lorde-Almirante cheirou o caf e murmurou: Mais uma vez o leite foi deixado muito tempo na lata. Parece que no est muito bom. No se preocupe, Lorde-Almirante respondeu Waringer. Em Viti Levu ter leite fresco. Atlan tomou o caf sem dizer uma palavra.

Cascal passou perto do grupo, com uma flor de caule comprido entre os dedos. A flor exalava um cheiro inebriante. Um grande inseto amarelo saiu zunindo entre suas ptalas e acomodou-se sobre os cabelos ruivos de Kenosa Bashra. S mesmo Cascal! gritou Bashra e levantou as mos. Espantou o inseto, recostou-se na cadeira e fitou os rostos dos homens reunidos. Por que no vamos logo? murmurou. De qualquer maneira no poderei proferir aqui minha palestra perante a Academia de Cincias. Dificilmente, Big B! murmurou Cascal. Sei que est sendo constantemente interrompido, Kenosa disse o Administrador-Geral em tom compreensivo mas gostaria de perguntar se j pode dar-nos alguma certeza. claro que todos temos uma ideia do que deve ter acontecido, mas ainda falta a confiana cientfica definitiva. Rhodan notou a falta de Gucky. A pequena criatura devia estar dormindo em algum lugar, sonhando com plantaes de cenouras. O Antroplogo ruivo e especialista em histria lemurense abriu os braos. Por pouco no derrubou o caneco de caf. Com seus noventa e dois anos de idade e cento e cinquenta centmetros de altura, era o mais baixo na cpula, com exceo do rato-castor. Dividi minhas pesquisas, das quais o Doutor Prest naturalmente participou de certa forma, em seis partes principais. Poderia fazer a gentileza de nos informar sobre o primeiro captulo, doutor? resmungou o especialista em linhas de campo Gunnison. Pois no. No me deixaram trabalhar em paz e agora me interrompem. Tome logo esse maldito caf! Maldito caf resmungou Atlan. isso mesmo. Primeiro: principiou Bashra. Os documentos sobre a histria lemurense antiga que encontramos em vrias formas e em lugares relativamente numerosos, para em seguida decifr-los e coloc-los numa sequncia cronolgica, apresentam uma falha. Qual ? perguntou Rhodan espantado. A documentao de que dispomos no deixa claro como foi evitada a destruio dos lemurenses pelos prebios. Ainda no sabemos por que os lemurenses continuaram vivos; temos certeza de que viveram. Uma raa extinta dificilmente poderia envolver-se numa luta to encarniada com os halutenses, conforme foi relatado vrias vezes. Icho Tolot fitou o cientista terrano com uma expresso difcil de interpretar. Ou melhor, impossvel de ser interpretada. Est certo disse Atlan. Conseguimos acompanhar sua exposio at aqui, e talvez at um pouco mais longe, Big B. Atlan sacudiu ligeiramente a mo para espantar o cheiro de perfume penetrante do cientista pigmeu e acenou com a cabea. Pois ! disse Kenosa Bashra. J percebemos que foi por causa da infertilidade intencionalmente provocada nos prebios. O Administrador-Geral franziu a testa e estreitou os olhos. Acho que no estou ouvindo bem disse. Entendi a infertilidade artificialmente provocada. Entendeu certo, chefe confirmou Kenosa. Usei a palavra infertilidade. Eu e o Doutor Prest j no temos a menor dvida de que os prebios se reproduziram contra a vontade dos seres que os criaram. Contra a vontade!

Gosling desenhou um homenzinho sobre a pasta, mais dois embaixo dele, quatro na linha seguinte, depois oito. Comeou a desenhar uma fileira de dezesseis homenzinhos, mas seu trabalho grfico foi interrompido pela voz muito alta do Antroplogo. S pode ter sido isso disse o especialista em histria lemurense. Os trs ou quatro seres prebiticos multiplicaram-se milhares de vezes contra a vontade dos cappins. Depois do que aconteceu na pennsula devemos aceitar isto como um fato, um fato incontestvel. Um fato que resistir a qualquer prova da histria. Rhodan coou a cabea e disse: Concordo com o que foi dito at agora, mas gostaria de conhecer a continuao. Multer Prest recostou-se, segurando o caneco de caf com ambas as mos e ouvindo em silncio. Segundo! exclamou Bashra. Os prebios foram criados duzentos e cinquenta mil anos antes da Era Crist, somente para ajudar o homem cro-magnon que ento existia, isto , o tipo de homem encarnado por ns, a evoluir para as alturas da civilizao atravs da luta. Quer dizer disse Rhodan em tom de dvida que os cappins, que criaram os prebios, quiseram transformar a vida dos cro-magnons ou dos lemurenses da fase posterior num inferno, para desafi-los a criar uma cultura independente? Isso mesmo confirmou Bashra. Neste caso os cappins deram incio a uma experincia de propores tamanhas que ainda hoje devemos admir-los. Conseguiram, por meio da luta, de uma espcie de ativao, que os lemurenses se transformassem naquilo que vimos hoje. Isso mesmo! disse Bashra em tom alegre. Enquanto falava, seu bom humor crescia. Comeou a agitar os braos frente do rosto de Prest. Acontece que contra a vontade de seus criadores os prebios se tornaram cada vez mais numerosos. De que forma? Atravs da multiplicao, de uma multiplicao descontrolada. E bastante provvel que essa multiplicao descontrolada tenha sido consequncia do funcionamento do centro reprodutor instalado na pennsula. Por pouco um erro nos controles no provocou exatamente o contrrio do efeito desejado em vez de fortalecer os lemurenses para a vida, quase extinguiu sua raa. A ns aparecemos e salvamos a humanidade resmungou Multer Prest. Rhodan fitou-o de lado. Sentia uma forte alergia contra este tipo de formulao, como contra muitas outras coisas. Foi isso mesmo! disse o especialista em histria lemurense. E depois? perguntou o Lorde-Almirante Atlan. Segundo os planos, deviam nascer muitos prebios para levantar a cultura e a civilizao dos prebios, mas no estava nos planos fazer surgir milhes de exemplares. Neste ponto a destruio do centro de criao assume uma importncia decisiva. Houve uma ligeira pausa, durante a qual os homens reunidos refletiram sobre o que acabavam de ouvir. A terceira parte de minha exposio disse Bashra. Graas ao acidente sofrido por Alaska... realmente foi um acidente, pois o cappin que h em seu rosto foi ativado por acaso... tivemos a ateno despertada para o centro de criao. Dali em diante tudo encaixou perfeitamente e o centro de comando foi destrudo. O fato h de refletir-se na fertilidade dos prebios. Vai refletir-se de forma bastante desfavorvel disse Icho Tolot em voz baixa. Os exemplares que vivem hoje so os ltimos de sua raa.

Sem esquecer os que foram tornados frteis por causa de uma mutao e continuaro assim objetou Multer Prest. Inclusive seus descendentes... Alguns se reproduziro em estado puro, para usar uma expresso das teorias genticas de Mendel. O senhor tem razo! Bashra fez avanar o dedo indicador em direo a Prest. Em quarto lugar prosseguiu o Antroplogo os prebios desaparecem, com exceo dos exemplares frteis. Sobrevivero por mais alguns milnios ao desaparecimento do continente lemurense. Os documentos que possumos permitem este prognstico. Est certo disse Rhodan. Compreendi e concordo. E a quinta parte? Os lemurenses amadurecem. O dia de hoje pode ser considerado decisivo. A ameaa permanente representada pelos prebios desapareceu. Acontece que os argazatos no combinam com o quadro geral. Mas imagino que tenham sofrido um efeito semelhante nas guas litorneas da pennsula. Se isso aconteceu, tambm esto condenados a desaparecer. uma possibilidade que merece ser examinada disse o Administrador-Geral. Neste ponto a teoria de Bashra apresentava uma pequena lacuna. A cultura lemurense foi evoluindo lentamente. A astronutica surgiu aos poucos. Os raros exemplares frteis dos centauros, ciclopes e neoneandertalenses foram confinados em reas extensas, provavelmente numa espcie de parque ecolgico com tudo que faz parte dele. Icho Tolot pediu a palavra. No devemos esquecer o ataque halutense. De forma alguma apressou-se Bashra em dizer. uma parte importante de minha exposio. Quando comeou o ataque dos halutenses, quando a Lemria desapareceu, mais uma vez escaparam alguns exemplares frteis dos prebios que se fixaram no continente asitico. L todas as espcies que sobreviveram evoluram lado a lado. A civilizao comeou de novo para os lemurenses. De cima para baixo. Os senhores criaram uma gigantesca construo cientfica disse Atlan. Meu respeito, senhores. O mrito pertence exclusivamente a meu colega Dr. Bashra! disse Prest. Bashra baixou a cabea. De to orgulhoso que se sentiu, ficou quase to vermelho como os cabelos. Olhou para Prest por baixo da mecha que lhe caa na testa. Se no fosse o Dr. Prest no teria conseguido disse. Vou concluir para no atrasar a partida. Por favor, Kenosa! apressou-se Atlan em dizer. Sexta e ltima parte da exposio, que trar a soluo do enigma. H trinta e quatro ou trinta e seis mil anos apareceu de repente o cro-magnon, deixando muito surpresos os Antroplogos de todo mundo que at hoje procuram o Elo Perdido, o elo que falta na evoluo. O cro-magnon simplesmente o lemurense que sobreviveu. Naturalmente encontrou-se com os descendentes dos descendentes dos prebios. Mas estes desapareceram... provavelmente sucumbiram ao complexo dos surios: muito corpo, pouco crebro. Assim surgiram as fbulas a respeito dos ciclopes e dos centauros... claro que o neandertalense no produto de uma fbula.

Sem dvida os sobreviventes das duas raas, a dos lemurenses e a dos prebios, lutaram entre si pelo alimento e espao vital. Este fato deve ter influenciado as lendas e contribudo para apressar a extino dos seres mitolgicos. Os prebios, mantidos em zoolgicos lemurenses, so a resposta a uma das perguntas ainda em aberto. Como se explica que os cro-magnons, centauros, neandertalenses e ciclopes pudessem conviver lado a lado? A explicao simples ou ficou simples. At hoje sempre ficou oculta nas nvoas do passado. Bashra formulara a teoria ampla graas s novas experincias e dados encontrados em velhas cidades lemurenses desaparecidas no mar. Como todos os pontos da teoria puderam ser provados, ela deixou de ser uma teoria para transformar-se numa verdade com base histrica. Rhodan levantou e olhou para o relgio digital. Quer dizer que no h mais nenhuma pergunta em aberto anunciou. J sabemos como o Homo sapiens pde aparecer no meio dos neandertalenses, sem que houvesse nenhum elo de ligao. Foram os lemurenses. Est na hora de partirmos disse Atlan. Gostaria de jantar com as pessoas s quais estou acostumado. Caf no neoltico, jantar na era csmica resmungou Cascal. O mundo est cheio de surpresas. Vamos levar um surio para comer durante a viagem? Joak voltou a cuidar do seu trabalho.

7
Senhor Senador! Disse Rhodan. O rosto de Abel Waringer abriu-se num sorriso largo quando perguntou: Que deseja o senhor Administrador-Geral? Vamos iniciar a contagem regressiva? Waringer, que possua um ativador de clulas, estava sentado frente de seu console, concentrando-se nos instrumentos. Est certo. O cientista apertou uma chave, girou um boto e disse para dentro do microfone: Momento da partida menos trezentos segundos. Os relgios comearam a tiquetaquear. Os reatores zumbiram ao entrar em funcionamento e passaram a fornecer quantidades enormes de energia. Os ltimos comandos foram colocados em posio. Partida menos duzentos segundos. Esto todos a bordo? perguntou Atlan olhando em volta. Os expedicionrios estavam ansiosos. Favor dizer os nomes, na ordem dos nmeros disse Waringer. Rpido! Um Cascal. Waringer fez um trao numa folha de papel. Dois Atlan! disse o Lorde-Almirante. Quatro! gritou o rato-castor com a voz estridente. General Guck. Cinco Rhodan! A apresentao continuou. Cascal respondeu pela mdica. Finalmente apresentou-se o cosmopsiclogo, que era o nmero dezesseis. Partida menos cem segundos disse algum em voz alta. Houve alguns momentos de silncio. Atlan levantou o brao. Quando partimos ramos vinte e trs. Agora s somos dezesseis. Faltam sete pessoas. Posso indicar uma Paladino-III! gritou Icho Tolot. J so mais seis pessoas disse Atlan. Onde est a stima? O neandertalense bateu na testa com tanta fora que o rudo encheu o deformador do tempo-zero que nem um tiro. A stima pessoa dorme ao sol do entardecer. Alaska Saedelaere. O senador cientista praguejou e interrompeu a contagem regressiva. Quem sabe se algum no pode dar-se ao trabalho de ir l fora e acordar Alaska? perguntou indignado. Minha contagem regressiva. O cientista voltou a baixar uma poro de chaves e acertou novamente os relgios. Atlan riu ao inclinar-se sobre o console e examinar as indicaes dos registros de energia. Os ajustes de preciso no tinham sido afetados. O neandertalense largou a clava e correu para a eclusa. Abriu-a violentamente, fez um sinal para Paladino que se virou e entrou ruidosamente no deformador do tempo-zero, que nem um surio cromado.

O senhor certamente achar muita graa se eu lhe contar que quase fomos embora sem o senhor e seus amigos, inclusive Alaska. Harl berrou a resposta pelos alto-falantes, para superar o rudo das mquinas. Acharia graa de uma forma bem estranha. O neandertalense carregou para dentro da cpula a poltrona na qual Alaska ainda estava dormindo. Largou-a num lugar qualquer. Saedelaere nem sequer acordou quando teve incio a segunda contagem regressiva e uma voz disse finalmente: Trs... dois... um... Partida! O deformador do tempo-zero desapareceu. Voltou ao futuro.

8
Os ventos frios que desciam de noite pelas geleiras deram lugar ao ar tpido do amanhecer. Quatro vultos caminhavam independentemente um do outro pelo capim alto, que voltara a erguer-se durante a noite. Dois centauros e dois animais ferozes. Houve um barulho infernal quando a floresta e a estepe acordaram. Todos os talos de capim pareciam ter adquirido vida durante cinco minutos, enquanto a luz do sol ainda era bastante suave. Os bancos de neblina comearam a desmanchar-se. Por mais quinze minutos as gotas de orvalho continuaram a brilhar nas grandes flores coloridas. As flores estavam midas e exalavam seu cheiro penetrante, com um estranho perfume inebriante, que se esgueirou atravs do labirinto de galhos e folhas que nem um filete de fumaa. Mas a luz logo ficou mais forte e causticante. Os cascos dos dois centauros batiam no cho, produzindo um rudo surdo. Os dois andavam. Era um macho e uma fmea ambos exemplares muito jovens. Caminhavam pelo capim esfregando os flancos. Nestes lugares a pele estava seca, mas uma fumaa parecia sair de suas narinas. Os raios de luz vinham cada vez menos no horizonte e j no eram to intensamente filtrados pela neblina. Folhas e talos de capim se movimentaram, sacudindo as gotas de orvalho. O brilho do orvalho desapareceu. O cheiro agradvel das flores desvaneceu-se e outro cheiro se espalhou. O cheiro penetrante e repugnante da putrefao. O calor comeou a atingir todas as coisas. Os dois jovens centauros correram para uma nascente para matar a sede. Perto da nascente havia um ponto no solo, onde um veio de sal aflorava superfcie. Ali pretendiam arrancar um bloco de sal e lamb-lo at que se sentissem saciados. De repente os dois centauros experimentaram uma sensao parecida com medo. Pararam, atentos e silenciosos, viraram a cabea e olharam em volta. Nada. Ningum sabia o que os dois seres sentiam ou acreditavam sentir; dor, pnico, angstia ou medo, uma desolao animalesca que envolvia os raros pensamentos claros que traziam na cabea que nem uma teia de aranhas. Continuaram. No se lembravam de nada. Olharam para a frente e desapareceram na folhagem, em meio qual, trs metros abaixo deles, corria uma trilha larga. Fora usada por muitas geraes de neandertalenses, centauros e ciclopes. Dali a mais alguns segundos chegaram ao regato pequeno e limpo. Havia alguns animais bebendo mais embaixo. Ajoelharam calmamente para beber. Foi o sinal. Tinham sido seguidos por dois tigres-dente-de-sabre. As feras tinham seguido a pista dos dois centauros, em silncio, rapidamente e com uma pacincia enorme. Avanaram pelo capim, milmetro aps milmetro, afastando os talos duros com suas terrveis cabeas. O vento soprava contra eles. O cheiro admirvel e tpido da vida jovem deixou as feras loucas, mas seu instinto no permitiu que

revelassem sua presena. Esperaram que os dois seres ajoelhassem na lama pegajosa da margem do regato. O macho soltou um ligeiro chiado. No mesmo instante saltou. Na mesma frao de segundo a fmea transformou-se num raio plido e dourado que atravessou os canios na horizontal e foi parar nas costas do centauro macho. As unhas compridas e afiadas penetraram profundamente na pele negra enquanto o centauro dava um salto e berrava. Uma pancada terrvel atingiu seu rosto. As garras despedaaram a pele e dobraram a cabea para baixo. Os longos dentes caninos do tigre esmagaram com uma nica mordida forte a espinha dorsal. O tigre virou o corpo e com uma mordida abriu a veia jugular. O sangue tingiu a gua do regato e os animais que bebiam fugiram apavorados. O outro tigre montou por cem metros nas costas da fmea. S ento conseguiu abrir a veia jugular do animal. Dali a alguns minutos no se ouvia mais nada alm do rudo da pele sendo rasgada, de ossos sendo triturados e da mastigao dos dois tigres ao abrirem os corpos das presas e devorarem os melhores pedaos. De repente os abutres apareceram no cu. Primeiro um, depois mais um, depois muitos. Descreveram pacientemente seus crculos sem fim no vento morno que subia da terra. O vento carregava o cheiro da carne morna e fumegante, do sangue, e eles sabiam que teriam uma refeio pela frente. No era a primeira vez, nem seria a ltima. Os tigres deitaram na mata, saciados e preguiosos, para fazer a digesto. As aves gigantes caram do cu que nem pedras. Seu nmero aumentava constantemente. O que sobrou depois das horas de luta violenta foi devorado ao anoitecer e durante a longa noite pelos animais carnvoros menores. Os ltimos restos foram comidos pelos insetos. Depois de algum tempo s se viam os esqueletos de dois centauros, rasgados e com os ossos triturados. Na primavera, quando o regato trouxe muita gua, ele arrastou um dos esqueletos, espalhou-o e enterrou-o embaixo da areia. Os ossos voltaram a aparecer mais tarde e foram branqueados pelo sol implacvel. Acabaram se desmanchando. O outro esqueleto caiu numa depresso que se formou no solo. A movimentao da terra esmagou e moeu os ossos, dos quais no sobrou nada. Foi o que aconteceu nessa parte da paisagem. Nos outros lugares, em todas as partes do continente, houve cenas parecidas. A Natureza, a me sublime que comandava tudo, comeara a extinguir uma raa em sua superfcie, uma raa cujo tempo passara. Tinham todos cumprido seu dever... os surios, os rpteis... e agora os ciclopes, cujo grito horrvel no meio da noite era cada vez mais raro. A mesma coisa acontecia com as manadas de centauros, cujos cascos j fizeram tremer a terra. Os raros grupos, que logo s se arriscavam a sair em reas protegidas, j no faziam tremer o cho das estepes. Quem resistiu por mais tempo foram os neandertalenses. Mas tambm acabariam desaparecendo... ***

Os sinais do deformador do tempo-zero tinham desaparecido h tempos, cobertos pela vegetao ningum mais seria capaz de dizer onde ficara parada a cpula cintilante.

*** ** *

O deformador do tempo-zero voltou a funcionar perfeitamente e depois da contagem regressiva tem incio a viagem de volta ao futuro. Perry Rhodan e seus companheiros j esto sendo esperados e Reginald Bell entrega aos viajantes do tempo O Ultimato dos Cappins... O Ultimato dos Cappins este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

Visite o Site Oficial Perry Rhodan: www.perry-rhodan.com.br


O Projeto Traduo Perry Rhodan est aberto a novos colaboradores. No perca a chance de conhec-lo e/ou se associar:
http://www.orkut.com.br/Main#Community.aspx?rl=cpp&cmm=66731 http://www.orkut.com.br/Main#CommMsgs.aspx? cmm=66731&tid=5201628621546184028&start=1

Interesses relacionados