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(P-446)

OS IRMOS DO TEMPO
Autor

H. G. EWERS
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Na Terra e nos outros planetas do Imprio Solar os calendrios registram fins de junho do ano 3.434. A Humanidade continua temendo por sua existncia e do seu sistema ptrio, uma vez que o cappin Ovaron no conseguiu fazer explodir a bomba sextadim de tempo, instalada no planeta Zeut, no Satlite da Morte, e que ameaa transformar o Sol numa nova. O fato da exploso no ter acontecido, entretanto, no foi culpa de Ovaron, mas sim do sextagnio de produo terrana, que no conseguiu sobreviver ao longo espao de tempo de 200 milnios. O mesmo j se tornara imprestvel h muito tempo, quando Ovaron irradiou o impulso de ignio. Por isso, um novo modo de proceder teve que ser desenvolvido e um novo plano para conseguir-se aniquilar a mquina de destruio solar. Este plano, em sua maior parte baseado nas sugestes e raciocnios de Ovaron, depois de intensas discusses transformado em ao, o que significa que Perry Rhodan e o experimentado time do tempo mais uma vez saem em viagem. Ponto de partida da investida ao passado, desta vez, a lua de Saturno, Tit. Ali deve ser arranjado, no depsito secreto de Ovaron, o sextagnio estvel de produo cappnica, para que o Satlite da Morte finalmente possa ser destrudo. Alm disso, Ovaron ainda tem outra coisa em mente: ele quer provocar um encontro, que para ele muito importante o encontro dos Irmos do Tempo...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Ovaron I e Ovaron II Os Irmos do Tempo se encontram. Perry Rhodan O Administrador-Geral realiza uma misso vital no ano 200.018 A.A. Atlan Comandante do deformador de tempo-zero. Professor Tajiri Kase O Matelgico tem problemas com o seu beb surio. Sir Anthony Protegido do Professor Kase. Moshaken Confidente de Ovaron. Gavasor Um membro do cl dos Nandor.

1
Logo deveremos estar chegando, Perry murmurou Ovaron. luz fraca do dia ensolarado, Perry Rhodan reconheceu as sombras azuis-negras, escuras, das paredes do desfiladeiro, massas de cascalho cinzentas e o cintilar metlico de um talude coberto de gelo seco. Estou vendo murmurou ele de volta. Este o ltimo vale antes da plancie, onde os destroos do blindado devem se encontrar. O cappin anuiu. Por trs do capacete globular transparente, o movimento da cabea somente podia ser visto fantasmagoricamente. Segurem-se, crianas! veio uma voz profunda. Vamos prosseguir. Mas um pouco mais devagar, se me faz o favor, Icho. sibilou Gucky. O rato-castor estava sentado junto com Perry Rhodan e Ovaron nas imensas costas do halutense, segurando-se fortemente num cinturo nos ombros. Quando Icho Tolot continuou trotando adiante nas suas pernas feito colunas e braos de correr, Gucky foi sacudido violentamente. Rhodan estava sentado no ombro direito de Tolot. Suas pernas pendiam na frente. Suas mos seguravam-se num suporte de aparelhos, que sobressaa do uniforme de combate de Tolot. O Administrador-Geral olhou atentamente para o ombro esquerdo do halutense. Ali estava sentado o cappin, balanando e sacudindo neste sobe e desce. Aos fortes abalos que ocorriam devido a maneira de movimentar-se de Icho Tolot, ele gritava e gemia. No era nenhum divertimento, cavalgar um halutense, que corria com uma velocidade de at duzentos quilmetros por hora, por cima de rochedos irregulares e pedras salientes. Mas era o mtodo mais seguro de dificultar o rastreamento do crebro de comando do depsito secreto. Alm do mais, Rhodan achava que no iriam ocorrer mais rastreamentos. Nos ltimos quatro dias, novamente tudo estava calmo em Tit. O crebro de comando tinha chamado de volta os seus robs de combate e sondas de rastreamento, enquanto a tripulao do deformador de tempo-zero tinha evitado qualquer tipo de atividade. Hoje, poucas horas antes do dia 23 de junho de 200.018 antes do tempo atual, uma ao, entretanto, tornara-se inevitvel. Era necessrio remover os destroos do blindado, abatido h alguns dias, sem chamar a ateno. Perry lembrou-se, com um certo mal-estar, do primeiro avano contra o depsito secreto de Ovaron, que quase terminara numa catstrofe. O cappin o havia prevenido de no ativar o seu gerador de cdigo, cinco dias antes de sua prpria chegada em Tit, uma vez que, a este tempo, ainda no poderia ter inserido o cdigo no crebro de comando. Perry Rhodan insistira numa tentativa, com o fundamento de que a Humanidade precisava urgentemente de alguns gramas de sextagnio de produo dos cappins, para poder construir um novo modificador sextacompacto e finalmente destruir o perigoso Satlite da Morte. A previso de Ovaron tornara-se realidade. O crebro de comando ainda no conhecia os impulsos de identificao de Ovaron e respondeu com um golpe destrutivo. O blindado foi atingido pesadamente e caiu. A tripulao do utilitrio blindado devia

unicamente a arte de pilotagem e a engenhosidade de Rhodan ter sado da queda com vida. O halutense evitou um rochedo para a esquerda, correu velozmente cinquenta metros o rochedo ngreme para cima e depois disparou novamente para baixo. Gucky teve nsias de vmito e praguejou sem parar. Finalmente a plancie de cascalho estava diante deles. esquerda o terreno subia, e poucos metros diante deste talude estava parado o que sobrara do blindado com a eclusa aberta e a popa arrebentada. O metal e uma placa de base circular estavam recobertos de uma crosta esponjosa verde-amarelada, consequncia de vapores e gases de exploses. Icho Tolot parou diante desta placa-base e fez os seus passageiros descerem. Rhodan pesou pensativamente em sua mo a bomba manual de desintegrao, em formato de ovo. No era possvel transportar dali os destroos. Para isto teriam que utilizar um blindado, cujos aparelhos facilmente poderiam ser rastreados. Cort-los e transportar dali as peas isoladas tambm no era vivel, uma vez que para isso seriam necessrios aparelhos de corte atmicos, cuja energia podia ser rastreada. S restava uma possibilidade: utilizar a bomba de desintegrao que transformaria o blindado numa nuvem de gs. Naturalmente tambm com isso ocorreria uma radiao difusa energtica, mas a mesma demorava muito pouco, e a sua fonte apenas poderia ser rastreada por meio minuto. Gucky parecia adivinhar os pensamentos do Administrador-Geral, pois perguntou: No seria melhor que eu removesse os destroos telecineticamente? Eu poderia catapult-los para o espao, e dar-lhes um impulso na direo de Saturno. Ele realmente conseguiria fazer isso? perguntou Ovaron, estupefato e ctico. Ouviu-se o ilt fungar, indignado, e Rhodan acentuou: Nosso Gucky j realizou coisas maiores, Ovaron. Mas eu acho que ele no deve tent-lo. J chega que o crebro de comando captou paraimpulsos h alguns dias atrs. Talvez eu devesse saltar para o depsito e ter uma conversa sria com o crebro! sugeriu o rato-castor. Perry Rhodan desistiu de uma resposta. Ele caminhou cuidadosamente na direo do blindado. O sedimento verde-amarelado era bastante liso, em parte. Diante da eclusa aberta, Rhodan ligou o seu holofote colocado no peito, e iluminou o recinto de carga. Tambm aqui os vapores tinham batido, e a escotilha de segurana dos bancos de armazenamento de estibordo tinha sido parcialmente fundida, tomando formas grotescas. O Administrador-Geral examinou mais uma vez a aparelhagem de ignio, depois afastou o anel de segurana, apertou o boto de ignio fazendo com que o mesmo saltasse para fora. Em exatamente quarenta minutos de agora o processo de desagregao molecular teria incio. Perry olhou interrogativamente para o cu escuro e voltou para onde estavam os seus companheiros. O Sol estava desaparecendo neste momento atrs do horizonte. Ficou escuro de golpe. Mais ou menos do tamanho de uma mo de homem, podia ver-se o claro Jpiter. sua direita movimentavam-se, majestosamente lentas, duas de suas luas e por trs rebrilhava um outro objeto celeste o planeta Zeut, o qual, no tempo do qual vinha Rhodan, somente ainda orbitava o Sol como um anel de asterides. Nuvens muito tnues passavam a baixa altura por cima dos destroos e das criaturas. A superfcie de Tit, percorrida por uma onda de tremores, sacudiu-se rapidamente e novamente ficou imvel. De longe veio o rumor surdo de uma avalancha de pedras. Havia uma fascinao enorme, opressora, emanando deste mundo extico, estranho.

Tolot deixou-se cair novamente sobre os seus braos de correr. Venha, meu pequeno! disse ele para Rhodan. Voc tambm pode admirar a natureza, a partir do deformador de tempo-zero. Ovaron e Gucky sentaram-se no alto. Perry Rhodan puxou-se para o ombro do halutense, lanou mais um olhar para os destroos e depois bateu com a mo espalmada contra o capacete de Tolot. Em frente, Tolotos, meu cavalinho! Icho riu berrando e saiu correndo, levantando cascalho e gelo. O blindado inutilizado ficou para trs abandonado e dentro dele a bomba, que na hora de tempo marcado o desagregaria. *** O Lorde-Almirante Atlan voltou o olhar para as telas panormicas, quando o intercomunicador chamou, zunindo. Calmamente ele ligou a aparelhagem de fonovdeo. Na tela apareceu a imagem do Matelgico Tajiri Kase. O arcnida no sentiu-se muito bem, quando viu o cientista, que parecia completamente fora de si. O que h, professor? perguntou ele, cheio de suspeitas de algo ruim. Ele foi embora! gritou o ertrusiano. Desapareceu, sir! Quem...? Tajiri Kase engoliu em seco. Sir Anthony, naturalmente! Naturalmente... observou Atlan, sarcstico. O seu beb surio mais uma vez contribuiu para o divertimento geral... Os seus olhos abriram-se muito. Para onde fugiu Anton? Assustado ele lembrou-se que o taimonense entrementes estava com o tamanho de um elefante de um ano, j podendo causar muita calamidade. Eu no sei, sir respondeu Kase. Incessantemente ele limpava a testa molhada de suor. Ele comeu trs recipientes de leo Vaku e desapareceu sem deixar traos. Espero que ele no tenha arrebentado interveio o Professor Waringer. O Hiperfsico encontrava-se com Atlan na central de campo-zero, e escutara a conversa. Todo esse leo... O arcnida refletiu e examinou os controles das eclusas. Ele viu que a placa luminosa da eclusa de carga piscava em amarelo, prova de que algum passara pela eclusa, fechando a escotilha interna, mas no a externa. Ele deve estar do lado de fora, professor declarou ele espantado. Esse desastrado! Havia compaixo na sua voz. Eu j estou indo. Feche o seu traje especial, professor. Vamos dar uma olhada diante da eclusa. Por que no manda remover os despojos por um rob, Atlan? perguntou Geoffry Abel Waringer. Mas o Lorde-Almirante j nem o escutava. Ele saiu rapidamente do recinto, fechando o seu leve traje espacial, ainda durante a corrida. O Professor Waringer olhou atrs dele, resignado. Diante da escotilha interna da eclusa de carga, Atlan encontrou-se com Tajiri Kase. O ertrusiano tinha ativado o mecanismo de fechamento da escotilha externa e esperou at que a cmara fosse liberada da atmosfera de metano e hidrognio de Tit Kase saracoteava, extremamente nervoso. Provavelmente ele j teria aberto a escotilha interna h muito tempo se o mecanismo de segurana no o impedisse. Somente

quando a cmara da eclusa tinha sido enchida com o ar do aparelho de viagem no tempo, a escotilha interna deslizou para os lados. O arcnida desistiu de qualquer tipo de censura. O Professor Kase era muito apegado ao taimonense, que tinha sado de um ovo de hibernao, que Kase erradamente pensara ser uma casa de caramujo com rosqueamento para a esquerda, e que ele trouxera consigo na ltima expedio do tempo ao planeta Zeut. O Matelgico colecionava casinhas de caramujos com rosqueamento para a esquerda. A sua coleo enchia todo um aposento de sua casa em Terrnia. Ali, Sir Anthony tinha sado do ovo, em consequncia do calor: Uma coisa intermediria entre um patinho e um minissurio. O bichinho tinha-se esgueirado para dentro do deforma-dor de tempo-zero, como passageiro clandestino, e somente tinha sido descoberto depois da chegada ao ano 200.018 antes do tempo atual, razo por que forosamente tiveram que ficar com ele. Ele comera tudo que conseguira alcanar e suportara tudo to bem quanto fortes descargas eltricas. E tinha crescido com uma rapidez sinistra. Sir Anthony se transformara num problema at h poucos minutos atrs...! A escotilha interna fechou-se, o ar foi sugado, a escotilha externa abriu-se. O Lorde-Almirante Atlan foi para fora e olhou em torno. Ele esperava encontrar o cadver do taimonense bem perto da eclusa. Naquela atmosfera fina de metano-hidrognio-amonaco e com temperaturas de cento e cinquenta graus centgrados abaixo de zero, mesmo um ser vivente com o metabolismo de Sir Anthony quando muito viveria apenas alguns segundos. Afinal de conta, ele era originrio de um mundo de oxignio. Mas ele no viu o taimonense. O Professor Tajiri Kase saiu rapidamente da eclusa e olhou em torno, angustiado. Depois subiu no primeiro talude da montanha, coisa de poucos segundos para um ertrusiano. Ali ele ficou olhando para todas as direes da rosa-dos-ventos. O dia de Saturno comeara h poucos minutos e lanava a sua luz plida para este lado de Tit. Mas Kase, evidentemente no pde ver o taimonense, mesmo de sua posio elevada. Ele correu novamente para baixo e parou diante de Atlan. Temos que procur-lo com o blindado, sir! gritou ele, muito agitado. No declarou o arcnida, firme. Eu no vou arriscar, que o depsito rastreie a radiao difusa dos aparelhos do blindado. Neste caso vou buscar o meu traje de combate, com autonomia de voo. No, professor! disse Atlan novamente e o seu tom era duro. Eu no me arriscaria ainda mesmo se o Administrador-Geral estivesse em perigo, l fora. E o senhor acha que vou infringir os meus princpios por causa de um animal? Ele levou a mo para as comutaes na parte inferior do seu capacete e elevou o alcance do telecomunicador um pouco. Atlan chamando o Coronel Kasom. Kasom, responda! Fala Kasom! trovejou pouco depois a voz do outro ertrusiano da expedio, no receptor. Venha imediatamente aqui para fora, com seu traje especial leve ordenou Atlan. Traga consigo um tren e os seguintes aparelhos: quatro aparelhos de voo, cambiveis, uma arma de agulha de alta presso com setas de anestesia, uma lmina de quarenta metros cbicos com dois conjuntos de guindastes mveis e uma caixa de emergncia universal! Entendido? Entendido, sir! respondeu Kasom. Atlan reduziu o alcance do seu transmissor de capacete novamente e virou-se para Kase.

O coronel vai acompanh-lo, professor. Sir Anthony aparentemente mais resistente do que imaginvamos. Eu s espero que ele no se aproxime demais do depsito secreto de Ovaron. Os senhores, entretanto, voltam imediatamente, logo que tiverem apenas dois aparelhos de voo cambiveis ainda. Sim, sir respondeu o Matelgico, j mais calmo, depois de verificar que Atlan estava fazendo alguma coisa para salvar o seu bichinho. O arcnida fez um gesto depreciativo e voltou, com grandes pulos para a eclusa. A pouca gravidade da lua de Saturno permitia ao experiente astronauta que se movimentasse fcil e elegantemente, sempre que no precisasse caminhar por cima de cascalho solto, que, pelo mesmo motivo, entrava em movimento, ao menor contato. Diante da eclusa ele esperou pelo bisneto de Melbar Kasom, deu-lhe ainda outras instrues e depois ficou olhando, como os dois ertrusianos se afastavam em grandes saltos. O tren escorregava atrs deles, catapultado de um lado para o outro, puxado por Toronar Kasom, num cabo de plaston. O Lorde-Almirante suspirou fundo e entrou na cmara da eclusa. *** Tinha uma coisa ali! murmurou Ovaron. Icho Tolot freou o seu galope, e os cavaleiros escorregaram para o cho, com as suas armas, prontas para atirar, nas mos. O cappin apontou para uma crosta coberta de gelo, acima de uma dobra ngreme da montanha. Ali mexeu-se alguma coisa e presumivelmente mergulhou na depresso encoberta diante dela. Pode descrever o que foi? perguntou Rhodan. Era cinzento, diria eu. Mas eu apenas vi uma espcie de fantasma passar rapidamente por cima da capa de gelo, e isso s pelo canto dos olhos. Deve ter sido uma iluso sinptica disse Gucky. Iluso tica corrigiu-o Rhodan, ao notar que Ovaron nada entendera. Foi o que eu falei ciciou o rato-castor. Talvez um reflexo luminoso. Eu quero mesmo ir logo para casa. O Administrador-Geral olhou o cappin, interrogativamente, pelo capacete transparente. Ovaron insistiu. Eu no me enganei. Ali alguma coisa material se mexeu. Eu vou dar uma olhada sozinho interveio Tolot. No quero que meus filhos se metam em algum perigo. Esperem aqui. Sem esperar por uma resposta, o halutense saiu correndo. Logo depois ele mergulhou atrs do talude. Gucky colocou de volta a sua arma de impulsos, sentou-se, suspirando, em cima de um rochedo liso e ficou olhando fixamente na direo na qual o cappin disse ter visto um movimento. Depois de alguns minutos ele levantou-se de um salto, demonstrando grande agitao. Ali realmente h alguma coisa! Certamente disse Rhodan, secamente nosso amigo halutense. Gucky sacudiu a cabea.

No, Icho est se escudando. Se eu no soubesse que Anton est preso na sala de aparelhos dessa coisa de tempo-zero...! As vibraes mentais e o padro de sentimentos tm uma certa semelhana. O taimonense no poderia viver em Tit disse Rhodan. O ilt no estava convencido disso. A criatura est morrendo, mas pensa na sua ressurreio informou ele, espantado. Ela pensa numa metamorfose e numa compresso. Agora os pensamentos estacam. Perry Rhodan refletiu rapidamente. Durante este tempo realmente haveria seres viventes na sexta lua de Saturno? Seres viventes que pensavam...? Isto pareceu-lhe muito improvvel. No tempo atual no haviam sido encontrados restos de vida animal em Tit. Mas de conformidade com a afirmao de Gucky a criatura estaria pensando na sua morte. Portanto deveria ter morrido, e com aquelas temperaturas extremamente baixas no podia decompor-se. Por que no tempo atual ningum tinha encontrado o seu cadver congelado? Os seus pensamentos foram interrompidos, quando o halutense veio cavalgando por uma avalancha de cascalho abaixo. Chegando embaixo ele saltou com um pulo enorme para junto dos que o aguardavam. Nada avisou ele, lacnico. No gelo do cume da montanha h um rastro, que poderia muito bem ter cem anos. Eu corri em volta do lugar trs vezes, em crculos cada vez mais abertos, mas no achei nada. Isso no significa muita coisa disse Ovaron. Se foi uma criatura capaz de se movimentar to depressa quanto o senhor, Tolot, naturalmente no poderia encontr-la. E alm daquele rastro, no achou outros? perguntou Rhodan. No, Rhodanos confirmou o halutense. Mas eu vi outra coisa, muito interessante. Na depresso, direita abaixo do cume, h um lago. Um lago? perguntou Gucky. Principalmente gua continuou informando Tolot. Eu abri o meu capacete e tomei um gole. Era H2O com traos mnimos de aditivos desconhecidos e era morna. Naturalmente observou Gucky, como lgico esperto caso contrrio seria gelo. Uma fonte quente? perguntou o Administrador-Geral. No era no, Rhodanos. Enquanto eu ainda estava de p ali, refletindo, formou-se uma crosta de gelo. Eu suponho que o lago agora j esteja congelado at o seu fundo. Isto realmente estranho disse Ovaron. Eu s posso me explicar isto, com a suposio de que ali, momentaneamente, foi liberada alguma energia. Eu tambm estou convencido disso disse Icho Tolot. Mas no havia nada por ali que pudesse liberar a energia. Essa coisa me parece suspeita declarou Perry Rhodan. Mas no temos tempo de verificar o assunto. Amigo Tolotos, vamos continuar cavalgando na direo anterior. Cerca de um quarto de hora mais tarde, o halutense parou repentinamente e deitou-se de barriga no cho.

Movimentao! avisou ele com a voz abafada. L na frente! Alguma coisa passou rapidamente por cima do cume de uma montanha e desapareceu outra vez. Perry Rhodan e Ovaron colocaram-se em cobertura por trs dos braos de ao estendidos de Tolot, utilizando-os ao mesmo tempo para apoio de suas armas de mo. Gucky, entretanto, ficou sentado nas costas de Tolot e anunciou com voz estridente: Alarme falso, rapazes! o amigo Tajiri com seu acompanhante mudo. O que que voc quer dizer com acompanhante mudo, baixinho? Bem, um desses rapazes tracejados com ou sem trauma mental. Voc quer dizer mentalestabilizado? Claro, chefe. De qualquer modo eu no goniometro sua atividade cerebral. Mas o amigo Tajiri pensa nele. Ah! Torro, o touro ertrusiano, ol! Ovaron riu muito alto e bateu vrias vezes com o cano de sua arma de impulsos no brao de ao de Tolot, o que o halutense evidentemente nem notou. Toronar Kasom... disse o Administrador-Geral, surpreendido. E o Professor Kase. Eu gostaria de saber o que procuram por aqui. Espero que no tenha acontecido nada. O rato-castor levantou-se rapidamente, muito assustado, escorregou de cima das costas de Tolot e caiu sobre o cascalho. Eles esto procurando Anton! Ele ergueu-se. O taimonense escapou, Perry! Eu imagino alguma coisa, oh, pobre Anton! Perry Rhodan tambm teve um pressentimento. Entretanto no disse nada at que os dois ertrusianos surgiram diante dele. Eles puxavam um tren atrs deles. O senhor viu Sir Anthony, sir? perguntou Tajiri Kase, mal avistou o Administrador-Geral e seus acompanhantes. Rhodan disse que no, e pediu informaes sobre o que tinha acontecido no deformador de tempo-zero. S ento ele informou a respeito do fantasma que Ovaron avistara, e atrs de quem Icho Tolot correra inutilmente. Avaliao do crebro de planejamento avisou o halutense, em seguida. Anton dissolveu-se em energia de calor e com isso derreteu o lago congelado por pouco tempo. No faria sentido continuar procurando por ele. Ns no podemos simplesmente deix-lo l fora! protestou Kase. Pelo menos uma sepultura... Gomo que o senhor quer sepultar calor de h muito volatilizado? perguntou o halutense. Eu s no entendo por que o taimonense meteu-se de livre e espontnea vontade num ambiente mortal para ele. O Matelgico disse, aflito:

Eu acho que sei explic-lo. Ele tinha notado que somente nos era uma carga no deformador de tempo-zero. Talvez ele soubesse tambm que ficaria cada vez maior, de modo que por sua causa ns acabaramos passando fome. Por isso ele procurou a morte. Parece at uma histria da carochinha, muito antiga e realmente comovente observou Toronar Kasom. Talvez no interveio Gucky. Esse fantasma ao morrer, ele pensava numa ressurreio. Suponhamos que ele sabia que ele apenas entrava numa morte temporria, ento a explicao de Tajiri plausvel. Se Anton procurou a morte deliberadamente ou no, insignificante para ns disse Rhodan. Ns sabemos que ele no vive mais, e tambm o senhor, professor, devia conformar-se com isso. Ele ergueu a voz. Alm disso, eu no tenho nenhuma vontade de deixar que um surio morto continue me trazendo complicaes, por mais que lastime a sua morte. Durante a sua vida, Anton certamente conseguiu complicar a nossa vida. De qualquer modo vou dar uma olhada no lago de Tolot, sir declarou Tajiri Kase. Depois de rpida reflexo, o Administrador-Geral deu sua autorizao. Est bem. Coronel Kasom, por favor acompanhe o professor e preste ateno para que no fique tarde demais. Tolotos, descreva, por favor, o terreno! O halutense fez uma descrio exata aos dois ertrusianos, de modo que pudessem encontrar o lago de Tolotos sem terem que procurar por muito tempo. Depois os dois grupos se separaram. E inacreditvel disse Perry para si mesmo, a caminho do deformador de tempo-zero tudo que pode surgir de uma casinha de caracol. Na prxima visita a um planeta estranho, eu vou prestar ateno para que ningum leve alguma coisa consigo, sem que eu saiba exatamente do que se trata. *** A cabine particular de Perry Rhodan, no deformador de tempo-zero, tinha apenas quatro metros de comprimento e dois metros e meio de largura. Ela continha, alm de uma cama, que podia ser dobrada para dentro da parede, uma poltrona, uma mesa redonda baixa e um banquinho. Depois do regresso do local da queda do blindado, Rhodan tinha gravado o seu relatrio em fita, trocara de roupa e se dirigira sua cabine. Ele estava sentado na poltrona e ficou olhando enquanto Atlan passeava, nervoso, de um lado para o outro dois passos para a frente meia-volta, dois passos para trs... De repente o arcnida parou diante da mesinha, e olhou para o seu amigo terrano, de modo penetrante. Nunca deveramos ter nos deixado induzir a isso, Perry, nunca! Deveramos ter insistido para que Ovaron se dirigisse, uma segunda vez, para dentro do satlite solar! Quando no com uma bomba, pelo menos com uma placa comutadora, que ele apenas teria que embutir na bomba de tempo sextadim j existente! Quando ele comeou a caminhar novamente, Rhodan o interrompeu com palavras enrgicas: Pare ou ento sente-se, amigo. Mas no me deixe nervoso com esse seu giro para l e para c!

Hesitante, o antigo almirante arcnida sentou-se no banquinho. Eu no posso deix-lo nervoso disse o arcnida, zombeteiro pois voc j est nervoso. Com essa sua tentativa prematura de penetrar no depsito, voc nos meteu numa boa esparrela. por culpa sua que agora estou quebrando a cabea. Voc est quebrando a cabea com coisas que h muito j foram esclarecidas, Atlan disse Perry, calmamente. Ovaron recusou uma segunda pedotransferncia para dentro do satlite, porque tambm para a segunda placa de comutaes ns tnhamos apenas nosso prprio sextagnio disposio. O mesmo estraga depressa demais, e com as influncias energticas cambiveis dentro do satlite do Sol, no possvel calcular-se o tempo de deteriorao. Ns dependemos unicamente de sextagnio de produo cappnica. o que afirma Ovaron disse o arcnida, com frieza. Isso deu-lhe a possibilidade de colocar-nos sob presso, e impor-nos condies. Ele tem a minha confiana declarou Rhodan. E eu tambm compreendo por que ele insiste em indagar a sua origem. Eu tambm o compreendo, Perry. Mas esta compreenso pode ocasionar perigos imprevisveis para a Humanidade do tempo atual. O crebro de comando do depsito sem dvida alguma registrou que pessoas no autorizadas tentaram penetrar no depsito com um cdigo de identificao ainda no vlido. Ele passar esta informao a Ovaron II, logo que este chegar a Tit. E ento, o que vai acontecer, amigo...? Perry Rhodan refletiu por um momento. Depois ele ativou o seu telecomunicador de pulso e pediu a presena do Professor Waringer. Geoffry Abel Waringer logo depois entrou na cabine. Rhodan explicou-lhe do que se tratava. O Hiperfsico anuiu, calmamente. Teoricamente h diversas solues para o problema, em que se possa pensar. Depende do ponto de vista cientfico, que se toma. Infelizmente ainda no temos experincia com o desdobramento temporal da personalidade, como eu chamo o aparecimento simultneo de duas edies temporais de uma e a mesma pessoa. Sim, ns nem sequer sabemos se uma coisa dessas realmente possvel, na prtica. Explique-nos a sua hiptese, Geoffry! disse Atlan. Waringer puxou a mesinha para perto e sentou-se sobre a mesa, sem cerimnia. Eu parto do princpio disse ele, de olhos fechados que aquilo que vai acontecer, j aconteceu. Justificativa: de outro modo ns jamais poderamos ter encontrado Ovaron na Terra, h cerca de duzentos mil anos. Como o tempo atual o tempo-de-agora nosso ponto de referncia central, eu naturalmente estou falando de duzentos mil anos antes do tempo-de-agora. No poderamos dizer tambm, que de outro modo no encontraramos Ovaron na Terra dentro de dezoito anos a partir deste plano de tempo...? perguntou o arcnida, com nfase. O professor sacudiu a cabea. No, justamente isso que no podemos dizer, Atlan. Ns encontramos o cappin, e isso foi realidade, pois, como j disse, o tempo-de-agora, o tempo atual, nosso ponto de referncia central ou se quiser nosso plano de referncia central. Ns temos que observar tudo a partir deste ponto de referncia, e visto do tempo-de-agora do tempo atual , o nosso encontro com Ovaron I um fato que est atrs de ns. Eu compreendi declarou o arcnida, e Geoffry continuou suas explicaes.

Portanto podemos deixar de dar ateno s informaes iminentes recebidas por Ovaron II do seu computador positrnico com relao ao modo de agir de Ovaron II e o modo de agir existente no passado da totalidade de Ovaron. Ns sabemos que, apesar de todas as informaes que recebe atravs do seu computador, ele aterrissou na Terra no ano 200.018, antes do tempo-de-agora, para trabalhar contra a criminosa organizao cappin, chamada Lasallo. Por que ele deveria fazer isso? perguntou Rhodan. Ele fez isto retrucou Waringer, com certeza. E naquela ocasio ele era uma Totalidade, assim como ele ser novamente uma Totalidade, logo que ele avanar pela primeira vez conosco para o seu futuro real. Como que ele pode ter sido uma Totalidade, naquela ocasio objetou Atlan quando ambos Ovarons existem ao mesmo tempo? O Hiperfsico no se deixou abalar. Eu concedo que isso soa confuso para algum que no domina a dialtica de Plato. Entretanto, quando se tem conhecimento da Lei da Negao, a coisa fica significativamente mais clara. Ovaron voou para a Terra como uma Totalidade, porque no exato que Ovaron I e Ovaron II no tivessem existido ao mesmo tempo. Atlan e Rhodan entreolharam-se em silncio. Eles naturalmente imaginavam que a explicao de Geoffry Abel Waringer pelo menos se aproximava muito da verdade, mas a prpria explicao eles no entenderam. melhor permanecermos concretos, Geoffry disse Rhodan, depois de algum tempo. Por que Ovaron II agir, depois de sua chegada, como Ovaron I agiu? Est vendo, voc no chega a uma concluso lgica, se deixa de considerar a dialtica de Plato. O que Ovaron II far, Ovaron I j fez h muito tempo, consequentemente Ovaron II no poder agir de outra forma, porque eles so uma Totalidade, sendo que voc no pode tomar o conceito de Totalidade literalmente, mas ter que consider-lo tambm dialeticamente. Eu compreendo que no compreendo disse Rhodan, resignado. Pelo menos eu no compreendo por que voc no compreendeu que eu no quero uma resposta dialtica, mas sim uma resposta concreta. O Lorde-Almirante Atlan levantou-se e foi at o intercomunicador. O que que voc quer? perguntou Perry Rhodan. Quero chamar o Dr. Multer Prest respondeu o arcnida. Talvez ele consiga arrancar do seu genro uma resposta clara e simples, para uma pergunta clara e muito simples. Oh, voc esperava uma resposta simples, Perry! disse o Professor Waringer. Por que, ento, eu estou perdendo tempo com explicaes cientficas? Atlan quis dizer alguma coisa, mas desistiu, para no atrasar a resposta de Waringer ainda mais. O Hiperfsico massageou, demoradamente, o seu nariz. Uma coisa certa: no ano 200.018 antes do tempo-de-agora, deve ter acontecido alguma coisa, que levou o Ovaron pousado a entrar em ao, apesar das informaes que o seu crebro de comando lhe deu, seguindo as determinaes do seu plano de ao. Justificativa: se isto no tivesse acontecido, ns jamais poderamos ter nos encontrado com Ovaron no ano 200.000 antes do tempo atual na Terra. Ele olhou para Rhodan e para Atlan, atentamente. Satisfeitos? Rhodan repuxou a cara e Atlan disse:

Eu entendo que deve ter acontecido alguma coisa, que levou Ovaron a partir em sua misso, apesar de saber que antes de sua chegada algum tentou penetrar no depsito. Ele respirou fundo. Mas o que aconteceu, ou por todos os deuses de rcon! O que vai acontecer...? O Hiperfsico esquivou-se. Devolva a Ovaron a sua memria, ento ele mesmo poder responder-lhe esta pergunta, Atlan. Ovaron...? perguntou o Lorde-Almirante, perplexo. Mas Ovaron I no pode saber absolutamente por que Ovaron II agiu assim e no de modo diferente! Os dois Ovarons afinal somente se fundem um com o outro quando Ovaron II viaja conosco ao seu futuro real! O senhor queria uma resposta simples, Atlan declarou o cientista, com voz suave. E agora o senhor percebe que esta no lhe serve para nada sem o embasamento cientfico. Ovaron I sabe o que Ovaron II ainda vai vivenciar, meu caro, porque ambos os Ovarons representam uma Totalidade no sentido dialtico. O senhor realmente no compreende que toda esta coisa com a obliterao da memria de Ovaron e sua recuperao apenas um truque, para evitar os efeitos imprevisveis de um verdadeiro paradoxo do tempo...? Atlan mudou de cor. Perry Rhodan disse, impaciente: Voc fala por enigmas, genro. mesmo...? disse Geoffry Abel Waringer, calmamente. O que que voc acha que teria acontecido se ns no tivssemos pousado em Tit no ano 200.018 do tempo-de-agora, para observarmos a chegada de Ovaron? Neste caso, Ovaron no poderia esclarecer a sua origem, suponho disse Rhodan. Mas na sua voz havia resqucios de uma grande incerteza. O Professor Waringer sorriu, marotamente. Errou, de longe! gritou ele, divertido. Neste caso, a memria de Ovaron no teria sido obliterada, e ns no precisaramos ter vindo at aqui. Agora eu compreendo disse Perry Rhodan, e tambm teve que sorrir. A coisa realmente muito simples, Atlan. Observado do tempo-de-agora, ns na realidade j observamos a chegada de Ovaron. Consequentemente tivemos que regressar, para anular os efeitos negativos desta visita. Correto! declarou Waringer. Isso negao da negao. Voc ainda acabar sendo um dialtico bastante bom, Perry. Atlan parecia ter mordido num limo. Belos tempos, em que no contavam belas discusses, mas apenas os atos de um homem! Geoffry saltou elasticamente de cima da mesa, foi at o antigo almirante dos arcnidas e acariciou-lhe as bochechas. Ningum quer fazer do senhor um rato de biblioteca, meu heri sedento de ao. Na realidade, ambas as coisas so necessrias: a Palavra e a Ao. Ele ficou srio, sem transio. Mas prefervel colocar a Palavra ou melhor, o discernimento antes da Ao, para que algum dia no acontea que a Ao seja a ltima coisa na vida de um heri. Ele esquivou-se agilmente do soco de Atlan.

Seria para mim uma honra, poder responder-lhe ainda algumas outras perguntas, Lorde-Almirante. Waringer voltou-se e foi at a porta. Ali ficou parado e olhou mais uma vez para trs. No se preocupem, ns vamos atingir o nosso objetivo, ou nunca nos teramos encontrado com Ovaron. Com qual Ovaron? perguntou Atlan, desesperado. Com o certo disse Waringer, lacnico, e deixou a cabine.

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23 de junho 3.434 tempo terrano, idntico com o tempo-de-agora, ou seja, tempo de referncia central. As pessoas no deformador de tempo-zero estavam distantes do tempo de referncia central exatamente 200.018 anos terranos, o que nada modificava no fato deles registrarem tambm o dia 23 de junho. Ovaron ficou olhando enquanto o blindado era lanado pela eclusa. Toronar Kasom pilotou o utilitrio blindado e parou na borda do campo de cascalho. O cappin ergueu os olhos e viu o rob Paladino e o halutense, de p sobre um dos cumes de montanha que ficavam nas proximidades. As suas figuras gigantescas destacavam-se contra a luminosidade fantasmagrica e plida de Saturno. Em tempo de Tit era o meio-dia, em tempo terrano, de manh cedo. Os cinco robs de combate de tipo humanide colocavam, num crculo de cento e cinquenta metros de distncia da cpula do deformador, diversos aparelhos de aparncia extica. Logo que o grupo de ao se pusesse em marcha, o Lorde-Almirante Atlan viraria uma alavanca comutadora dentro da central de campo-zero, e desta forma erigiria um escudo de relevo em volta do deformador. O escudo de relevo construa uma pseudopaisagem energtica, que nas telas de rastreamento de uma espaonave apareceria como uma paisagem real. Pressuposto para isto, entretanto, era que todos os aparelhos que trabalhavam em bases quinta e sextadim no deformador de tempo-zero fossem desligados. Um escudo semelhante naturalmente no protegia contra observaes ticas, mas nem precisava. A cpula do deformador fora trabalhada com um transformador de estrutura de superfcie e possua a mesma cor, a mesma estrutura e a mesma capacidade de reflexo que o campo de cascalho sobre o qual estava pousado. Ovaron ficou observando o grupo de comando deixando o deformador de tempo-zero. Na ponta ia Perry Rhodan, atrs Lorde Zwiebus e Alaska Saedelaere, Gucky, Tschubai e Lloyd formavam um pequeno grupo para si. Depois deles vinham Takvorian e Joak Cascal. O Professor Tajiri Kase apareceu na abertura da eclusa e olhou atrs do grupo do comando. Vendo-o, Ovaron lembrou-se de como o Matelgico e o Coronel Kasom tinham regressado h hora e meia atrs. Eles tinham encontrado Sir Anthony no lago congelado, ou melhor, aquilo em que ele se transformara, ou seja, nas mesmas condies e na forma, com as quais o taimonense tinha sido descoberto em Zeut. Perry Rhodan imediatamente mandara colocar o ovo de hibernao no congelador. Com isto, o problema Sir Anthony estava resolvido por enquanto. Se era possvel reanimar a estranha criatura, depois do regresso ao tempo atual, ainda no fora decidido. De modo algum os terranos deixariam esse experimento em mo de um particular. No quer vir conosco, Ovaron? veio uma voz no receptor do seu capacete. Ovaron reconheceu a voz de Perry Rhodan e viu que a maior parte do grupo do comando j desaparecera dentro do blindado: Vou imediatamente, Perry respondeu ele.

Com os passos graciosos e deslizantes, que so possveis em mundos com condies de gravidade abaixo de um gravo, ele movimentou-se na direo do blindado voador. Takvorian estava novamente deitado no recinto de carga. A parte da cabea do seu traje espacial estava aberta, e os olhos da mscara de cabea de cavalo pareciam olhar o cappin de modo acusador. Ovaron jogou o seu capacete para trs, bateu levemente no pescoo do seu mutanteequino e disse: Todos ns temos que aguentar algum desconforto, Takvorian. Procure dormir um pouco. Dormir...? retrucou o mutante, numa censura. Ele puxou o lbio de cavalo para cima. Nesta pocilga? Ovaron prosseguiu, suspirando. O ar no blindado era claro e limpo. Takvorian simplesmente estava de mau humor, ele anuiu para Marceile de passagem. A biotransfercorretora parecia muito nervosa. Na realidade sou eu que devia estar nervoso!, pensou o cappin para si mesmo. Afinal de contas eu quero encontrar-me comigo mesmo. Ele trepou para a nacele de pilotagem pelo duto aberto e tomou lugar no cadeiro de emergncia atrs de Perry Rhodan. Toronar Kasom voltou a cabea e anuiu-lhe, sorrindo. O ertrusiano era um homem simptico. Em poucos minutos vamos partir disse o Administrador-Geral, que parecia plido e tenso. Ovaron lembrou-se do debate veemente, antes da partida. Queriam saber dele coisas que ele, com a melhor boa vontade, ainda no podia saber. E sobre as suas ideias mais secretas, ele ainda no queria falar. Por ele, Perry Rhodan poderia tranquilamente suar um pouco. Devido a sua precipitao a situao afinal de contas ficara to crtica, que da mesma poderiam resultar perigos enormes para as pessoas no tempo atual. Se pelo menos Perry tivesse ouvido as admoestaes de Atlan! O telecomunicador zuniu chamando e o rosto de Atlan apareceu na tela de vdeo. Tudo em ordem, com vocs a? Tudo em ordem respondeu Rhodan. Dentro de trinta segundos vamos partir. Faa figa, velho. Esta era mais uma das observaes caractersticas dos terranos, que sempre deixavam um cappin perplexo. Alm do mais, ela seria absolutamente incompreensvel para Ovaron, se ele no soubesse que o Lorde-Almirante Atlan era cerca de dez mil anos mais velho que seu amigo terrano. Era quase impossvel dizer-se a idade de um portador de ativador celular. Brbaro arrogante! irritou-se Atlan. Voc provavelmente j se esqueceu que os seus antepassados ainda viviam em cavernas, devorando-se mutuamente, quando eu j comandava uma frota espacial numa batalha! O Coronel Toronar Kasom sorriu divertido e ligou a propulso das esteiras rolantes. O blindado deu um solavanco para a frente, e girou no mesmo lugar em alguns graus para estibordo. Depois ele rolou por cima do monte de cascalhos para o norte. Talvez tenha sido voc que lhes ensinou o canibalismo, depravador da Humanidade disse Rhodan. Pois voc teve tempo suficiente para isto, quando passou feito fantasma entre os meus antepassados. O arcnida tinha uma resposta preparada:

Eu apenas tentei ensinar-lhes um pouco de respeito e ateno para com os idosos infelizmente sem sucesso, conforme posso verificar atravs de voc. A Humanidade do chamado tempo-de-agora estaria em melhores lenis se eu chefiasse esse grupo de comando. Mas voc naturalmente no pode deixar de repetir a primeira catstrofe. O Administrador-Geral anuiu, srio. que eu sou seu amigo, e no quero pr sua vida preciosa em perigo. Entrementes voc pode aproveitar e deixar que Geoffry lhe ensine um pouco de dialtica. At breve, rabugento! At logo, homem primitivo! E no tenha a ideia de no voltar. Com quem, ento, eu poderia brigar? Estou fazendo figa, por vocs. Os dois homens riram alto, depois Atlan terminou este divertido duelo de palavras, interrompendo a ligao. Ovaron sacudiu a cabea. Ele no conseguia entender como homens adultos, altamente inteligentes, com formao cientfica, podiam atirar-se insultos escolhidos, para finalmente dar-se to bem um com o outro. uma maneira de reagir e afastar as tenses psquicas! disse o seu segundo plano de conscincia. Criaturas inteligentes precisam de algo assim, para continuarem saudveis. Somente os mtodos se diferenciam. Halutenses, num caso desses, usam de presso. E ns, cappins? Ns agimos de modo parecido. Os cappins na Terra reagiam contra suas tenses, atravs de caadas, e o que outros grupos de meu povo fazem, foi apagado de minha memria, com todas as outras recordaes. Ovaron afugentou estas ideias e olhou atravs da cpula transparente para fora. O Paladino e Tolot tinham mergulhado os seus postos de observao no terreno de orientao difcil. Farrapos de nuvens parecendo vus passavam pelo cu. Parecia que elas pairavam bem perto da superfcie de Saturno. O navegador-sextadim olhou para trs. No primeiro momento ele pensou que o deformador de tempo-zero realmente desaparecera, mergulhado no fluxo do tempo. Porm depois ele viu que alguma coisa que parecia-se com um campo de cascalho cobria um cume alcantilado pela metade. Sem um conhecimento exato de todas as caractersticas do terreno, ele naturalmente no o havia notado. A camuflagem do deformador do tempo-zero era quase perfeita. Naturalmente ningum devia aproximar-se demais da cpula, mas este momento de perigo era diminuto. Alm disso, o descobridor casual do deformador no poderia passar suas informaes adiante. Um tratamento com os irradiadores-psi dos terranos, faria com que ele se esquecesse de sua descoberta. O blindado atravessou um desfiladeiro profundo e rolou para um vale comprido. No fim do vale podia ver-se o Paladino e o halutense. Da distncia de dois quilmetros, parecia que dois robs de brinquedo se movimentavam diante de um cenrio, num filme utpico-fantstico. Eu penso cada vez mais como um terrano, refletiu Ovaron. Do recinto de carga subiam farrapos de conversas para a nacele de pilotagem. Ras Tschubai, o teleportador negro conversava com Marceile sobre as possveis reaes de Ovaron II, se ele fosse informado do avano de desconhecidos, quando de sua chegada.

Ovaron ele sorriu com o pensamento de que a partir de agora ele teria tambm que chamar-se de Ovaron I nas suas reflexes tinha certeza de que o computador de comando tinha armazenado primeira investida com um movimento inamistoso. Ovaron II dificilmente duvidaria da armazenagem correta de seu crebro de comando. Seria perigoso ter-se iluses a este respeito. A atitude calma de Perry Rhodan comprovava a sua certeza interior. Mas poderia haver pessoas que contavam com o fato de que Ovaron II no confiava incondicionalmente numa concluso de seu computador positrnico. Era totalmente conforme a mentalidade terrana, no confiar na sentena de uma mquina. Na mentalidade de um navegador-sextadim esse no era absolutamente o caso. Ovaron I naturalmente tinha apenas um conhecimento diminuto de si mesmo e de sua origem, mas ele sabia que um navegador-sextadim confiava em sua mquina do mesmo modo que em si mesmo. Ovaron II derrubaria os seus planos, e se ajustaria para uma nova situao, ou seja, ele tomaria providncias para afastar a ameaa. Caso ningum o esclarecesse sobre o fato verdadeiro... *** O jogo de cores de um ocaso de Saturno mergulhou os Montes Akalos em luzes que cambiavam constantemente. O blindado rolou por cima de um campo gelado de cor turquesa, que era rodeado de escarpas de cor amarelo-gema, verdes, e rosadas. Uma nuvem brilhando num suave violeta baixou por cima da necele para logo depois se desmanchar. Os propulsores das lagartas zuniam, num canto montono. Atrs do veculo, ficava para trs um rastro duplo, feio. Toronar Kasom movimentou o manche dos propulsores de impulso das correntes. A esteira de bombordo foi desacoplada, e o blindado descreveu uma curva fechada para a esquerda. Quando Perry Rhodan olhou para trs, ele viu Ovaron, dormindo em sono profundo. O cappin tinha feito tudo o que poderia ter sido feito na sua situao. Acordado ele apenas ficaria ruminando desnecessariamente sobre o risco, que ele assumira de livre e espontnea vontade. O menor erro poderia conduzir a um paradoxo do tempo. O blindado rolou para dentro do portal de entrada dos Montes Akalos, aquele desfiladeiro largo, que tambm fora utilizado quando do primeiro avano. Na abertura de uma caverna na encosta direita mostrou-se, por poucos segundos, um rob de combate. Ele fazia parte do grupo de cinco robs em forma de cone do supermoderno tipo TARAIII-UH, que aqui tinham sido estacionados como reserva de interveno. Com seus escudos paratrnicos e catapultas de armas transformadoras, eles representavam uma fora de combate que poderia tornar-se perigosa at mesmo para uma nave de combate espacial. Mesmo assim, a sua presena no trazia nenhuma tranquilidade maior. Neste empreendimento tinha-se que pensar menos na fora de fogo e mais na rapidez e na exatido dos processos de raciocnio. Logo que fosse necessrio atirar, o seu empreendimento estaria praticamente malogrado. Gucky enfiou sua cabea atravs da escotilha de ligao e perguntou: Ainda vai demorar para chegarmos, chefe? Nesta lata de sardinha, a gente acaba com claustrofobia. Venha at aqui, sardinha! gritou Kasom, sem virar a cabea. Eu estou com fome.

O rato-castor rolou os olhos, indignado. Agora esse sujeitinho comea a se comportar exatamente como o seu bisav! O falecido Melbar tambm devorava tudo que aparecia na sua frente. Comia...! gritou Toronar. O qu? perguntou o ilt, estridente. O Coronel disse, pacificamente: Foi apenas uma correo, baixinho. O meu bisav no devorava, ele comia. Gucky sorriu e mostrou o seu magnfico dente roedor. Mas ele comia de dar inveja numa lagarta de sete cabeas, se ela pudesse v-lo. Basta pensar nos quartos de boi que ele devorava... Toronar anuiu, de boa vontade. Sim, o meu bisav vivia muito modestamente. Ele se conformava com um quartinho de boi, em vez de comer uma metade. Completamente fora de si, o rato-castor olhou para o zombador e soltou-se da borda da escotilha. Ele caiu para dentro do recinto de carga. L de baixo ouviu-se o grito assustado de Joak Cascal, seguido de uma praga, que deixou Rhodan plido. Provavelmente o ilt cara em cima da cabea de Cascal. Ovaron acordou com o barulho. Ele olhou atentamente para fora. Eu dormi profundamente e muito firme disse ele. Eu o invejo, por isso retrucou Perry Rhodan. Um sono saudvel um presente dos deuses. Como est se sentindo? O cappin olhou-o de modo lastimvel. Como em cima de um vulco, Perry. Mas no vamos falar de sentimentos. O rastreamento ainda no deu sinal? At agora no. Alm disso, uma nave espacial em aproximao caso Ovaron II chegar numa nave ser descoberta primeiramente pelos aparelhos de rastreamento, melhores, do deformador. Neste caso, Atlan nos transmitir um impulso rpido. Ele olhou, pensativo, para o cappin, e perguntou: Realmente no consegue lembrar-se com o que chegou a Tit, Ovaron, nem a que horas? Infelizmente no, Perry. Um pressentimento me diz que cheguei aqui com uma nave, mas pressentimentos so enganadores. Tambm no sei a hora exata. Sei apenas que acordei no dia 23 de junho de 200.018 antes do tempo-de-agora, ou seja, hoje, de um tratamento de apagamento do consciente no depsito, e que trs dias depois voei para a Terra. Hum! fez Rhodan. O Administrador-Geral olhou novamente para fora. O jogo de cores do ocaso de Saturno tinha acabado. Sombras escuras tinham cado sobre as montanhas. Dentro do desfiladeiro, a escurido era completa. Perry perguntou-se se Geoffry acabaria tendo razo. O seu genro demonstrara uma calma surpreendente. Ele parecia convencido de que aquilo que j tinha acontecido do ponto de referncia do tempo-de-agora aconteceria do mesmo modo. Desconcertante era simplesmente o conceito. Ovaron I e Ovaron II sempre teriam permanecido uma Totalidade, apesar de terem que existir ao mesmo tempo duas vezes, quando da chegada de Ovaron II. Vamos ver o que vai acontecer disse Toronar Kasom. O ertrusiano parecia saber exatamente o que oprimia o Administrador-Geral.

Atrs da prxima curva do desfiladeiro, surgiu o Paladino. Ele correu de encontro ao blindado, e o Coronel Kasom parou, atendendo a um aceno de Rhodan. Logo chegaremos ao nosso destino, sir veio a voz do General Harl Dephin pelo telecomunicador. A vozinha fina do sigans, de apenas poucos centmetros de altura, era reforada mecanicamente. Tolot j avanou bastante no desfiladeiro do saca-rolhas. Ele no notou nada de suspeito. Pode-se imaginar que o seu computador positrnico tenha desligado todos os aparelhos de rastreamento, apesar de saber que h estranhos em Tit? perguntou Rhodan. Ovaron no podia dar nenhuma informao satisfatria. Eu no sei, Perry. Mas normalmente as instalaes de rastreamento so desativadas e ficam sob uma proteo passiva contra o rastreamento, para que no sejam, elas mesmas, rasteadas. Possivelmente o crebro de comando, apesar de nossa primeira investida, procedeu de conformidade com este mtodo. Obrigado. Isto aumenta as nossas perspectivas. O Administrador-Geral voltou-se novamente para o microfone da instalao de fonovdeo. Tome as suas posies previstas, General Dephin. Avise tambm Tolot, por favor. Logo que estivermos metidos em nosso esconderijo, o senhor procura nos rastrear. Entendido, sir! respondeu o sigans. Segundos mais tarde, o Paladino deixou-se cair novamente sobre seus braos de corrida e afastou-se rapidamente. De alguma distncia ele se parecia muito com o halutense, tanto que seria possvel confundi-lo com este. O Coronel Kasom deu partida novamente no utilitrio blindado. Depois de alguns minutos, avistou-se direita a salincia de rocha que marcava a ltima curva da garganta do saca-rolhas. Logo em seguida, Perry Rhodan viu a entrada do desfiladeiro contorcido. A lembrana dos acontecimentos de poucos dias atrs fizeram com que ele visse, na sua imaginao, a porta do inferno. Tolot e o Paladino tinham desaparecido, sem deixar traos. Toronar guiou o blindado pela entrada do desfiladeiro e continuou a viagem por cerca de um quilmetro. Neste lugar, um outro desfiladeiro levava para o Sul, ou seja, afastava-se do depsito secreto de Ovaron. O blindado rolou lentamente para dentro da garganta. Depois de menos de cem metros, o desfiladeiro ficou to estreito que, s vezes, ambas as esteiras rolantes riscavam ao mesmo tempo nos paredes de rochas ngremes. O terreno subia lentamente, depois desceu novamente. Na tela do rastreamento infravermelho desenhou-se a abertura de formato irregular de uma caverna. Muito devagar, o veculo rolou para dentro daquela goela escura. Os fortes holofotes infravermelhos na proa iluminavam cada canto da gruta. Depois de cerca de vinte metros, a caverna se alargou. O blindado rolou por um talude de gelo seco abaixo, depois virou fortemente para estibordo e parou dentro de uma gruta, do tamanho de um salo. Desligar reator de fuso! ordenou Rhodan. De agora em diante, ns viveremos apenas de nossa energia armazenada. Os holofotes infravermelhos se apagaram, e por curto espao de tempo reinou uma escurido completa. Depois a gruta iluminou-se com a luz de lmpadas de gs. Alaska

Saedelaere colocou, junto com Joak Cascal, pelo menos umas doze lmpadas na gruta. A luz tinha um efeito tranquilizador para os nervos. Perry Rhodan e Ovaron desembarcaram. Eles levaram Takvorian consigo. O centauro pedira para poder andar um pouco. A permanncia dentro do blindado era bem mais torturante para ele que para os demais participantes da expedio. Acho que aqui estamos seguros contra um rastreamento declarou o Administrador-Geral. Icho Tolot descobriu esta caverna numa patrulha de explorao. Naquela ocasio, ainda se encontravam algumas sondas de rastreamento do depsito no ar. O halutense escondeu-se aqui, para no ser rastreado. Ele permaneceu aqui, sem ser incomodado. A radiao difusa do reator de fuso no blindado mais forte que a radiao de funcionamento de um aparelho de traje espacial fez ver o cappin. Diante deles, o rob Paladino entrou na gruta. Tolot e ns ainda podemos rastrear a radiao difusa do blindado informou ele. Mas ela diminui. No mximo dentro de uma hora j dever ter se esvado de tal modo, que somente ainda poderia ser medida na entrada da caverna. Excelente retrucou Rhodan. Ainda nenhuma notcia de Atlan, General? At dois minutos atrs, ainda no, sir. Alis, eu dei uma boa olhada nos arredores. Se Ovaron vier com uma espaonave, um altiplano situado a quatro quilmetros e meio daqui formalmente se oferece para um pouso perfeito. Durante um momento Perry Rhodan sentiu-se tentado a perguntar se o Paladino tinha encontrado manchas de derretimento neste plat, como as que costumam deixar para trs, sobre as rochas, espaonaves que pousam e partem. Mas ainda se lembrou em tempo que Ovaron somente tinha chegado a Tit, visto do tempo-de-agora. Visto de seu plano de tempo atual, ele ainda estava por chegar. Rapidamente ele observou o rosto de Ovaron, por trs do capacete transparente. Ele parecia ainda mais tenso que antes. Os lbios estavam fortemente apertados. No havia dvida, o cappin estava sob uma imensa tenso nervosa. Perry procurou imaginar que era Ovaron e que estava esperando aqui por sua chegada, e sentiu um calafrio. Coloque-se em posio de descanso, general! ordenou ele com voz rouca. Desligue tudo que o time dos Thunderbolts no precisa para viver. Podem tranquilamente sair para andar um pouco, mas lembrem-se sempre que Takvorian e os cappins ainda no esto acostumados no trato com os siganeses. Ns prestaremos ateno nisso, Perry disse Ovaron. Ele chamou Takvorian e deu-lhe instrues. O mutante-equino lembrou que a parte animal do seu corpo frequentemente reagia de forma impulsiva. O surgimento de criaturas ans o deixaria inquieto. Rhodan sugeriu que Takvorian permanecesse na parte traseira da gruta, enquanto os siganeses ficariam na parte dianteira. O blindado seria o limite. Com esta soluo, tanto Takvorian quanto os Thunderbolts ficariam satisfeitos. Um depois do outro os siganeses desceram atravs da eclusa do calcanhar do seu rob Paladino e exploraram a parte dianteira da caverna que, devido a sua pequenez, lhes parecia gigantesca. Ovaron ficou olhando-os, fascinado, pois ele apenas os vira uma vez at agora, e isto fora durante uma conferncia. De repente os Thunderbolts gritaram, assustados. No tenham receio, meus queridos baixinhos ouviu-se a voz de Tolot, no rdio do capacete. Eu no vou mat-los com os ps.

Com um salto formidvel ele pulou por cima dos siganeses e aterrissou perto do blindado. Notcias de Atlan, Rhodanos! avisou ele. Uma espaonave aproxima-se de Tit, vinda da direo de Japetus! *** Enquanto os siganeses corriam para a eclusa do calcanhar do Paladino, Perry Rhodan refletiu tensamente. Da direo de Japetus!, pensou o Administrador-Geral. Japetus era a oitava lua de Saturno e com isto o penltimo da grande famlia de luas de Saturno. Isso queria dizer que a astronave tinha surgido no meio do sistema de luas de Saturno, sem que os altamente eficientes aparelhos de rastreamento do deformador de tempo-zero a tivessem captado, antes disso. Ela devia ter surgido, certa do seu objetivo, vindo do seu continuum supradimensionado, caso contrrio teria sido rastreada antes. Ou ela j estava pousada h muito mais tempo em Japetus...? Trata-se de uma espaonave de formato oval informou Icho Tolot ainda. O seu comprimento de dois mil e quinhentos metros, o dimetro maior de mil e trezentos metros. A popa, com os propulsores, encontra-se na extremidade pontuda. A teleanlise do material constatou uma forte semelhana com a nossa liga de inquelnio-terconite. De conformidade com o formato deve tratar-se de uma nave do meu povo, Perry interveio Ovaron. A nave, com a qual voei para a Terra, tem o mesmo formato, apesar de ser significativamente menor. Tambm a localizao dos propulsores principais a mesma. Espero que Atlan entrementes, tenha desligado o rastreamento ativo, caso contrrio foi rastreado. No se preocupe, Ovaron disse o halutense tranquilizando-o. O arcnida um homem muito previdente. Ele rastreou apenas por doze segundos, depois desligou at mesmo o ltimo aparelho energtico. timo respondeu o cappin. Ento estaria na hora de fazermos uso do telescpio especial... Com um movimento rpido, ele desligou o seu telecomunicador de capacete. O seu rosto de repente parecia uma mscara rgida. O tique-taque estridente do contador de incidncia de sensores repentinamente cresceu para um uivar assustador, tornou-se mais baixo e depois emudeceu completamente. Ovaron viu que o terrano e Tolot tambm tinham desligado os seus aparelhos de rdio de capacete. Somente ento o cappin notou que estava coberto de suor. Ele sorriu, um pouco sem jeito, ao pensar no que poderia acontecer com o seu irmo do tempo, caso os cappins na nave rastreassem o esconderijo e destrussem todos os participantes do grupo de comando. Ovaron II continuaria vivendo. Mas por quanto tempo? Por dezoito anos? E o que aconteceria ento? Ou ele se encontraria com os terranos, depois de dezoito anos, ou no. Provavelmente ele os encontraria, firmaria uma aliana com os mesmos e viajaria para o passado, para observar a sua chegada, sendo ento destrudo. Ovaron respirou, agitado.

Quem morreria? Ovaron I ou Ovaron II? Como Ovaron I j estava morto, na segunda vez Ovaron II que teria que morrer? Porm quem, ento, chegaria com a nave? Um terceiro Ovaron? Ovaron III? E um Ovaron II no teria tambm que voar para a Terra, avistar-se com os terranos e encontrar a morte, logo que quisesse observar a sua prpria chegada? Que Ovaron, ento, estaria chegando? Ovaron IV? Este ciclo mortal evoluiria eternamente? No, somente por dezoito anos. Porm estes dezoito anos jamais terminariam, mas se repetiriam sempre! Talvez aquele que chegava com a espaonave nem era Ovaron II, mas o centsimo Ovaron e ele o nonagsimo nono...! Como que ele poderia saber quantas vezes o seu irmo do tempo j teria chegado e morrido? A confuso tomou conta de sua cabea. No, sempre seria o mesmo Ovaron que morria e ele somente poderia morrer uma nica vez. Ou, ao mesmo tempo, muitas vezes, infinitamente. Ou mesmo nunca! L estava o tique-taque novamente. O mesmo aumentou lentamente, depois baixou para um murmrio quase inaudvel, aumentou novamente e perdeu-se na distncia. Decidindo-se rapidamente ele ligou o seu telecomunicador de capacete novamente. Depois de uma ligeira hesitao, Perry Rhodan e o halutense seguiram o seu exemplo. Tateamento de sensores rotineiro explicou o cappin. No devamos nos preocupar com isso. E se o crebro de comando transmitir uma comunicao a respeito dos incidentes suspeitos...? perguntou o Administrador-Geral. Pelo que sei, ele apenas reage ao impulso em cdigo. Ou ento, tentativa de invaso a fora. Perry empalideceu. Espero que ele no exista mais no tempo atual. Caso contrrio poder tomar trabalho de escavaes normais por um ataque e reage com violncia. Ele capaz de explodir esta lua de Saturno inteira, Perry. Mas eu no creio que ele ainda exista no seu tempo atual. Apesar de, naturalmente, no poder afirm-lo com certeza. Rhodan silenciou. Depois ordenou, pelo telecomunicador, a descarga do telescpio especial. Logo em seguida, Toronar Kasom desembarcou e entregou o aparelho ao halutense.

Tratava-se de um telescpio de espelhos, com eixo de polarizao e declinao e um espelho esfrico feito de inquelnio, que recebera um tratamento e lapidao especiais. O alcance correspondia mais ou menos a um espelho Smidt, usado no sculo XX, de dois metros de distncia focal. Melhorias tcnicas tinham transformado o monstrengo antigo num aparelho de metro e meio de comprimento, trinta centmetros de dimetro e uma massa de quarenta e nove quilogramas. Icho Tolot carregou-o rapidamente para fora, acompanhado de Rhodan e de Ovaron. L fora, o halutense armou o telescpio em cima de um bloco de pedra, jogou para trs o seu capacete de presso que o incomodava e curvou-se por cima da ocular. Lentamente ele girou o telescpio em volta. Depois de cerca de trs minutos ele o parou de soco, colocou o seu capacete para a frente e disse: Consegui focaliz-lo, Rhodanos. Foi fcil encontr-lo, uma vez que est sendo iluminado pelo reflexo de luz de Saturno. Ovaron deu um meio passo para a frente, entretanto parou, hesitante. Rhodan notou-o e disse: Primeiro o senhor, Ovaron! Obrigado, Perry. O cappin colocou-se diante do telescpio e pressionou o capacete transparente contra a ocular, que era protegida contra o frio e as influncias negativas da atmosfera com uma lmina finssima aquecida por bateria. Ele viu uma mancha plida, no maior que uma unha, e que lentamente se dirigia para cima. No era possvel reconhecer-se sua forma. Esta era a desvantagem de no poder-se utilizar amplificadores eletrnicos nem espelho de campo, para excluir o risco de rastreamentos. Ovaron acionou dois botes de posicionamento, de modo que o telescpio seguia o objeto. Depois de alguns minutos, nos quais ele fizera clculos aproximados, ele sabia que a nave entrara numa rbita elptica muito ampla em volta da sexta lua de Saturno. Ele deixou o telescpio para Rhodan. No se pode ver muita coisa disse ele, explicando. O senhor vai ter que prestar muita ateno, para no deixar de ver o lanamento da nave-auxiliar. Eu suponho, naturalmente, que uma nave-auxiliar ser lanada, caso contrrio a astronave no teria entrado numa rbita, e sim pousado diretamente. Rhodan olhou pela ocular, depois anuiu. Eu vejo apenas uma mancha luminosa. Tolot, como que foi com voc? O gigante halutense riu. Meus olhos so um pouco melhores que os de vocs. Eu sugiro que voc me deixe olhar novamente. O Administrador-Geral deu-lhe o lugar, de boa vontade. Icho Tolot abriu mais uma vez o seu capacete. Seu metabolismo extico conseguia suportar facilmente a atmosfera fina e gelada, mortfera para criaturas humanas. Ele at mesmo poderia aguentar por algum tempo no vcuo do espao csmico. Eu reconheo nitidamente o formato oval informou ele. O telescpio recebe radiaes de calor suficientes vindas da nave, de modo que eu preciso apenas adaptar os meus olhos para o infravermelho. Agora naturalmente uma nave-auxiliar deveria... J aconteceu! Um objeto diminuto se afasta da espaonave. Agora os propulsores foram ligados! Ela sai da rbita, e vem descendo.

Perry Rhodan, apesar de olhar atentamente, no conseguiu ver as marcas da propulso da nave-auxiliar. Provavelmente a nave ainda estava longe demais. Alm disso, Saturno estava subindo cada vez mais no leste, e a sua luz refletida se sobrepunha a todas as luminosidades mais fracas. Tambm de formato oval disse Tolot. Ateno, avaliao do crebro de planejamento! A nave-auxiliar evidentemente est se dirigindo para o campo de pouso potencial, descoberto pelo Paladino. O altiplano, a quatro e meio quilmetros a noroeste? perguntou Rhodan. isso, Rhodanos. Isto, alis, comprova que os visitantes esto se dirigindo para o depsito secreto de Ovaron. Ele girou o telescpio para baixo e olhou novamente pela ocular. Daqui pode-se ver muito bem o plat. Eu sugiro que arrisquemos a utilizao dos microfones direcionais amplificados eletronicamente. Uma vez que ns dominamos o idioma cappin, podemos escutar eventuais conversas do lado de fora da nave-auxiliar. A emisso de energia diminuta se afogar garantidamente na torrente de energia difusa dos propulsores da nave. A minha diminuta pararradiao tambm! gritou algum estridentemente e em triunfo. O Administrador-Geral ficou visivelmente nervoso, quando viu Gucky. O ratocastor tinha teleportado para fora, apesar de Ovaron ter falado de um campo antipsi h sete dias atrs! Eu experimentei declarou o ilt, orgulhoso porque achei que a caixa-de-raciocinar de Ovaron no manter infinitamente a defesa parapsi. Uma vez que ele novamente est brincando de esconder, naturalmente no pode se revelar, e deve supor que ns somos capazes de rastrear o campo antipsi. Por que ele deve supor isso? perguntou Rhodan. Porque naquela vez eu teleportei apenas uma vez, chefe. A fundamentao plausvel interveio Tolot. A voz do halutense soava estranhamente fina. Ele falava dentro de uma atmosfera muito fina e pouco condutiva. Perry transigiu. Est bem, mas se pode inventar de experimentar novamente, baixinho, ento me informe antes. Mesmo um rato-castor pode se enganar. Por que ele deveria ser melhor que voc, Administrador-Geral?! respondeu Gucky, secamente. Ovaron riu. A nave-auxiliar est em queda parablica para o plat! avisou Icho Tolot. Agora os propulsores foram ligados novamente. Desta vez tambm as outras pessoas puderam v-lo. Na atmosfera acendeu-se um cone branco-azulado de fogo, para logo em seguida apagar-se novamente. Por segundos o lado mantido para Saturno da nave rebrilhou como um espelho, quando o metal refletiu a luz do planeta. Rhodan tentou seguir a nave que pousava a olho nu. Porm ele somente o conseguiu quando a mesma mergulhou na atmosfera, sendo envolta por uma reverberao azulada. O Administrador-Geral, pelo telecomunicador, deu ordens para que se colocassem trs microfones direcionais. Alaska Saedelaere e Joak Cascal apareceram pouco depois com as armaes de plstico leve. Os microfones direcionais pareciam manoplas blindadas de tempos passados, sombrios, quando terranos lutaram contra terranos no planeta Terra. Porm de

todas as pessoas dentro daquela caverna somente Perry Rhodan podia fazer aquela comparao. Os outros somente tinham nascido depois da Idade da Vergonha ou ento tinham se aliado muito depois aos terranos. Finalmente podia reconhecer-se as formas da nave-auxiliar mesmo a olho nu. Pelo formato, ela se assemelhava nave-me, entretanto no devia ter mais de quarenta metros de comprimento. Se o seu dimetro ficava na mesma relao para o comprimento que na nave grande, ela devia ter um dimetro geral de vinte metros aproximadamente. Rhodan olhou espantado para o cappin, quando o ouviu gemer. O navegador-sextadim tinha enterrado as unhas dos dedos na rocha porosa do bloco de pedra. O seu rosto atrs do capacete parecia muito tenso. Devia ser uma sensao estranha para Ovaron, estar de p aqui e observar o seu prprio pouso em Tit. Pois aquele era o seu pouso, mesmo quando se chamava cappin recm-chegado de Ovaron II. Somente neste instante Perry entendeu inteiramente o que Geoffry Abel Waringer quisera dizer, ao afirmar que Ovaron I e Ovaron II, no sentido dialtico, eram sempre uma Totalidade. Mais uma vez os reatores de popa emitiram um fogo branco-azulado, desta vez, entretanto, s muito fracamente, mas prolongadamente. A nave perdia cada vez mais o seu impulso de queda, enquanto, ao mesmo tempo, se erguia. Com a popa para baixo, descia suavemente. O trem de pouso foi arriado, abriram-se os suportes e segundos mais tarde os pratos de pouso tocaram o solo de Tit. As seis pessoas estavam paradas, imveis, no seu esconderijo atrs do bloco de pedra e esperavam, enquanto Saturno preenchia cada vez mais o cu acima de sua sexta lua. Mas eles no eram as nicas criaturas viventes que esperavam. Bem perto deles, bem no alto, acima dos rochedos de um talude montanhoso, dois outros seres viventes estavam deitados, em cobertura segura. Eram duas criaturas totalmente diferentes, no apenas no seu exterior, mas tambm na sua mentalidade. Porm por mais que fossem diferentes entre si, na forma, na colorao e na fora de expresso dos seus pares de olhos, uma coisa eles tinham em comum: O mpeto de ficar sabendo quem tinha pousado neste corpo celeste e quem estava observando to secretamente e de modo to furtivo...

3
Alaska Saedelaere e Joak Cascal estavam ajoelhados atrs dos microfones direcionais, que mais pareciam canos. As terminaes engrossadas dos aparelhos apontavam para cima da rocha nua, abaixo da nave-auxiliar pousada. Ovaron estava parado atrs do telescpio, todo concentrao e calma. Ele respirava mais devagar, desde que os pratos de pouso de sua nave tinham tocado o solo de Tit. A tripulao da nave-auxiliar no tinha pressa. Pareciam ter todo o tempo deste mundo. Desde o pouso j se passara uma meia hora. Ras Tschubai materializou perto do Administrador-Geral e perguntou se devia levar a ele ou Ovaron mais para perto do local de pouso. Rhodan achou melhor esperar. Por cima da coroa de reatores, que se fechava conicamente, apareceu de repente um retngulo muito iluminado, no corpo da nave. Uma eclusa se abrira. Uma rampa curta foi lanada para fora. Rapidamente o cappin pressionou o capacete contra a ocular do telescpio de espelhos. Nitidamente ele viu surgir na abertura da eclusa uma figura vestindo um traje espacial brilhantemente prateado. Ele reconheceu at mesmo o rosto, e parecia que lhe tiravam uma pedra de cima do peito, quando ele viu que no era o seu rosto. L em cima estava parado um estranho e ao mesmo tempo uma criatura da qual emanava uma radiao curiosamente familiar. O rosto ficou invisvel quando o cappin saiu de dentro da claridade da cmara da eclusa. Ele subiu na rampa e no prximo momento pairou para baixo, dentro de um tubo cintilante. O tubo no consistia de matria slida, e Ovaron de repente sabia que se tratava de um duto antigravitacional de energia pura. A segunda pessoa deixou a nave, juntando-se a outra. Novamente vinham dela impulsos familiares at Ovaron I. O navegador-sextadim estava febril. Aqueles homens, l do outro lado, deviam ser conhecidos dele, eles deviam fazer parte do crculo de homens que lhe eram familiares, quando ele chegara com eles. E de repente uma cortina imaginria afastou-se de uma parte diminuta de sua memria bloqueada. Takerers! murmurou ele no microfone. Os cappins que trabalham na Terra fazem parte do povo dos takerers. E a que povo pertence o senhor, Ovaron? perguntou Perry Rhodan. Eu no sei respondeu o cappin, a meia-voz. Mas imagino que no possa ser originrio do povo dos takerers. Deve haver uma espcie de luta concorrente entre dois de nossos povos, de outro modo no sei me explicar a minha misso contra os membros do Imprio Takeriano pousados na Terra. Perry achou esta explicao convincente. Ele voltou-se para Gucky. Gucky, por favor, v buscar Fellmer aqui para cima! O ilt desmaterializou e surgiu poucos segundos depois novamente, trazendo Fellmer Lloyd.

Gucky e Fellmer disse Rhodan por favor, tentem ler os pensamentos dos cappins. At agora no falaram uma s palavra, e se eles ainda falaro, no sabemos. No podemos dirigir os microfones para a nave, Perry? perguntou Ovaron. Ali certamente esto acontecendo conversas muito interessantes. Hum...! Rhodan hesitou. Eu tambm sou dessa opinio. Mas... No, acho melhor que no, Ovaron. Os raios de tateamento dos sensores poderiam por acaso acertar um aparelho de rastreamento. Isso revelaria a nossa presena e localizao. O cappin j no estava mais ali com seus pensamentos. Ele olhou atravs do telescpio para o plat. No seu crebro os tryzomas tinham se ativado e mais uma vez deixaram que ocorressem ao mesmo tempo dois processos de pensamentos totalmente diferentes entre si. Ovaron estava coberto de suor. Ele tentou muito coordenar estes processos de pensamentos. Somente percebia de modo meio abstrato, que entrementes dez cappins estavam parados embaixo da eclusa, tomando a formao de uma ala. Do outro lado da nave-auxiliar pairaram de repente trs veculos chatos, em forma de conchas, com grandes barbatanas de estabilizao, e logo pousaram. As superfcies de suas janelas estavam claras e das cpulas nas superfcies sobressaam os canos de armas energticas. Eu sinto preocupao pela vida de uma pessoa de alto posto avisou Lloyd. Rhodan olhou para Ovaron de lado. O navegador-sextadim tinha se acalmado um pouco novamente. Mas ele sentia-se oco por dentro, devido a sua luta com os seus diferentes processos de pensar. Ele sentiu um calafrio, apesar de h pouco ainda estar transpirando. Porm finalmente ele podia ver claro novamente e digerir o que tinha percebido consequentemente. Uma dcima primeira pessoa neste momento saiu da eclusa. O seu corao parecia querer sair-lhe pela boca. Aquele era ele mesmo Ovaron II...? o comandante da nave grande murmurou Gucky. Nos pensamentos dos que desembarcaram eu leio o seu nome. Ele se chama Moshaken. Moshaken... repetiu Ovaron. Moshaken. O nome me parece conhecido. Alguma coisa dentro de mim quer subir superfcie de meu consciente. E agora se foi novamente. Ele observou que o comandante da nave-me marchou por entre as fileiras dos outros dez astronautas, colocando-se numa extremidade, com o rosto voltado para a nave--auxiliar. Eles tm uma semelhana desconcertante com terranos disse Icho Tolot. De onde ser que eles vm? Os dois planadores puseram-se em movimento, pairando em volta dos pratos de pouso e parando na proximidade do comandante. De repente houve um movimento nas duas fileiras dos cappins que estavam esperando. A sua posio modificou-se. Eles estavam parados, muito eretos e duros, os rostos todos voltados identicamente para a nave-auxiliar. Um dcimo segundo cappin abandonou a eclusa e pairou para baixo atravs do campo antigravitacional. Ovaron viu o seu rosto apenas por cerca de meio segundo. Porm isso lhe bastou para reconhecer-se a si mesmo.

Os seus joelhos tremeram. Ele quis dizer alguma coisa, mas as palavras ficaram trancadas em sua garganta. Ovaron II disse Tolot, que mesmo sem telescpio podia reconhecer todos os detalhes do que se passava do outro lado, no plat. Ovaron I virou-se e comeou a emitir sons que pareciam uma risada histrica. Ele sentou-se lentamente. Os seus ombros tremiam. Perry Rhodan foi at ele e falou-lhe suavemente, para acalm-lo. Contenha-se, Ovaron! disse ele, com insistncia. Eu posso imaginar o que est sentindo. Ovaron parou de rir. No, o senhor no pode imaginar disse ele, deprimido. Quer saber, ainda h pouco tive uma espcie de alucinao. Pensei em que jamais poderia estar parado aqui observando minha chegada, se me decidisse a fuzilar Ovaron II. O senhor se engana retrucou o Administrador-Geral. Eu posso imaginar estes pensamentos muito bem. Eu conheo alguns problemas que acontecem entre viajantes do tempo. Mas no acredito que pudesse fuzilar Ovaron II, mesmo que o quisesse. Como no? retrucou Ovaron I. Bastaria puxar minha arma, levant-la, fazer a mira e disparar sobre Ovaron II. Seria simples assim. Rhodan riu. Ele imaginou como Geoffry argumentaria no seu lugar, e tinha absoluta certeza do que estava dizendo. A coisa no seria to simples, Ovaron. Caso o senhor realmente pudesse matar Ovaron II, ns jamais nos teramos encontrado, pois ento nenhum Ovaron jamais teria voado para a Terra. Num caso destes ns tambm no poderamos t-lo trazido para Tit e para o passado. Consequentemente o senhor jamais poderia ter fuzilado Ovaron II. Isto, alis, seria cem por cento um paradoxo do tempo, e contra estes paradoxos esto todas as leis da natureza. Icho Tolot gemeu to alto que Rhodan, no primeiro instante, se assustou at lembrar-se que depois do pouso da nave-auxiliar eles tinham colocado os seus transmissores de capacete em alcance mnimo. A seis metros de distncia at mesmo os gemidos mais altos de Tolot no poderiam mais ser captados. Pela primeira vez o meu crebro de planejamento falha informou o halutense. Eu no estou em situao de calcular as probabilidades dos seus argumentos, Rhodanos. Isso eu posso imaginar declarou Rhodan. Voc simplesmente est com falta de alguns fatos. Um crebro de planejamento naturalmente no foi criado para filosofar. Mas Ovaron I dificilmente vai querer matar Ovaron II, s para lhe fornecer os fatos necessrios, Tolotos. O halutense deu uma sonora gargalhada, at que Saedelaere se virou para ele, exigindo silncio, com um gesto. No momento seguinte ouviram-se vozes, nos receptores de capacetes terranos, que tinham sido captadas pelos microfones direcionais, e que eram transmitidas no mesmo comprimento de onda e frequncia com efeito mnimo, nas quais os aparelhos de rdio de capacete terranos estavam sintonizados. Ovaron I concentrou-se novamente na observao tica. Ele viu quando Ovaron II marchou pelas fileiras, e ao mesmo tempo ouviu no seu receptor de capacete uma ordem de Moshaken.

O comandante da nave-me ordenou aos cappins em posio de sentido que olhassem para o Ganjo. Ovaron I instintivamente parou a respirao. Ovaron II parou numa ponta da fileira de homens, voltado para o comandante. Moshaken colocou ambas as mos espalmadas sobre o peito e se curvou. Eu comunico a execuo de sua ordem, honorvel Ganjo veio pelos receptores do telecomunicador. Mas por favor, oua-me, mesmo que eu seja apenas seu indigno subordinado. O que tem para me dizer, comandante Moshaken? perguntou Ovaron II. Ovaron I comeou a tremer, ao reconhecer a sua prpria voz, que realmente era a sua voz, apesar de no ter sado de sua boca. Como ele conhecia a si mesmo, conseguia captar os sentimentos que acompanhavam a sua voz: simpatia, confiana e um pouco de impacincia. Moshaken inclinou-se novamente, depois olhou abertamente no rosto de Ovaron II. Os perigos, que espreitam o senhor em Lotrom, Ganjo, so grandes disse ele com voz sonora. O takerer renegado Lasallo um homem muito inteligente. Ele no se deixa enganar facilmente. Sobretudo, entretanto, o transferidor-biomecnico Levtron lhe seria muito perigoso. Levtron conhecido como um fantico, conforme o senhor sabe atravs dos relatrios do servio secreto. Ganjo, eu lhe peo por favor que no inicie a misso cheia de perigos pessoalmente. O Reino Ganjsico precisa do senhor. Perry Rhodan estava agitado. Ele, assim como todas as outras pessoas da expedio do tempo, dominavam o idioma dos povos cappins, e, dessa maneira, puderam entender cada palavra. Ele olhou para Ovaron I. Com perplexidade nos olhos. Este cappin, que se tornara o seu amigo, parecia ser uma personalidade de altssima posio no Reino Ganjsico. Reino Ganjsico Ganjo...! Imediatamente Rhodan deu-se conta do ttulo. Ele respirou fundo. L do outro lado, no plat, Ovaron II fez um gesto de negao. Comandante Moshaken, devo transmitir-lhe meus agradecimentos. Eu sei que o senhor jamais me decepcionar, quanto confiana que lhe manifesto. Mas o senhor sabe que ningum alm de mim pode executar essa tarefa. E agora preciso ir. Ele ergueu a mo. Os planadores pairaram mais para perto, as escotilhas se abriram. Ovaron II embarcou, com o comandante Moshaken, no primeiro veculo, dois outros cappins subiram ao segundo. Os planadores ergueram-se do solo e se afastaram, certos e muito seguros do seu destino, na direo do desfiladeiro do saca-rolhas. *** Ovaron I e Perry Rhodan se entreolharam. O rosto do navegador-sextadim revelava s muito pouco da confuso de sentimentos que havia no seu interior. Mas nos olhos azuis agora havia um brilho novo. Depois de algum tempo o Administrador-Geral iniciou suas perguntas. A sua memria voltou, Ganjo. Tenho razo? Ovaron parecia indeciso. No inteiramente, Administrador-Geral. Perry riu.

Est bem. Vamos continuar sendo Ovaron e Perry. Ele ficou srio outra vez. Do que consegue se lembrar? O Reino Ganjsico declarou Ovaron I, cauteloso a confederao de estados dos maiores e mais poderosos povos cappins. Ao mesmo tempo, o povo dos ganjsicos o mais antigo de todos os povos cappins, do qual saram, substancialmente, todos os outros. A situao mais ou menos comparvel com a de sua galxia. Aqui foram os lemurenses, dos quais se desenvolveram mais tarde, como. descendentes diretos e herdeiros, os homens terranos. Os outros povos humanides desta galxia, como os arcnidas, aconenses ertrusianos, o Imprio Dabrifa e assim por diante, saram da substncia do Imprio Lemurense. Mas eles so homens, na mesma medida em que o so os cappins takerers. Um momento, Ovaron! interveio o rato-castor. Estou captando impulsos de pensamentos hostis de um dos cappins que se encontra do lado de fora da nave-auxiliar. Hostis a Ovaron II! Como se chama este cappin? perguntou Ovaron I. Isso no consigo descobrir. Posso chegar mais perto com Fellmer, Perry? No sei, exatamente. O Administrador-Geral hesitou, at finalmente dar sua autorizao. Eu tenho a impresso de que estamos sendo observados, de um lugar qualquer. Impresses naturalmente podem ser enganosas... Com certeza elas so enganosas desta vez, chefe interveio Gucky. que eu no capto impulsos de pensamentos, com exceo daqueles dos cappins l do outro lado. Voc tambm no capta impulsos do Coronel Cascal ou de Alaska Saedelaere ou de Lorde Zwiebus e Toronar Kasom, porque estas pessoas so mentalmente estabilizadas. Mas no vamos correr riscos. S que voc vai ter que esgueirar-se primeiro de volta caverna, com Fellmer, antes de teleportar com ele. E vocs no podero rematerializar em nenhum ponto que possa ser visto dos arredores. Fellmer Lloyd olhou-o interrogativamente, depois disse para Rhodan: Daqui tambm no podemos ser vistos, sir. Somente atrs do telescpio e dos microfones direcionais teoricamente poder olhar-se para ns a partir dos taludes atrs dos mesmos. Mas quem poderia esconder-se ali? Isso eu tambm no sei retrucou Perry. De qualquer modo aconselhvel no abusarmos da sorte. Aceito, chefe! gritou Gucky e saiu bamboleando. At breve, Mr. Segurana! Depois que o ilt e Lloyd tinham deixado o esconderijo, Perry Rhodan voltou-se novamente para Ovaron I. O senhor foi interrompido, Ovaron...! O cappin anuiu. Infelizmente no sei muito mais at agora. Somente sei que o ttulo Ganjo tem mais ou menos a mesma significao que o ttulo Administrador-Geral. Possivelmente o ttulo Imperador mais pertinente, pois eu tenho a sensao de que eu sou o soberano absoluto do Reino Ganjsico, mais ou menos como o Imperador Anson Argyris reina sobre os livre-mercadores da Estrela de Boscyzk. Novamente ele hesitou. Como j disse, no me lembro de mais nada, Perry. O Administrador-Geral sorriu.

Mas isso j muito. Pensativo, ele acrescentou: Portanto o Ganjo do Reino Ganjsico veio pessoalmente para a Tit solar, para voar, numa misso secreta, para Lotrom, ou seja, para a Terra... Por que ele precisava vir pessoalmente, no mandando simplesmente um agente secreto capacitado? No tenho nenhuma explicao para isso, Perry. Permita-me a observao, amigo Rhodanos interveio o halutense na conversa. Por que o Administrador-Geral do Imprio Solar sempre tem que dirigir pessoalmente as misses mais perigosas e difceis dos terranos...? Ras Tschubai e Alaska Saedelaere riram. Foi bom que Atlan no tivesse ouvido isto, sir! gritou Tschubai. Isso daria muita gua para o seu moinho, e motivo mais que suficiente para se livrar dos seus ditos sarcsticos. Perry sorriu, divertido. Tolotos e Ras tinham toda razo com a sua crtica. Provavelmente os motivos de Ovaron e os seus eram semelhantes, no importando que o cappin tivesse sido eleito de modo democrtico como ele, ou simplesmente reinava por direito de nascimento. Ambos os casos deixavam muitas possibilidades em aberto. Um a zero para voc, amigo Tolotos disse ele. Certamente terei a minha revanche, quando chegar a ocasio. Mas e agora, o qu? Ovaron II est a caminho do seu depsito secreto. Logo ele ficar sabendo que algum tentou, antes de sua chegada, penetrar no depsito, utilizando a sua chave de impulsos prpria. Como ele vai reagir a isso? Pensativo, ele olhou Ovaron I. Como foi que o senhor reagiu a isso, Ovaron? Afinal de contas, o senhor foi Ovaron II, antes de abandonar conosco o seu tempo atual para dirigir-se ao seu futuro real. O navegador-sextadim sacudiu a cabea. Eu no me lembro de nada disso, Perry. Talvez eu nem seja idntico com Ovaron II. Idntico? No, idntico com ele o senhor no , Ovaron. O senhor dezoito anos mais velho que ele se julgarmos a partir deste plano de tempo. Ele suspirou. No, ns precisamos olh-lo a partir do seu tempo-de-agora. Neste caso ambos Ovaron novamente se fundiram numa Totalidade, em todos os sentidos. Quer dizer que eu sou visto do meu tempo-de-agora tanto Ovaron I como tambm Ovaron II disse o cappin, cauteloso. Consequentemente eu teria que saber como eu ajo neste plano de tempo. Mas o certo que no o sei. Chateado, ele olhou fixamente sua frente. Ele tivera uma ideia de como seria possvel evitar-se a gnese de um paradoxo do tempo irreparvel como isso tinha que ser evitado. Porm Ovaron II no poderia evit-lo, pois ele o ignorava totalmente. Somente ele mesmo, Ovaron I, poderia evit-lo. Ele tinha que intervir pessoalmente, para reparar outra vez o erro perigoso que passara inadvertido a Perry Rhodan. Lentamente formou-se um plano na sua cabea. Parecia um plano seguro, mesmo assim Ovaron I decidiu guard-lo para si, por enquanto. Neste instante, Gucky e Fellmer Lloyd voltaram.

Perigo para Ovaron! gritou o ilt, agitado. Estes cappins certamente no so melhores que terranos. Por favor, relate o senhor, Fellmer! disse Rhodan, calmamente. Ns sondamos o contedo do consciente dos ganjsicos que esperam diante da nave-auxiliar, sir relatou Lloyd. Nisto, acabamos topando com os pensamentos de um certo Gavasor. Este nome me parece conhecido observou Ovaron I. Fellmer Lloyd anuiu. Ele deve ser seu conhecido, sir. Pois Gavasor um agente do cl Nandor, um povo numeroso, poderoso e financeiramente bem-dotado, do qual ele membro. Ns descobrimos que o cl Nandor gostaria de derrubar o Ganjo, para alcanar o poder. Gavasor encontra-se junto de Ovaron II, para descobrir exatamente o seu plano referente a Lotrom, e informar os takerers secretamente, para que o Ganjo faa um voo que lhe seria fatdico. O que...? perguntou Ovaron I, alarmado. Respirando com dificuldade, ele prosseguiu: Um traidor no crculo dos meus confidentes? Eu preciso mandar prender esse traidor! O senhor no pode mandar prend-lo retrucou Rhodan. Isto somente Ovaron II poderia fazer, e ele no sabe nada a respeito. No, claro que no, como poderia sab-lo? concordou Ovaron I, olhando fixamente para a sua nave-auxiliar. Mas Gavasor no chegou a me atraioar, caso contrrio eu no estaria aqui. De repente ele sorriu. O seu plano tomava contornos firmes. Agora ele sabia como poderia evitar a fatalidade... *** Os dois planadores pairaram por cima da borda do desfiladeiro e perderam em altura, enquanto se aproximavam do alto paredo rochoso terminal. Ovaron II estava recostado, afivelado, no seu lugar e olhava atravs da cpula transparente diante da cadeira do piloto, para o paredo rochoso. O seu rosto duro, anguloso, com o nariz aquilino de ndio norte-americano, no revelava nada do que estava acontecendo na sua cabea. Mas os olhos azuis, muito claros, irradiavam uma deciso imutvel. De vez em quando o homem forte, barbudo, sentado sua esquerda, o observava, interrogativamente. O comandante Moshaken admirava a valentia do Ganjo, mas ao mesmo tempo quase se consumia de preocupao pelo destino que talvez estivesse esperando por Ovaron no terceiro planeta do sol Tranat. Moshaken sabia o quanto eram perigosos takerers como Lasallo e Levtron. No seria fcil para o Ganjo, representar convincentemente o seu papel de novo chefe da Contra-Espionagem e Abastecimento Energtico. O antigo chefe da Contra-Espionagem tinha sido atacado por um tigre-dente-de-sabre durante uma caada a centauros, tendo morrido dos ferimentos, alguns dias depois. O servio secreto ganjsico pudera capturar o mensageiro takerer que abandonara o Sistema Tranat, a caminho de uma pedotransferncia, para pedir o substituto do falecido chefe da contra-espionagem.

O Ganjo agira imediatamente depois de ter recebido esta informao. Especialistas do servio secreto tinham construdo o depsito secreto na sexta lua deste planeta com os seus anis, tinham at pousado em Lotrom, para ali instalarem o cursor do tempo e a central de comutaes Ovaron. A misso de Ovaron fora preparada to minuciosamente, que era possvel falar-se de uma perfeio absoluta. Porm o comandante Moshaken sabia que perfeio absoluta no existia. Naturalmente o Sistema Tranat tinha sido isolado e no mantinha ligao com o Reino Takeriano mas se um homem certo, inesperadamente morria, como acontecera no caso do chefe da contra-espionagem, um mensageiro seria mandado, para pedir a sua reposio. Provavelmente seria possvel captur-lo atravs dos agentes recebidos atravs da eclusa do contrapedotransferidor a no ser que o mensageiro o utilizasse um contrapedotransferidor que fosse desconhecido para a contra-espionagem ganjsica. Mais uma vez ele tentou fazer com que o Ganjo mudasse de opinio. Ovaron II colocou-lhe a mo no ombro. No mesmo momento o seu planador pousou. Eu refleti por tempo suficiente, Moshaken. No h nenhuma alternativa. Caso os takerers realizarem os seus planos em Lotrom, no apenas o Reino Ganjsico que estar ameaado. Todos os povos cappins se dizimariam mutuamente numa longa guerra e depois precisariam de milnios para se recuperarem da mesma. Inclusive me parece mais provvel que durante esta fase de impotncia, outros povos inteligentes alcancem o estgio da astronutica csmica, e nos subjugaro, para no precisarem dividir o seu poder com ningum. Ele se desafivelou e levantou-se decidido. No, meu caro Moshaken, eu tenho que faz-lo. Caso eu morrer, um outro tomar o meu lugar. Eu sei que o senhor nunca permitiria que algum indigno assumisse a soberania sobre o Reino Ganjsico. O comandante Moshaken baixou a cabea. Ele sabia que a deciso de Ovaron estava tomada. E no adiantariam palavras, por mais convincentes que fossem. Desejo-lhe muita sorte, Ganjo! Ovaron II sorriu e fechou o seu capacete. Depois abandonou o planador e caminhou lentamente na direo do alto paredo rochoso, atrs do qual se encontrava o seu depsito secreto. Ele o conhecia at agora apenas atravs dos planos secretos. Cerca de trinta passos diante do paredo ele parou e pegou a pulseira de comando, que estava afivelada, por cima do traje espacial, no seu punho esquerdo. O Ganjo passou os dedos enluvados por cima de algumas articulaes, depois apertou uma salincia mal visvel. O impulso de identificao invisvel deixou o minitransmissor oculto na pulseira. Ovaron II sabia que o crebro de comando do depsito no mesmo instante recebia seus dados individuais, comparando-os com o molde positrnico, que tinha sido ativado exatamente neste dia e nesta hora. Se o resultado da comparao fosse positivo e ele teria que ser o crebro imediatamente e para todo o sempre o reconheceria como nico autorizado ao comando. Um leve abalo correu pelo solo do desfiladeiro. Logo em seguida mostrou-se uma fenda na parte inferior do paredo rochoso. A fenda aumentava visivelmente. Lentamente duas paredes rochosas, grossas e retangulares, deslizaram para trs, abrindo a viso para a macia eclusa blindada que lhe ficava por trs.

Sem hesitar, Ovaron II caminhou atravs do portal rochoso aberto, e mais adiante atravs da primeira eclusa que se abrira automaticamente. Atrs dele fecharam-se novamente os rochedos e a eclusa. Rapidamente o cappin observou o corredor muito reto sua frente. As paredes consistiam de placas blindadas, lisas e sem ornamentos. Atravs do teto transparente caa uma luz fraca e amarela, que iluminava o corredor, sem ferir os olhos. Certo do seu objetivo, Ovaron II continuou o seu caminho. Ele sabia que teria que passar por quatro bloqueios formados por eclusas, com sensores especiais embutidos e armas mortferas, antes de poder entrar na sala de comando. Era uma medida de segurana, para o caso de estranhos obrigarem o Ganjo a transmitir o seu impulso codificado, e depois tentarem penetrar, eles mesmos, no depsito. Ovaron II atravessou a eclusa do primeiro bloqueio. Ele ficou parado bem no meio da cmara da eclusa. Se estranhos tivessem posto os ps, junto com ele, nesta eclusa, teriam sido mortos rapidamente e de forma indolor, por radiao desagregadora. A no ser que o Ganjo tivesse anunciado visitas anteriormente. Quando a segunda escotilha deslizou para cima, Ovaron II saiu da cmara. Ele no notou nada do exame, apesar do mesmo certamente ter sido efetuado. No segundo bloqueio de eclusa foi examinado se as funes de pensamento duplo de Ovaron tinham ficado ilesas. Atravs de uma mecano-hipnose ou outros influenciamentos psquicos, o governo de um determinado setor do crebro estaria comprometido. Num caso destes, o crebro de comando teria bloqueado o caminho certo e criado um desvio que levava a um recinto com projetores de campos de reteno, turbinas a gs e um transmissor de salvamento, todos escondidos, mas que podiam ser ativados por uma ordem mental do Ganjo. A terceira e quarta eclusas de bloqueio finalmente serviam ao exame da conscincia de vigilncia e das funes dos corpos tryzomas. Pacientemente e com muita calma, Ovaron II aceitou todas aquelas pausas foradas para o seu exame. Ele sabia que previsivelmente teria que permanecer por alguns anos em Lotrom, para poder coletar material de prova suficiente. Portanto, alguns minutos nada significavam. Mesmo assim, ele respirou aliviado quando a ltima eclusa de bloqueio estava atrs dele. Diante dele o corredor terminava na abertura oval de um duto de elevador antigravitacional. Uma aparelhagem com mostrador indicou ao Ganjo que o campo de fora estava ativado. Ele entrou, sentiu-se ficar sem peso e deu um ligeiro empurro, para dar sua massa corporal um impulso que o levasse para baixo. Suavemente ele desceu naquele tubo que parecia infinito. As paredes do duto deslizaram por ele e depois de algum tempo ele pousou na placa terminal. Pegou um dos estribos de suporte e saiu pela abertura de desembarque. Diante dele estava um trecho de corredor, atrs de cujas paredes estavam escondidos oito robs de combate em estado desativado, conforme ele sabia. Uma ordem dele seria suficiente para ativ-los e t-los sua disposio. Porm Ovaron II no necessitava deles. O corredor terminava numa escotilha blindada, que brilhava numa luz azul-vermelha, e que se abriu no instante em que o Ganjo deixou o duto antigravitacional. Ovaron II agora podia olhar para dentro de um recinto que mais parecia um pavilho. Ele entrou e examinou atentamente o formato e as instalaes. O pavilho era em formato de cpula. O Ganjo sabia que ele tinha cem metros de altura e um dimetro de cento e cinquenta metros de base. (Naturalmente ele no raciocinava em unidades

mtricas terranas, mas nas suas unidades mtricas cappnicas, que correspondiam s medidas indicadas.) Uma sonoridade curiosa ecoou atravs do salo de cpula, acompanhada de um murmrio e sussurro misteriosos. Era to baixinha que mal podia ser ouvida, se no houvesse uma concentrao para esta percepo. Ovaron a ouviu porque j a esperava. Atravs do plano de construo ele sabia que se encontrava no ponto central do seu crebro de comando. Por baixo do solo ficava um salo quadrado com as estaes de fora e os transformadores do crebro. Nas paredes da cpula, as mais diversas unidades de servio estavam embutidas, quase sem descontinuidade. Estas unidades, cada uma delas no formato de uma pirmide obtusa, estreitavam-se na direo do pavilho, de modo que suas paredes de separao, escondidas a vista, se tocavam, coalhadas de inmeros locais de comutao. As suas bases apontando para o pavilho tinham ficado sem revestimento. Sua multiplicidade de formas, cores e funes permitiam ao observador uma ligeira ideia do modo de trabalhar do computador positrnico. O cappin admirou a genialidade dos construtores. A sequncia e as formas das unidades de servio permitiam a troca de uma unidade falhada em poucos segundos. Um computador de reparos separado fazia com que manipuladores estacionados atrs do crebro de comando simplesmente puxassem para fora a unidade defeituosa, substituindo-a imediatamente por uma unidade de troca j em prontido. Ovaron II dirigiu-se para o plpito redondo que estava bem no centro da cpula, um disco de vinte metros de dimetro e um metro de altura. No meio do ponto central desse estrado, encontrava-se uma poltrona macia, brilhando num azul-avermelhado, com encostos altos e braos estofados excepcionalmente largos, com pernas em formato de colunas, curvadas para fora. O navegador-sextadim aproximou-se e examinou os mostradores iluminados, os comutadores de comando e as instalaes de sincronizao do console de comutao, em formato curvo, que ficava diante da poltrona. Depois Ovaron II olhou para o alto, para o aparelho TLAP de proteo e blindagem, que pairava acima da poltrona e do console de comando, como uma gaiola supradimensional de passarinho. Um cabo da grossura de uma coxa, prateado e reluzente, e do qual saam inmeras protuberncias diferentes, ligava o aparelho em formato de grade, e tambm se ligava com as complexas unidades de comunicao do crebro. Ovaron II pensou cheio de admirao no comandante Moshaken, que tinha sugerido estes aparelhos. Instalaes de comunicao, altamente modernas, permitiam que simplesmente se falasse no recinto, possibilitando a sua escuta com aparelhos especiais mesmo de grandes distncias. Escudar todo o crebro energeticamente seria perigoso, devido forte radiao difusa. Porm uma juno de cabos, revestida de sycanita, e entremeada dos mais diferentes agregadores, distensores e outros aparelhos desse tipo, bem como uma gaiola de escudamento para uma pessoa, eram seguras contra qualquer escuta dentro do depsito. Lentamente o Ganjo subiu a larga escadaria que dava no estrado, foi at a poltrona e sentou-se. Ele estendeu a mo direita e tocou diversas plaquinhas comutadoras no console. Um zunido baixo foi ouvido, depois a gaiola gradeada baixou. Quando ela tocou o cho, ouviram-se os cliques de contatos invisveis. A poltrona, o console de comutaes e Ovaron II encontravam-se dentro de um aparelho de proteo, que os escudava.

Por entre as varetas da grade apareceu um cintilar macio, depois a voz do crebro de comando falou: Eu o sado, Ganjo. O senhor foi aceito como nico qualificado a dar ordens e pode dispor de toda a minha capacidade. Entretanto, peo permisso para relatar um incidente, que ocorreu antes da ativao de sua padronagem de identificao. Ovaron estremeceu. Relate, crebro! ordenou ele, com voz spera. Estranhos estiveram l fora, diante do portal rochoso, Ganjo informou o computador positrnico. Eles irradiaram impulsos individuais, que na ocasio eu no reconheci. Depois da ativao de sua padronagem de identificao eu verifiquei que se tratava de impulsos que se identificam totalmente com os seus impulsos individuais. Ovaron II no foi capaz de falar imediatamente. Ele debateu-se com todas as suas foras contra uma sensao de horror que crescia dentro dele. E ficou sentado ali, plido e confuso. Estranhos e eles tinham irradiado os seus dados individuais, os dados individuais inimitveis de um Ganjo...! *** A conscincia vigilante, funes de duplo pensamento e chave de cdigo foram examinados? perguntou Ovaron II. Ele tinha novamente conseguido o controle de si mesmo, apesar de ainda no querer acreditar no que o crebro lhe relatava. Eles foram registrados e armazenados, Ganjo, ao mesmo tempo em que eu ordenei a destruio dos estranhos. A destruio...? gritou o cappin. Ele levantou-se um pouco e depois deixou-se cair novamente na poltrona. Naturalmente, assim que voc foi programado. Naquela ocasio, voc ainda no conhecia os meus dados, e por isso mesmo no poderia revog-los antecipadamente. Ele sentiu um calafrio. E voc... destruiu... os estranhos...? Eu consegui derrubar seu veculo de esteiras, com capacidade de voo. Minhas sondas de observao mais tarde verificaram que o veculo dos estranhos fez um pouso de emergncia e que a tripulao aparentemente conseguiu escapar. Algumas pessoas foram vistas, quando embarcavam num segundo veculo do mesmo tipo. Eu mandei persegui-lo por robs voadores. Nisto foram descobertos, por pouco tempo, dois seres viventes de espcie desconhecida. Eles desapareceram na montanha, sem deixarem traos, enquanto o veculo conseguiu escapar dos robs, fugindo para o espao. Ovaron II olhou fixamente as grades e depois o console de comutao, sem querer acreditar. Um veculo de esteiras capaz de voar e que pode escapar da destruio...! Voc somente usou armas fracas propositadamente, crebro? Se o computador positrnico fosse capaz de sentimentos, certamente teria demonstrado o seu mau humor diante desta pergunta. Entretanto, ele apenas disse que a pergunta devia receber uma negativa, porque isso correspondia aos fatos. Nem propositadamente nem ao contrrio, Ganjo. Primeiramente eu usei as baterias de ambos os paredes do desfiladeiro. Quando isto no levou ao xito esperado, eu liguei as fortalezas do paredo principal. O veculo de lagartas, durante pouco tempo, pde ser seguro por um campo de reteno, sendo colocado sob fogo concentrado. Uma

avaliao lgica posterior demonstrou que uma espcie de projetores de escudos de proteo deles ficaram sobrecarregados, e deste modo com suas funes diminudas. Infelizmente o veculo conseguiu libertar-se do campo de reteno e subir ao longo do paredo principal. A tripulao, para isso, executou uma manobra de fora irresponsvel. Possivelmente tratava-se, pelo menos com o piloto e o comandante do veculo, de seres viventes, cujos centros de medo e temor nos seus crebros tinham sido congelados, ou bastante desligados. Isso impossvel! gritou Ovaron II, sem poder se conter. Um nico veculo de lagartas teria sido evaporado, sob o fogo concentrado, dentro de uma frao de segundos! Que tipo de escudo de proteo era este, no qual eles estavam envoltos? De sexta dimenso, com uma constante elevada desconhecida, Ganjo. Com uma bomba de eco ressonador sextadim o veculo poderia ter sido destrudo. Com isto, entretanto, o depsito seria destrudo. Este relatrio era alarmante. O cappin ordenou: Eu necessito imediatamente de desenhos e imagens dos dois veculos estranhos bem como das pessoas que puderam salvar-se no primeiro veculo. E depois imagens dos dois seres viventes de espcies diferentes. Imediatamente, Ganjo. Por favor ative o comutador de transmisso de imagens! Ovaron II curvou-se para a frente e ligou a transmisso de imagens. Uma tela de vdeo iluminou-se reproduzindo em cores e tridimensionalmente uma paisagem montanhosa. O cappin viu um veculo de formato estranho elevar-se do cho do desfiladeiro. No momento seguinte raios energticos foram atirados contra este blindado voador. Ovaron II fechou os olhos, ofuscado, quando o continuum normal rasgou-se, engolindo a energia. Ele observou, com mal-estar, que se tratava de um adversrio de tcnica muito elevada. Se que se trata de um adversrio! avisou um segundo pensamento, trazido pelos tryzomas. Quando o Ganjo abriu os olhos novamente, viu o veculo debater-se, seguro por campos de reteno. Ele registrou ainda, admirado, que ele no revidava o fogo. Depois, repentinamente, ele veio ao seu encontro, encheu a tela de vdeo e desapareceu. Algum tempo depois, foi capturado novamente. Desta vez o tiroteio provocou uma descarga ainda bem maior. A ltima coisa que Ovaron II viu dele, foi um veculo que caa, envolto em fumaa e em destroos. A transmisso focalizou ento uma outra parte da montanha. Alguns seres viventes embarcaram rapidamente num segundo veculo que se assemelhava ao primeiro. Os seres viventes se assemelhavam aos cappins, com exceo de pequenas diferenas nos seus trajes de combate. Ovaron II viu que o veculo partia apressadamente. A imagem tornou-se balouante, uma vez que tinha sido captada por um rob de combate, durante o seu voo de perseguio. Alguns minutos mais tarde, raios energticos passaram por entre os robs. A transmisso mais uma vez mudou de enfoque. Por cima do cume de uma serra surgiram duas figuras gigantescas, com seis membros, cabeas pretas, em forma de cpula, e trs olhos que brilhavam vermelhos, sob os capacetes globulares transparentes. No segundo seguinte as criaturas exticas tinham sumido atrs do cume. A tela receptora mostrou diversos segmentos dos Montes Akalos. Os gigantes no podiam mais ser vistos.

Depois a tela de vdeo apagou-se. Estes eram os registros comprometedores, Ganjo avisou o crebro. Ainda devo acrescentar que durante a fuga dos estranhos pude medir entre eles uma curta descarga psinica. Em vista disso, armei um escudo antipsi em torno dos Montes Akalos. Os estranhos devem t-lo rastreado, pois no pude verificar mais nenhuma tentativa de atividade psinica. Energia psinica repetiu Ovaron II. impossvel que tenham sido takerers, apesar das duas criaturas gigantes parecerem indicar serem monstros de criao biolgica...! O escudo antipsi entrementes foi novamente desligado, Ganjo avisou o computador positrnico. Eu devo ativ-lo outra vez? O cappin refletiu. No, crebro. Tudo fica como est. Caso novamente surgirem estranhos, eu devo ser avisado imediatamente. Ele curvou-se por cima do console e executou algumas ligaes. De agora em diante o crebro no decidia mais de conformidade com seus prprios pontos de vista. De agora em diante, ele era senhor absoluto do depsito.

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A gaiola gradeada pairou para o alto, liberando Ovaron II. Por alguns minutos o Ganjo continuou sentado na enorme poltrona, olhando pensativo para a desconcertante confuso de unidades de comutao nas paredes. Depois ele levantou-se, mecanicamente como um rob, e caminhou para a sada. Quando os portes de rochas se abriram diante dele, ele ligou o radiocapacete e disse: Comandante Moshaken, venha at aqui, por favor! Moshaken saiu da sombra dura do primeiro planador e encaminhou-se para o seu soberano. Ovaron II pegou-o pelo brao e conduziu o seu confidente at a primeira porta blindada. Os portes de rocha se fecharam novamente. Eles agora estavam sozinhos, os dois. Ligue o radiocapacete para alcance mnimo! ordenou o Ganjo, levando ao mesmo tempo a mo ao boto sintonizador da salincia na gola do seu traje espacial. Pronto, Ganjo. Atrs do visor transparente do capacete o rosto de Moshaken parecia plido. Ovaron II relatou, com a voz abafada, sobre o que ficara sabendo a respeito do surgimento de estranhos. Ele viu a agitao que despertou no comandante a informao de que os estranhos tinham utilizado o seu impulso de cdigo e um deles tinha, inclusive, irradiado os seus impulsos individuais. Mas isso simplesmente impossvel, Ganjo! disse o seu confidente. Ningum capaz de irradiar um impulso individual intrnseco! Se isto impossvel, o computador positrnico deve ter cometido um erro, comandante Moshaken... retrucou o Ganjo. Isso seria mostruoso! Ovaron II sorriu como uma esfinge. Uma outra coisa seria ainda mais monstruosa. O que que o senhor sugere? Devo mudar os meus planos, ou voar para Lotrom, conforme estava previsto? O cappin barbudo refletiu tensamente. Ele agora parecia muito decidido. Ainda lutava contra o horror que a comunicao do Ganjo provocara. De modo algum o senhor dever deixar apagar o contedo do seu consciente, Ganjo disse ele, depois de algum tempo. No antes que este tremendo incidente seja totalmente esclarecido. Com isto o senhor tambm est sugerindo que eu adie a minha partida para Lotrom, Moshaken? Naturalmente, Ganjo. O senhor no deve jamais voar para Lotrom com o verdadeiro contedo do seu consciente. Esses takerers criminosos de l so desconfiados e certamente vo examin-lo. Eu at acho possvel que eles empreguem meios paramecnicos para isso. Neste caso, somos da mesma opinio, comandante Moshaken. Vamos voltar para a nave-auxiliar e anunciar a minha deciso. Ganjo! disse Moshaken, decidido. Sim? O comandante respirou fundo.

Eu sugiro examinarmos muito bem a superfcie desta lua. A nave-me poderia mandar-nos vinte naves-auxiliares, que teriam que se ocupar desta tarefa. Quer dizer que o senhor suspeita que os estranhos ainda se mantm escondidos por aqui? O que mais, Ganjo? Certo, um dos veculos afastou-se no espao na direo do planeta gigante, mas os dois seres viventes exticos sumiram nas montanhas. Provavelmente h uma base de apoio inimiga em algum lugar. Acho que isso muito bem possvel, comandante Moshaken. E certamente deve estar escudada contra rastreamentos. No, vamos esperar. Como quiser, Ganjo! respondeu Moshaken chateado, voltando-se e encaminhando-se furioso para a sada. Ele estava evidentemente insatisfeito com a ltima deciso do seu soberano. Ovaron II no disse uma palavra, enquanto eles embarcaram no planador e voaram de volta nave-auxiliar. Ali ele ordenou que todos os oficiais viessem a uma reunio para discutirem a situao que ele descreveu, ocasionada pelo misterioso surgimento de estranhos. Em seguida explicou-lhes por que no mandaria apagar a sua memria por enquanto, nem por que no pretendia, ainda, voar para o terceiro planeta. Os seus colaboradores, em sua maioria, concordaram com ele. Somente o psicottico Gavasor pediu ao Ganjo para efetuar, mesmo assim, a misso em Lotrom, mas que no deixasse apagar totalmente a sua memria, deixando as lembranas nos estranhos acontecimentos ocorridos antes de sua chegada. Poderia ser que o Ganjo encontrasse os estranhos pessoalmente, durante um dos voos futuros, planejados de Lotrom para a lua do planeta gigante. Ento seria perigoso se ele no se lembrasse do seu primeiro surgimento. Esta contraproposta soava lgica. Mesmo assim, Ovaron II recusou-a, uma vez que mesmo tais lembranas o tornariam imediatamente altamente suspeito, caso os takerers o examinassem paramecanicamente no terceiro planeta. Outros colaboradores insistiram em que imediatamente fossem ordenadas patrulhas de busca, para encontrar os estranhos. Ovaron II no aceitou as sugestes, com os mesmos argumentos que usara para com Moshaken. Uma vez que o comandante tambm silenciou, eles desistiram dos seus intentos. Depois desta reunio o navegador-sextadim recolheu-se sua cabine particular. A mesma era bastante apertada, uma vez que servia a uma estada apenas passageira. A sua cabea era um turbilho de pensamentos. Inmeras suspeitas lhe passavam pela cabea, mas no final ele ainda estava to longe de uma soluo do problema como antes. Com isto ele adormeceu. Depois de algum tempo ele acordou com um rudo estranho, acompanhado de uma forte corrente de ar. Ainda antes de abrir os olhos ele tateou em busca de sua arma. Mas ento os seus olhos se abriram e Ovaron II gelou, incapaz de um movimento. Pois o que ele viu sua frente s podia ser um fantasma. O seu prprio fantasma. O Ganjo olhava para o seu prprio rosto... *** O que Ovaron II far agora? perguntou Perry Rhodan ao navegador-sextadim.

Ovaron I no respondeu imediatamente. Ele tambm pudera observar como os dois planadores voltavam para a nave-auxiliar novamente, depois que Ovaron II efetuara uma visita ao depsito. O crebro de comando devia ter informado o seu irmo do tempo sobre os incidentes, o que por sua vez deveria provocar uma reao de Ovaron II. Mas por enquanto no se podia ver nada sobre qualquer tipo de reao. Nem uma nica nave de busca se projetara da nave-me, para procurar pelos misteriosos estranhos, na superfcie de Tit. Nem uma s diviso de robs foi pousada para vigiar o depsito. Que raciocnios o Ganjo estaria manipulando no momento? Eu estou captando impulsos de pensamentos de vrios cappins de altos postos murmurou Gucky. Eles esto discutindo o que Ovaron II deveria fazer. O traidor Gavasor est tentando convencer o Ganjo para partir para a Terra, sem deixar que apaguem totalmente as suas lembranas. Isso Ovaron II dificilmente far interveio Rhodan. Ele certamente no deixar que o mandem para a sua runa. Hum! Sim, ele est recusando a proposta de Gavasor continuou o rato-castor. Um sujeitinho esperto! Ele sabe exatamente que ns nos escudamos contra rastreamentos. Alaska Saedelaere riu. Eu admiro as suas crticas, baixinho. Afinal voc teve muito tempo para avaliar Ovaron. O ilt virou-se para o lesado por transmissor. Como? Mas isso foi Ovaron I! Ovaron II eu at agora ainda no conheo. Eles no se diferenciam, um do outro, Gucky explicou o Administrador-Geral com uma ligeira censura na voz. A no ser por sua idade biolgica. O rato-castor de repente deu uma risadinha irnica. claro, chefe! Ovaron II poderia ser o filho de Ovaron I naturalmente apenas visto biologicamente. No biologicamente, mas visto ilogicamente disse Ras Tschubai, sarcstico. Gucky, onde que voc deixou o seu juzo, hoje? Os dois teleportadores quase se atracaram. Perry Rhodan evitou-o, exigindo do rato--castor que se fixasse na escuta das conversas a bordo da nave-auxiliar. Depois de um rpido resmungar, Gucky concentrou-se novamente. A reunio terminou informou ele. Ovaron II recolhe-se sua cabine. Ele se deita e fica refletindo. Por todos os fantasmas csmicos! Que salada de pensamentos! Nada de ofensas de lesa-majestade, por favor! interveio Cascal com um olhar de relance para Ovaron I. Ns estamos diante do Ganjo do Reino Ganjsico, filho de Vagabundo. Icho Tolot deu uma gargalhada homrica. O ilt piscou os olhos redondos, depois gritou: O Ganjo do Reino Ganjsico se permite adormecer. Estou curioso para saber o que um soberano to poderoso sonha. Ns no vamos deixar que ele chegue a sonhar declarou Ovaron I, muito srio. Perry, eu lhe peo que me empreste Gucky e Tschubai para um pequeno salto. O senhor quer fazer uma visita a si mesmo? perguntou o Administrador-Geral, assustado. O senhor j pensou, Ovaron, que choque isso significar para o senhor... quero dizer, para os dois? O Ganjo disse, decidido:

Nisto eu vejo o nico mtodo, eficaz de impedir, de evitar um paradoxo do tempo. Inconscientemente Ovaron II provavelmente est esperando pelo meu aparecimento, caso contrrio ele no teria se decidido pela passividade. Rhodan anuiu, pensativo. Isso soa lgico. Mas Ovaron II vai precisar de provas mais fortes que a sua afirmao, para confiar no senhor e em ns, Ovaron. Portanto eu sugiro que o tragam ao deformador de tempo-zero. Gucky e Ras, vocs teleportam com Ovaron I at Ovaron II, e cuidem para que os dois no se matem mutuamente. Em seguida vocs teleportem com os dois para o deformador, voltam aqui e vm buscar a mim e Marceile. Ovaron I agradeceu, e Rhodan desejou-lhe muita sorte. Gucky e Tschubai pegaram o cappin pelas mos. No instante seguinte tinham desaparecido. E no mesmo instante materializaram na cabine apertada de Ovaron II. Ovaron I viu quando o seu irmo do tempo estremeceu, e ainda meio dormindo tateou em busca de sua arma energtica no coldre do cinturo. Ele empurrou Gucky e Ras para o lado, de modo que Ovaron II no se assustasse com a sua presena. E ainda foi em tempo. Ovaron II abriu os olhos. Eles ficaram muito grandes, cheios de horror, enquanto o seu corpo estarreceu. Ovaron I jogou o seu capacete para trs e abaixou a cabea. Eu te sado, meu irmo no tempo. Ns dois somos um s ser vivente, separados apenas por dezoito anos de tempo de Lotrom. Voc chegou apenas hoje a este corpo celeste, que eu chamo de Tit, enquanto eu pousei aqui h dezoito anos de tempo individual de Lotrom, tendo voado trs dias depois para Lotrom. Ovaron II recomps-se com uma rapidez admirvel do seu estarrecimento. Ele olhou para a esquerda e para a direita e examinou atentamente o ilt e o afro-terrano. Criaturas exticas com dons psinicos murmurou ele. Criaes de bio-experincias dos takerers? No, Ovaron. Eles so viajantes do tempo, que vieram junto comigo de nosso futuro real e me ajudaram a me encontrar comigo mesmo. Depois de dezoito anos de tempo de Lotrom, voc vai se encontrar com eles no terceiro planeta do sol Tranat, viajando com eles ao nosso futuro. Interessante! Ovaron II apontou para a pulseira de comando no seu antebrao, e em seguida para a mesma no antebrao de Ovaron I. Voc tentou, antes de minha chegada, penetrar no depsito. Voc no sabia que o seu padro de identificao ento ainda no tinha sido ativado? Ovaron I admirou-se da calma com que ele registrou a sua prpria chegada. Mas provavelmente Ovaron II ainda no conseguira abarcar todo o significado do acontecimento. Tudo acontecia de maneira muito surpreendente, por isso ele se contentava com os problemas menores. Eu no o sabia, at que voc me falou nisso retrucou ele. Em rpidas palavras ele explicou ao seu irmo do tempo o que ele tinha vivenciado depois de sua chegada na Terra. Eu lhe peo que me acompanhe, por um curto espao de tempo! pediu ele, em seguida, acenando furtivamente para Tschubai.

Ras no tinha esperado por sua concordncia ou discordncia, mas pegara na sua mo, sem dizer uma s palavra, para desmaterializar com ele. Atrs deles, Gucky! murmurou Ovaron I, com a voz rouca pela emoo. *** Quando rematerializaram na central de campo-zero do deformador Ovaron II e Ras tinham acabado de chegar. O Lorde-Almirante Atlan estava, um pouco agachado, diante do seu cadeiro anatmico, com a mo direita sobre a coronha de sua arma energtica. O Professor Geoffry Abel Waringer estava justamente virando-se na sua poltrona para os recm-chegados. Alm dos dois homens no se encontrava mais ningum no recinto. Ras Tschubai levantou a mo e sorriu para Atlan. No se preocupe, Lorde-Almirante! Estamos trazendo amigos! O arcnida soltou a arma e olhou mudo, para Ovaron I e para Ovaron II. Ovaron I sorriu. Eu sou Ovaron I, Lorde-Almirante. Ele inclinou a cabea na direo do seu Eu biologicamente mais jovem. E este Ovaron II, que pousou em Tit h pouco menos de duas horas atrs. Ele apresentou Atlan e Waringer. Waringer levantou-se, estendeu a mo para Ovaron II e sorriu, abertamente. Tenho muito prazer em v-lo, Ovaron! Ovaron II olhou, irritado, para a mo estendida. Ele no sabia o que fazer com ela. O seu ttulo Ganjo anunciou Gucky, bamboleando para uma caixa com lpis de marcao. Ele o Ganjo do Reino Ganjsico, o que significa mais ou menos imperador, rei ou soberano. Ele caminhou-se para Ovaron I, e desenhou-lhe um nmero I, em algarismo romano, na parte do peitilho do seu traje espacial. Isso para uma melhor diferenciao. O nmero um naturalmente tambm o Ganjo do Reino Ganjsico. O arcnida sorriu, como em sonhos. Ele parecia estar-se lembrando de seu prprio passado e do seu primeiro encontro com terranos. Bem-vindo, Ganjo! disse ele. Eu posso imaginar como se sente. Esses terranos adoram surpresas, ainda que este baixinho coberto de pelos no nasceu terrano. Alis, eu tambm no. Eu j fui o Prncipe dos Cristais do Imprio Arcnida. Uma sombra passou-lhe pelo rosto. Mas isso j faz muito tempo. Ele juntou as mos de Waringer e de Ovaron II. Esta a maneira terrana de uma saudao amistosa, Ganjo. Ovaron II olhou para o seu irmo do tempo, interrogativamente. Ovaron I sorriu. isso a. Ele voltou-se para os teleportadores. Gucky, voc esqueceu-se de que o Administrador-Geral est esperando por vocs? O ilt fez uma continncia muito ruim e mostrou o seu dente roedor. Misericrdia, Ganjo. Venha, Ras, vassalo esquecido dos seus deveres! Eles sumiram com os fenmenos caractersticos de uma leve imploso.

Ovaron II tinha entendido cada palavra, uma vez que todos tinham se servido do idioma cappin. E ento ele sorriu, ainda meio confuso, mas j divertido. So criaturas curiosas, essas que voc tem como amigos, irmo do tempo e criaturas simpticas. Ovaron I confirmou o seu ponto de vista. So criaturas a quem pertence o Sistema Tranat, e eles so meus amigos. Ovaron II ficou srio novamente. Ele respirou com dificuldade. Eu ainda no consigo entender que me encontrei com o meu prprio Eu, biologicamente mais velho. Por que voc veio de nosso futuro mtuo para o seu passado, arriscando-se com isso a provocar um paradoxo do tempo? Porque eu no sabia nada sobre a minha origem nem sobre a minha tarefa respondeu Ovaron I, chateado. Eu somente me lembrava do tempo depois do despertar do meu consciente no depsito. O que aconteceu antes, eu no sabia e mesmo agora sei de muito pouco. Provavelmente eu fiz com que apagassem minha memria totalmente. Mais ou menos isto respondeu Ovaron II. Apesar de apagar no ser muito exatamente a palavra correta para um bloqueio de lembranas. De conformidade com o plano, depois que minhas lembranas tivessem sido bloqueadas, eu deveria me lembrar de tudo mais tarde novamente, logo que ouvisse a palavra-cdigo Tajkonder. Tajkonder! Ovaron I gritou a palavra. Depois ele fechou os olhos e cambaleou. Atlan teve que segur-lo para que no casse. Cuidadosamente o arcnida conduziu o cappin para uma poltrona. O que foi que aconteceu? Esta pergunta fora feita por Rhodan. O Administrador-Geral tinha materializado, junto com Marceile e os dois teleportadores, na central de campo-zero. O Lorde-Almirante Atlan apresentou Ovaron II e explicou: Ovaron I ouviu a palavra-cdigo, que lhe dever devolver a sua memria, Perry. Oh! disse Rhodan, apenas. Ele examinou Ovaron II muito bem, depois sorriu. O senhor, Ganjo, ento o cappin que eu deverei conhecer dezoito anos mais tarde, sob o nome de Ovaron ou melhor, que conheci. E que nos aprisionar acrescentou Ras Tschubai, no muito entusiasmado. Ele lembrou-se do cinturo de destruio que Ovaron I lhe obrigara a afivelar, para que ele fosse queimado por um fogo atmico, no caso de um eventual salto teleportador. Eu ainda no consigo entend-lo muito bem, mas quando o meu prprio Eu me diz isso, naturalmente deve proceder respondeu Ovaron II ao Administrador-Geral, estendendo-lhe a mo. Perry Rhodan apertou-a cordialmente. Um gemido fez com que o Administrador-Geral e o Ganjo se virassem rapidamente. Ovaron I acabara de tirar as mos dos seus olhos e olhou em volta, confuso. Pareceu-me que o meu crebro ia explodir murmurou ele. Todo o meu conhecimento voltou de golpe. Uma monstruosidade! Ele segurou-se em ambos os braos da poltrona para levantar. Lentamente se acalmou. Nos seus olhos apareceu um brilho decidido. Ovaron II! disse ele, firme. Agora ns dois sabemos tudo a nosso respeito. S mais uma pergunta: Voc confia em mim?

Ovaron II sorriu. Por um momento parecia que ele pretendia colocar as mos nos seus prprios ombros. Mas depois no o fez. Como que poderia ser diferente? disse ele, confuso. Ns somos uma e a mesma personalidade, mas voc tem a vantagem de dezoito anos de Lotrom sobre mim. Sim, eu confio em voc e se voc quiser eu tambm confio nos seus amigos terranos. Ovaron I anuiu. Obrigado, irmo do tempo. Por favor, oua-me bem: Com o que eu sei a respeito de Lasallo e do grupo de criminosos dos takerers que agem em Lotrom, voc poderia, j agora, instaurar processo contra eles no Tribunal dos povos cappins. Voc nem precisaria mais voar para Lotrom e assim pouparia dezoito anos preciosos. Mas preste muita ateno no meu conselho: esquea o nosso encontro e execute tudo de acordo com o plano. De outro modo aconteceria um paradoxo do tempo, que em determinada circunstncias poderia pr em questo a existncia da Humanidade. Os bio-experimentos dos takerers em Lotrom precisam ser executados, por mais que sejam contra todas as leis dos povos cappins. Porm vistos do distante futuro, eles demonstram serem necessrios. Desses experimentos sair uma raa totalmente nova, a raa lemurense, sem a qual no poderiam vir a existir nem terranos nem arcnidas nem muitos outros povos desta galxia. Eles... demonstraram... ser... necessrios...? Ovaron II agora se mostrou completamente desconcertado. Este crime... deve ser... levado a efeito? isso mesmo, irmo do tempo respondeu Ovaron I, muito srio. Isso no muda nada no seu carter criminoso. Mas ns no temos o direito de pr em perigo a existncia de vinte e cinco bilhes de habitantes do Sistema Tranat ou seja, do Sistema Solar , e de muitos outros bilhes de habitantes de outros sistemas solares, somente para satisfazer nossa noo de Direito. Ovaron empalidecera. Mesmo assim monstruoso: permitir um crime, para salvar alguma coisa que ainda no vai existir por muito tempo...! Isso uma questo de data interveio Atlan. O ex-Almirante arcnida sorriu, friamente. O senhor no pode apagar, de s conscincia, duzentos mil anos de histria galctica, Ganjo. Ou pode...? Ovaron II olhou o arcnida, interrogativamente. Depois o seu olhar passou para Geoffry Abel Waringer, Ras Tschubai e Perry Rhodan. No, eu acho que no retrucou ele, em voz baixa. A sua voz parecia pastosa. Eu vou fazer o que o meu irmo do tempo mais velho deseja. Posso dar a mo, em despedida, aos senhores, os amigos do meu futuro? Impulsivamente Perry Rhodan pegou a mo do cappin. Ns todos queremos agradecer-lhe, Ganjo irmo do tempo de nosso amigo Ovaron! Tambm as outras pessoas sacudiram a mo de Ovaron II. Os olhos de Atlan brilharam curiosamente, quando o fez. Depois o Ganjo inclinou a cabea, colocou a direita sobre o seu peito. Desejo muita sorte para todos! Ele olhou para Gucky e Tschubai, convidativamente. Os teleportadores fizeram contato com ele e desmaterializaram... ***

Vamos nos ver outra vez? perguntou Ovaron II, depois que materializou, com Gucky e Tschubai na sua cabine a bordo da nave-auxiliar. Ras sorriu como quem sabe das coisas. Bem, isso relativo. O senhor, Ganjo, vai nos ver outra vez. Mas ns j o vimos h duzentos mil anos atrs. Para ns isto aqui foi um reencontro. Ele vai nos rever insistiu o rato-castor mas no vai saber que se trata de um reencontro. At a vista, Ovaron, velho amigo! Ele acenou e desmaterializou. Ras Tschubai seguiu-o um instante depois, para a dimenso supradimensional. Ovaron II ficou olhando, pensativo, para o lugar no qual os dois teleportadores ainda tinham estado h pouco. Se ele agisse, baseado no que sabia agora, por intermdio de Ovaron I, ele nunca mais se encontraria com os teleportadores. No! O Ganjo passou as costas da mo por cima dos olhos, como se quisesse espantar um pesadelo. Se ele agisse desse modo, jamais teria esse acontecimento, no antes de passar dezoito anos em Lotrom ou na Terra, como os terranos chamavam o terceiro planeta de Tranat. Libertado, ele sorriu. As preocupaes daquele arcnida no tinham base alguma. A sua maneira de agir estava tomada, previamente planejada, programada uniformemente no fluxo do tempo. Ele no poderia agir de modo diferente de Ovaron I, porque ambos eram uma Totalidade um Todo e, vistos de um determinado plano de tempo j tinham agido deste modo e no diferentemente. Quem poderia ter imaginado uma coisa dessas! disse ele, pensando no encontro consigo mesmo. Ele levou os olhos para o lugar invisvel da parede da cabine, na qual se encontrava a comutao tica. O seu olhar passou por cima do mesmo. Na parede iluminou-se um espelho de campo. O soberano do Reino Ganjsico viu que o seu rosto estava em fogo. Ele entrou na cela de banho e deixou gua gelada escorrer pelo rosto, sem poder apagar o fogo que ia no seu interior. Ele enxugou-se, depois passou os dedos sobre determinado grupo de comutadores de claridade de sua pulseira de comando. Aqui Moshaken, Ganjo! O senhor deseja? Vamos encontrar-nos junto do planador um! ordenou Ovaron II. Imediatamente! O comandante confirmou, sem fazer perguntas. Quando o seu Ganjo o chamava pela ligao secreta, no se fazia perguntas. Pouco mais tarde os dois homens se encontraram no hangar do planador. Moshaken abriu a porta para o seu senhor e sentou-se na cadeira do piloto. Para o depsito! ordenou Ovaron II. O comandante Moshaken achou estranho, mas no hesitou nem por um segundo. Atravs de telecomutao ele abriu a eclusa do hangar. O planador pairou para fora, para dentro da fina atmosfera de metano-hidrognio-amonaco de Tit. Estava escuro l fora. Nem Saturno nem o Sol iluminavam a paisagem hostil vida da lua. Somente Jpiter estava pouco acima do horizonte, como uma grande foice plida. Os dois cappins naturalmente no tinham olhos para a sombria beleza desta parte do Universo. Ovaron II concentrou-se naquilo que estava logo sua frente e Moshaken estava sendo torturado por pensamentos angustiantes e perguntas no formuladas.

Depois de poucos minutos de voo silencioso o veculo pousou suavemente diante do alto paredo rochoso, atrs do qual escondia-se a entrada para o depsito secreto. Espere por mim aqui, Moshaken! disse o Ganjo. Com palavras curtas, rpidas, ele informou o seu colaborador. O senhor no me devia nenhuma explicao, Ganjo respondeu o comandante com voz rouca. Eu faria do mesmo modo, o que o senhor me ordena. Ovaron II sorriu-lhe cordialmente, fechou o seu capacete e deixou o planador atravs da pequena eclusa de pessoas. Pela segunda vez dentro de poucas horas ele aproximou-se do paredo rochoso e acionou a sua pulseira de comando. Novamente os portais de pedra se abriram e fecharam atrs dele. Mais uma vez as cinco escotilhas precisavam ser ultrapassadas. Porm a reviso e os exames se faziam significativamente mais rpidos que da primeira vez, uma vez que Ovaron II transformara o crebro de comando em seu servidor para o todo e sempre, atravs de suas ligaes anteriores. No grande salo em cpula, Ovaron II sentou-se na poltrona metlica. Os seus dedos deslizaram por cima do console em arco, e logo depois a gaiola em forma de grade desceu outra vez. Sistematicamente o Ganjo fez bloquear suas lembranas. Antes de apagar tudo aquilo que ele vivenciara desde a sua chegada a Tit, ele tirou um envelope do bolso, que Ovaron I lhe entregara antes da despedida. Ele abriu-o e segurou o laminado na mo. Querido irmo no tempo, leu ele, o que tinha sido escrito com uma esferogrfica magntica. O que eu lhe comunico aqui, somente interessa a ns dois. Por isso eu o comunico atravs de um meio, que deixar a deciso a voc sozinho. O psicottico Gavasor um traidor, um agente de foras hostis. Dois telepatas terranos me comunicaram o que conseguiram ler nos seus pensamentos. Gavasor no foi absolutamente expulso do cl dos Nandor, porque apoiava voc, mas sim em razo de uma deciso do cl, de contrabande-lo para dentro de nossas fileiras, para trabalhar no sentido de derrubar a sua autoridade. O cl Nandor no apenas est na oposio, meu irmo no tempo, mas o centro de uma conjurao monstruosa, que prepara a queda do Ganjo reinante e do seu cl. Ou Nandor ou um outro membro do seu cl dever ser o novo Ganjo. Esta comunicao naturalmente no nenhuma prova que poderia ser reconhecida diante de um tribunal dos povos cappins. Mas os fatos mencionados correspondem verdade. Voc dever agir, como achar correto. O seu irmo no tempo, Ovaron I. Ao ler estas linhas, Ovaron II empalideceu. Esta comunicao realmente mostrava uma monstruosidade. E no era apenas porque Gavasor, em quem ele confiara, se demonstrava um traidor. Qualquer soberano tinha que contar com decepes idnticas. O pior era que ele, o Ganjo, no mais estaria em sua ptria, durante dezoito anos de Lotrom, apesar do cl dos Nandor ter entrado numa conjurao contra ele. Este grupo de conspiradores teria que ser destrudo de qualquer maneira, a qualquer preo. Se eles tivessem sucesso, toda a estrutura do Reino Ganjsico se modificaria. Ovaron II puxou a sua prpria esferogrfica magntica e escreveu algumas instrues ao comandante Moshaken, por baixo da prpria comunicao recebida. Depois dobrou o laminado, colocou-o de volta no envelope, e fechou o mesmo.

Na frente do envelope escreveu: ENTREGAR AINDA HOJE A MOSHAKEN! Depois colocou o envelope em cima do console de comutaes e continuou com o bloqueio de suas lembranas. Mesmo o contedo da carta desapareceu de sua memria. O que ficou finalmente na sua memria, era exclusivamente aquilo que o servio secreto ganjsico j tinha planejado como suas lembranas, bem antes de sua partida para o Sistema Tranat... *** Quando Ovaron II acordou, ele no sabia mais que era Ovaron II, pois as informaes sobre Ovaron I no estavam mais na sua memria. Neste momento ele j nem sabia que fizera apagar as suas lembranas ou pelo menos uma grande parte das mesmas. Se soubesse disto, poderia ter srios problemas em Lotrom. Somente dezoito anos mais tarde, ele se lembraria de que acordara, depois de um apagamento parcial de sua memria, no seu depsito secreto em Tit. E esta lembrana o levaria depois de ter viajado em duzentos mil anos ao seu prprio futuro a voltar por duzentos mil e dezoito anos ao passado, com o deformador de tempo-zero, para encontrar-se como Ovaron I a si mesmo, ou seja, a Ovaron II. Cantarolando uma melodia de sua ptria baixinho, s para si mesmo, o Ganjo procedeu a algumas comutaes. A gaiola gradeada subiu, liberando-o. Ele viu o envelope com as instrues escritas em sua prpria caligrafia, para que fosse entregue ainda hoje a Moshaken, e levou-o consigo. Aliviado de lembranas sombrias, ele abandonou o pavilho em cpula e o deposito. L fora o esperava o comandante Moshaken no planador. Ovaron embarcou, jogou o capacete para trs e entregou o envelope ao seu confidente. Moshaken sabia que o seu Ganjo tinha executado o bloqueio de suas lembranas, de conformidade com o que fora planejado, quando viu o rosto do soberano. Por isso desistiu de fazer perguntas perigosas. Silenciosamente colocou o envelope no bolso externo do seu traje espacial, e deu partida no planador. Mais tarde, quando Ovaron II tinha se recolhido novamente sua cabine, dormindo o sono dos justos, Moshaken abriu o envelope, sorrateiramente, e retirou o laminado escrito. Quando leu a comunicao, empalideceu. Ele recolheu-se sua prpria cabine a bordo da nave-auxiliar, sentou-se e lutou para abafar a sua agitao interior. Finalmente leu toda a carta mais uma vez. Quando chegou s instrues que o Ganjo fizera a ele, Moshaken, ele anuiu, como quem concorda. Sim, esta era a nica possibilidade de evitar perigosas mudanas do poder dentro do Imprio Ganjsico. Ele executaria a vontade do Ganjo. O comandante Moshaken ligou a aparelhagem de vdeo e ordenou que cinco oficiais e o psicottico Gavasor se dirigissem ao recinto de carga da nave. Com passadas pesadas ele foi o ltimo a entrar no recinto de carga semicircular. Gavasor olhou-o com um sorriso, que o teria iludido, se no soubesse do papel do psicottico. Os outros oficiais tambm de nada sabiam. Nos seus rostos podia ler-se uma leve curiosidade.

Moshaken olhou um por um dos homens. Finalmente ele olhou diretamente para Gavasor. Todos os senhores sabem comeou ele que eu, como comandante, no tenho apenas o poder de comando sobre nossa nave-me e todas as suas naves-auxiliares, mas tambm a jurisdio, sempre que nos encontramos no espao ou num territrio sem jurisdio prpria. Isso soa como uma introduo a uma reunio de tribunal disse Gavasor com um sorriso irnico. O comandante Moshaken olhou-o, duramente. E uma audincia de tribunal disse ele, em tom gelado. E o senhor, Gavasor do cl Nandor, o acusado. Eu o acuso de conspirao criminosa contra o Ganjo reinante e em detrimento do Reino Ganjsico com o objetivo de derrubar o Ganjo e tomar para si, junto com o seu cl, a soberania sobre o reino. Erguendo a voz, ele prosseguiu: E para isto s existe a pena mxima! Acusado, o que tem para dizer, antes de que eu mande executar a pena de morte? Secretamente ele esperava uma tentativa de justificao. Mas Gavasor nem se deu primeiro ao trabalho de negar a acusao. Ele ficara plido como a morte. Como ele conhecia muito bem o comandante, sabia que Moshaken jamais teria feito essas acusaes, se no estivesse completamente informado a respeito do seu papel. Ele puxou a sua arma energtica. Porm Moshaken foi mais rpido. Ele puxara a arma e disparara ainda antes do traidor ter conseguido tirar a sua do coldre. Gavasor deu um grito abafado e caiu. Ele estava morto, ainda antes de tocar o cho...

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O traidor Gavasor acaba de ser executado avisou Fellmer Lloyd. Moshaken o matou com um tiro. Perry Rhodan olhou interrogativamente para Ovaron I. O Ganjo continuou srio. Eu tinha entregue uma comunicao a Ovaron II, antes dele nos deixar, Perry. Foi o que pensei retrucou o Administrador-Geral. Mas por que Moshaken teve que mat-lo? Entre ns at mesmo os traidores so colocados diante de um tribunal normal, recebendo um defensor de sua escolha. Entre ns tambm explicou Ovaron I em casos normais. Este no era um caso normal. Em primeiro lugar, Gavasor teria falado do meu segredo, num tribunal, com o que os takerers seriam informados. Eu no podia correr o risco de ver Ovaron II trado e liquidado em Lotrom. Alm disso, o cl Nandor to forte, que teria conseguido a libertao de Gavasor. Ele sacudiu a cabea. No, o traidor tinha que ser executado imediatamente. O comandante Moshaken encontra-se numa misso de guerra, o que lhe d o direito de uma execuo de sentena imediata, sem o julgamento de um tribunal. Entre vocs terranos certamente tambm devem existir leis de guerra semelhantes. Naturalmente! disse o Lorde-Almirante Atlan. Perry, voc no devia insistir em colocar os seus princpios em cada caso. A lei da auto-preservao sempre estar frente de todas as leis escritas. Os seus ensinamentos so suprfluos disse Rhodan, chateado. Eu queria apenas conhecer os motivos de Ovaron. Ele no tinha outra escolha, se no quisesse pr em perigo a vida do seu chamado irmo no tempo, e a segurana do Reino Ganjsico. exatamente isso disse Ovaron I e inclinou a cabea na direo de Rhodan. Os homens tinham tomado os seus lugares na central de campo-zero. Ras Tschubai e Gucky entrementes se encontravam outra vez na base de apoio dentro da caverna. Fellmer Lloyd mantinha contato teleptico com o rato-castor. Geoffry Abel Waringer acendeu um charuto, muito maneirosamente. Depois olhou pensativo para o cappin. A palavra-chave portanto chamava-se Tajkondor... disse ele, refletindo. O senhor ainda no nos contou, que lembranas o pronunciamento desta palavra liberou, Ovaron! Ovaron sorriu, compreendendo. O tempo foi escasso demais para isso, Waringer. O seu rosto ficou srio, e de repente estava marcado pelo cansao. Antes de mais nada, tenho que esclarecer-lhes um equvoco, em que todos ns tnhamos incorrido. Os takerers no experimentam apenas com a massa gentica dos primatas terranos, para poderem, a qualquer tempo, se dirigirem a um pedogoniometrador na Terra. Isso faria pouco sentido, pois o Sistema Solar est to longe do sistema habitado pelos cappins, que no tem nenhum significado importante, como base de apoio militar. Lorde Zwiebus informou que a organizao criminosa na Terra persegue os seus objetivos somente porque um perigo gigantesco ameaava o Universo interveio Perry Rhodan.

Ele foi informado falsamente retrucou Ovaron I. Naturalmente os takerers tentaram iludir no-iniciados, apresentando-lhes motivos nobres, Perry. Na realidade o objetivo deles subjugar todos os povos cappins pela fora, transformando-se em senhores de todos os outros cappins, que seriam transformados em escravos. Os experimentos genticos na Terra somente so efetuados para criar-se toda uma raa de pedogoniometradores utilizveis, e que poderiam ser depois estacionados nos inmeros planetas dentro do territrio colonizado pelos cappins. Satlites, semelhantes ao Satlite da Morte, que est orbitando o Sol, deveriam possibilitar um trfego sem perda de tempo entre os mundos com bases de apoio secretas. As comutaes-sextadim dentro dos satlites, entretanto, s podem ser ativadas por portadores de tryzomas. Portador de tryzomas, entretanto, sempre foi uma nica pessoa, sempre o Ganjo do Reino Ganjsico. Por isso os takerers criminosos comearam por implantar artificialmente as partculas-tryzom em outras pessoas. Em caso de uma guerra, que os takerers tinham nos seus planos, com o maior sangue-frio, os mundos das bases de apoio deveriam intervir rapidamente com seus pedogoniometradores e sobretudo provocar movimentos de tropas que no chamassem ateno. Um plano diablico disse Geoffry. Ovaron anuiu. A sua definio cabe perfeitamente, professor. Com isso, os senhores tambm entendero por que ningum, a no ser um Ganjo, poderia ir at a Terra, como agente secreto. Os takerers ali, sobretudo Lasallo e Levtron, esperam por um substituto do falecido chefe da segurana, um portador-tryzom, enquanto ns ganjsicos ainda no estamos capacitados a transmitir tryzomas artificialmente. Waringer disse, pensativo: Eu suponho que tambm Ovaron II no pode executar totalmente o plano do servio secreto ganjsico, porque o senhor, Ovaron I, penetrou conosco, prematuramente, no seu distante futuro...? Sim, isso naturalmente no poderia estar previsto no nosso plano, uma vez que no sabamos que j existe um futuro real. Nossa denncia diante do Tribunal dos povos cappins, baseada em minhas averiguaes, devia levar condenao dos dirigentes do Reino Takeriano. Isso no ser mais possvel, mas certamente com isso os takerers que fazem suas experincias em Lotrom apenas ganharo um tempo de graa. Ele acrescentou: De certo modo uma pena que minha tarefa no poder ser realizada completamente. Com isso se faz uma incerteza histrica, cujo resultado imprevisvel. Bem, eu espero disse o Administrador-Geral, com um sorriso que em contrapartida a Humanidade solar possa ser salva. Quando que vamos receber o nosso sextagnio? Atlan riu da designao nosso sextagnio. Ela lembrava-lhe outras aventuras com o grande terrano. Perry era muito possessivo, quando se tratava de sua Humanidade. Logo que Ovaron II deixar Tit respondeu o cappin. No devemos esquecer que ele no sabe mais nada a nosso respeito. Ele mandou bloquear as suas lembranas. Se ns surgssemos agora, ele teria que achar que somos seus inimigos. Perry Rhodan levantou-se e comeou a andar, nervoso, de um lado para o outro, na apertada central de tempo-zero. Ele temia pelo destino de uma Humanidade que ainda nem existia neste plano do tempo, mas que, por outro lado, somente podia ser salva com meios que seriam encontrados neste plano de tempo.

Tomara que o satlite solar ficasse quieto at ento! Tomara que no tempo atual os planetas solares no queimassem no fogo de uma nova, em que o Sol se transformou, enquanto eles esperavam, sem nada saber disso, no distante passado! Mas no! Ovaron I afirmara que o Sol no estava em perigo iminente. O navegador--sextadim devia sab-lo, pois ele recebera todos os resultados de medies novas, que tinham a ver com a atividade energtica do Satlite da Morte. Mas todos estes fatos no conseguiram afastar a grande inquietao. De repente Rhodan interrompeu o seu passeio nervoso. O seu olhar pousou numa tela de imagem da observao externa, que trazia aqui para dentro, oticamente, o setor Norte. Nos Montes Akalos ergueu-se uma bola de fogo, depois uma coisa brilhando prateada lanou-se ao cu acima de Tit. A nave-auxiliar dos ganjsicos tinha partido. Ovaron II certamente estaria em alguma parte no seu depsito, para reunir a equipagem para a sua misso, sem lembrar-se de absolutamente nada do que tinha acontecido realmente um dia antes. E dos ganjsicos que partiam voando, somente o comandante Moshaken estava informado. Ele aproveitaria este conhecimento no interesse do seu povo ou da Humanidade solar? *** No tempo-de-agora registrava-se o dia 28 de junho de 3.434. No mesmo dia e ms do ano 200.018 antes do tempo-de-agora, o deformador de tempo-zero ainda continuava pousado numa plancie pedregosa da sexta lua de Saturno. Ningum poderia v-lo de uma distncia maior que poucas centenas de metros e nenhum aparelho era capaz de rastre-lo. Nem todos os participantes da expedio do tempo, alis, viam isso sob a mesma luz. A Dra Cludia Chabrol, por exemplo, criticava amargamente o silncio energtico a bordo da mquina do tempo. Tinham chegado to longe, que dois dias antes, a corrente de alimentao do congelador de bordo no pudera mais ser fornecida, pois era necessria a outros trabalhos de importncia vital. A Gen-Mecnica e mdica tinha sido destacada para servio na cozinha devido a sua grande experincia cirrgica, como afirmavam os zombeteiros. E neste momento ela estava franzindo o nariz junto de um carneiro terrano, que estava sobre a mesa de servio da cozinha de bordo. Um cheiro penetrante era exalado pelo animal. Eu me pergunto a quem posso oferecer uma coisa dessas! disse Cludia, indignada, para Joak Cascal, que se oferecera para seu ajudante. O Coronel Cascal farejou o animal e disse, calmamente: Se esfregarmos a carne com sal grosso, depois cozinhando a mesma e jogarmos fora o primeiro caldo, certamente ainda ter um gosto bem aceitvel verificou ele. Numa estada no mundo primitivo Maximowitsch ns comemos carne, que j estava com pernas. O que quer dizer com isso? perguntou a mdica, intrigada. O oficial da contra-espionagem sorriu, irnico. Ele no mostrou o menor embarao. Para falar claramente: a carne estava cheia de vermes, meu tesourinho. Cludia Chabrol olhou-o, horrorizada, depois sapecou-lhe uma bela bofetada.

O senhor um nojo, Joak! gritou ela. Alm do mais, eu no sou o seu tesourinho. Tome nota disso! Joak Cascal inclinou-se, zombeteiro. O lado direito do seu rosto estava vermelho e inchado. Eu anoto cada palavra, que vem desses lbios encantadores, Cludia. Elas so gravadas indelevelmente na minha memria! Teatralmente ele colocou a mo direita no peito e disse, pattico: Algum dia eu vou poder repetir aos meus... bem... aos nossos filhos, tudo o que disse de encantador senhora me deles! Cludia riu. Seria melhor que me fosse buscar alguns quilos de sal grosso, seu menino grande. Entrementes vou dissecar este cadver. Ela apanhou o bisturi de vibraes de seu equipamento cirrgico, e comeou a trinchar o carneiro. Joak Cascal pegou os pedaos, esfregou-os fortemente com o sal e jogou-os no caldeiro, que agora estava sendo aquecido com combustvel sinttico. Depois que os pedaos tinham ficado um quarto de hora na gua fervente, ele os pescou com uma faca comprida, colocando-os na mesa de servio, que entrementes fora limpa e desinfetada. Cludia Chabrol experimentou os pedaos e anuiu, satisfeita. O ligeiro cheiro de podre tinha desaparecido. Depois de t-los temperado, ela empurrou as peas para dentro de um grill aquecido quimicamente. Ela lavou cuidadosamente as mos, depois foi at o segundo congelador, para tirar alguns pacotes de vagens do mesmo. Porm mal ela abrira a tampa, deu um grito e bateu--a fortemente, fechando-a novamente. Joak Cascal olhou a mdica, interrogativamente. Elas... se... mexeram! balbuciou ela. O Coronel olhou-a sem entender. Elas se mexeram? Com todos os diabos, quem so elas? As vagens! Os pacotes com vagens congeladas! Joak Cascal sorriu, com desprezo. A reao de Cludia parecia confirmar a sua opinio sobre o sexo feminino. Assobiando, ele encaminhou-se para o congelador e abriu a tampa. No momento seguinte a sua boca estava to aberta como o congelador. Com os olhos esbugalhados ele olhava fixamente para os dois pacotes de vagens que se mexiam fortemente. De repente apareceu um focinho pequeno e molhado, depois um corpo pesado, cinzento, com dois ps de pato, fez um esforo e saiu por entre os pacotes. Decidido, Cascal bateu o tampo do congelador e sentou-se em cima. Por favor v imediatamente buscar o Professor Kase, Cludia! gritou ele muito agitado. Rpido! A Dra Cludia Chabrol respirava com dificuldade. O que foi que o senhor viu? perguntou ela. O Coronel passou as costas da mo na sua testa coberta de suor. Anton! gritou ele, perturbado. O taimonense de Kase saiu novamente do seu ovo de hibernao! Cludia empalideceu, depois riu. Ela quase no conseguiu se dominar mais. Joak Cascal olhou-a do seu lugar elevado, muito chateado, e denotando perturbao. Ele no entendia que ela tomava o despertar desse monstro como uma piada. Afinal de contas, j por duas vezes, Anton tinha colocado a tripulao do deformador de tempo-zero em pnico. Uma terceira vez, ele jurou para si mesmo , isso no aconteceria.

V logo buscar o professor! gritou ele, depois de algum tempo, impaciente. Ou quer que eu fique sentado aqui em cima desta tampa at o dia do Juzo Final? No, isso seria uma pena declarou Cludia, sorrindo. A Humanidade perderia muita coisa. Ela deixou a cozinha. Depois de menos de trs minutos ela voltou novamente, trazendo o Matelgico ertrusiano consigo. O Professor Tajiri Kase olhou apenas rapidamente para Anton ou para Sir Anthony, como ele chamava o taimonense , depois desmaiou. Cascal fechou a tampa, levantou a mdica e sentou-a em cima. Depois ligou o aparelho de refrigerao eltrica novamente, sem levar em considerao a necessidade de corrente de instalaes de climatizao e fornecimento de ar. Vai ter que modificar o cardpio para hoje, Cludia disse ele, secamente. Hoje no haver legumes e amanh tambm no. Ns no vamos abrir o congelador at que Anton se recolha novamente em sua forma de hibernao. A mdica engoliu em seco. E eu? perguntou ela, hesitante. Devo ficar sentada aqui em cima, durante todo este tempo? O Coronel Cascal sorriu, maroto. Ele colocou a pesada caixa de sal perto de Cludia, em cima da tampa do congelador. Pronto, minha bela! declarou ele. Agora pode levantar-se novamente. Pensativo, ele olhou o ertrusiano sem sentidos. Tajiri Kase certamente no vai colecionar casinhas de lesmas to cedo, em mundos exticos. *** Quando o episdio com Anton descongelado ficou geralmente conhecido, naturalmente despertou risos. A maioria dos participantes da expedio no tempo via aquilo como uma agradvel mudana, pois a sua atividade, por fora de necessidade, tinha consistido principalmente em esperar. Apenas Atlan ficou srio. O arcnida sugeriu que se deixasse Anton para sempre na superfcie de Tit. Tajiri Kase entretanto lembrou que isso poderia trazer complicaes, caso o ovo de hibernao se abrisse, ao tempo do Imprio Solar, logo que Tit recebesse uma atmosfera aquecida artificialmente. Finalmente todos concordaram em deixar o taimonense dentro de um congelador, numa temperatura de trinta graus centgrados abaixo de zero, e somente abrir o congelador depois do regresso ao tempo atual. Perry Rhodan e Ovaron entrementes tinham-se deixado levar pelos dois teleportadores para o esconderijo na caverna. Dali, Gucky e Tschubai teleportaram constantemente para as proximidades do depsito. Porm Ovaron II no mais foi visto ao ar livre. Espero que tudo se passe conforme os planos disse Rhodan para Ovaron. Hoje Ovaron II deveria voar para a Terra, no verdade? O Ganjo confirmou. Ele ainda vai partir hoje, Perry. Ele sorriu. No se preocupe, eu sei, pois eu parti no mesmo dia.

Eles tinham novamente tomado o seu posto de observao, e conversavam pelo radiocapacete, colocado em alcance mnimo. Alm deles somente Takvorian e Icho Tolot se encontravam do lado de fora da gruta. O mutante-equino tinha que ser constantemente buscado de volta para a cobertura das rochas, pois estava ficando cada vez mais impaciente, uma vez que o seu corpo de cavalo estava acostumado a muito movimento. O Administrador-Geral podia entender Takvorian. Tambm ele estava ficando cada vez mais impaciente, de hora em hora, ainda que por outros motivos. Apesar de saber que Ovaron I tinha razo tinha que ter razo , ele refletia constantemente no que aconteceria se Ovaron II nunca abandonasse o depsito. Podia acontecer muita coisa, que derrubaria as decises do cappin pousado h trs dias. E do mesmo modo que Ovaron I afirmava que o seu irmo do tempo teria que forosamente agir do mesmo modo que ele agira, Ovaron II teoricamente tambm podia afirmar que as aes de Ovaron I tinham que ser idnticas com as suas. Se Ovaron II portanto no partisse, ento tambm Ovaron I no tinha deixado Tit. Neste caso, ele nunca os teria encontrado na Terra e eles no se encontravam aqui no ano de 200.018 antes do tempo-de-agora. Perdido nos seus pensamentos, ele voltou para a caverna. Quando ele entrou, o General Harl Dephin deu um pulo enorme para cima do seu antebrao esquerdo. Com os Thunderbolts est tudo em ordem, sir! comunicou ele. O que h de novo, l fora? Perry olhou o rosto diminuto do sigans, por trs do capacete redondo transparente. Obrigado, General Dephin disse ele, baixinho. Ele suspirou. Ainda estamos esperando que Ovaron II d partida no seu voo para a Terra. O senhor est preocupado, sir. Aquilo fora uma observao, no uma pergunta. No vejo motivo para isso: Ovaron II, por exemplo, poderia partir apenas no ltimo minuto do dia de hoje. Ovaron I no conhece exatamente a hora, no verdade? O Administrador-Geral sorriu. Tem razo, general. Os reclculos demonstraram ser bastante difceis. Ele olhou o relgio. O dia 28 de junho surgira apenas h quatro horas. Em determinadas circunstncias eles ainda teriam que esperar muitas horas. Todos eles tinham aprendido a esperar pacientemente, porm neste caso muito dependia do transcorrer correto dos acontecimentos, para que eles pudessem permanecer inteiramente calmos. Acho melhor que o time dos Thunderbolts ocupe novamente os seus lugares, General Dephin. Eu tambm vou instruir o Coronel Kasom para aprontar o blindado para a partida. Harl Dephin ergueu-se sobre o seu antebrao e fez continncia. s suas ordens, sir! Os Thunderbolts estaro nos seus lugares em poucos segundos. Ele saltou e aterrissou suavemente no cho da caverna. A diminuta gravidade de Tit permitia ao pequeno sigans uma capacidade de salto que podia ser chamado de enorme, relativamente aos nascidos na Terra. Enquanto o Administrador-Geral se encaminhava lentamente para o blindado, o General Dephin dava as suas ordens. Os cinco outros siganeses da tripulao do Paladino comearam a correr.

Toronar Kasom estava ajoelhado diante da popa do blindado e conversava com Lorde Zwiebus pelo telecomunicador. O neandertalense estava deitado embaixo do utilitrio blindado, examinando os cabeotes sensores, na parte exterior da salincia da popa. Kasom no pudera meter-se pessoalmente debaixo do blindado, pois para isto o ertrusiano era grande e largo demais. Rhodan ajoelhou-se do seu lado. Tudo em ordem por aqui, Coronel? Toronar voltou-lhe o rosto. Ele sorriu. Esta primeira misso conjunta com Rhodan significava a realizao do seu maior desejo, para o bisneto de Melbar. Naturalmente, sir respondeu ele, orgulhoso. Lorde Zwiebus somente est fazendo uma ltima verificao. Durante as ltimas oito horas ns recondicionamos o blindado to bem quanto possvel, sem aparelhos energticos. Perry mostrou-se admirado. Recondicionaram...? E havia avarias, Coronel? Kasom fez que sim. Infelizmente, sim, sir. Devido ao desligamento do reator de fuso, faltou ao casco externo a permanente carga de proteo, e a atmosfera de Tit bastante corrosiva. Especialmente os sensveis cabeotes sensores, as antenas de rastreamento e os rolamentos das esteiras foram levemente comidos. O Administrador-Geral assustou-se. O que dizia respeito ao blindado voador tambm valia, em medida mais forte, para o deformador de tempo-zero. Visto sob o ponto de vista puramente tcnico, isso no era um grande problema, pois depois que a partida de Ovaron II permitisse novamente a ativao dos produtores de energia, todos os danos ocorridos podiam ser reparados e outros danos facilmente seriam evitados. Mas tudo isto custaria um tempo precioso. Provavelmente o aparelho de viagem no tempo teria que ser revisado totalmente, para evitar uma parada de aparelhos importantes durante a viagem no tempo. Relacionado com isto, Rhodan pensava especialmente nos botes de projetores de antenas de campo, do tastresonador-dakkar. Durante a viagem para 200.018 antes do tempo-de-agora eles no precisaram usar este aparelho. Na viagem de volta ao tempo-de-agora isso era impossvel, pois ento Ovaron II j teria ativado a polarizao inversa do cursor de tempo lotrnico. Perry Rhodan sacudiu de si estas reflexes. Elas teriam que esperar at que Ovaron II tivesse partido. Por que o ganjsico no partia logo!? Logo que Zwiebus estiver pronto, vamos mandar que os tripulantes do blindado ocupem os seus lugares, Coronel Kasom! ordenou ele. Eu vou novamente l para fora. Toronar Kasom confirmou. O ertrusiano olhou atrs do Administrador-Geral um pouco inquieto. Ele notara que Rhodan tinha preocupaes, e sentia muito por no poder oferecer-lhe ajuda. Gucky e Tschubai materializaram no momento em que o Administrador-Geral chegou ao posto de observao. Vibraes no terreno atrs do paredo terminal de rochas! avisou Ras Tschubai. Ali esto sendo ligados aparelhos muito fortes.

As fechaduras do duto de lanamento esto sendo abertas, Perry informou Ovaron I. um negcio bastante complicado, uma vez que as fechaduras so variadamente encaixadas umas nas outras, para evitar o perigo de rastreamento. Perry Rhodan respirou, aliviado. Silenciosamente as seis pessoas esperaram. Mesmo Takvorian obrigou-se a ficar quieto. No oeste, Saturno desaparecia abaixo do horizonte, e somente os anis sobressaam ainda direita e esquerda ao Norte e ao Sul por cima das bordas de Tit. O quebra-luz da fina atmosfera causava um curioso abaulamento. Parecia que Tit recebera asas fantasmagricas e plidas, com as quais se ergueria no cosmo. Um rumor surdo percorreu o solo. Takvorian escorregou e sentou-se sobre o seu traseiro. A sua mscara de cabea de cavalo espichou-se para o alto. Rhodan olhou fascinado na direo em que o depsito secreto do Ganjo devia ficar, quando um cintilante raio muito fino, quase invisvel, irrompeu, atirando-se muito longe, para dentro da atmosfera da sexta lua de Saturno. Segundos mais tarde um pequeno corpo oval pairou dentro deste raio energtico para o alto. Os propulsores da nave ainda no trabalhavam, para no deixar traos de fundio reveladores em cima das rochas. Ovaron II deixou a sua nave espacial subir dentro do lanador energtico. Somente a mais ou menos cinco quilmetros de altura, ele ligou os propulsores da popa. No mesmo momento o campo de fora apagou-se. Cada vez mais rapidamente a pequena nave csmica subiu, at que somente ainda se via o brilho dos seus propulsores. Quando se perdeu o ltimo brilho luminoso, Rhodan aumentou o alcance de transmisso do seu telecomunicador de capacete e ordenou ao General Dephin e ao Coronel Kasom que ativassem os propulsores dos seus veculos. *** Pela segunda vez dentro de um espao de tempo de duas semanas um blindado terrano rolou atravs do desfiladeiro do saca-rolhas dos Montes Akalos. Ovaron e Perry Rhodan estavam sentados atrs de Toronar Kasom na nacele de comando e olhavam para a paisagem selvagem de Tit. Tudo se assemelhava de modo fatal primeira investida, que quase terminara com uma catstrofe. Porm desta vez no havia discusses acaloradas sobre o como e o porqu do empreendimento, nada de temores ou de esperanas desesperadas. Rhodan e Ovaron agora estavam convencidos. O Ganjo olhou o Administrador-Geral discretamente de lado, observando aquele rosto de corte nobre, que irradiava dureza, orgulho e fora de vontade. Era curioso, mas quanto mais tempo ele estava junto com este grande terrano, mais fortemente se apagavam as diferenas essenciais, j de si muito fracas, entre este homem e ele. Muitas vezes Ovaron sentia-se um terrano, e depois achava ver um ganjsico em Perry Rhodan, um membro do seu povo. s vezes o Administrador-Geral do Imprio Solar lembrava-lhe Wuthana, o primeiro Ganjo do Reino Ganjsico, que j se transformara numa espcie de figura de lenda dos primrdios de todos os povos cappins. Dizia-se que Wuthana conduzira o primitivo povo dos cappins para o territrio de colonizao que hoje ocupavam entre as distantes estrelas. Infelizmente a maioria dos documentos microfilmados daqueles tempos tinham sido destrudos, nas guerras depois da morte de Wuthana, de modo que todas as informaes tinham apenas um carter muito vago.

A maioria dos terranos provavelmente nem imaginavam que enorme sorte possuam por Perry Rhodan ser portador de um ativador celular, e deste modo se tornara imortal. De outro modo certamente teria havido uma guerra destruidora entre irmos, depois de sua morte e dos outros imortais, e a Humanidade mais uma vez precisaria comear de zero. Ou ento nem sequer teriam comeado a construir uma civilizao...! Presumindo que Perry Rhodan e ele no se teriam encontrado no distante passado de Rhodan, ento ele, Ovaron, depois de sua misso em Lotrom teria impedido outros experimentos genticos dos Takerers e destrudo os resultados obtidos at ento. Neste caso no teria havido, pelo menos, os lemurenses, uma vez que teria faltado o estmulo para um rpido progresso tcnico aos antepassados da primeira Humanidade ou seja a luta existencial dos chamados prbios. Talvez, neste caso, haveria na Terra apenas os primeiros comeos de uma civilizao, cidades primitivas, agriculturas, criao de gado e utenslios de bronze. O Ganjo afastou de si estes pensamentos. Era muito grande o campo para especulaes e hipteses. E sabia-se ainda muito pouco sobre as foras ocultas no fluxo do tempo e as suas possibilidades. Sobre as possibilidades que dormitavam no futuro, praticamente no se sabia nada. Os homens naturalmente pensavam que eles se encontravam na ponta mais elevada do fluxo invisvel do tempo, e que para alm disso no havia mais nada, porm a mesma coisa ele pensara de si mesmo, ainda h pouco tempo e dos povos cappins. Mas ainda assim havia a cerca de duzentos mil anos terranos mais para a frente um futuro existente, para ele um futuro e para a Humanidade Galctica o presente. Do mesmo modo no seria possvel que existisse, para a Humanidade Galctica, um futuro ainda mais distante...? Um futuro que, para os seus habitantes, seria o presente...? Possivelmente no havia nem na direo do passado nem na direo do futuro um fim, sendo o tempo to infinito como as outras dimenses do cosmo. Perry Rhodan voltou a cabea e olhou Ovaron, interrogativamente. Problemas, amigo? perguntou ele. O Ganjo sorriu, angustiado. Nada de problemas agudos, Perry. Apenas estive pensando sobre as possibilidades do tempo. O tempo, meu amigo, ainda tem muitos problemas para ns, receio eu. Ns todos somos apenas poeirinhas microscpicas no seu fluxo ramificado bilhes de vezes. Ele tentou sorrir. Mas com isso, Nat dever quebrar a cabea. Tudo que nos resta agora nos ocuparmos com problemas que esto mais ao nosso alcance. Sem dvida confirmou Ovaron. Ele teve que rir sem querer, ao pensar como um computador impotrnico gigantesco poderia quebrar a sua cabea. Estes terranos tinham um tipo de humor muito especial. Segundos mais tarde, Toronar parou o blindado. Ele virou a cabea e disse: Chegamos mais uma vez, ao destino. Espero que desta vez o seu crebro de comando no nos cause dificuldades, Ganjo. Desta vez ele no pode nos causar dificuldades, Coronel declarou o Ganjo convencido. Ele quis fechar seu capacete e desembarcar. O Administrador-Geral o reteve.

Irradie o seu impulso de comando daqui, Ovaron. E, Kasom, logo depois disso ative o escudo de defesa paratrnico! O cappin olhou-o, estupefato. O senhor, evidentemente no confia em ningum, Perry. Rhodan sorriu vagamente. Sobretudo no confio numa mquina, Ovaron. Ns terranos j reunimos muitas experincias, com computadores positrnicos e outros crebros artificiais e no foram somente experincias boas. Silenciosamente Ovaron ergueu o brao esquerdo. A sua direita tateou em busca do aparelho de comando de pulso. Pronto, Coronel Kasom! disse ele, logo depois. O ertrusiano ligou o escudo paratrnico. Um leve tremor sacudiu o cho, continuando at a nacele de pilotagem do utilitrio blindado. Era semelhante ao da primeira tentativa, que falhara. Mas desta vez no apareceram cpulas com canhes. Somente os portais dentro do rochedo, e que davam no depsito, deslizaram para os lados, liberando a vista para o macio portal blindado que lhe ficava atrs. O senhor pode desativar o escudo paratrnico, Coronel disse Perry Rhodan. Isto eu poderia ter-lhe dito antes disse o Ganjo, chateado. Eu tambm retrucou Rhodan, monossilbico. Ovaron silenciou, fechou o seu capacete e meteu-se dentro do duto que ia dar no recinto de carga. L fora apareceram Icho Tolot e o Paladino, e colocaram-se direita e a esquerda dos portais rochosos. Lentamente abriu-se a eclusa do blindado. *** Ovaron sorriu perturbado, ao deixar o blindado e vendo os dois gigantes. Estes terranos portanto no confiam nos seus amigos e aliados!, pensou ele, amargurado. Porm depois ele relaxou. Ele podia entender muito bem as medidas de segurana de Rhodan. Afinal de contas, tratava-se de nada menos que da existncia da Humanidade solar. Isso obrigava o Administrador-Geral a no levar em considerao os seus prprios sentimentos nem os dos seus amigos. Portanto no era desconfiana pessoal, que motivava os atos de Perry. No, ele provavelmente no tinha nenhum motivo para sentir-se ofendido. Sorrindo, ele acenou de volta para o blindado, depois passou pelos portais rochosos abertos, na direo do porto blindado. Atrs dele os portes se fecharam outra vez. A escotilha exterior da eclusa blindada deslizou para se abrir. Ovaron entrou na cmara da eclusa e ativou o transmissor do seu aparelho de comando de pulso, enquanto a escotilha se fechava atrs dele e a eclusa interna se abria. Entretanto ele ficou parado dentro da eclusa. Eu necessito urgentemente de cinco gramas (ele naturalmente falava no idioma cappin e usava a massa cappnica) de sextagnio altamente estabilizado. Eu esperarei aqui. Mande que um rob traga o que preciso at aqui, crebro. Solicitao entendida veio a voz do crebro, que soava mecnica pelo receptor do seu aparelho de pulso. Instrues dadas. O crebro no disse nada acerca do tempo necessrio at o fornecimento do sextagnio, mas Ovaron sabia que ele executaria a sua ordem o mais depressa possvel.

Ele pensava no ter que esperar muito tempo. Cada segundo que eles esperavam l fora parecia uma eternidade para Rhodan e seus companheiros. Depois de dez minutos abriu-se, na parte traseira do corredor, uma escotilha. A figura macia de um rob saiu para o corredor e aproximou-se com passadas fortes. A mquina ficou parada a um metro de Ovaron e estendeu-lhe um cilindro que brilhava dourado. O recipiente contm os cinco gramas de sextagnio desejados falou o crebro de comando, atravs do rob. Trata-se de material altamente estabilizado, cujo prazo de deteriorao de oitenta milhes de anos. Ovaron recebeu cuidadosamente o cilindro de cerca de vinte centmetros de comprimento e cinco centmetros de dimetro e colocou-o no cinturo do seu traje espacial. Eu lhe agradeo, crebro! disse ele, apesar disso naturalmente nada significar para um crebro positrnico. Sempre s suas ordens, Ganjo veio a resposta mecnica. O rob virou-se e saiu marchando. Mais uma vez Ovaron fechou o seu capacete. A escotilha interna fechou-se e a escotilha externa abriu-se. Quando os portes rochosos deslizaram diante dele, abrindo-se, o Ganjo tirou o cilindro brilhante do seu cinturo e acenou com ele acima de sua cabea. Por segundos ecoaram gritos de alegria no seu receptor de capacete, depois fez-se o silncio e Rhodan disse: Este um dos momentos mais bonitos de minha vida. Pelo amor dos cus, no deixe cair esse cilindro, Ovaron! *** A base de apoio na caverna dentro dos Montes Akalos tinha sido evacuada. Tolot, o Paladino e o blindado encontravam-se no caminho de volta para o deformador de tempo-zero. Perry Rhodan e Ovaron tinham teleportado mquina do tempo, com a ajuda de Gucky e Ras, onde o Professor Waringer imediatamente comeara com o exame do sextagnio. O Ganjo sentia-se cansado e teria gostado de dormir algumas horas. Porm preferiu ficar olhando Geoffry Abel Waringer, durante o seu trabalho. Cinco gramas de sextagnio eram uma quantidade diminuta, e mesmo assim dependia dele a continuao do Sistema Solar. Ovaron no queria arriscar que este material precioso fosse diminudo nos seus efeitos, por um tratamento pouco especfico. Porm Waringer manipulava a matria cautelosamente e com conhecimento de causa. Depois de uma hora de trabalho no seu minilaboratrio, ele recolocou o sextagnio novamente no recipiente cilndrico. Os seus olhos brilhavam, quando depois disso os ergueu. Um material incomparvel, Ganjo disse ele, e abraou Ovaron impulsivamente. Toda a Humanidade lhe deve agradecimentos. Com isto salvaremos os planetas solares da destruio. Este foi o sentido de minha ao disse Ovaron. O Lorde-Almirante Atlan e Rhodan passaram pela porta. Eles tinham ouvido as ltimas palavras de Waringer. O senhor parece satisfeito, Geoffry disse o arcnida sorrindo.

O hiperfsico piscou os olhos. Ele parecia um pouco desconcertado. O sextagnio incontestvel, na medida em que posso julgar com os meios escassos que tenho minha disposio declarou ele. A sua estrutura decisivamente mais densa que o sextagnio terrano, uma espcie de supra-estrutura, diria eu. Perry Rhodan anuiu. Provavelmente ele tem um valor muito grande como material de comercializao teoricamente, quero dizer. Ovaron disse, explicando: Por um grama de sextagnio o senhor poderia exigir um sistema solar habitado, Perry! O Administrador-Geral sorriu. Bem, cinco gramas no me parecem demais para um s para o Sistema Solar, quero dizer. Imediatamente ele ficou srio novamente. Ns lhe devemos muito, Ovaron. O soberano do Reino Ganjsico olhou longamente para o terrano, depois sacudiu a cabea e disse baixinho: O senhor est enganado, Perry. Como Ganjo o meu dever fazer tudo para salvar a sua Humanidade da calamidade, que foi ocasionada por gente da minha espcie. Ele pesou o cilindro na mo. Este apenas o comeo, terrano. O pior ainda est para vir, para ns. Perry Rhodan irradiava confiana. Com a sua ajuda tambm conseguiremos vencer tudo isto, Ovaron. Depois que o Professor Waringer tinha trancado o recipiente de sextagnio no seu cofre, o Administrador-Geral deixou o deformador de tempo-zero sozinho. Mergulhado profundamente nos seus pensamentos ele caminhou pela plancie de cascalho, cujas pedras rebrilhavam luz refletida de Saturno, que subia no horizonte. Em algum lugar descia uma avalancha de cascalho, com os rudos caracteristicamente abafados, prprios de uma atmosfera to fina como a de Tit. Quando estes rudos tinham terminado, Rhodan percebeu um fraco ciciar. Ele voltou-se e olhou para o norte. Claramente e com destaque podiam reconhecer-se os contornos do blindado que regressava. Perto do utilitrio blindado caminhavam os gigantes Tolot e o Paladino. Perry Rhodan sorriu aliviado e ficou novamente observando a plancie de cascalho. A cpula do deformador de tempo-zero erguia-se imvel na luz de Saturno. Uma nuvem mais parecendo um vu passou lentamente por cima da mquina do tempo. Somente ainda poucos dias e o aparelho estaria revisado e o regresso para o Sistema Solar e para o tempo-de-agora poderia comear.

*** ** *

Um homem encontra-se a si mesmo e soluciona o enigma de sua origem. Com isto fechou-se o crculo para Ovaron, o Ganjo do povo cappin dos ganjsicos. Ele agora sabe o que deve fazer e quem ele . Um outro homem que tambm se encontra na lua de Saturno no o sabe ainda no! Dele, que h muito tempo tido como morto e que foi chorado, que se falar no prximo nmero da srie. A histria intitula-se O Terrano e o Vtreo.

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