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(P-460)

A HORA-X
Autor

HANS KNEIFEL
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Digitalizao / Reviso

Gaeta / ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Na Terra, os calendrios registram fins de novembro do ano 3.437. Perry Rhodan, chefe do governo e fundador do Imprio Solar da Humanidade, j se detm, h bastante tempo, na NGC 4594, a galxia natal dos povos cappins, com a Marco Polo, a mais nova e mais possante astronave para longas distncias, da Frota Solar. Perry Rhodan, que acompanhado por oito mil terranos e habitantes de outros mundos da Via Lctea, quer obter certeza do que realmente se passa em Gruelfin, como a NGC 4594 chamada pelos cappins e se os takerers realmente esto planejando uma invaso da Via Lctea. Ovaron, pelo contrrio depois que a Marco Polo o ajudou para um regresso sua galxia natal interessa-se sobretudo em saber o que aconteceu com o povo dos ganjsicos, governado por ele h 200 milnios atrs. Atravs de ousadas investidas de reconhecimentos e arriscados empreendimentos de comandos, os homens da Marco Polo e suas naves de suporte j reuniram uma grande quantidade de informaes preciosas sobre Gruelfin e a sinistra atividade dos takerers mas o esclarecimento fundamental dos complexos nos quais Perry Rhodan e Ovaron esto especialmente interessados ainda est pendente. Agora entretanto parece ter chegado a hora! Os moritatores entraram em contato com os terranos e permitiram que um grupo de especialistas investigasse as informaes armazenadas h milnios nos bancos de dados do seu Planeta-Arquivo. Somente o comando de controle dos takerers no est de acordo com estas investigaes. Atentados so perpetrados contra os recmchegados e ento, quando os homens de Perry Rhodan se aproximam da informao-chave, comea a contagem regressiva para A Hora-X...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral inicial uma arriscada operao de salvamento. Atlan O Lorde-Almirante persegue autores de atentados e sequestradores. Ybsanow Patriarca dos moritatores de Molakesch. Misyen Um takerer se pedotransfere. Ovaron O Ganjo identificado. Joaquim Manuel Cascal O coronel tem um terrvel pressentimento. Menesh Kuruzin Comandante da CMP-1.

1
Dez minutos de uma lenta caminhada trouxeram Joaquim Manuel Cascal, atravs das placas brancas de cimento-armado, at o grupo de pessoas, que se havia reunido em volta dos planadores. As pessoas encontravam-se na sombra redonda do cruzador leve CMP-1, que estava pousado no espaoporto da cidade de Tuo Fryden. Cascal parou, sentando-se lentamente em cima do capo branco de um dos planadores, que os moritatores tinham trazido da cidade de Tuo Fryden para c. Cascal, cantarolando uma cano do bardo, acendeu um cigarro e ficou escutando. A um quilmetro de distncia erguia-se a formidvel enfiada das imensas e antigas rvores do parque. Cascal olhou para os nmeros do seu relgio digital. O mesmo registrava o dia vinte e dois de novembro do ano 3.437 tempo terrano. Eu me pergunto se realmente todos os cinquenta takerers fugiram com a espaonave dizia Perry Rhodan neste instante. Roi Danton, que estava parado ao lado do Administrador-Geral, sempre de olho nas garotas que tinham vindo com os moritatores, retrucou. Provavelmente no. Caso entretanto alguns ficaram para trs e se esconderam, certamente vamos ficar sabendo disso dentro de pouco tempo. A voz de Icho Tolot ribombou: Infelizmente o senhor tem razo, Roi! A Marco Polo estava parada nas proximidades do sol Pysoma. As corvetas e quarenta e nove cruzadores leves encontravam-se nas proximidades desse sistema, com cientistas a bordo. Rhodan? O Administrador-Geral virou-se um pouco, e olhou para o patriarca Ybsanow. Sim? O patriarca vacilou um pouco, e ps a cabea de lado, como se quisesse escutar a si mesmo. Aquele trao duro, amargurado, no canto de sua boca, permanecia. Ybsanow parecia cansado, desiludido e reservado. Ele no tinha dormido por algumas noites, e ele era um homem idoso. verdade que o senhor falou com seu lugar-tenente? verdade disse o Administrador-Geral, sem nada esconder. Eu relatei a Atlan o que aconteceu. Todas as naves que esperam por ns l fora vo prestar ateno. Elas sem duvida alguma vo rastrear a nave do Iniciado, recebendo-o condignamente, e se for necessrio lhe daro um comboio de escolta. Ibsanow disse, baixinho: Isso me tranquiliza um pouco, estranho. O senhor sabe o que depende da chegada do Iniciado? O rosto e o gestual de Ovaron eram uma ntida expresso de sua tenso interior. Desde alguns dias, isso fora observado por Cascal que sabia que tambm Rhodan devia t-lo notado, o Ganjo usava a sua pulseira larga, que tinha certa semelhana com um dos modernos minicomunicadores. Estes aparelhos, transmissores/receptores de rdio, de grande alcance, j podiam ser adquiridos como peas de adorno. Ovaron parecia nervoso, exausto e agitado a um s tempo ele julgava-se no fim do seu caminho, ou

pelo menos a poucos passos disto. Para ele, a chegada do Iniciado representava a ltima pedra-de-toque. Sim, eu sei. Espero sua chegada com ansiedade! Tudo depende disso, tanto para mim como para os meus amigos aqui disse Ovaron agitado e apontou para os terranos e seus parceiros exticos. Os moritatores, antes da fuga dos takerers, e da descoberta da bomba, tinham chamado, pelo comunicador-dakkar e hiper-rdio, um moritator Iniciado que deveria identificar Ovaron ou liquid-lo moralmente. Ybsanow disse: O senhor no recebeu muito apoio de nossa parte. Mas isso vai se modificar, estranho. Ele dirigia-se a Rhodan. Rhodan agradeceu. timo. O que que o senhor tem para oferecer? Ybsanow tinha mantido uma luta muito dura consigo mesmo e contra seus conselheiros, e tomara uma deciso. Ele disse, em voz baixa: Os senhores continuaro as suas buscas no arquivo! Sim, respondeu Ovaron, e com redobrado empenho. Meus amigos vo acompanh-los, e ajudaro naquilo que lhes for possvel. Faam o que acharem certo mas no destruam nada. Os senhores podem continuar suas investigaes num plano extenso. Rhodan disse: Obrigado. Dentro de poucos minutos, quando tudo estiver organizado, ns comearemos com isso. Alis, ns deveramos agir com muita pressa, uma vez que temos muita urgncia, Ovaron. Ovaron ergueu os braos como se quisesse conjurar ajuda das nuvens. Eu sei! Mesmo assim eu tenho que insistir que todos os planos, recintos e bancos de dados do Mundo-Arquivo sejam investigados muito exatamente. Marceile afastou-se do planador, onde estivera encostada ao lado de Roi Danton e disse: Em alguma parte deve existir uma prova de que Ovaron o Ganjo esperado! Rhodan hesitou. Parecia que ele deveria recuar, vigilante, daquilo que ele percebia repentinamente no novo interesse da moa em Ovaron, que recrudescia. Pensativamente ele olhou o Ganjo e a foto enrolada na mo esquerda deste, a larga pulseira do aparelho de comando, que h muito tempo atrs tinha aberto os portais da estao na lua de Saturno, e depois olhou para Marceile, muito admirado. Eu vou dar-nos exatamente cinco dias disse ele. Nem uma hora mais! Ovaron estremeceu. Isso muito pouco. Rhodan sacudiu a cabea e apontou para o cu azul, pelo qual passava lentamente brancas nuvens. Isto demais, se penso na misso dos terranos. Muito pouco se penso nos inmeros planetas da galxia Gruelfin retrucou Ovaron. Houve um silncio desagradvel. O sol movimentou-se um pedacinho no cu, e as sombras se modificaram. Entre as sobrancelhas de Perry apareceram rugas verticais, mas ele disse, controlado e em voz baixa: No possvel de outra maneira. Eu vou aumentar o nmero dos participantes dos grupos e usar algumas melhorias tcnicas. O que cinquenta homens conseguem fazer

em cinco dias, se multiplicar por quatro, quando duzentos homens comearem a trabalhar imediatamente, em turnos. Presumivelmente o resultado ainda maior, em muito. Nestas condies, eu aceito tudo, Perry. muito difcil continuarmos razoveis. Cascal disse, bem perto do ouvido de Roi Danton: Ele tambm no passa de um cachorrinho molhado! Rhodan virou-se e olhou para a abbada da clula da nave. Vamos comear! Quanto antes, melhor. Dentro de uma hora, metade da tripulao cientfica da Marco Polo estar no arquivo. Com equipamentos, novas foras e assim por diante! Ybsanow disse: Eu agora vou poder dormir tranquilo! Os meus especialistas vo preced-los finalmente os recintos do arquivo vo ficar novamente cheios de vida. O benefcio de reconhecermos os erros em nosso valioso arquivo tambm ser importantssimo para ns. Rhodan garantiu: Vamos trabalhar juntos! Ybsanow sacudiu-lhe a mo. Com todas as nossas foras, estranho! Depois o grupo se espalhou. Claudia Chabrol, Marceile, Roi Danton e Cascal ficaram para trs. Portas de planadores bateram, as mquinas uivaram, os veculos giraram e saram ventando, e os terranos voltaram para dentro da nave. S Icho Tolot e Paladino III ficaram parados nas proximidades da eclusa polar. Minha bela Claudia disse Cascal, ns devamos dar um passeio pelo parque, mas no descalos. A minha tendncia ao romantismo no chega a tanto. Roi Danton ps as mos nos quadris e disse: O senhor est relaxando os nervos, Joak, e o pobre Perry est andando de um lado para o outro, como um leo enjaulado, dentro da central, furioso com a reao de Ovaron. Como que tudo isso se ajusta? Cascal explicou: Eu salvei as vidas sem valor de vocs, e agora eu tenho meio dia em que no preciso estar fuando no arquivo. E isto eu quero aproveitar. Alm do mais... esta noite eu j estou distribudo. Os dois planetas, que entrementes tenho de crdito com Ovaron, foram ganhos com muito esforo. Claudia disse: Eu prefiro andar na sombra. Isso faz bem para a minha pele. Roi riu, irnico, e colocou o brao nos ombros de Marceile. Depois disse: Diante da extraordinria beleza de nossas garotas, tanto faz se andamos alegremente nas sombras ou em plena luz do sol. Ele vem conosco, Cascal? Cascal olhou esta parte do espaoporto, que, no contando com o cruzador, parecia muito morta. Eu vou. Mas h uma coisa que me preocupa. H muita coisa, nesse sentido retrucou Claudia. No levando em conta a sua cara azeda, Joak!

Nos movimentos e na expresso de Cascal, havia um cuidado tenso, que Claudia podia perceber nitidamente. Ns nos encontramos num equilbrio muito instvel! verificou Cascal, a meia--voz, acendendo um segundo cigarro. Isso devido ao seu alcoolismo! constatou a mdica. O meu alcoolismo a expresso do meu desespero! retrucou Cascal, irnico. Claudia deu uma risada. Por que est desesperado, meu caro Joak? Acusador, Cascal apontou com o cigarro aceso para Roi e para Marceile. Est vendo a tranquila felicidade nos olhos da extica estranha e no arrogante garoto bonito ali? No inveja diretamente Marceile? Eu estou desesperado porque a senhorita at agora no cedeu minha atividade amorosa, que j vem de anos-luz. S por isso! Mademoiselle, quer que eu a livre das investidas desse proletrio? perguntou Roi, colocando a mo no lugar onde normalmente devia estar o punho do seu espadim. Pode deixar achou Claudia Chabrol. Isso eu mesmo posso fazer. O meu sarcasmo contra as suas investidas, tem o efeito de um escudo paratrnico. Cascal e Roi trocaram sorrisos. Agora eles se encontravam sombra das primeiras rvores gigantescas. Robs limpavam o gramado, e um deles afugentou um enorme pssaro colorido, que saiu correndo dali, muito agitado. As quatro pessoas sentaram-se num bloco de rocha. Uma coisa bem diferente disse Roi. O que acha dos takerers, Joaquim? Nada! disse Cascal, decidido. No levando em conta que o senhor tambm acha, como eu, que eles so um perigo? perguntou Roi. As duas moas escutavam os dois atentamente. Sim. Por que motivo? Cascal disse: Em cada cappin, que no meu amigo, eu farejo um pedotransferidor, que poder me assumir. E eu poderia suportar tudo, menos que um juzo estranho me assumisse. Eu sinto a mesma coisa disse Marceile. Quer dizer que existe a possibilidade de que Misyen tenha ficado para trs, s esperando para nos sabotar? isso mesmo respondeu Cascal. Roi examinou as suas unhas. Por baixo da unha do polegar havia um pouco de sujeira, e o ossinho do dedo mnimo ainda mostrava as consequncias da luta noturna no arquivo, um enorme arranho. Cinco dias! observou Claudia. Talvez a coisa v mais depressa, se Ovaron puder utilizar o seu aparelho de comando, ou empregar os seus impulsos! disse Marceile. uma situao que, como Cascal afirmou corretamente, s pode ser expressada com um equilbrio muito instvel. Os takerers so um perigo potencial, e em determinadas condies eu vejo at a espaonave com o Iniciado em perigo! verificou Roi. Tambm j pensei nisso confirmou Claudia.

A senhorita deveria pensar mais em mim disse Cascal. Rhodan est querendo chamar Alaska Saedelaere. Uma possibilidade de controle adicional, em relao a pedotransferidores e efeitos sextadim. Bravo! disse Roi. Ento haver trs homens a bordo, que utilizam o estilo da ironia. Cascal levantou-se, estendeu a mo para a moa, e Claudia deixou que ele a puxasse de p. Agora eu a puxei para o meu nvel! disse Cascal. Continuar abalanada comigo, daqui para a frente? Sim disse Claudia. Especialmente se realizarmos o plano de Danton, para irmos comer alguma coisa. Eu estou faminta, depois de tanto charme de sua parte. Tambm Roi levantou-se. Vamos subir para bordo disse ele. O tempo urge. Acho que vo precisar de ns. Marceile declarou, desaprovando: No antes de jantarmos, Roi! De modo algum! Eles voltaram lentamente para a nave. Aqui foram recebidos j por uma atmosfera catica. O transmissor tinha sido ligado, e dois pequenos transmissores portteis, para duas pessoas, estavam sendo instalados. Entre o cruzador e a Marco Polo foi elevada uma ponte. Homens iam e vinham, trazendo peas de equipamentos consigo, alm de muita confuso. Grupos isolados se formavam, e Ovaron falava com trs moritatores, que agora davam maior ateno s suas explicaes. Ele sabia de muitos dados, que tinham sido atuais h duzentos mil anos atrs, ou seja, nos tempos em que ele desaparecera. Tudo parecia que realmente ia provocar uma reviravolta. Uma reviravolta para o bem. Cascal olhava isso tudo balanando a cabea, e depois falou, como para si mesmo: Muitos ces latindo fazem a morte da lebre. Sempre que as coisas parecem ir muito bem, os reveses no esto muito distantes. Infelizmente Cascal tinha razo em noventa e oito por cento, sempre que tirava estas concluses. Ele foi jantar com Claudia. *** As investigaes nos inmeros recintos do arquivo escalaram trezentos homens da nave terrana, e cem moritatores formavam cem grupos. Cada grupo consistia de quatro homens, que saqueavam o arquivo, com os mais modernos mtodos. As fitas, excepcionalmente largas, dos aparelhos de armazenamento giravam. Tradues foram confeccionadas, fotos copiadas um largo fluxo de dados e informaes comeou a escoar. Cem grupos. Waringer e Ovaron dirigiam as investigaes. Eles controlavam e encontraram erros sobre erros ou seja, informaes e dados falsificados. Os moritatores, que trabalhavam constantemente com Ovaron, tinham se mostrado prontos, num tempo surpreendentemente curto, a falar com ele, testar seus conhecimentos. Eles chegaram concluso de que Ovaron tinha um conhecimento enorme do tempo, que ficava duzentos mil anos para trs. Eram inmeras pequenas

coisas e acontecimentos, opinies, discursos e histrias, que somente podiam ser do conhecimento do Ganjo do Reino Ganjsico daqueles tempos. Conversas extensas tinham lugar nos labirintos e nas catacumbas daquele arquivo enorme. Os terranos pareciam ter feito um negcio excelente tambm isso ficou constatado somente depois de muitos testes e tentativas individuais. Os dados a respeito de todos os sis e planetas, sobre concentraes polticas, cientficas e econmicas, sobre milhares de dados e relacionamentos cosmolgicos foram descobertos, avaliados e armazenados. Mensageiros saam correndo dos recintos dos arquivos, saltavam atravs do transmissor porttil para a CMP-1 e dali, pelo transmissor de bordo, para a Marco Polo. Ali os grupos das centrais unitrias apossavam-se dos dados, integrando-os nos bancos de dados e nas calculadoras do computador positrnico de bordo. Com um dos mensageiros Alaska Saedelaere veio para Molakesch. Mal sara do transmissor porttil, na dcima curva da espiral, ele topou com os dois mutantes e com Cascal, que tinha corrido para c, para saud-lo. Alaska! gritou ele, sacudindo a mo do homem com a mscara de plstico e os restos de um cappin no seu rosto. Est parecendo muito cansado! verificou Alaska, condodo. Gucky e Ras Tschubai controlariam se Alaska tivesse sido assumido ou no, ou se um cappin talvez um dos supostamente ficados para trs se apoderasse dele ou no. Eu realmente estou exausto, e se o senhor passar algumas horas aqui, ir notar o quanto este trabalho extenuante. Alaska disse: A bordo da Marco Polo tambm dificilmente algum poder queixar-se de no ter o que fazer. At mesmo o pessoal da cozinha est separando fotos de estrelas e avaliando anlises espectrais. timo. Venha comigo! Parecia inacreditvel, mas era assim mesmo. A interminvel espiral por cima da paisagem redonda encheu-se de vida. Havia poucas risadas, longas discusses e muitos terranos correndo. Com uma calma inabalvel, Icho Tolot e Paladino corriam pelo corredor, pairavam pelos elevadores para cima e para baixo, vigiando tudo. Os sensores e as antenas da maravilha tcnica siganesa procuravam determinar armadilhas, que tivessem sido deixadas para trs pelos takerers. Como se tinha bastante experincia com os primeiros incidentes, queria evitar-se isso de qualquer maneira. Os mutantes movimentavam-se, aos saltos, de um lado para o outro. Eles testavam recintos que ainda no tinham sido visitados e examinavam as instalaes energticas. Foram utilizados aparelhos de raios-X, sensores de gs e outros detectores. Cada vez mais portas se fechavam, depois que os dados tinham sido descobertos, escolhidos e avaliados. Os recintos do arquivo estavam vazios o que significava que cada bloco de informaes que tinha interessado os terranos e Ovaron, tinha sido investigado. Tambm os provveis erros dentro das informaes haviam sido anotadas. Ovaron disse: A avaliao definitiva somente poder ser feita com os computadores grandes, a bordo da Marco Polo.

Cascal, que o encontrou pouco depois dessa afirmao, naquela confuso geral, perguntou: O que que o senhor imagina, como um resultado correspondente? Ovaron fez um gesto vago e disse: Nada alm de uma histria desta galxia. Em cada lugar em que as coisas comeam a ficar interessantes, esta histria galctica dever ser alicerada com dados e interpretada em largos traos. Ovaron no continuou falando. Cascal, que tinha entendido muito bem o tom das palavras, interpretando-as correspondentemente, agora conhecia bem os sentimentos de Ovaron. O senhor raciocina realmente de forma galctica! disse ele. Este trabalho no pode ser medido por semanas. Ovaron opinou: Eu sei de tudo isso, Joak. O senhor poderia colocar-se na minha situao? Dificilmente respondeu Cascal, sarcstico. Eu nunca fui imperador. Mas, falando srio: eu o compreendo. Ao senhor resta apenas a esperana. Ovaron abaixou a cabea. isto. Mais do que isso, eu no tenho no momento. Esperanas... Cascal concluiu: ...e pressentimentos terrveis. Ambos os homens, da mesma estatura e tamanho, entendiam-se sem falar, apesar de haver galxias entre eles, no verdadeiro sentido das palavras. Eles se entreolharam em silncio e depois se separaram. Os terranos exploraram os arquivos sem piedade. Entrementes o nmero dos recintos dados esvaziados j era de cinco por cento do total. Eles trabalhavam com uma pressa enorme, como se soubessem o que o futuro lhes reservava. Outros quinze por cento estavam sendo investigados neste momento. As informaes deixavam o planeta... naturalmente s as duplicatas. Os moritatores ajudavam sem descanso no trabalho, sendo parceiros maravilhosos. Eles conheciam pelo menos a maior parte do arquivo e assumiram a seleo prvia. Blocos de temas naturalmente foram vistos, mas no avaliados. Por exemplo, as histrias de fadas dos planetas isolados. Nisto, alguns historiadores anotavam coisas para si pessoalmente, copiando fitas em pressa alucinante. Mas estas fitas no foram realimentadas s mquinas da Marco Polo. Ou ento a maioria dos nmeros econmicos, sempre que no determinavam blocos de poder. Ao contrrio, entretanto, uma infinidade de complexos de dados, sobre estrelas, sis, planetas e luas, sobre sistemas e suas combinaes, acabavam nos bancos de dados. Os terranos dissecaram o arquivo, como que com instrumentos cirrgicos. Duas camadas tinham sido terminadas, a terceira camada j estava pronta pela metade. Um grupo concluiu o seu trabalho, os homens abandonaram os sete recintos, encaixados uns nos outros, e situados em planos diferentes, fecharam as portas e colaram uma nota nas mesmas. Depois foram buscar caf e fumaram alguns cigarros. Eles abririam, a um plano mais abaixo, um novo recinto, para reiniciar a busca ali. Os robs da Marco Polo carregaram os aparelhos para baixo. Depois a tripulao os seguiu. ***

Eles chegaram a uma sala grande, bem climatizada. A mesma no tinha mais de trs metros de altura, e tambm aqui, com exceo da rea da porta e uma estreita passagem, elementos de armazenagem de dados tinham sido colocados contra todos os espaos das paredes, at a rea luminosa do teto. Este parecia ser um sistema bastante antigo. Os bancos de dados tinham a forma de dado, que na frente eram revestidos de uma trama metlica, reticulada e perfurada. Vamos, ao trabalho! Ativar a instalao um! Dois moritatores entraram, indo sentar-se junto do console de comutaes muito comprido, no centro. Um terrano passou pela entrada e relatou suas observaes pelo rdio. A sua voz saa metlica dos alto-falantes dos outros minicomunicadores. O primeiro recinto anexo tem instalaes mais modernas. Atrs do mesmo, mais dois outros, tambm climatizados. direita e esquerda deste ltimo, ou seja, do quarto salo, dois recintos anexos redondos. A partir do segundo recinto, um curto corredor leva, cada vez, aos outros. Eu vou voltar... eu... rpido! Para fora daqui! Eu vou... Do diminuto alto-falante veio um grito alto, muito estridente. Os terranos reagiram de maneira diversificada. Os dois moritatores, que entrementes haviam ligado a instalao, fugiram do recinto, num medo pnico. O terrano que ficara para trs arrancou a sua arma e correu na direo contrria. Ele correu pelo recinto seguinte, em ziguezague, fez uma curva e ficou parado, quando viu a rede e o corpo imvel embaixo da mesma. Maldio! disse ele, ligando para outro canal, e dando o alarma. Depois o homem acionou a arma de raios e analisou a situao. O seu parceiro estava cado no cho, todo contorcido, movimentando-se lentamente ele parecia estar parcialmente paralisado. O salo era atravessado por uma rede de malhas finas, de raios cruzados em ngulos retos. A rede ficava a cerca de setenta e cinco centmetros acima do cho. Ajude-me... maldio... disse o outro, tossindo. O cientista mirou cuidadosamente e depois disparou vinte tiros em rpida sequncia. Eles acertaram os lugares onde os raios saam de dentro das caixas de comutao. Eles tinham semelhana com raios laser, entretanto brilhavam num verde-claro. Trovejando e provocando fagulhas crepitantes, os diminutos projetores detonaram, e a rede somente consistia ainda de uma srie de raios paralelos. Rpido! Os traos agoniados no rosto do homem cado demonstravam que ele estava sentindo dores muito fortes. Eu vou tirar voc da. No se mexa, Joy! Novamente a arma trovejou e lanou relmpagos crepitantes. Dez dos doze raios se apagaram quando os projetores arrebataram. Os dois ltimos restantes, o cientista destruiu com dois tiros ainda mais cuidadosamente visados. Depois ele se atirou para a frente, agarrou o outro pelo cinturo e o puxou para fora. Justamente quando ele passou pelo umbral, ecoaram sries de rudos fustigantes, estalantes. Sentindo um frio na espinha, o cientista virou-se e viu como fagulhas se erguiam do cho at o teto aparentemente corrente de alta-tenso que flua atravs do cho e dos aparelhos. Entre os consoles de comutao, pequenas colunas de fumaa negra subiam para o alto. O brilho do teto apagou-se. Voc pode andar? perguntou o cientista, colocando a arma de volta e tentando puxar o corpo para cima.

No. Raios paralisadores. Eles tinham escapado por segundos. O cientista abaixou-se, colocou o corpo mole por cima dos ombros e puxou o brao para baixo. Assim, ele cambaleou e tropeou atravs do recinto, ao encontro dos terranos que entraram correndo. Uma armadilha! relatou ele, gemendo. Dentro de poucos minutos, o homem estava na Marco Polo e ali, no hospital de bordo. Ele mostrava todos os indcios de um forte choque paralisador, que se estendia at todos os nervos do baixo-ventre e da espinha dorsal, mas que passaria novamente, aps um tempo indeterminado. Rhodan entrou no recinto e disse: Isso vai ser uma lio para ns. A partir de agora s se trabalha com um leve traje espacial, com o escudo de defesa pessoal ligado. uma ordem severa, a todos daqui. E um comando adiantado entra sistematicamente primeiro, em todos os recintos que forem abertos pela primeira vez. Entendido. A ordem foi passada adiante, e teve consequncias correspondentes. Rhodan disse: Portanto esta parte do arquivo devia ficar sem ser tocada. Provavelmente os takerers ainda no puderam fazer nada aqui todos os impulsos devero ser reavaliados, sem escolha prvia. Todos. Um segundo grupo entrou e primeiramente examinou todas as paredes e conexes. Descobriu-se uma segunda conexo, que devia ter colocado todas as peas metlicas deste primeiro salo sob corrente de alta-voltagem, logo que o dcimo grupo de dados fosse requisitado ao banco. Tambm esta armadilha teria acabado com a vida de qualquer criatura que estivesse neste recinto. Dentro de pouco tempo foi reunido um comando, que testaria cada recinto. Eram os melhores especialistas da nave, e eles se puseram ao trabalho devidamente revestidos de blindagens e elementos tcnicos de proteo. O segundo dos dias concedidos comeou. *** Rhodan foi acordado de um sono profundo, pesado como chumbo. Rhodan bocejou, colocou os ps no cho e ligou o intercomunicador. Sir! disse o chefe do departamento de rdio da CMP-1. Os moritatores querem falar-lhe. urgente. Pode pass-los ordenou Rhodan. A sensao que ele tivera, portanto estava certa... mas o que tinha acontecido verdadeiramente? Ybsanow est na tela de contato da central principal. Ele quer falar-lhe oficialmente. E diz que um ultimato! Rhodan sacudiu a cabea. Um ultimato!? Cinco minutos mais tarde ele se encontrava na central. Na nave estava tudo quieto quem no estava justamente dormindo como um morto, encontrava-se no arquivo. Somente a passagem eclusa-polar-recinto do transmissor era utilizada frequentemente. Rhodan colocou-se diante da tela. Ali, Ybsanow podia ser visto. Estranho! O senhor precisa partir! disse ele.

Rhodan estacou e olhou o patriarca um pouco melhor, Por qu? perguntou ele. Ele tinha que empregar uma ttica de protelamento, isso estava claro. O seu espetculo terminou! disse Ybsanow, com uma voz cortante nada usual. Mas o que isso? disse Rhodan, condescendente. Uma suspeita terrvel cresceu dentro dele. A expresso tensa do velho homem de cabelos brancos revelava que ele estava sofrendo de uma forte presso. O seu rosto estava curiosamente sem vida. A suspeita de Rhodan praticamente se tornou uma certeza. Eu dei instrues de que, a partir deste momento, nenhum moritator poder continuar a ajud-los. Partam! Rhodan ergueu ambas as mos e disse, de modo penetrante: Eu vou visit-lo para discutir tudo isto com o senhor pessoalmente. O que est dizendo no pode ser considerado seriamente. Ybsanow insistiu, teimoso: Dentro de uma hora a sua nave ter partido, estranho! Caso ento ainda no estiver no espao, eu farei uso de todas as minhas armas! Rhodan observou: Isso j soa mais srio. Eu vou at o senhor. Isso pode ser liquidado dentro de uma hora. Ybsanow declarou, na defensiva: No faz sentido querer me procurar eu no vou mais receb-lo. Deixe Tuo Fryden. Abandone Molakesch! Entendido disse Rhodan. Mas somente depois que o senhor me comprovar que isto necessrio. Ybsanow desligou, sem perder mais outra palavra. Rhodan chamou Ras Tschubai, Alaska Saedelaere, Icho Tolot e Gucky para sua cabine e mandou acordar Danton. Gucky determinou onde Ybsanow se encontrava, e rastreou-o no edifcio de paredes de vidro e teto vtreo, que mais parecia uma tenda. Depois os teleportadores levaram os membros do grupo at Ybsanow. *** Rhodan tinha adivinhado certo. Paladino III esforava-se para parecer como um halutense. Harl Dephin tinha entrado novamente num salo novo, que os terranos ainda no tinham visto. Ele foi at o centro da sala e ficou parado diante do console.

Seus braos possantes mexeram-se cautelosamente, enquanto ele digitava as teclas isoladas. O teto da sala iluminou-se. As ticas giraram. Os siganeses viram que se encontravam num salo que era pelo menos dez vezes maior que todos os outros que tinham examinado at agora. A medida angular era de cerca de cento e cinquenta metros, e os acumuladores isolados eram em formato de blocos e estavam distribudos de modo reticulado pelo salo. Paladino III contou. Treze fileiras, para cada dez unidades de acumuladores. Cento e trinta acumuladores gigantes da mais moderna construo, para a armazenagem de dados, ou seja, um formidvel fluxo de informaes. Lentamente os blocos acordaram, um depois do outro. Luzes se acenderam, sinais ecoaram. Lentamente a construo de metal siganesa, ou seja, o super-rob, dirigido por seis criaturas humanas minsculas, atravessou as fileiras de blocos. Aqui haveria uma armadilha? Paladino estava preparado. O Comando do Futuro dos takerers tivera tempo suficiente para deixar no uma, mas uma variedade de armadilhas para trs aqui. Cada uma delas era mortal, e quase todas podiam destruir informaes insubstituveis. O que que este Comando do Futuro como era chamado pretendia conseguir com isto? Teria sido mais simples apagar as informaes alguns truques tcnicos seriam o bastante. Os detectores perceberam alguma coisa. O ar neste recinto era diferente do ar da gigantesca instalao de converso que atravessava toda a gigantesca construo como um segundo labirinto e que desembocava em aberturas escondidas na configurao da superfcie. Ordens inaudveis iam e vinham dentro do Paladino. Aparelhos de verificao foram ligados. E ento a concluso era indubitvel: Gs. Uma mensagem de rdio saiu do Paladino e foi captada por Cascal. Aqui fala Harl Dephin, do Paladino III. Estou falando com Cascal? Correto! disse Cascal. Eu me encontro na sala trezentos e cinquenta, ou seja, no ltimo recinto da dcima quinta volta da espiral. a ltima sala de arquivo nesta fileira. O recinto est se enchendo, com uma velocidade espantosa, de gs venenoso neste momento estamos verificando os componentes. Obrigado disse Cascal, surpreendentemente calmo e sereno. Eles realmente trabalham com todos os truques imaginveis, esses malditos takerers. O senhor j soube o que Rhodan pretende ter descoberto? No veio a resposta. Eu vou disparar algumas dzias de minifoguetes nos dutos da alimentao de ar. Isto remover as barreiras, e o gs pode se espalhar. Excelente. Rhodan de opinio que Ybsanow foi assumido por um pedotransferidor. Ns siganeses j tnhamos pensado nesta possibilidade. Como que isto acabou? Cascal respondeu: Ainda no sabemos. Um grupo est com Ybsanow. Entendo. Eu chamarei novamente, quando tiver determinado alguma coisa..

O Paladino primeiramente procurou cuidadosamente pelos dutos revestidos da instalao de renovao de ar e depois aprontou os lanadores. Um depois do outro, os projteis deixaram o rob, uivando e trovejando, procurando o seu caminho e detonando dentro da instalao de ar condicionado. Filtros voaram das aberturas partindo-se, com um barulho infernal. As almofadas plsticas que tolhiam o fluxo de ar arrebentaram barulhentamente e caram queimando, das aberturas, envoltas em muita fumaa. Choveram lascas de tubos de gs detonados, equipados com vlvulas excepcionalmente grandes. E ento a nova corrente de ar provocada uivou pelo recinto, puxando para fora os gases acumulados. A porta de ao que dava no corredor ficou aberta. Os terranos trabalhavam lentamente, descendo sempre, metro aps metro, atravs de um caos sem igual de informaes. Eles sabiam: Apesar da pressa e do trabalho ininterrupto em trs turnos, que empregavam os mais modernos meios, incansavelmente, como se sua prpria vida dependesse disso, que no ficariam prontos. Eles somente podiam esperar por um feliz acaso. Podiam esperar que a escolha que eles eram obrigados a fazer acabasse proporcionando uma corrente lgica, sem costuras, ainda que faltassem algumas partes. Eles confiavam que os gigantescos aparelhos biopositrnicos da Marco Polo pudessem ajud-los a repor e complementar coisas esquecidas. E tinham esperanas de que o teste a que Ovaron seria submetido lhes traria uma chance genuna. Para ele e para a Terra. Mas para isto precisava ser encontrado o aparelho mais antigo destas instalaes. Era preciso procur-lo em um corredor o qual ainda agora por trinta e cinco vezes quase sempre tinha um comprimento de trinta e dois quilmetros, pois o dimetro da instalao diminua medida que se descia. Mas ainda no tinham chegado a isso. *** Enquanto Rhodan e o seu grupo apareceram, com a velocidade de um raio, junto de Ybsanow, a CMP-1 foi atacada. Provavelmente era o mais estranho ataque a uma espaonave, j registrado na Histria da astronutica tripulada. A princpio tudo parecia muito divertido, mas logo aquilo se transformou em coisa muito sria. Tudo comeou com rudos no meio da noite. Os rudos vinham de todas as direes. Um rolar surdo e um moer cortante de esteiras rolantes, massas de ar bufantes e mquinas zunindo. Foi este zunido que acordou os membros da tripulao que dormiam, pois todas as aberturas existentes da nave tinham sido bem abertas, para expulsar o ar estril da nave, fazendo entrar ar fresco, rico em oxignio, com o que as instalaes de preparao seriam aliviadas. Um zunido, cujos rudos isolados se estendiam por todos os condutores de som. Algumas moas acordaram, ligaram os aparelhos infravermelhos, e deste modo dispararam o alarme na nave. A espaonave estava cercada.

isso no pode ser verdade! disse Marceile, atnita, para Claudia Chabrol, quando girou as lentes e viu as mquinas que estreitavam cada vez mais o anel em torno da nave. E ento comeou o ataque. Daquele anel soltaram-se coisas redondas, isoladas, com saltos curiosos, esquisitos, voando na direo da nave. O alarma ainda estava uivando. Um enxame de robs voadores atirou-se atravs das aberturas, entrou na eclusa, encheu os dutos da instalao antigravitacional e comeou a trabalhar. Os robs ligaram holofotes e se atiravam sobre qualquer objeto que tivesse nem que fosse s um pouco de brilho. Eles se seguravam nos mesmos e esguichavam uma espcie de nvoa que tinha um cheiro acre e que se infiltrava de modo sufocante nas mucosas. Depois apareciam escovas, girando loucamente e limpando outra vez aquele lquido. Peas cromadas, superfcies claras e talheres, eram atacados do mesmo modo que jias, distintivos ou os cabos das armas de raios. Os homens lutavam com aquelas mquinas do tamanho de uma cabea, arrebentando algumas com tiros, e dando pontaps violentos em torno. O Dr. Troyanos que, alarmado pelos gritos e barulhos, se atirou de dentro de sua cabine, foi uma das vtimas. Ele tinha um crnio totalmente raspado, que por convico tratava constantemente com um creme depilador. Quatro das mquinas atiraram-se em cima da careca, esguicharam o lquido sobre a mesma e comearam a polir a cabea, com escovas de cabelos compridos, mais parecendo cerdas. O resultado, que naturalmente acabou insatisfatrio, incomodou-os, e eles repetiram o processo, com a teimosia dos robs. Ofuscado, com os clios colados, tossindo e respirando aquele lquido fedorento, o Dr. Troyanos correu pelo corredor, perseguido como que por zanges. Ento, quando algum o reconheceu, e destruiu a tiros trs dos atacantes, logo acima de sua cabea, atirando o quarto num conversor de lixo, comeou o ataque dos limpadores de vidraas. A eclusa est bloqueada! gritou algum. Isso era bem natural, pois entre os segmentos isolados as mquinas estavam metidas, polindo parafusos, alavancas e ex-tensores e, com um fervor quase perverso, as instalaes hidrulicas. As mquinas do mecanismo da eclusa tinham disparado, mas os robs triturados impediam que a eclusa se fechasse. Alguns dos polidores zuniram atravs do transmissor ativado, provocando curtos-circuitos e confuso na Marco Polo. Atlan, que perguntou pelo rdio, furioso e em voz alta, quem era responsvel por esta brincadeira de mau gosto, no conseguiu contato com o cruzador, porque os limpadores de vidraas tinham se apoderado dos painis de instrumentos do departamento de rdio. Por toda a parte na nave estes espritos metlicos faziam das suas. As gigantescas mquinas, com esteiras rolantes de limpeza de cimento-armado, verificaram que havia um obstculo nada natural que se opunha a elas. Estes eram os trens de pouso hidrulicos da CMP-1 Enquanto a tripulao mantinha uma luta herica contra os enxames de polidores e limpadores de vidros, destruindo muitos deles, um bando deles atacou a central inesperadamente. Peas de vidro recebiam os seus esguichos e eram limpadas. Ronronando e rosnando, as mquinas corriam pelo cho, sugando p, restos de cigarros e materiais, e dando ao cho o brilho de uma pista de gelo. Os limpadores de cimento-armado tomaram distncia mais uma vez e depois bateram violentamente contra os canos de ao. A nave comeou a oscilar e trovejar.

Finalmente alguns homens corajosos conseguiram lutar e abrir caminho, disparando suas pesadas armas de fogo manuais contra as mquinas enormes. Depois disso, algumas ficaram cadas, outras fizeram meia-volta e se afastaram com as esteiras matraqueantes. Uma mquina foi atingida por um tiro no comando programado e rolou como embriagada pela praa, arrebentando a cerca, e correndo pela rua afora, seguindo-a at a cidade de Tuo Fryden. A mquina sem condutor, cuspindo e rosnando, deixando atrs de si um rastro de cimento branco como giz, acabou passando pela estufa dentro da qual se encontravam Rhodan e o seu grupo. Cem metros adiante ela parou. Ao mesmo tempo, todas as mquinas que tinham penetrado na nave voaram embora, como vespas que tivessem farejado um pote de mel. Praguejando, a tripulao deu incio aos trabalhos de arrumao. Um oficial mandou distribuir bebida alcolica, para levantar o moral, e respondeu cortesmente s perguntas speras de Atlan. Por que o ataque tinha acontecido, alis, ele no sabia. E por que ele tinha terminado to repentinamente, tambm era um mistrio para ele.

2
Sobre Roi Danton a cena teve o efeito de um ato de algum drama antigo. Ybsanow estava sentado numa das poltronas de design arrojado, e volta dele estavam os seis homens do grupo de Rhodan. Icho Tolot olhava para Ybsanow com seus olhos vermelhos, ardentes. Ras Tschubai apontou uma arma de raios, do comprimento de um brao, para Ybsanow, sem dizer uma s palavra. Os seus olhos controlaram o recinto e as paredes. Rhodan estava parado exatamente frente do patriarca, apontando-lhe uma pequena arma de raios energticos, destravada. A boca da arma apontava exatamente por entre os olhos do homem. Gucky espreguiava-se numa outra poltrona, parecendo estar espreita do menor movimento em falso do homem. Ele empurrara Ybsanow para dentro da poltrona com sua fora telecintica, e no o soltava. O rato-castor no precisava de nenhuma arma para isso. Roi Danton tambm apontava uma arma automtica para o patriarca. Ela era pesada e Roi precisava de ambas as mos para ergu-la. Somente Alaska Saedelaere ficara parado ali, com os braos cruzados sobre o peito. Tambm na sua mo direita havia uma arma de raios. Eu sei que o senhor no Ybsanow disse Rhodan. Esta uma imputao de m-f! disse Ybsanow, com uma voz curiosamente estranha. Ns temos experincia com cappins, que podem goniometrar outras pessoas, para depois assumi-las. Inclusive pelo Ganjo Ovaron, que nos informou de tudo sobre esta possibilidade. E ns desenvolvemos um processo excelente, que ajuda contra a total escravizao da razo disse Rhodan impiedosamente. O seu rosto mostrava uma expresso que se podia designar como sanguinria. Experincia? Alaska apontou para a sua mscara e disse: Eu tenho restos de um cappin no meu rosto. Eu agora vou contar lentamente at onze. Isso corresponde a cerca de dez segundos. Se dentro deste espao de tempo o senhor ainda estiver dentro de Ybsanow, Misyen, o senhor vai morrer com este corpo. Isto... isso loucura! balbuciou Ybsanow. Alaska disse, calmamente: um! Roi Danton ergueu a arma e evitou olhar para Ybsanow. Ele travou e destravou cuidadosamente a arma, verificou o controle de carga e depois apontou novamente para o peito do patriarca. Dois! Rhodan movimentou o polegar. A asa de segurana saltou para prontido de disparo, com um clique. Trs! Icho Tolot levou a mo para trs, mudou de opinio, e estendeu os quatro braos novamente para o patriarca. Bufando surdamente e com passadas que faziam toda a construo de vidro tilintar, ele aproximou-se lentamente.

Quatro! Ybsanow tentou levantar-se, com medo pnico, lutando contra suas algemas invisveis. Gucky entrou na brincadeira, diminuindo a presso, para logo aument-la novamente. O velho contorcia-se em pnico, sobre o estofamento elstico da poltrona de vidro. Cinco! Alaska Saedelaere puxou uma faca comprida, reluzente, da bainha na sua bota, com a mo esquerda, enquanto apontava a arma de raios para Ybsanow. Seis! Era evidente os mutantes depois de alguns segundos o tinham verificado! , que o patriarca tinha sido assumido por um cappin. Com isto, a questo sobre o nmero e a dvida sobre quantos takerers tinham ficado para trs, podia ser considerada respondida. Pelo menos um deles, e este certamente era Misyen, o ambicioso chefe do Comando do Futuro. Ele ficara aqui e assumira o mais importante dos moritatores. Sete! O senhor no pode me assassinar! gritou o velho, em voz estridente. Oito! Mas tambm podia ter acontecido que Ybsanow pudera ser goniometrado to bem, que pde ter sido assumido a partir de uma longa distncia. Esta pergunta, entretanto, agora era muito secundria. Nove! disse Alaska, erguendo a voz. E ento disse, acentuando bem a palavra: Dez! Rhodan atirou, quando Alaska disse onze!. O tiro passou bufando a um palmo acima da cabea do homem, e de repente a sua expresso rgida desapareceu. Quase ao mesmo tempo Gucky e Ras Tschubai disseram: Parem! O cappin j o liberou. As armas desapareceram, Icho Tolot deu incio a uma gargalhada retumbante. Gucky aliviou suas algemas telecinticas, e Ybsanow perguntou, atnito, com a voz tremendo de susto: O que se passa aqui, Rhodan? Rhodan puxou uma poltrona, sentou-se e explicou ao patriarca o que acontecera. Ybsanow gemeu audivelmente. Eu mandei todas as mquinas robotizadas do espaoporto contra a sua nave. Elas naturalmente no vo destruir a nave... mas... A sua voz falhou. Ele levantou-se, caminhou cinco passos at um console de comutaes de vidro e puxou toda uma srie de alavancas comutadoras novamente para sua posio de repouso. O barulho ensurdecedor, l fora, na rua, acabou de golpe. Assumido? perguntou ele, ento, e tremeu cheio de pnico. Sim disse Ras Tschubai. Eu verifiquei que o cappin fugiu, ao se ver ameaado de morte por ns. Onde que ele pode estar? Alaska fez um gesto desamparado com ambas as mos. Eu sou normal disse ele, desculpando-se. Eu sei, magricela! disse Gucky. E alm disso, o meu pelo fica embotado quando no durmo o suficiente. Ele sumiu. Ybsanow estava totalmente confuso, mas Rhodan explicou-lhe tudo que acontecera, tudo que Ybsanow ordenara, e uma hora mais tarde as condies antigas tinham sido

novamente estabelecidas. Depois de os terranos desaparecerem, um depois do outro Ras os levava de volta para a nave, Ybsanow ficou para trs sozinho. Ele tremia de medo, de exausto e com receio do futuro. Talvez Ybsanow tivesse se suicidado, se soubesse o que se escondia na escurido do futuro prximo. O duelo com o passado comeou novamente, e, ao que parecia, com fora e rapidez redobrada. *** Antes de Rhodan, totalmente exausto, cair novamente em sono profundo, ele pensou: O carter de Misyen pregou-lhe uma pea. Ele devia pensar uma vez que tambm usava as suas medidas para conosco , que ns atiraramos sem piedade. E... ns na realidade teramos nos metido numa situao difcil, se ele no tivesse abandonado Ybsanow. Pois nenhum de ns teria atirado. Depois disso ele adormeceu. *** Ovaron girou a asa da xcara pesada para a direita, com o dedo indicador. Houve um rudo raspante no pires. O Ganjo olhou o caf na xcara suas mandbulas se comprimiram. Os lbios se estreitaram. A sensao que ele tinha durante esta conferncia o deixava amargo. As coisas, sobre as quais se discutia aqui, provocavam-lhe antipatia. Um cientista ergueu a mo. Ovaron reconheceu o Dr. Troyanos, o qual, para proteo do seu corpo cabeludo maltratado, usava um bon de bordo de fazenda macia. Hoje, ao final quase do quarto dia, ns j sabemos bastante mais sobre o arquivo disse Troyanos. Ns nos reunimos aqui na Marco Polo, para discutirmos rapidamente o que ainda deve acontecer. Geoffry Abel Waringer interveio. A situao normalizou-se novamente, depois do exorcismo que Perry Rhodan e o seu grupo efetuaram. Marceile perguntou, irritada: O que um exorcismo? Waringer explicou: Uma expulso do demnio Rhodan expulsou o cappin de dentro de Ybsanow. Presumivelmente Misyen est se escondendo em algum lugar. Se est em Tuo Fryden ou em outra parte no sabemos. Os mutantes esto procurando por ele, mas at agora nada encontraram. De qualquer modo, ns formamos novamente uns duzentos grupos, com a ajuda dos moritatores, para buscas no arquivo. Afinal de contas, ainda temos esperanas de conseguir um corte transversal representativo atravs do arquivo, apesar de ainda nos restarem trinta e trs horas apenas. Sim disse Perry Rhodan. Seus pensamentos estavam com Ovaron, e com o humor desesperado deste. A sua deciso ainda oscilava. Eles no conseguiam desvendar o enigma deste modo, e este raciocnio, esta incerteza, estava claramente estampada no rosto de Rhodan. Roi Danton apoiou os cotovelos sobre a mesa de conferncias e disse: Ovaron ns vamos precisar de semanas, possivelmente de meses para revistar o caos, e coloc-lo numa certa ordem. Esta tarefa no momento no nos interessa. Em

tempo oportuno, ns vamos colaborar com os cientistas da Marco Polo. Eu tenho uma pergunta. Ovaron levantou a cabea e olhou Roi, com um olhar longo e pensativo. Todos eles trabalhavam sob a presso da falta de tempo, mas ainda assim os atores principais das investigaes tinham vindo pela ponte do transmissor para esta reunio a bordo da grande nave. Por favor. Eu responderei, sempre que isso me for possvel. Roi anuiu, satisfeito. timo. O senhor acha que seja possvel que um bloco de informaes dentro deste extenso arquivo contenha os seus impulsos individuais? Os mesmos possibilitariam a sua identificao instantaneamente. No disse Ovaron. Por que no? quis saber Rhodan. Ovaron gemeu profundamente, depois declarou: Durante os tempos do meu governo, h duzentos mil anos atrs, eles faziam parte dos segredos mais bem guardados do Estado. Compreensivelmente disse Marceile. Por que razo? Ovaron explicou: Os meus impulsos individuais eram e ainda o so hoje , por assim dizer de considerao vital. Se algum os conhecesse, com exceo de algumas poucas pessoas, ento uma pedotransferncia seria possvel a qualquer momento. Eu poderia ter sido assumido por qualquer um que tivesse esta capacidade. E um constante ir e vir teria sido a consequncia. Eu entendo disse Roi. Relaxado, ele recostou-se na poltrona. Isso fcil de compreender. Ovaron concluiu: Por esta razo os dados no devem existir aqui no arquivo. Em nenhuma circunstncia. Rhodan mostrou um rosto impenetrvel e disse: Portanto vamos ter que fazer uma outra tentativa. Ele estendeu a mo, apontou primeiro para o peito de Ovaron e depois para o seu pulso, onde se encontrava o largo aparelho de comando. Este aparelho? perguntou Ovaron. Sim disse o Administrador-Geral. Podemos tentar disse o Ganjo, que parecia ter restries. Mas para isto primeiramente vamos ter que descobrir um banco de dados que contenha estes dados. Para isto as chances aumentaram decisivamente disse Rhodan. Mas agora ns devamos ouvir nossos especialistas. Um departamento da nave tinha elaborado um programa de investigaes especial. Primeiramente eles inseriram uma mxima: Ovaron era o verdadeiro Ganjo. Depois ele refundiram todos os dados de acordo com este esquema. Eles compararam, na medida em que tinham material, as modificaes arbitrrias feitas pelos takerers com os dados histricos inalterados averiguados. Naturalmente o seu trabalho era incompleto somente depois de semanas eles teriam colocado um esquema temporal em muitos milhes de informaes unitrias. Por favor, Geoffry! disse Rhodan.

O Professor Waringer at ento s tinha participado das discusses de modo muito passivo, verificando ininterruptamente a sua documentao, fazendo anotaes e puxando linhas. Agora ele ergueu a cabea e olhou para Ovaron como se lamentasse alguma coisa. Primeiramente vamos ao nosso trabalho. Por enquanto descobrimos quarenta e trs armadilhas. Quarenta e trs recintos tinham sido preparados. Tivemos cinquenta feridos, entre estes quatro casos graves de queimaduras por cidos. Recintos gigantescos encheram-se de gases mortferos, borrifadores de cidos destruram documentos preciosos e feriram os membros do grupo o fato dos homens e mulheres usarem trajes espaciais que alis dificultava bastante seus movimentos , salvou a vida de muitos deles , campos de alta energia foram erguidos, colocando as vidas do grupo em perigo. Tudo isso aconteceu por uma razo: Os takerers queriam impedir que se fizessem buscas nestes arquivos. Naturalmente as instalaes no foram feitas por nossa causa, e os moritatores teriam ficado em perigo do mesmo modo. Ns, portanto, nos dedicamos de modo especialmente intenso aos dados destes recintos de arquivo, fazendo-os avaliar muito bem pelas instalaes biopositrnicas aqui a bordo. Meus resultados derivam de informaes cheias de lacunas, mas as informaes so suficientes para descrever uma coisa muito claramente. No quero det-los com detalhes, de como topamos com isso, quanto trabalho custou, e assim por diante. Entretanto eu j posso dizer: Resultados assustadores ficaram demonstrados. Assustadores para nosso amigo, o Ganjo. Ele estacou e olhou para o cappin. Ovaron tinha se levantado e murmurou: Pode falar, Abel! A expresso equilibrada no seu rosto o deixou. Os cantos de sua boca endureceram, e com uma cara inescrutvel Ovaron esperou pelo que Waringer ia comunicar. Para os takerers reinantes despontou o momento-X, a hora-X. No! murmurou Ovaron, horrorizado. Waringer abaixou a cabea e olhou para as anotaes sua frente. Sim, infelizmente! retrucou ele. O momento-X era o dia em que o Ganjo deveria dar entrada nesta galxia para assumir novamente o seu antigo poder. Este era o resultado das investigaes. A comunicao teve o efeito de um forte choque, at mesmo em Atlan, que estava sentado na sua poltrona, ouvindo tudo em silncio. Depois de algum tempo, Rhodan perguntou: Como que pode ser isso, Abel? Waringer empurrou os seus documentos para trs, em silncio. A explicao de uma lgica concludente! disse ele, depois, em voz baixa. Perry Rhodan refletiu intensamente. Ele procurou por clareza, pela verdade objetiva sob a superfcie cintilante dos misteriosos acontecimentos desde o seu voo a Gruelfin. Ele no conseguia abafar aquilo ele foi tomado por uma sensao surda de inquietao. A dura escola de sua longa experincia de vida o tinha educado para uma reflexo silenciosa, para uma constante vigilncia, a respeito das mutaes polticas entre as estrelas. Isto no era diferente daqui nem mesmo na sua galxia natal. Vagamente ele conseguiu entender o que Waringer pretendia dizer.

O rosto magro, cheio de rugas, de Waringer, perdeu a sua expresso severa, encarniada. O seu tom tornou-se mais suave, como se ele quisesse poupar Ovaron e Marceile. Ovaron voltou em duzentos mil anos ao seu passado, para ali visitar a sua base de equipamentos secretos na lua de Saturno. Correto! confirmou o Ganjo. Um dos seus mais ntimos colaboradores e um homem, a quem tambm eram conhecidos os dados individuais, era o comandante da nave espacial oval, que tinha colocado Ovaron na lua. Mais tarde o comandante Moshaken transformou-se no Almirante Moshaken. Eu me recordo dolorosamente! confirmou Ovaron. Waringer prosseguiu: Moshaken depois que Ovaron I se encontrara como Ovaron II , comunicou ao primeiro, ou seja, ao senhor, Ganjo, todos os fatos que ele conhecia, baseado na sua viagem no tempo. Moshaken tinha certeza, como ouvimos, que Ovaron penetraria em duzentos mil anos no futuro relativo de Moshaken, com a mquina do tempo terrana, o deformador de tempo-zero. um pouco complicado tudo isto! comentou Roi, a meia-voz. Cascal disse: Ainda vai ficar bem mais complicado, Roi! Waringer ergueu a voz e ensinou: A concluso lgica a seguinte: Portanto, Ovaron seria obrigado a ressurgir outra vez, duzentos mil anos mais tarde, sem ter envelhecido basicamente. Ns sabemos que: Moshaken voltou para c, para a galxia NGC, chamada Gruelfin ou Sombrero, e aqui ainda reinava ento o povo ganjsico. Ele esperou pelo seu Ganjo, que tinha procedido a um apagamento de sua memria, para poder impedir a ao dos takerers e do cl Nandor na Terra. Sem nada entender, o patriarca Ybsanow disse: Mas esta a razo por que os moritatores agora esperam pela volta do Ganjo. Rhodan acrescentou: Mas no so s os moritatores que conhecem bem esta circunstncia, mas tambm os takerers. Roi explicou: O que ns sentimos nitidamente em nosso prprio corpo. A mesma coisa os moritatores tambm devem ter sentido. Ovaron disse, surdamente, e mais prximo ao desespero que nunca antes: O dia-X! isto continuou explicando Waringer. Os takerers, pouco depois do regresso do comandante, ou seja, do velho Almirante Moshaken, derrubaram a famlia de Ovaron, assumindo o poder. Do mesmo modo o cl Nandor foi afastado. Muito bem, agora por estes dias, para eles chegou o momento-X. Uma data exata para este dia, por agora, ainda no foi possvel determinar. Isso uma cachorrada disse Gucky, no seu modo de falar excessivamente franco. S agora reconhecemos o contexto. Uma bela cachorrada, sim disse Cascal. Os takerers e provavelmente tambm alguns moritatores sabem que o legtimo vai voltar. O Ganjo legtimo Ovaron o senhor sabe agora, Ovaron, por que h alguns dias atrs tivemos aquele combate com os takerers?

Ovaron apenas anuiu. A minha viagem no tempo, se que podemos usar esta expresso, portanto est terminada. No somente cronologicamente disse Rhodan mas tambm localmente... O tempo, transcorrendo normal, recuperou o salto gigantesco que Ovaron venceu com ajuda da tcnica de tempo-zero terrana. Muitos enigmas foram solucionados de golpe e os acontecimentos dos ltimos tempos receberam suas coberturas mtuas. Ybsanow verificou, resignado: Os moritatores, portanto, se transformaram, mesmo contra a sua vontade, nos preparadores do caminho do Ganjo. Mas no para o Ganjo legtimo, ou seja, para o senhor, Ovaron, se no me engano muito, mas para uma outra figura. Para um impostor! Totalmente destroado, ele ficou sentado na sua poltrona. exatamente isto disse Ovaron. Os takerers, que sistematicamente adulteraram os dados e as informaes, durante duzentos mil anos, tambm foraram, deste modo simples, que os moritatores relatassem estas mentiras por todos estes anos. Eles engendraram um plano monstruoso, um plano para um tempo muito longo! Cascal observou, sorrindo: Um planejamento de longo alcance... de acordo com a mania de criao de conceitos dentro desta nave. E era isto mesmo. Os takerers, que ningum aqui, nem por um minuto, subestimava, sabiam muito bem, como espertos cientistas que eram, que a viagem no tempo de Ovaron no podia ser impedida. O seu regresso dificilmente poderia ser detido. O atentado no arquivo era apenas uma parte do seu planejamento, na realidade mais um acaso. Os takerers presumiam e entrementes havia para eles uma boa quantidade de provas para esta suposio , que os antigos ganjsicos provavelmente existiam escondidos. Duzentos mil anos so um tempo muito longo. Neste espao de tempo at mesmo povos pequenos em nmero podiam ter construdo um gigantesco bloco de poder. Os takerers deviam importar-se com que a legendria figura do Ganjo ressurgisse novamente, no momento exato. Mas ele tambm era o Ganjo certo? No para os takerers. Para eles, Ovaron era o homem que poderia derrubar o seu planejamento de longo alcance. Que concluses deviam-se tirar disto? Novamente Geoffry Abel Waringer comeou a falar: As mquinas biopositrnicas a bordo da Marco Polo calcularam que os takerers tinham trabalhado por duzentos mil anos, com uma inteligncia formidvel e grande cautela, na direo deste momento. O nosso aparecimento aqui em Molakesch foi, para eles, a primeira pane. srio confirmou Ybsanow. Muito srio! Ele ocultou a sua resignao, imediatamente depois, atrs da mscara imvel do seu rosto idoso. A atividade do Comando do Futuro em Molakesch comprova-me, nitidamente, que os takerers prepararam tudo, at mesmo aqui neste importante arquivo, por um espao de tempo de incalculvel durao disse Ybsanow ento, muito baixo. Dados muito antigos tinham sido falsificados. Eles deveriam preparar o aparecimento de um Ganjo, expressamente falsificado pelos takerers para os seus fins. Os dados apresentaram, reunidos e avaliados, uma imagem levemente modificada. Era a foto que aparecia no retrato tridimensional.

Portanto, o planejamento dos takerers, em duzentos mil anos, prev a apresentao de um falso Ganjo. Com este falso Ganjo, de acordo com nossas informaes, eles querem alcanar o seguinte: Os muitos povos, que lutam e rivalizam entre si, desta galxia, devero ser pacificados e em seguida reunidos sob uma direo central. Waringer terminou e juntou os documentos, alisando pedantemente os seus cantinhos dobrados. Rhodan sacudiu a cabea. Como se acordasse de uma longa reflexo, ele disse: Alm disso, se ns avaliamos corretamente todas as informaes e interpretamos acertadamente as histrias e relatos de Ovaron, o povo dos ganjsicos, misteriosamente desaparecido, dever ser atrado para fora dos seus esconderijos. Pelo fato de reconhecerem o Ganjo, eles tero que sair do seu anonimato. E esta a melhor oportunidade para os takerers e o seu falso Ganjo, para tambm colocar os ganjsicos sob o seu poder. isto disse Ovaron. As hipteses, que tinham um grau de probabilidade muito elevado, significavam muito para esta galxia. De repente, tudo parecia mais claro. Uma rodinha encaixava-se na outra. Rhodan disse, agitado: Agora tambm compreendemos por que os cappins surgiram na nossa galxia e no nosso sistema solar, como pedotransferidores. Waringer anuiu e prosseguiu: Tambm o nosso temor de que uma invaso dos cappins iminente, agora claramente explicvel. Os takerers pensam em atacar sem prvio aviso os povos da Via-Lctea e ns terranos em primeiro lugar. Eu preciso ainda lembrar da ameaa do Satlite da Morte? Atlan levantou-se. No disse ele, incisivo. Agora ns sabemos por que pouco tempo antes cappins audaciosos executaram experimentos de tempo. Eles simplesmente queriam apenas penetrar no futuro. muito simples! Ybsanow tossiu, discretamente. Muito simples... observou ele, em voz baixa. Cascal tinha lembranas muito diretas do Satlite da Morte e dos acontecimentos sombra do mesmo. Oito mil cappins deste comando experimental do tempo tinham conseguido saltar para dentro do Satlite da Morte. Por pedotransferncia. Roi Danton juntou-se a Atlan, parecendo querer voltar novamente ao arquivo. At para mim, que no participei diretamente destes acontecimentos, est claro que a existncia deste Satlite Solar, agora no-existente, j que essa coisa se queimou , entrementes do conhecimento de todos os cappins do povo dos takerers. Roi Danton e Atlan pararam perto da porta larga, e olharam atentamente para as pessoas reunidas ali. Os participantes desta conferncia pareciam todos muito agastados. Estava claro que o planejamento total dos takerers tambm tinha por objetivo evitar a apresentao do Ganjo legtimo, fazendo entrar no seu lugar uma personalidade falsa, na galxia Gruelfin. Isto uma coisa bem ao meu gosto disse o Lorde-Almirante Atlan, incisivo. Ovaron perguntou, um pouco confuso: O que quer dizer?

Os dois homens que tinham algo assim como um destino comum, se entreolharam longamente, em silncio. O senhor vai ter que lutar contra uma sombra! verificou Atlan. Contra uma...? Sim. Ou seja, contra o falso Ganjo, que j deve existir agora. Em algum lugar nesta galxia, ele deve estar se preparando para a sua apario de grande efeito. Ybsanow queixou-se: Que estranho. Primeiro tem que vir estranhos at aqui, para descobrirmos isso tudo. Os conhecimentos no so apenas espantosos, mas eles derrubam tudo. Cascal dirigiu-se lentamente para o grupo perto da porta, e declarou: Ou seja, conhecimentos derrubadores.Ybsanow, o senhor um homem que eu aprecio. O que o senhor formula tem uma lgica to formidvel, que todos ns sentimos um frio na espinha, devido s consequncias. Portanto os takerers estavam informados sobre o aparecimento dos terranos. Eles conheciam a verdadeira causa dos acontecimentos no Sistema USy-1. O sequestro de Vavischon tambm era debitado na conta deles dos terranos. Tambm os acontecimentos nos quais os saqueadores tinham sido vencidos pelos terranos, deviam ser inseridos neste esquema. E agora os quarenta e nove ou cinquenta takerers tinham visto a ltima prova, quando a Marco Polo apareceu seguindo a Norro, tendo depois lanado um cruzador. No se sabia apenas que Ovaron estava aqui sabia-se tambm que ele tinha poderosos ajudantes. Waringer levantou-se. Isso parece ser tudo disse ele. Pela ponte do transmissor eu vou saltar para o Planeta-Arquivo. Ns podemos ser interrompidos a qualquer segundo por isso deveramos aproveitar o ltimo dia para realizar o maior volume de trabalho possvel. Rhodan e Ovaron entenderam-se com um rpido olhar. Ns tambm vamos voltar disse Rhodan. A conferncia terminou e cada um sabe o que precisa fazer. Muito obrigado a todos. Depois os participantes desta reunio abandonaram o salo e minutos mais tarde podiam ser encontrados novamente nas circunvolues do arquivo. *** Duas horas mais tarde. Um total de trs quartos dos recintos do arquivo tinham sido examinados. Havia um grande nmero de mquinas e pessoas. Telas de vdeo tinham sido montadas, e ininterruptamente os mensageiros corriam para c e para l, levando o material para a Marco Polo. Ybsanow encontrava-se ao lado de Cascal, quando mais um recinto foi aberto, depois que os mutantes verificaram que no havia armadilhas. Ouviu-se um zunido, um som feio, cujo eco ribombava entre as paredes e o parapeito. Cascal ligou a tela, e viu-se diante de uma garota dos moritatores. Ela disse, muito agitada: Preciso imediatamente falar com Ybsanow, estranho! Cascal sorriu, rpido. Nada mais fcil que isto disse ele. Um segundo.

Ele puxou o patriarca pela manga para junto de si, girou-o um pouco pelos ombros e disse: Para o senhor, chefe! A moa disse, em claro nervosismo: Patriarca, acabamos de captar um impulso curto, por hiperondas. Ele vem de uma de nossas naves. O Iniciado aproxima-se. Cascal observou, sarcstico: Isso vai agradar a Ovaron. O que mais diz esta mensagem? Nada de naves takerers? A moa sacudiu a cabea e respondeu: No. O comandante acentuou que no se via nada de uma frota takerer. Evidentemente o comando geral dos takerers hesitou em interferir. Isso ainda nos d algum tempo disse Ybsanow. Eu espero que o Iniciado faa um bom pouso aqui. Cascal comentou: Isso seria desejvel. Ybsanow perguntou garota do departamento de rdio de Tuo Fryden: Quando o Iniciado pretende pousar? Dentro de um dia e meio. Excelente! A tela escureceu novamente e os terranos voltaram a dedicar-se ao trabalho. Grupos isolados tinham avanado at bem embaixo e agora trabalhavam com uma pessoa febril ao encontro dos seus camaradas que trabalhavam acima. Muitas informaes eram revistas apenas em forma aleatria, mas os mensageiros continuavam a correr de um lado para o outro. Passou-se hora aps hora e lentamente o limite se aproximava aquela determinada hora do quinto dia. As moas e os homens dos moritatores estavam exaustos, os grupos terranos no menos. Alguns dos aparelhos j estavam sendo guardados, e nas sees da Marco Polo os rolos de dados se amontoavam, sendo alimentados sem cessar aos computadores biopositrnicos. As memrias das formidveis mquinas calculadoras engoliam tudo, sem retrucar. Finalmente a voz de Rhodan interrompeu os trabalhos. Aqui fala Perry Rhodan. Todos os grupos, sem exceo, que vieram para c, da Marco Polo, dentro da prxima hora devero estar novamente a bordo da nave. Isto uma ordem. Os grupos de pessoas da CMP-1 e os moritatores podem continuar o trabalho, entretanto devem estar preparados para uma rpida retirada. O caminho de volta para a Marco Polo teve incio. Lentamente esvaziou-se o arquivo. Joaquim Manuel Cascal, que h dias funcionava aqui como criado-para-tudo encostou-se na parede e fumou silenciosamente um cigarro, vendo como os pares sumiam, um depois do outro, no pequeno transmissor. Eles ressurgiram rapidamente na CMP-1, saltavam dali pelo transmissor instalado, seguidos mais tarde dos seus robs, mquinas e as fitas e aparelhos sensores, alm de outros equipamentos tcnicos. Pequenos grupos de conversa formaram-se diante do transmissor, dentro do arquivo. Esta maldita sensao... disse Cascal, em voz baixa. Parecia que alguma coisa estava espreita no espao em volta e por cima de Molakesch. Alguma coisa incompreensvel, que outros homens que no tinham crescido entre perigos provavelmente nem sequer sentiriam. Mas em Cascal, cuja vida era uma

cadeia ininterrupta de aventuras, a mente sensvel deste homem foi tocada, deixando-o agitado. Como uma onda fria, aquilo passou pela sua pele. Certamente ali havia alguma coisa. Silncio! ordenou Cascal. Mas ele sabia que no conseguiria deter nada. E tambm no ficou absolutamente surpreendido quando o minicomunicador no seu pulso chamou. Ele levantou o brao, ligou o aparelho e disse: Cascal. Quem fala? Aqui fala Rhodan. Os moritatores e a Marco Polo acabam de captar um pedido de socorro da nave dos moritatores. Estou ouvindo! Rhodan disse, apressado: A nave neste momento est sendo atacada por vrias naves takerers, Joak o senhor o chefe da frota dos cruzadores. V para bordo da Marco Polo. Cascal j estava correndo na direo do transmissor. O senhor informou Atlan? Naturalmente. Depressa! Cascal agora encontrava-se diante da fila que se formara na frente do transmissor. Eram mais de cem homens, o restante dos grupos. E os homens que esto aqui? Rhodan gritou: At que a Marco Polo entre no espao linear, eles podero saltar. timo disse Cascal, correndo e deixando os homens para trs. Eu voltarei dentro de trs segundos. Ele parou bem perto do transmissor e gritou: Todos da Marco Polo, de volta! A nave vai interferir, o moritator foi atacado. Rpido, mas sem pnico. A nave est partindo neste momento, mas at que alcance a velocidade para entrar no espao linear, vocs conseguiro saltar facilmente! Ele virou-se, girou dois homens com bagagem, e saltou para a frente. Ele desapareceu entre as duas colunas do portal, tropeou violentamente na sala do transmissor dentro da CMP-1, para dentro do outro transmissor e rematerializou na Marco Polo. Eu bem que imaginei! disse ele, ofegante.

3
E agora os acontecimentos se precipitaram. Cascal quase colidiu com Atlan, que o girou pelos ombros, puxando-o violentamente para longe do grande transmissor. Aquilo demorou apenas segundos. Do transmissor saam, quase correndo, e sem interrupo, homens e robs com objetos de equipamentos. Atlan berrou pelo recinto: Ponto de encontro o local do ataque, bem perto daqui. Nenhuma outra nave est pronta entre aqui. O senhor vai sair na CMP-11. Boa sorte! Obrigado! Cascal correu por uma grade de metal, deu meia-volta, depois jogou-se para dentro do pequeno transmissor que estava ajustado para a CMP-11. Os rudos das mquinas com as quais a Marco Polo acelerava foram os ltimos rudos que ele ouviu. Todas as outras pessoas ficaram para trs, em Molakesch. E Cascal materializou dentro da CMP-11. Ele correu para cima, para a central, onde Rimano Betschul o saudou, sentado na sua poltrona um homem atarracado, de olhos negros com cabelos cortados a escovinha. Tambm este cruzador j estava acelerando. Cascal fez rpida continncia e disse: Preciso de informaes. Existe contato de rdio entre as unidades? O terrano, de trinta e oito anos, disse, curto: Sim. Temos ligaes com todas. Todas as estaes esto ocupadas. Excelente. O que aconteceu? A nave acelerava com todas as suas mquinas. Os ponteiros e sinais luminosos oscilavam constantemente nos limites da velocidade mxima. Rimano Betschul fez o seu relatrio, enquanto Cascal afivelava os cintos na sua poltrona. Rhodan fica em Molakesch. Atlan, com a Marco Polo e todas as unidades, entraram em perseguio, h cerca de cento e cinquenta segundos. Agora j podemos rastrear algumas particularidades. Cento e cinquenta segundos o tempo que se passara parecera uma eternidade para Cascal. Betschul prosseguiu, sem tirar os olhos do telerrastreamento: O ataque de surpresa dos takerers espaonave do moritator aconteceu a uma distncia de sete segundos-luz. Portanto bem prximo do sistema. Todas as unidades esto correndo para este ponto. Isto agora parece lgico provavelmente os takerers j estavam ali, espreita. Cascal perguntou, surpreso: Eu estava sob a impresso de que nossas naves tinham rastreado completamente o espao em torno do Sistema Pysoma? Correto respondeu Betschul. Mas nenhum de ns descobriu alguma coisa. Talvez tambm as naves tenham surgido, todas juntas, ao mesmo tempo, de dentro do espao linear. possvel disse Cascal, ainda surpreso.

O ataque naturalmente s poderia acontecer no espao normal. A nave do moritator tinha sado do espao linear e aproximou-se do planeta Molakesch, com velocidade subluz. Para Cascal ficou claro porque nenhuma frota dos takerers tinha sido rastreada certamente os quarenta e nove takerers fugitivos tinham trazido com eles informaes valiosas. Isso queria dizer que eles tinham o Iniciado como seu objetivo. Cascal apertou uma tecla e disse: Rastreamento, por favor! Uma tela clareou. Aqui fala o rastreamento. Cascal pediu, com urgncia na voz: Preciso imediatamente da posio de nossas unidades. Imediatamente. A imagem apareceu. A Marco Polo, quarenta e nove cruzadores e cinquenta corvetas estavam posicionados bem dentro e para fora do sistema. A maior distncia existente entre duas naves era de mais de um bilho de quilmetros. Pelo fato, entretanto, de que as naves se situavam nas posies indicadas, elas formavam gigantesca tela de rastreamento, ou seja, uma formidvel antena. Elas penetravam profundamente no espao com seus sensores, medindo exatamente o lugar do ataque de surpresa. Ns estamos posicionados praticamente em primeiro lugar. Por acaso disse Betschul. Cascal olhou nos olhos do homem, depois virou o rosto para o indicador de velocidade e disse: Uma curta, mas arriscada manobra linear? Betschul disse, sorrindo: o que pretendo. Autoriza? Claro disse Cascal. Vamos, salte! A nave entrou no espao linear por muito pouco tempo, para logo sair do mesmo outra vez. Rastreamento? chamou Cascal. As imagens na galeria panormica no diziam nada. Falando. Ns j estamos com ele! Cascal leu, em voz alta, os valores de medio da tela de rastreamento, e ficou olhando enquanto Betschul mudava a rota, insignificantemente. A nave agora atirava-se ainda com quase a velocidade da luz, na direo do ponto, no qual uma nave estava deriva, sem emisso de energia mensurvel com certeza os destroos da nave dos moritatores. Maldio gritou Cascal, irritado. Tarde demais. Os takerers fizeram o que queriam fazer, e depois entraram no espao linear em alta velocidade. Fazer uso do sensor de semi-espao! Entendido, os aparelhos j estavam funcionando. Nenhum resultado eles esto longe demais, rpidos demais. Droga! gritou Betschul. Vamos na direo dos destroos? A esfera do cruzador leve aproximava-se com a velocidade de um raio de sol do local do destroo, que aumentava nas telas, tomando-se mais ntido. O mesmo girava lentamente sobre dois eixos. Sim. Manter a rota exatamente sobre o mesmo, parando imediatamente sua frente. Vamos sair de bordo. Vamos ter uma boa tripulao?

Como se tivessem adivinhado, diversas vozes gritaram: J estamos nos equipando para isto. Cascal anuiu satisfeito e desafivelou o cinto. timo! Dentro de menos de quinze minutos um comando de quinze homens estava formado, equipado correspondentemente. Cascal estava metido no pesado traje espacial com aparelhagem adicional nas costas e esperava na eclusa polar aberta, pelo momento em que a nave estivesse suficientemente perto dos destroos, e em segundo lugar que tivesse freado totalmente. Ele disse, pelo rdio: Central: acender todos os holofotes e iluminar os destroos! Os homens sua volta comearam a ficar inquietos. Eles se movimentaram cautelosamente at a borda da eclusa sem ar. Diante deles estava o cosmo estranho, e no meio das estrelas girava uma massa escura. E agora acendeu-se a torrente de luz enquanto alguns contornos esfarrapados se destacavam da escurido. Cascal ergueu a mo, quando reconheceu, pela distncia entre as duas naves, que agora no mais se modificava, que o cruzador interrompera a sua viagem. Vamos! disse ele. No mesmo instante, Betschul chamou, muito agitado: Cascal! Eu rastreei alguma coisa numa posio completamente maluca! Eles deram meia-volta! Cascal perguntou, muito inquieto: Quem, maldio? A voz do comandante da nave ficou mais calma: Naves takerers. Eles esto justamente entrando no espao linear, nos limites da desagregao. So quatro. Temos poucas chances. Ns, no, uma vez que estamos parados. Imediatamente passar mensagem de rdio para todos, especialmente para Atlan. Passar tambm as coordenadas e medidas de goniometria! Rpido! Entendido! E ento, pelo rdio de capacete, ele s recebeu ainda as ligaes agitadas, as falas e as confirmaes. A consequncia foi que todas as outras naves entraram no espao linear, perseguindo os quatro takerers. Cascal seguiria, quando tivesse terminado as investigaes aqui. Tratava-se apenas de uma nave pequena. Para l! gritou ele. Enquanto todas as outras unidades terranas voavam na direo da posio das naves, executando manobras lineares, os quinze homens pairaram lentamente para a carcaa da nave. Os holofotes de aterrissagem da CMP-11, a navecapitnia da segunda flotilha de cruzadores, iluminavam o casco arrebentado. Cascal deu suas ordens: Dispersar, ligar holofotes de capacete, efetuar investigaes exatas. Se possvel, tirar fotos que sirvam para documentao.

Entendido! veio a resposta. Os homens nos pesados trajes se dispersaram e agora viam cada vez mais claramente que devia ter ocorrido um curto combate renhido. A nave tinha sido atacada de surpresa, de forma brutal. Primeiramente tinham acertado os aparelhos de propulso, o que tinha levado a outras exploses dentro da nave. Depois, presumivelmente, com rapidez louca, um comando de abordagem tinha subido a bordo, abrindo caminho atravs da nave, sem piedade. Escotilhas arrebentadas... Paredes explodidas... Moritatores mortos dentro de trajes espaciais e sem trajes de proteo... Quase todos os cadveres mostravam ferimentos causados por tiros... Eles foram assassinados! Por meia hora, os quinze homens permaneceram dentro daqueles destroos deriva. Eles verificaram que inmeros sobreviventes tinham sido mortos a tiros, pelo comando de abordagem estranho, sem poderem defender-se. Agora estava claro que os takerers tiveram o Iniciado em mira. Cascal disse: Ns examinamos praticamente cada recinto, apesar de s ligeiramente. No h mais sobreviventes aqui. De volta para a nave. Controle por numerao. Todos os quinze homens pairaram de volta, para dentro da escotilha claramente iluminada da eclusa. Mal eles tinham entrado, quando as portas se fecharam e a CMP-11 saiu voando em velocidade mxima, atrs das outras naves. Uma mensagem adicional por onda-curta para Perry Rhodan foi enviada. Um total de cem naves terranas caava quatro naves takerers. Mas a dianteira dos takerers era grande, muito grande... A ao mais uma vez transferiu-se para o espao interestelar. Numa galxia estranha, desconhecida... *** Somente o cruzador CMP-1 tinha ficado para trs em Molakesch, sob o comando de Menesh Kuruzin, o negro afroterrano. A nave estava pousada no espaoporto da cidade Tuo Fryden. Todos os membros da tripulao da Marco Polo tinham regressado para a nave-portadora atravs da ponte de transmissores, com seu equipamento tcnico e os ltimos rolos de dados e fotos, literalmente no ltimo segundo, antes da ponte ser desligada. Somente a tripulao bsica, diminuda em uma pessoa, ou seja, por Cascal, ainda estava aqui. E destes, uma parte permanecia no arquivo. Roi Danton encontrava-se a bordo, ele precisava comer alguma coisa, pois estava morrendo de fome. A sua frente estavam sentados Marceile e Claudia Chabrol, na pequena cantina. Claudia disse, lastimando: E agora ele no se encontra mais entre ns, o Bondoso. Roi anuiu compreensivo e dividiu uma batata maneirosamente com o dedo mnimo erguido, com uma faca. Est falando do seu Romeu fracassado, cara Julieta? Sim. isso. O que, alis, ficou combinado, quanto ao regresso da nave? Roi tomou um pouco do leite que tinha ido buscar para si num copo enorme.

Atlan dever voltar para aqui, com a Marco Polo, e as outras unidades lanadas, quando ele tiver alcanado alguma coisa. Tambm se ele no tiver alcanado nada, o que entretanto difcil de imaginar, com os conhecimentos, as experincias e o saber de meu muito querido amigo arcnida. Parecia que nada mais tinha sabor para Marceile. Ela sentia a mesma coisa que Ovaron. Pouco antes do pouso a sua ltima chance e a maior, alm do mais , tinha passado para o adversrio. Para aqui? perguntou ela, indecisa. Roi explicou: Sim. Pois o meu no menos querido pai quer esperar aqui por Atlan. O objetivo de Atlan importante: a libertao do Iniciado. Marceile objetou: Ou uma tentativa para isso. Sim. Quando Ovaron quer dar incio tentativa? Roi olhou para o relgio. Dentro de uma hora. Meio confusamente, a mdica de cabelos escuros perguntou: Alis, conseguiram encontrar alguma coisa nova... quero dizer, sobre o cappin que tinha assumido o Patriarca Ybsanow? Roi respirou fundo. Oportunamente nada, no. Aparentemente este desconhecido pedotransferidor se recolheu. Ou ele tinha o seu corpo deitado por aqui, ou ento ele realmente afastou-se do planeta. Alis, ns pensamos, com uma probabilidade que beira certeza, de que se tratava do tal Misyen. E o que h com Alaska Saedelaere? Roi olhou Marceile nos olhos e disse: O pedotransferidor sabe que ele pode ser rastreado dentro de fabulosamente pouco tempo. Tambm Alaska Saedelaere, que constantemente est sendo vigiado pelos mutantes, reage de modo totalmente normal, e inquestionavelmente no foi assumido pela segunda vez. Depois ele acrescentou: Ns devamos terminar esta refeio, para depois descermos para o arquivo, ou seja, para tomarmos o transmissor. curioso que justamente hoje foi descoberto este antiqussimo banco de dados. Roi explicou, concluindo: Tivemos que pag-lo com dois feridos. Os prprios moritatores no imaginavam que este banco de dados existia. Os takerers simplesmente emparedaram um recinto, e somente as medies do Paladino mostraram que os cabos energticos atravessavam estas paredes. Logo depois, eles estavam no arquivo. Todos os outros trabalhos tinham sido interrompidos. As portas de ao, decoradas com smbolos, estavam fechadas, e o transmissor porttil encontrava-se a cinco metros da entrada deste salo de armazenagem de dados. Entrementes eles se encontravam na terceira volta da espiral, vista de baixo. Dez pessoas ainda estavam presentes. O resto encontrava-se na CMP-1, recuperando-se. Os grupos tinham sido sobrecarregados de trabalho at o limite de sua capacidade.

Rhodan estava conversando com Ovaron, quando Roi chegou com as duas jovens. Ovaron girava ininterruptamente o seu bracelete de comando, como se ele fosse uma garota agitada brincando com suas bijuterias. Waringer e o Dr. Troyanos estavam presentes e tinham ativado o antiqussimo aparelho de armazenagem de dados. Gucky e Ras Tschubai estavam parados nas proximidades dos dois homens, perguntando-se se teriam que intervir novamente. E nenhum dos moritatores estava aqui por puro acaso. O Paladino e Icho Tolot estavam parados direita e esquerda da entrada, vigiando, de sua parte, todo o grupo. Comeamos? perguntou Waringer, baixinho. Eu estou pronto! assistiu-o Troyanos. Naturalmente no se esperava aqui por dados individuais incontestveis, que somente Ovaron podia ter, mas em contrapartida tinham calculado com outra coisa, com grande probabilidade. O aparelho-pulseira. Neste aparelho havia uma miniaturizao sem igual de um cdigo especial de rdio. Seus diversos sintonizadores de frequncia por isso no podiam ser imitados, porque a sua codificao sobressaa a um nmero que correspondia a uma codificao de um quadrimilho de vezes. Esta chave de cdigo de rdio j tinha sido ativada uma vez, ou seja, para levar a complicada maquinaria de vigilncia da lua de Saturno, Tit, a abrir o depsito. E agora devia ser utilizada aqui. Vamos! Waringer apertou um boto. Depois escreveu uma longa fileira de ordens. Numa tela gigante, antiquada, surgiram as primeiras sequncias de dados, expressados nos caracteres cappins, que entrementes muitos cientistas terranos sabiam ler. Rhodan disse: Ovaron! Ovaron aproximou-se de Waringer. Ningum falava uma tranquilidade tensa se espalhou. E ento Ovaron ligou o aparelho de comando. Rangendo, abriu-se uma placa acima do console de programao, e sensores foram trazidos para fora. Eles pareciam uma pequena floresta de antenas. Primeira reao! disse Waringer. A primeira fileira de dados escritos, que correspondia ao sinal, que tinha ocasionado a abertura da mquina, empalideceu. Depois a mquina comeou a zunir, a matraquear e a trabalhar com rudos ofegantes. Segunda reao! Ovaron transmitiu um comando, apertando e soltando a tecla, enquanto observava ao mesmo tempo as cifras no seu relgio. A tela ficou colorida. Linhas e crculos passavam fugazmente, e de repente a imagem do Ganjo apareceu outra vez na tela. Em duas dimenses depois a tela acendeu-se mais, e a imagem tornou-se tridimensional e correta nas cores. Mas era uma aparelhagem antiga: de vez em quando caa de volta para duas dimenses. Exatamente estes dados foram armazenados aqui! disse Ovaron, feliz. Vamos esperar! preveniu Roi.

Ele sentiu no seu brao a mo de Marceile, cujos dedos o apertaram, nervosos. A moa sequer o notava, pois olhava como que hipnotizada da imagem para Ovaron e novamente de volta. Ningum parecia respirar. E ento a mquina parou de funcionar. A imagem desapareceu. Estalando, alto-falantes invisveis se ligaram. Uma voz disse na antiga lngua da galxia: Os dados transmitidos so totalmente idnticos com os dados armazenados. O aparelho contrrio o nico que j foi fabricado. O cdigo est exato. A concluso: Todas as informaes podem ser liberadas, uma vez que o Ganjo Ovaron se encontra diante de minhas antenas. Perguntas so esperadas. Ovaron virou-se, plido e agitado, para Rhodan. Ns devamos ir buscar Ybsanow e alguns moritatores! Rhodan anuiu. Depois ele pediu a Waringer: Pergunte a esta caixa h quanto tempo as informaes sobre a pulseira multimodo j se encontram na memria. Entrementes vou buscar Ybsanow. Est bem. Pouco tempo depois, os moritatores reconheceram que tinham o Ganjo legtimo diante deles, e viram que todas as provas apontavam Ovaron, e portanto eram contra qualquer outro homem, e que todos os outros documentos que tinham sido encontrados aqui haviam sido falsificados pelos takerers. E a mquina deu a resposta: A idade das informaes de duzentos mil anos. E ento, por garantia, todo o processo foi repetido mais uma vez. Esta repetio iniciou a primeira detonao, o caos, o inferno e os medos mortais das mais de seis mil criaturas inteligentes viventes neste planeta. A primeira bomba atmica detonou bem no meio do lago, que tinha sido construdo na plancie mais inferior, sendo alimentado pelas guas subterrneas desviadas. De qualquer modo, o alarma antes tinha deixado os presentes, em parte, saltarem pelo transmissor, e em parte os teleportadores tinham feito suas intervenes. Quando o cogumelo branco da exploso se espalhou, no havia mais nenhum ser vivente no arquivo. E comearam as ltimas horas de Tuo Fryden. *** Na memria, os segundos se dilatavam em unidades inconcebivelmente longas. Na realidade, entretanto, os terranos agiram muito depressa. Antes, porm, reagiu a mquina. Na tela de imagem apareceram as palavras: Comutao especial se processar dentro de quatro segundos na velha lngua da galxia Gruelfin. Rhodan adivinhou to exatamente o que isso significava, que agiu por puro reflexo. Naquele rudo baixo, profundo, de uma sirene que comeava a uivar, ele berrou com todas as suas foras: Todos para fora! Rpido! Para a nave! Lastimando, ele raciocinou durante um meio segundo sinistramente longo, que neste esquema eterno nada era basicamente novo. Era o esquema de sua longa vida, e

cada nova fuga no poderia mudar nada nisso. Ele arrancou o Dr. Troyanos da poltrona diante do aparelho e jogou-se, com a cabea para a frente, para dentro do transmissor. Agora o rudo da sirene j era mais claro e mais alto. Parecia realmente ser um modelo mecnico antiqussimo. Quatro moritatores foram agarrados por Gucky e por Ras Tschubai seis pessoas desapareceram. J estou indo, Rhodan! gritou o gigante halutense, abaixou a cabea e pegou Roi com uma de suas mos, como se este fosse um brinquedo. Depois o gigante de Halut atirou-se para a frente e desapareceu por entre os pilares do transmissor. Waringer agarrou Marceile e saiu correndo. A sirene agora j uivava mais alto, num tom que provocava calafrios. A instalao eltrica deste recinto de armazenagem de dados parecia estar falhando, pois a luz tremeluzia, num ritmo incerto. Ovaron e Claudia Chabrol foram os prximos. Entrementes apenas o terceiro segundo se iniciara. Mais uma vez apareceram os dois teleportadores e arrancaram os ltimos moritatores da zona de perigo. Por ltimo, o Paladino trovejou atravs do transmissor. Todos os membros do grupo estavam na nave. Eles no viram mais o que, depois destes trs segundos, aconteceu nos recintos do arquivo. *** Primeiramente raios azulados brilhantes crepitaram e estalaram atravs de todos os elementos dos computadores. Eles destruram os dados preciosos, antiqussimos. Fumaa negra e gases venenosos de ligaes em chamas, vlvulas detonando e comutadores em curto-circuito, ergueram-se, fervilhantes. E depois, muito lentamente, a sirene parou de tocar. Com este rudo, o arquivo morreu. Primeiramente apareceu um raio, branco, silencioso, sobrenatural. Alguns milsimos de segundos mais tarde, o raio transformou-se numa bola de fogo, que se espalhou para todos os lados. A coluna de ao, que segurava o cu artificial por cima do parque redondo no centro das cinquenta voltas da espiral, fundiu, dobrou-se e formou uma figura espiralada derretida, que somente conservou a sua beleza por dois segundos. Depois a detonao jogou pelos ares toda a terra, as rvores carbonizadas, a grama pulverizada em chamas, os robs e os animais do parque, tudo transformado em nvoa e cinza, no tpico formato de um cogumelo de exploso atmica. O teto, apesar de roubado do seu nico apoio, no caiu, mas arqueou-se para cima, como um balo. Somente depois a presso alcanou o seu ponto crtico, e atirou para o alto um crculo de dez quilmetros de dimetro, que ficava nos arredores da cidade de Tuo Fryden. O cogumelo atmico ergueu-se junto da cidade. *** Uma nave! Tambm aqui novamente os terranos agiram com uma velocidade que longos anos de perigos tinham produzido. O perigo era ntido.

Rhodan e Ovaron estavam na central, s poucos instantes depois. Rhodan forou-se calma. E deu suas ordens, em sequncia natural. Ligar mquinas, em ponto-morto. Todas as eclusas fechadas provavelmente as bombas dos takerers vo destruir ainda mais. Ybsanow e alguns outros moritatores subiram at a central. Nas telas da galeria panormica via-se o caracterstico cogumelo atmico. Ybsanow parecia um homem, que, sem entender o que acontecia, via-se diante do fim de tudo aquilo que significava alguma coisa para ele. Ele perguntou, dominando-se a muito custo: Vamos todos morrer? Rhodan olhou para ele. O rosto do Administrador-Geral estava branco como a neve. Rhodan apontou para o segundo cogumelo atmico. Pelo menos era o que os takerers queriam. O senhor agora reconhece os verdadeiros inimigos? Poder, bombas e destruio... isso so os takerers, nos quais o senhor acreditou. Com o questionamento do antiqussimo crebro positrnico de armazenamento de dados, comeara a catstrofe. O centro de computao era o mecanismo detonador das bombas. Isso significava duas coisas: Em primeiro lugar, este planeta sofreria com isso. Rhodan virou-se para Menesh Kuruzin. Todos os terranos esto a bordo? Eu preciso ter certeza! Kuruzin h muito tinha mandado proceder a contagem. Sim. Inclusive o grupo do arquivo disse ele. Rhodan apontou para a tela e disse: Retransmita a todos: Vamos partir e pousar no centro de Tuo Fryden. Entendido, sir! Kuruzin comeou a trabalhar nos seus controles. Em segundo lugar: A presena do Ganjo legtimo, pois apenas este usava a pulseira de combinaes, tinha ativado a mquina. A ativao, entretanto, fora o incio. Agora detonava a quarta bomba. Uma voz do departamento de rastreamentos gritou: Essas so bombas de fuso! Sir! Bombas de fuso! Rhodan confirmou o comunicado. Lentamente a nave elevou-se, passou voando pelos restos de algumas mquinas de limpeza e lentamente aproximou-se da cidade. Praticamente nem se ouviam rudos de mquinas. Por trs da cidade subiu um quinto cogumelo atmico para os cus uma bomba gigantesca que se curvou no horizonte e crescia... Rhodan virou-se para Ybsanow: O senhor perguntou-me, ainda h pouco, se todos iramos morrer? Ybsanow respondeu, desencorajado: Sim. De acordo com o desejo dos takerers, eu devo dizer: Sim! Estas bombas de fuso, mesmo que se tratasse de uma nica, acabariam destruindo o planeta em lenta queima atmica. O senhor no tem nenhuma nave espacial Kalabasch j partiu. Ybsanow murmurou: O que podemos fazer? As bombas de fuso explodiam com um efeito tico diminuto. A sua significao mortfera consistia em que elas passavam para um processo de fuso nuclear, que

desenvolvia um calor inconcebvel. Em alguns milhares de lugares do planeta Molakesch de repente vulces atmicos entraram em erupo. Nada disse Rhodan. Ele continuava a calcular as chances de seu plano meio doido. Enquanto a nave pousava no centro da cidade, Rhodan disse para Ybsanow: Uma tripulao de seis mil e trezentos e oitenta homens. Rhodan ligou o canal para o departamento de rdio e disse: Traga-os para c! Rpido, antes que a prxima bomba detone na cidade! Ybsanow desapareceu da central sem dizer uma s palavra. Os seus homens o seguiram muito apressados. Rhodan voltou-se para o chefe da central de rdio, e disse: Passe constantemente um comunicado de localizao e um pedido de SOS para Atlan e todas as outras unidades. E comunique-se comigo somente depois que conseguir contato. Claro? O chefe disse: Naturalmente, sir! Rhodan comutou para circuito geral e depois disse ao microfone: Amigos, eu me decidi a salvar os moritatores. So pouco mais de seis mil pessoas. Isso significar para ns, nos prximos dias ou horas, uma limitao bastante expressiva. O seguinte deve acontecer: Todos os veculos, planadores e semelhantes, sero imediatamente lanados pelas escotilhas. Todos os recintos, ou seja, todos os espaos disponveis da nave, sero utilizados. Ns poderemos completar novamente uma grande parte do equipamento, logo que estivermos a bordo da Marco Polo. A tripulao ter que ficar nos seus postos, porque a nave precisa continuar pronta para o funcionamento. Eu calculo que levar apenas horas para que estas condies terminem, mas no pode ser diferente. E a partir de agora, imediatamente, os moritatores viro para bordo desta nave peo que primeiramente sejam ocupadas as reas perifricas, e s depois as centrais. Todos os outros trabalhos devero cessar. Isso tudo. Desejo a ns todos muita sorte. permitido praguejar. Os alto-falantes estalaram. Rhodan virou-se, viu aquele brilho suspeito nos olhos de Ovaron e disse, com voz rouca: Nada de longos discursos, amigo Ovaron, mas uma rpida ao. A tripulao comeou a trabalhar. Enquanto de todos os lados da cidade se aproximavam os moritatores, abriam-se as escotilhas. Alguns planadores e caixas vazias voaram para fora, formando montes por baixo da nave. As cabines foram aumentadas, ao recolher-se todos os embutidos nas paredes, os nmeros de metros cbicos disponveis aumentaram. Tudo que no era absolutamente necessrio no momento saa da nave. Algum gritou: Rpido! Primeiro os recintos de carga! Sob a direo de alguns membros da tripulao, formou-se uma fila comprida na praa. Dois mil grupos de trs pessoas cada, alguns com mais gente.

A fila aproximou-se da eclusa polar, desaparecendo ali, e as tripulaes comearam o internamento dos moritatores. Primeiramente as cabines as cerca de setenta cabines a bordo desta nave. Com pressa, mas com juzo! Nada de pnico! Os moritatores, por assim dizer, eram estratificados na nave. Em cada uma das setenta cabines, era possvel meter quinze pessoas, se os homens ficassem de p. Nenhum centmetro do cho continuava mais livre, mas provavelmente mais alguns moritatores seriam metidos ali, por cima da cabea dos outros. Dentro de dez minutos, mil e cinquenta pessoas foram acomodadas. E ento veio, da nave, um grito de horror a primeira exploso bem perto da cidade abalou a atmosfera. Maldio! disse Rhodan, alarmado. Uma massa gigantesca, fervente, de pedras derretidas, com cento e cinquenta metros de dimetro, abaulou-se para o alto. Ainda era possvel ver-se restos da superfcie em cima da bolha. rvores e rochas, que lentamente afundavam e ardiam, detonavam tudo acontecia como numa tomada em cmera lenta. Rhodan gritou: Um pouco mais depressa! Nada de pnico! A bolha subiu cada vez mais, cresceu em quilmetros e depois arrebentou, quando alcanou o limite da atmosfera. O estrondo trovejante e o tufo que varreu a terra deixaram os moritatores agitados e em pnico. Adiante! A fila se desfez e aglomerou-se contra a eclusa polar. Agora os mutantes interferiram. Os ltimos retardatrios dos moritatores vieram correndo e do espaoporto aproximaram-se planadores superlotados que pousaram nos limites da praa. O caos comeou a tomar conta dos que esperavam. Muitos deles tinham trazido bagagem, que era impiedosamente eliminada e jogada fora. Agora os pores de carga se encheram. Num cruzador esfrico, de cem metros de dimetro, havia uma quantidade bastante grande de espaos vazios, com exceo das instalaes tcnicas. Mas nenhum deles era apropriado para alojar um nmero to grande de pessoas. Os membros da tripulao agiam praticamente sem tomar nada em considerao. Eles no permitiam a nenhum moritator que se sentasse. Os homens e as mulheres eram empurrados para dentro como num transporte de massas superlotado, dos tempos pr-atmicos, nas horas do rush. Mais dois mil moritatores foram alojados dentro de dez minutos. Eles entravam pela eclusa polar, subiam e depois se dispersavam em todas as direes. As cmaras da eclusa ficaram cheias. Os corredores e a central da nave ainda estavam livres. As mquinas continuavam funcionando em ponto-morto a nave estava pronta para partir. Poderia subir dentro de segundos. Os perigos no vieram silenciosos, e vieram rpidos. Um vento ardente, que queimava os galhos das rvores, tingindo as folhas de amarelo, vinha uivando do oeste. O horizonte estava invisvel, devido aos vus de materiais transformados em poeira turbilhonante, e as bolhas detonantes dos materiais da superfcie planetria liquefeitos. O sol desaparecia por trs de muros de fumaa cinza-amarelada e de colunas de fogo chamejantes. Um apocalipse comeou a sua marcha triunfal horrenda, sobre Molakesch. Os alto-falantes externos e os alto-falantes do intercomunicador uivaram.

Aqui fala Rhodan. No temos mais muito tempo. Gucky, Ras, temos que nos apressar. Apenas metade dos moritatores j est a bordo! Em torno da nave e em volta do trem de pouso havia uma multido. Milagres esperavam pela evacuao. Ovaron perguntou, parado no meio da central: Vamos acomodar todos? A nave depois ainda conseguir erguer-se? Kuruzin disse: As mquinas so capazes disso, sem a menor dificuldade. Mas se vamos conseguir colocar todos a bordo, questionvel. Rhodan apenas riu. Esta tarefa era-lhe um desafio. Eu lhe juro, Ovaron disse ele, em voz alta, ns vamos acomodar todos. Sem deixar ningum, ainda que fiquem como sardinhas em lata, mas vamos dar um jeito. Novamente uma exploso bem perto. Mais depressa! A incerteza de quando a situao se tornaria crtica, s afetava muito pouco o trabalho. Em caso de necessidade a nave daria partida com a eclusa polar aberta, mas eles aguentariam, at que o ltimo homem estivesse a bordo. Os corredores! Entendido! Novamente a comprida fila caminhou um pouco mais para dentro da nave. O fluxo para cima dos elevadores antigravitacionais os agarrava, e rapidamente, quase correndo, os moritatores se distribuam conforme as determinaes dos membros da tripulao, nos corredores, suas transversais, e nos umbrais das portas eles se colavam praticamente s paredes, acomodando-se uns junto aos outros. Cada vez mais entravam, passavam correndo pelos outros, e enchiam os corredores como bolinhas que se empurrava atravs de um cano. Mil e quinhentas pessoas encontraram lugar deste modo. O cu rasgou-se uma parte do parque girou nos ares, e os edifcios do espaoporto ruram sobre si mesmos, sendo novamente lanados para cima, como runas, atirados para o ar. Imensas quantidades da matria planetria foram atiradas nos fluxos dos jatos da atmosfera superior. Estes efeitos tinham relao com o imenso calor no interior das bolhas. O calor, que correspondia ao do interior do sol, transformava as rochas em lquidos chamejantes, desenvolvendo gigantescas quantidades de gases, que se dilatavam, se inflamavam, e numa violenta exploso, atiravam pedaos inteiros do planeta ao espao csmico. O ncleo de magma foi atacado. Isso acontecia em todas as partes deste mundo. O Comando do Futuro agira sem considerao, minando todo o planeta. Somente a cidade ainda estava de p, apesar do fogo j estender seus tentculos para a mesma uma parte do parque estava em chamas altas. Ningum sabia se talvez a prxima bomba no iria arrebentar com a cidade. Kuruzin disse, baixinho: Sir... ns estamos em perigo de vida. O senhor pretende morrer aqui? Rhodan bateu com o punho na mo aberta. O seu rosto estava branco como a neve e coberto de suor. Ovaron estava recostado numa poltrona, enterrando as unhas nos braos da mesma, e parecendo esperar de olhos fechados pela exploso que catapultaria a nave para o alto. Eu sei. Somente mais mil e quinhentas pessoas, aparentemente.

No podemos simplesmente dar partida... algum murmurava, sem cessar, repetindo aquilo numa sequncia sem sentido. O planeta ardia no fogo nuclear. Encher a central! Agora os moritatores entravam na central de rastreamento, nas salas dos computadores biopositrnicos, na central de rdio e nos nichos entre os instrumentos. A fila na praa, sobre a qual caa uma chuva incessante de cinzas, ficou menor. Quanto tempo precisamos, no total? perguntou algum. Um total de quarenta minutos disse um outro. A clnica de bordo, uma sute de duas salas e uma enfermaria, encheram-se com duzentas pessoas. Eles estavam deitados embaixo das camas embutidas, estavam sentados sobre os leitos e em cima dos armrios... e ainda continuavam a entrar. Em algum lugar ouviu-se o sibilar de ar comprimido. Ouviram-se pragas. Mais depressa! gritava algum pelos alto-falantes. A agitao agora tambm tomara conta dos homens e mulheres da tripulao. Rhodan ordenou, agitado: Gravidade! Kuruzin regule a gravidade para um tero do valor normal. Deste modo tambm podemos encher os espaos livres acima das cabeas! Entendido! A aparelhagem de comunicao de bordo uivou: Ateno. Vamos diminuir a gravidade. Utilizar esta facilidade alojar por cima das cabeas! Um novo fluxo entrou na nave. Nos pores de carga repentinamente havia mais lugar, porque os mutantes literalmente jogavam os moritatores. Eles os faziam pairar acima das cabeas das pessoas, uns depois dos outros, empurrando-os impiedosamente para dentro dos corredores de entrada. As instalaes de alimentao de ar foram colocadas em atividade maior. Preciosos minutos se passaram, quando a nave comeou a balanar e a tremer um terremoto a sacudiu. Os edifcios de vidro da cidade ruram. Incndios lanavam enormes chamas para o alto. Um verdadeiro vulco irrompeu da terra, levando uma formidvel coluna de fogo para o cu. Outras bombas, que agiam de modo bastante rpido e profundamente sobre os elementos frequentes na crosta do planeta, detonaram. Gigantescos incndios irromperam e transformaram a terra, as rochas, rios e lagos, mares, montanhas e desertos, em magma viscoso. O calor agora caa de todos os lados sobre a praa, e as cabeas dos homens que esperavam estavam brancas de cinza. Os moritatores tossiam e respiravam com dificuldade. Mas agora a fila j estava bem menor j se via o seu fim. Incessantemente os mutantes saltavam de um lado para o outro, trabalhando at a exausto. Mais depressa! A cidade o planeta ameaa explodir! O duto descendente da instalao antigravitacional encheu-se com trezentas pessoas. Elas flutuavam, amontoadas, na gravidade artificial. O trabalho dos membros da tripulao ficou mais difcil, porque ningum mais podia movimentar-se como estava acostumado, naquela gravidade diminuda em dois teros. Vamos conseguir! gritou Rhodan, convencido. Kuruzin virou-se a meio, e mostrou o seu punho fechado, polegar para cima. Quantos ainda esto do lado de fora?

Algum olhou para a tela e gritou: Cerca de quinhentos. Os recintos de mquinas encheram-se mais devagar, porque os terranos sabiam o quanto aquilo era perigoso. Junto dos condutores de corrente, entre os bancos comutadores e as passagens de redes de ao, por trs dos transformadores e os poucos espaos vazios do conversor Waringer, por toda parte se amontoavam pessoas. Eles se amarravam com cabos e cintos, pairavam, sem nada poder fazer naquela gravidade diminuda e imaginavam que aquilo no podia terminar bem. Rhodan ordenou: Desligar todas as instalaes de aquecimento! Agora a multido de pessoas j estava desaparecendo por baixo da nave. O duto ascensional do elevador antigravitacional comeou a se encher. A eclusa polar estava cheia de gente. Por enquanto eles ainda estavam junto das paredes. Lentamente uma onda de fogo rolou na direo da borda da praa. A cidade de Tuo Fryden estava morta suas construes e seus parques tinham sido consumidos pelo fogo. Os moritatores por baixo da nave se empurravam para dentro da eclusa, e de repente os terranos viram uma moa, que fugia da onda de fogo, das bordas da praa. Ela tropeou nas pedras altas, caiu e... de repente surgiu perto dela, nitidamente visvel nas telas, que penetravam mais ou menos bem naquela chuva de cinzas Ras Tschubai. Ele rematerializou na central principal. Ele sorriu, apesar de estar prximo da exausto total. Ns vamos conseguir disse ele, baixinho. No h mais de cinquenta pessoas por baixo da nave. De Ovaron ouviu-se um gemido. Rhodan bateu no ombro de Kuruzin. Sinal de partida! disse ele. E ento os alto-falantes muito exigidos entraram em ao novamente. Ns conseguimos! Os membros da tripulao arrastaram os ltimos moritatores para dentro da eclusa. O zunido dos preparativos de partida ecoaram pela nave. Rhodan olhou como que fascinado para a lmpada que agora estava acesa ela anunciava que a eclusa ainda estava aberta. Ela comearia a tremeluzir quando os portais da eclusa comeassem a se fechar. E se apagaria, quando a eclusa estivesse fechada. Chefe! Rhodan viu o primeiro tremeluzir, e gritou: Partida! Kuruzin puxou lentamente diversas alavancas para baixo. A nave comeou a subir lentamente. Dois, trs metros, depois ganhou velocidade, lentamente subindo cada vez mais alto. Para conseguir uma melhor distribuio dos moritatores literalmente enlatados, Kuruzin desligou passageiramente a gravidade artificial, num reflexo rpido. Os mutantes trouxeram alguns homens idosos e algumas moas que tinham desmaiado para dentro da central principal.

Rhodan perguntou: A partida transcorre normal? Totalmente. O balanar da nave devido a estes malditos furaces. A luz vermelha apagou-se. A eclusa estava fechada, e mais nenhum ser vivente inteligente continuava em Molakesch.

4
A nave ergueu-se por cima de uma paisagem que mais parecia a de um planeta antiqussimo nos primeiros milhes de anos, antes de sua transformao em esfera. Desde a detonao da primeira bomba no interior do arquivo, e o momento em que o cruzador leve se encontrava a um quilmetro de altura, acelerando sempre, tinham transcorrido setenta e cinco minutos. Cerca de seis mil e cem pessoas encontravam-se na nave. A superfcie do planeta Molakesch era uma padronagem de chamas brancas, de colunas gneas vermelhas e pretas e de nuvens de fumaa, de vulces em erupo e de formidveis mares de chamas, que se alastravam como ulceraes. Entre estes espaos abaulavam-se gigantescas bolhas de gs, que atiravam partes inteiras do planeta para o alto. Gigantescos pedaos descreviam uma curva balstica, transformando a sua cor de branco incandescente para preto opaco, caindo novamente de volta. Atravs de um tufo de energia, nuvens atmicas e gs em ebulio, a CMP-1 voou sua rota vertical. Ela subia incessantemente, chegando agora ao limite dos vinte quilmetros, continuando sempre para dentro do espao. As cargas explosivas de fuso, detonando espontaneamente, arrancavam o tapete de chamas, que se estendia por cima do magma do planeta. As ondas de choque batiam contra o magma, rachando a superfcie, e a presso interna do ncleo liquefeito e ardente atirava para cima enormes pedaos do planeta, do tamanho de luas. Lnguas de fogo levantavam-se para o alto como colunas incandescentes. Os cursos d'gua e os oceanos desaguavam dentro do fogo, formando vapor. A fuligem, a cinza da superfcie de terra queimada e este vapor eram atirados uns contra os outros, provocando uma tempestade que corria em torno do planeta, parecendo avivar ainda mais o fogo. Menesh Kuruzin disse, em voz alta: Altitude trs mil metros. Partida continua normal. Os movimentos oscilantes da nave tinham terminado, e entrementes o momento da acelerao ficara to grande, que o corpo espacial subia cada vez mais depressa. As telas da galeria panormica agora mostravam toda a medida do honor. Rhodan abriu caminho a muito custo por entre a multido de pessoas na central principal, at a sua poltrona, deixou-se cair exausta na mesma e fechou os olhos. Assim ficou sentado por alguns minutos para finalmente erguer-se. Central de rdio disse ele, a meia-voz, bem perto do microfone. O barulho, as pragas e os gritos, os rudos de milhares de pessoas, agora eram um pouco menores. Sir? apresentou-se o interlocutor. Rhodan perguntou: O senhor tem liberdade de movimentos suficiente? No. Rhodan gemeu, olhou em volta e disse: Ras est a, com o senhor? Sim foi a resposta.

Diga-lhe, por favor, que quando ele puder dever trazer seis pessoas aqui para a central principal. Mais lugares ns no temos. Entendido. Rhodan ergueu a mo. Na tela ele via apenas o rosto do interlocutor, e por trs uma parede de pessoas, por cima das cabeas de vrios moritatores que estavam deitados, segurando-se em alguma salincia, silenciosamente. Era possvel ver-se o que eles estavam pensando. E... O homem sorriu, desesperado. No, nada. Ns estamos passando nossos pedidos de socorro em todas as ondas que podem ser captadas pela Marco Polo. Atlan ainda no respondeu. Rhodan disse, baixinho: Quando for o caso, entre em contato comigo eu acho que vamos poder aguentar ainda por algum tempo. Mas claro, chefe... ns j vencemos outras coisas. Nisso o senhor tem razo disse Rhodan e ligou para a central de rastreamento. As telas escureceram, ou seja, elas ofereciam a imagem que sempre era criada quando uma espaonave se aproximava de um pequeno sol vermelho o planeta agora podia ser visto totalmente, como esfera. A luz do sol Pysoma tornou-se desimportante: Molakesch ardia como um gigantesco balo vermelho, em cujo interior queimava um fogo chamejante. Branco, preto e vermelho-claro, cinzento e marrom tudo isso formava uma padronagem que se mexia constantemente, que se modificava e se sobrepunha constantemente. Entre as rochas, as partes eram arrancadas, jogando para cima silenciosas e fantasmagricas colunas de fogo, bruxuleando como archotes csmicos. Entrementes se esvaziaram os recintos mais cheios, infelizmente s em pouca monta. Ali onde as pessoas podiam ficar de p, mais ou menos retos, logo havia mais gente se comprimindo, vindas de onde o aperto simplesmente era grande demais. Continuava no havendo gravidade, o efeito tinha sido considerado. Era como se num grande torro de sa se distribusse uma grande quantidade de gua os moritatores obedeciam mesma lei, at que as condies fossem iguais em todos os recintos da nave. Invariavelmente ruim. J agora podia notar-se que as instalaes da nave, apesar de consideradas para grande capacidade, eram insuficientes... um cheiro de pessoas suando espalhou-se como um gs inerte. Est fedendo! disse um membro da tripulao. Perto dele, de rosto para a parede, um moritator opinou: melhor morrer sufocado que queimado! O astronauta prometeu: Eu vou buscar minha loo de barba e derram-la aqui. Ento logo isso aqui vai cheirar melhor. Um outro aconselhou-o: Isso voc pode guardar para mais tarde. Com certeza isso aqui ainda vai ficar pior. Depois eles silenciaram novamente, pois falar era um esforo, e esforos, nesta situao e neste calor, provocavam transpirao. E gente suada cheirava mal. Rhodan agora falou, afivelado no seu cadeiro, com a central de rastreamento:

Central de rastreamento, aqui fala Rhodan. A partir deste momento o senhor ocupa o lugar mais importante e de maior responsabilidade a bordo. O chefe da central disse, preocupado: Eu sei. Ordens especiais? Rhodan sacudiu a cabea levemente e respondeu: No, nenhuma. Continue rastreando com todos os aparelhos disponveis, e faa uma sondagem, mais uma vez, de todo o espao. Parecia que o homem abafava uma imprecao. J est acontecendo. Sem querer, ns criamos um novo sol. Rhodan refletiu, transtornado. Ele estava cansado e exausto, e tinha que esperar at que o seu ativador celular tivesse tirado dele esse cansao elementar, abrangente. Havia nele uma profunda lstima, pela maneira de proceder, que ele vivenciara mais uma vez aqui. Os takerers no tinham hesitado em destruir um planeta florescente, atravs de milhares de bombas mortferas, s porque eles eram mais poderosos, mais sabidos e sem quaisquer escrpulos. O resultado era esse novo sol. Sim respondeu ele, exausto um sinal impossvel de no ser visto. Eu s espero que topemos com Atlan ou ento que Atlan nos encontre, antes que uma gigantesca frota takerer esteja aqui, para verificar o que aconteceu. O chefe da central de rastreamento disse, depois de um longo olhar para Rhodan: o que todos esperamos, penso eu. Desligo? Rhodan confirmou. Desligo disse ele e interrompeu a conversa. A espaonave agora estava a uma distncia de cento e cinquenta mil quilmetros do planeta. Ele tinha o tamanho, nas telas, de uma dessas bolas nas quais se pode sentar, com cerca de setenta centmetros de dimetro. Os restos da capa atmosfrica queimavam num fogo esbranquiado. E ento o planeta se desfez, em pedaos. O seu interior desdobrou-se como uma flor extica, gigantesca. O vermelho e as outras cores, tudo foi encoberto radiosamente por um gigantesco disco solar, branco como a neve, que girava lentamente. E logo se viu, dependurado no espao, apenas minutos mais tarde, um novo sol branco, em substituio ao planeta Molakesch, com seus arquivos nicos, insubstituveis. Linhas de gravidade estenderam-se para o espao, tentando ultrapassar a nave, mas o cruzador j tinha alcanado a metade da velocidade da luz, tornando-se cada vez mais veloz, e atirando-se para os limites do sistema, com o sol Pysoma nas costas. Perdido! murmurou o patriarca Ybsanow. Ele no conseguia suportar a viso do seu mundo moribundo, mas no tirava os olhos das telas. Rhodan disse, duro: O planeta est perdido. Os senhores encontraro uma nova ptria em outras bases de apoio dos moritatores. E todos esto vivos! Por quanto tempo?, pensou ele. Quando o brilho ficou to violento que os filtros automticos entraram em ao e os homens da galeria panormica tiveram que afastar os olhos, tambm Ybsanow virou a cabea para Rhodan. Porque ns no somos takerers disse Rhodan. Ovaron... procure explicar ao seu amigo que ns somente usamos armas, quando nos encontramos diante da alternativa de nos defender ou de morrer.

Com determinao, Ovaron ergueu o queixo, olhou para Rhodan e disse para o patriarca: Ele tem razo. No h mais nada a acrescentar. Rhodan disse baixinho para o comandante da nave: Ligue lentamente a gravidade outra vez e estabilize a mesma em trs dcimos do valor normal. Kuruzin executou a ordem imediatamente. A nave passou pela rbita do terceiro planeta, tornando-se mais rpida. Ela era apenas ainda um pontinho entre as estrelas, mas a luz de dois sis iluminava o seu casco. O cruzador estava sozinho. Rhodan avaliou que no podia levar mais de vinte e quatro horas at que as coisas aqui a bordo ficassem impossveis. Os problemas dos toaletes, a alimentao de oxignio, da gua ou bebidas e finalmente a comida, surgiriam em pouco tempo, pois a bordo encontravam-se cem vezes mais pessoas que normalmente. Para uma capacidade de abastecimento multiplicada por cem, as mquinas no tinham sido instaladas. Ele virou-se e sentiu que a gravidade tinha voltado. Ybsanow? Sim? Rhodan olhou para o relgio. Eu lhe pergunto se, em caso de necessidade, ns podemos pousar no quarto planeta. Para mim est claro que ele bastante frio. Mas existe ar respirvel ali? Ele j esperara a resposta, pois nestas coisas era mais que pessimista. No. Aquele um planeta com atmosfera de amonaco. Rhodan abaixou a cabea e procurou lembrar-se das listas de ndices de rendimento que descreviam este cruzador leve. Obrigado disse ele. Onde se encontravam as outras unidades? At mesmo uma segunda nave, at mesmo uma corveta, j teria melhorado as chances dos sobreviventes do planeta em chamas seria possvel passar para ela, por exemplo, todos os idosos e as poucas crianas. Mas a Marco Polo e todas as suas astronaves acompanhantes estavam caa das naves takerers, pelas quais o Iniciado tinha sido sequestrado. Incessantemente saa o pedido de socorro. Ningum o ouvia. E no havia ningum que pudesse ouvi-lo. As cem unidades estavam no espao linear... em algum lugar... Mas Rhodan ainda no desistiu. O que h com o segundo planeta? possvel existir no mesmo? Mesmo que por curto espao de tempo? Novamente o moritator sacudiu a cabea, desesperanado. No disse ele. Este um mundo que to velho, que no possui mais uma capa atmosfrica. um planeta desolado. To desolado quanto meus pensamentos, pensou Rhodan, desesperado. A nave agora voava velozmente na direo do planeta mais exterior. Atrs dela ficava uma nvoa de gs brilhante, que constantemente aumentava de tamanho, e lentamente circundou, na rbita do planeta Molakesch, o sol Pysoma. Depois de algum tempo, Menesh Kuruzin falou:

Sir, ns alcanamos os limites do sistema de planetas. A trs segundos-luz nossa frente, visto na rota do voo, encontra-se o planeta. Devo voar at ele? Depois de curta reflexo, Rhodan concordou. Sim. Entre numa rbita estvel em volta do quarto planeta e depois desligue as mquinas. Entendido. A nave continuou voando mais vinte minutos, colocando-se depois na posio desejada, na sombra do quarto planeta, numa rbita estvel, ou seja, permanecendo sempre por cima do mesmo ponto da superfcie planetria. A estao de hiper-rdio do cruzador transmitia ininterruptamente. Eles utilizavam a frequncia da frota e irradiavam o pedido de socorro. Descreviam rapidamente a situao, pedindo resposta imediata. Os homens tinham preparado uma fita comprida, que constantemente passava pelos cabeotes sensores... incessantemente, repetindo-se monotonamente, sempre dizendo a mesma coisa. E com a mais forte capacidade de transmisso. De modo parecido trabalhava a central de rastreamentos. As antenas revistavam cada ponto dos arredores, procurando captar energia de naves estranhas. Mas no se mostraram nem as marcas caractersticas dos propulsores terranos nem os fluxos tambm conhecidos que se originavam quando naves takerers penetravam no espao dentro do sistema planetrio. Nada. E ento teve incio o dia trinta de novembro do ano de 3.437. *** 30.11.3437 1 hora e 30 minutos. Anotao no Livro de Bordo Cruzador CMP-1. Ns nos encontramos em rbita em torno do quarto planeta do sistema do sol Pysoma. Desde nossa partida de emergncia do planeta Molakesch em chamas, passaram-se oito horas. A situao a bordo catastrfica, mas por enquanto no houve perdas. Pessoas desmaiadas esto sendo tratadas pela Dra. Chabrol, e as pores de alimentos ainda so suficientes por longo tempo. Um problema est se tornando a distribuio de lquidos e os problemas resultantes dos mesmos. Continuamos incessantemente a irradiar o pedido de socorro. Nenhuma resposta. Nossa central de rastreamento no tem conseguido captar e medir emisses energticas, com exceo de uma quantidade de fluxos estelares parasitas, que podem ser atribudos a nuvem de gases brilhantes. Ns estamos sozinhos. Perry Rhodan est contando com o fato de que nas prxima vinte e quatro horas ou a situao a bordo ter piorado drasticamente, ou ento que os takerers procurem por ns, nos encontrem e nos ataquem. No momento esto se realizando conversaes com moritatores isolados. ass.: Kuruzin. *** Cada um a bordo tinha seus prprios problemas, especialmente aqueles que a terrvel superlotao trazia consigo. Ybsanow, que conseguira sentar-se sobre duas almofadas que tinham colocado no cho da central, abraou os seus joelhos e ficou refletindo.

Se que se poderia chamar o turbilho dos seus pensamentos de reflexo. Ele sentiu o calor que aumentava sua volta, e este calor dava-lhe sono. Ele era um homem velho, que durante grande parte de sua vida guardara o arquivo como um tesouro precioso o que alis correspondia significao daqueles bilhes de informaes. E agora este arquivo estava irremediavelmente destrudo. A sua vida perdera o seu sentido, e tambm o trabalho dos moritatores, que afinal hauriam suas informaes do arquivo, que, dentro em pouco, estaria totalmente destrudo. Ou no? Na medida em que as pessoas que estavam por ali, de p, e muito apertadas, se mexiam, a parte superior daquele homem balanava de um lado para o outro. Estes estranhos, com a sua tcnica, tinham salvo grande parte do arquivo, que alimentaram aos seus computadores. Junto com o que possuam os moritatores que ainda se encontravam em viagem, provavelmente resultaria uma boa quantidade. Isso queria dizer que seria possvel criar-se um novo arquivo. Porm a confiana desapareceu novamente. Desanimado, Ybsanow lembrou-se que a maior parte das informaes tinham sido falsificadas. Sem piedade e sem considerao, s porque os takerers, atravs de um falso Ganjo... era difcil de se imaginar. Dentro daquele ancio a raiva cresceu. H duzentos mil anos os moritatores cantavam o mesmo texto falso. Eles tinham se tornado instrumentos dos takerers. Instrumentos bons, eminentes. A sua vida no tinha mais sentido. O seu lar tinha derretido, estava queimado, explodira... As rvores que ele plantara, tinham queimado, transformando-se em gases luminosos... E ele era velho. Velho demais para poder recomear. E este calor... o calor, o oxignio que faltava, e o cheiro penetrante de inmeras criaturas aqui e nos outros recintos da nave... ele ficou com sono, sua cabea caiu sobre o peito, e Ybsanow adormeceu. Ele despertou uma hora mais tarde, quando um terrano, metido dentro de um traje espacial, pisou-lhe nos dedos. Incessantemente o pedido de socorro era irradiado. Ningum respondeu. A espaonave estava abandonada e sozinha e a bordo aumentavam o calor, a tenso e o desespero. *** 30.11.3437 2 horas e 46 minutos. Perry Rhodan estava deitado numa poltrona, suando e exausto. Ele enrolara as mangas de sua camisa de bordo at o ombro, e a camisa estava aberta at o cinto. Mesmo assim, o ar quente da central principal pesava sobre o homem deitado aqui, de olhos fechados. As costas, ao longo da espinha dorsal, comichavam. Rhodan abriu os olhos. Ele olhou diretamente para as telas da galeria panormica. Fora as estrelas, no se via mais nada. sua volta quase nada se mexia. A maioria das pessoas nesta central dormia, exaustas devido ao trabalho das ltimas horas. Elas dormiam em posies to grotescas, que dificilmente algum poderia acreditar que estivessem dormindo. Moritatores e terranos encostavam-se uns nos outros,

nas laterais dos consoles, nas poltronas e nas bases dos aparelhos. Menesh Kurun estava deitado, mais ou menos relaxado, no seu cadeiro de comandante e cuidadosamente Rhodan girou a sua poltrona em noventa graus. Rhodan tomou cuidado para que a poltrona girando no tocasse em ningum, e assim acordasse as pessoas. Kuruzin? O afroterrano abriu os olhos e colocou a cabea de lado. Chefe? Como est se sentindo? Menesh fez um rpido gesto com a mo e retrucou baixinho, para no acordar ningum: Melhor que todos os outros. E o senhor? Rhodan estava com uma aparncia de fazer d. Uma droga. O aperto e o calor? No disse Rhodan, querendo sacudir a cabea, mas logo lembrou-se da situao e evitou faz-lo. a situao na qual ns nos encontramos. O senhor compreende? Atlan no pensar, nem em sonho, mandar algumas unidades de volta, pois ele acredita que ns ainda estamos pousados no espao-porto de Tuo Fryden. Fatal disse o negro. E esse Cascal ele me d a impresso de sempre estar contando com todo tipo de panes. Rhodan disse, murmurando: Tambm Cascal no vai agir contrariando ordens. Ele vai ficar caando os takerers, junto com Atlan. Eu compreendo disse o comandante. Ao que parece estamos metidos numa boa enrascada. Rhodan enxugou a testa molhada de suor e disse: o que parece. Felizmente a maioria agora est dormindo. Com Lsto gastam menos oxignio e ficam mais relaxados, na medida em que isso for possvel. Eu vou chamar o rastreamento mais uma vez. Est bem. Rhodan recebeu a resposta, com a qual ele j contava. Ainda nada fora rastreado, nem uma nave inimiga nem uma das prprias. E tambm, conforme dizia o rastreamento, o pedido de socorro estava sendo irradiado ininterruptamente. O calor dentro da nave aumentou. Kuruzin dispensou mais energia para as instalaes de refrigerao, que naturalmente eram muito subdimensionadas, uma vez que se tratava de uma espaonave. Uma astronave s muito raramente tinha problemas de refrigerao na maioria das vezes, estes eram de calefao. Mas para cada grau de refrigerao o calor subia em um grau e meio. Mesmo assim j se passavam algumas horas sem que o calor fosse to abafado. Ininterruptamente a instalao de conversores de ar funcionava. Os filtros continuavam trabalhando ainda de forma excelente, e o zunido das turbinas, funcionando velozmente, era um dos muitos rudos ininterruptos da nave. Novamente Rhodan adormeceu. *** 30.11.3437 4 horas e 15 minutos.

Roi Danton no estava em situao melhor mas numa um pouco menos desagradvel. Quando da partida da nave ele se encontrava aqui embaixo, na eclusa polar, porque vigiara os ltimos movimentos do resgate de pessoas. Fora ele, tambm, quem saltara para baixo, para juntar a menina de onze anos, que estivera cada junto de um dos pratos de pouso, meio desmaiada e gemendo de dor, porque a fumaa acre e as cinzas ardentes tinham coberto seus braos e a cabea com uma poro de pequenas queimaduras. Roi Danton girara completamente para baixo o regulador da gravidade no recinto da eclusa polar reinava total ausncia de gravidade. As pessoas poucos terranos, apenas, pairavam aqui lentamente de um lado para o outro, flutuando, impelidas pelos seus poucos movimentos e at pela prpria respirao. Roi se afivelara com o seu cinturo num pontalete, e logo em seguida Marceile tambm se afivelara perto dele. Na realidade ela quisera ir para ficar com Claudia na enfermaria da clnica de bordo, mas fora surpreendida pela partida da nave. E agora... j no era mais possvel abrir caminho por entre aquela massa de corpos que se apertavam nos corredores. Eu espero disse Roi, to baixinho, que somente Marceile podia ouvi-lo que minha presena lhe seja to agradvel como a de Claudia. A moa cappin tentou um fraco sorriso e levantou os braos, para agarrar o seu cabelo comprido, para amarr-lo. Caso contrrio o mesmo cobriria meio metro quadrado de espao ou um quarto de metro cbico. Mais agradvel! disse ela. Dez horas ou mais. Roi ergueu cautelosamente a mo e acariciou o rosto de Marceile. bom acostumar-se com a ideia de que poder demorar ainda mais que isso disse ele, baixinho. Mas no necessariamente. Marceile olhou-o nos olhos, os seus rostos estavam a apenas vinte centmetros um do outro. Mas ns salvamos todos, Roi! disse ela. Um pouco sarcstico, Danton respondeu: Sim, o senhor meu pai capaz de se mostrar bastante exemplar. S no sei se, com isto, ns prestamos um real servio aos outros. Ela o olhou, inquieta. O que voc quer dizer com isso? Os pensamentos de Roi ocuparam-se intensamente com esta pergunta. Depois veio a sua resposta: Em determinadas circunstncias, todos ns vamos morrer aqui a bordo, por falta de ar ou fenmenos semelhantes. Eu vou esperar mais um pouco ns devamos voar para um planeta prximo, se que existe algo assim como um planeta prximo. Por outro lado, a cada segundo a armada de Atlan pode surgir. E ento no teremos mais quaisquer problemas. Quaisquer problemas com uma nave superlotada. Roi sorriu, meio moleque. Correto. Todos os outros problemas permaneceram. A propsito de permanncias... onde que o nosso Cascal andar metido? Pensativa, Marceile perguntou: Parece que vocs dois tm muita simpatia um pelo outro, no? Bem disse Roi, fechando os olhos, como se quisesse lembrar-se de alguma coisa agradvel. Na minha juventude eu era bem parecido com Cascal.

Ela deu uma rpida risada. Ele mais velho que voc. E de alguma maneira, mais duro. Eu no entendo a Claudia. Roi notou a repentina seriedade no rosto dela. Por que no? Ela disse, devagar, e acentuando as palavras: Joaquim, sua maneira, faz tudo para agradar a Claudia. E ela, para empregar a maneira de falar dele, no lhe d trela. Roi respondeu com amargura fingida: Que voc no entenda uma mulher, eu acho notvel. Mas eu posso assegurar a voc: Eu tambm no a entendo. Nem a ela nem a voc. Alis, jamais um homem conseguiu entender uma mulher. E ento, como se ele se lembrasse da situao, disse: Eu tenho comigo quatro tabletes para dormir, que so de rpido efeito. Seria melhor se ns dormssemos as prximas horas. Pode ser que todos estes problemas se solucionem por si mesmos. Ele entregou-lhe dois dos pequenos comprimidos e engoliu os outros dois ele mesmo. Solucionar? Como? perguntou Marceile. Roi respondeu com uma franqueza impiedosa: Porque astronautas mortos realmente tm poucos problemas. E possvel que todos ns vamos morrer. E ento ele fechou os olhos, tentando dormir. O que conseguiu com relativa facilidade. E ele ainda conseguiu espantar-se com isso, antes de adormecer. *** 30.11.3437 5 horas e 41 minutos. O mutante-equino Takvorian estava parado nas proximidades da grande entrada, inteiramente aberta, de um dos pores de carga. Nas suas costas estavam sentados, um atrs do outro, quatro moritatores, dos quais o mais velho tinha nove anos de idade. Um homem da tripulao, a quem Gucky tinha passado as crianas, achou uma boa ideia acalmar as crianas deste jeito e a ideia tivera xito. As crianas tinham se ocupado com Takvorian, tinham sido distradas e agora dormiam, vencidas pelos acontecimentos. Elas no tinham sido desagradveis muito menos, realmente, que todo o resto , uma vez que aqui reinavam apenas trs dcimos da gravidade normal. Dentro de Takvorian o dio cresceu. Se houvesse um takerer nas suas proximidades, ele sem dvida o teria pisoteado impiedosamente, at a morte. Takerer o seu problema desde o dia em que comeara a pensar, no que se via exatamente no seu corpo e verificara que aquele corpo no era o que combinava com a sua mente. Takerer sempre os takerers... Eles tinham tudo nas suas conscincias. Eles o tinham mutilado e cometido a crueldade ainda maior de colocar a sua inteligncia neste corpo ou de permitir que estes dois fatores se combinassem.

Eles o tinham obrigado e alinhar a sua vida segundo uma mxima: O dio! dio dessa raa violenta, inescrupulosa. Ele conhecia o seu dom, e no teria hesitado em us-lo contra os takerers, quando pudesse. O seu nico amigo, devido aos takerers, tinha enfrentado muitos perigos, e deveria agora, na hora-X, ser roubado de todos os seus direitos pessoais. E agora o planeta. Tambm ele destrudo. Mais um marco de dio para com este povo, e ao mesmo tempo do medo, deste mesmo povo. O que que os tornava to maus, to sem considerao, e to insensveis para com os sofrimentos de outras criaturas? Takvorian, o mutante-equino, no encontrou uma explicao. Ele estava parado ali, respirando o ar quente e fedido do recinto de carga, e tinha quatro jovens habitantes do planeta destrudo nas suas costas. Aquele que estava sentado junto ao seu pescoo tinha colocado os braos em volta dos ombros de Takvorian, o seguinte segurava-se neste e assim por diante. Eles dormiam. Talvez, imaginou o movator, eles dormiriam por tanto tempo, que nenhum deles ainda chegaria a acordar. Ele estava parado ali e o seu dio crescia de hora para hora. Takvorian esperava pelo momento em que poderia livrar-se daquele dio. Mesmo que ele tivesse que mandar pelos ares um planeta cheio de takerers! A nave solitria continuou pairando, como uma esfera num comprido cordo, com a rotao do quarto planeta e em volta do centro da sua massa. No se via nenhuma nave dos takerers, nem dos terranos.

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30.11.3437 7 horas e 8 minutos. Quando abriu os olhos lentamente, para no ver a verdade de golpe, ele viu diante de si duas solas. Elas eram repassadas por sulcos profundos, cortantes. Em alguns desses sulcos, diminutas pedrinhas de cascalho. Ovaron, o legtimo Ganjo dos ganjsicos, estava deitado entre a base de uma poltrona e o canto inferior do console de comutaes. O console de comutao era a instalao de astrogao com as muitas telas, que se complementavam, e os inmeros botes e as alavancas corredias. A poltrona era a poltrona do astrogador da CMP-1, e as solas eram as de suas botas de bordo. Ovaron respirou fundo. Aqui embaixo, pensou ele, o ar era alguns graus mais fresco, mas no fedia menos. A trs metros de distncia dele, esquerda, ficava a sada da instalao de ar-condicionado, e o ar que ele respirava era um pouco menos estragado e continha um trao de oxignio a mais. Ainda bem, pensou ele. Pelo menos uma vantagem o Ganjo tinha. Ele riu, amargurado. Depois ele puxou o brao debaixo de si para fora, massageou os msculos do mesmo e olhou para o relgio. Eram dez minutos depois das sete, tempo de bordo. J se tinham passado quinze horas depois da partida de emergncia. Ele poupou-se da dvida se os takerers tinham atacado ou se Atlan teria surgido pois certamente o teria notado. Por alguns segundos ele lutou contra o impulso forte de fazer ccegas nas solas do astrogador, depois tossiu. O astrogador flexionou os joelhos e perguntou: Dormiu bastante? Ovaron disse, cansado: Sim. Como esto as coisas? O astrogador respondeu baixinho, num tom fatalista: As coisas esto do jeito como o senhor est paradas, Csar. Ovaron fechou os olhos e declarou: Eu no sabia que as coisas realmente estavam to ruins. O que podemos fazer? O astrogador foi de poucas palavras: O mesmo que estamos fazendo h quinze horas. Esperar? perguntou Ovaron. No disse o astrogador. O que, ento? Nada. No podemos fazer nada. Tambm isso uma ocupao com que se pode preencher o dia. Obrigado disse Ovaron, sarcstico. O senhor um filsofo. Depois deixou cair sua cabea novamente, fechou os olhos e se ocupou com sua situao. A mesma era mais ou menos como o astrogador falara. Os moritatores dentro da nave estavam convencidos de que ele, Ovaron, era o Ganjo legtimo. S que, neste momento, os moritatores no interessavam propriamente nisso.

O moritator que interessava, era um Iniciado. E justamente este Iniciado os takerers tinham sequestrado. Porque eles o haviam raptado, mais de seis mil pessoas encontravam-se nesta situao. Tambm os takerers sabiam que ele era o Ganjo certo. Isso significava que eles teriam que mat-lo, para poderem apresentar o seu Ganjo. Para mat-lo, bastaria que disparassem alguns tiros contra este cruzador. Esta era a sua situao. Se ele fosse vinte anos mais jovem, teria apoiado a cabea nos braos, e choraria. *** 30.11.3437 9 horas e 25 minutos. Rhodan ressurgiu novamente das profundezas do seu curto sono e ficou pensando no que devia fazer. Ele tinha apenas uma nica ideia. Menesh? perguntou ele. O comandante tinha cado no sono, acordou sobressaltado e olhou para Rhodan consciente de sua culpa. No pense em bobagens! disse Rhodan, spero. O rastreamento est ocupado e a central de rdio tambm. O senhor sabe onde Waringer se encontra? Claro! disse Kuruzin. Eu recebi seu ltimo chamado de sua cabine. Provavelmente ele no conseguiu mais sair de l, devido ao alojamento forado. timo disse o Administrador-Geral. Ele curvou-se um pouco para a frente, ligou o nmero da cabine de Waringer e esperou alguns segundos. Depois chamou, baixinho: Geoffry! Uma voz chateada respondeu. Estou aqui. Posso ouvi-lo, Perry, mas ver isso impossvel. Seis mil moritatores esto de p entre ns, como um muro. Rhodan respondeu com um trao de otimismo: Fico contente em saber que voc no perdeu inteiramente o seu humor. Eu tenho uma ideia. Waringer disse, lacnico: Diga. O que que voc acha de minha ideia: Ns substitumos lentamente todos os elementos de nitrognio do ar respirvel por oxignio e lentamente diminumos a presso do ar em dois teros. Isso vai nos ajudar a continuarmos, no verdade? Waringer refletiu por alguns minutos, depois disse: Eu no fiz as anlises do ar de Molakesch, mas... sim. Eu sou de sua opinio. Isso nos poupar uma quantidade gigantesca de oxignio. Obrigado, Abe! respondeu Rhodan. Por favor no me pergunte se Atlan j chegou. Waringer opinou, chateado: Isso no necessrio. Dificilmente eu deixaria de ouvir um grito de alvio de seis mil gargantas, at mesmo agora, quando dois moritatores praticamente esto sentados em cima de minhas orelhas. Obrigado. Rhodan voltou-se novamente para Kuruzin e disse: O senhor pode entender tudo, Menesh?

Quase tudo. Dentro de meia hora baixar a presso para um tero do valor normal e ao mesmo tempo diminuir a alimentao de nitrognio, para finalmente fechar a mesma totalmente. Rhodan disse, respirando fundo: Foi exatamente isso que eu sugeri. Vai ser executado. Novamente Rhodan olhou para as telas da galeria panormica. Ele viu como as estrelas pareciam movimentar-se, uma vez que a nave girava com o planeta, ao mesmo tempo. Ele viu, depois de algum tempo, o sol muito afastado e esquerda do mesmo a gigantesca nuvem de gs, que parecia pouco mais clara que o sol, mas bem maior. Logo os takerers surgiriam para procurar ali... e encontrariam a nave aqui. Isso significava que se deveria desaparecer. E isto, por sua vez, tinha por consequncia que Atlan no os encontraria mais. O que que ele, Perry Rhodan, poderia empreender, ento? *** 30.11.3437 11 horas e 9 minutos. Anotao no livro de bordo do Cruzador CMP-11. Justamente h alguns minutos o cruzador leve tomou contato novamente com algumas naves da formao principal, mas no com a Marco Polo. Ns estvamos voando com toda a nossa fora atrs das outras naves, na perseguio dos quatro takerers. Depois que todos os relatrios isolados do comando de abordagem foram avaliados, formou-se o seguinte quadro: As quatro naves takerers encontravam-se no espao linear. Elas caram ao espao normal, praticamente ao mesmo tempo em que a nave dos moritatores deixava o espao linear. Esta nave transportava em uma de suas cabines o Iniciado, pois uma cabine bem mobiliada e bastante grande foi encontrada, cujo interior havia sido destrudo por uma curta luta. Ento, depois que ambos os grupos estavam no espao normal, a uma distncia de cerca de dois e meio segundos-luz do sol Pysoma, os takerers comearam a atirar contra os moritatores com canhes pesados. Os canhes duplicadores destruram a proa e a popa da nave piramidal. Ento as naves aproximaram-se da nave semidestruda e incapaz de se movimentar dos moritatores, e despacharam um comando, que penetrou pelas aberturas do casco da nave, matando sem piedade qualquer moritator que aparecesse sua frente. Com nenhum dos moritatores assassinados encontramos qualquer arma. Em seguida o Iniciado certamente foi sequestrado e levado para uma das naves dos takerers. As naves aceleraram, quando ns surgimos, saindo por algum tempo de sua rotina, depois entraram no espao linear, em altssima velocidade. Foi neste momento que iniciamos a nossa perseguio. A CMP-11 deu incio ao exame do caso por exatos quarenta e cinco minutos, depois acelerou e tambm entrou no espao linear para participar da perseguio aos takerers. Ns tivemos as quatro naves fugitivas que misteriosamente continuavam juntas , por diversas vezes nas telas de nosso telerrastreamento de semi-espao. Os quatro comandantes das naves so excelentes especialistas de modo praticamente sincrnico eles executaram uma srie enorme de manobras, que os levaram para o espao normal, saltando depois de volta para o espao linear novamente e fugindo diante de ns num

ziguezague de quinta-dimenso. Por isso, e devido s inmeras modificaes de rota, a perseguio tornou-se praticamente impossvel, mas por enquanto ainda estamos no rasto deles. Eu estou ctico provavelmente no vamos alcan-los. Justamente s 11 horas e 1 minuto eu consegui contato com o Lorde-Almirante Atlan, a bordo da Marco Polo. Vou perguntar-lhe. Joaquim Manuel Cascal. Cascal ps o microfone de lado, desligou o livro de bordo e disse, ao comunicador: Cabine de rdio, vocs esto com uma imagem? A resposta deixou-o esperando por trs segundos. Um momento. um pouco longe, mas... aqui est. Cascal fez uma continncia negligente quando reconheceu o Lorde-Almirante Atlan. Aqui Cascal disse ele. Lorde-Almirante, estou voando, com mquinas superexigidas, atrs do senhor. E tenho diversas perguntas. Atlan estava correndo atravs do espao linear com a Marco Polo, como tambm o cruzador de Cascal e as outras unidades. Os pesados aparelhos, ligados em rendimento mximo, da nave gigante, ainda tinham os perseguidos nas suas telas. Sim? Cascal perguntou em voz baixa, e esforou-se para demonstrar o mnimo de crtica possvel no tom de sua voz. Est pensando em Molakesch, sir? Atlan estacou e quis saber o que essa pergunta significava. Cascal disse, a meia-voz: Sir, eu tenho um pressentimento desgraadamente ruim, e quando eu tenho esse tipo de sensao, infelizmente costumo ter razo. Algumas de nossas unidades deveriam regressar, para ocupar-se com Rhodan e seu grupo. Atlan parecia refletir. O senhor acha que estamos afastados demais? No disse Cascal, que entre outros tambm pensava em Claudia e s depois em Ovaron. Eu estou achando que estes cinquenta takerers no apenas colocaram essas armadilhas nos arquivos, mas tambm podem ter colocado outras coisas diablicas. Talvez os homens do cruzador estejam em perigo, e nenhum de ns est informado! Tolice! disse Atlan. Rhodan partiria! Claro. Ainda assim... veja bem, eu sou quem est mais afastado dos perseguidos. No seria melhor, por uma questo de cautela, que eu voe de volta? No disse Atlan. Naturalmente o senhor no est querendo se esquivar, isso eu tambm sei. Mas... Atlan sacudiu a cabea. Se realmente acontecer alguma coisa, a nave vai partir e esperar por ns. Se Perry espera sozinho, ou junto com o senhor, indiferente. Cascal continuou ctico. Aquele pressentimento ruim que ele tinha simplesmente no o abandonava. Est bem disse ele. A minha nave, portanto, continua participando da perseguio?

Atlan anuiu, decidido. Sim. E tente recuperar a distncia. Cascal sorriu, e disse lacnico: Minhas mquinas e eu fazemos o melhor possvel. Desligo. A tela escureceu. E agora? perguntou um oficial da tripulao da central. Cascal olhou para as telas vazias da galeria panormica e ordenou, desesperado: Adiante, como at agora, meus senhores. E mais depressa, se for possvel! A espaonave continuou o seu voo veloz, atrs das quatro naves, que sequestravam a ltima e nica chance de Ovaron. Mas Cascal pensava com uma sensao esquisita em Rhodan, nos moritatores e na ltima experincia que Ovaron queria iniciar. O que realmente tinha acontecido em Tuo Fryden? *** 30.11.3437 13 horas. O seu estmago rosnou como se ali um lobo estivesse escondido. Para poder estar presente na ltima e decisiva tentativa de Ovaron de examinar a mais antiga instalao do banco de dados do planeta-arquivo, ele deixara de tomar uma refeio, e nos dias anteriores o doutor em filosofia Gulf Troyanos tambm no conseguira usufruir dos prazeres de uma verdadeira refeio, devido ao muito trabalho. Fome, sede, saudades de casa e logo, logo, um ataque de claustrofobia disse ele para si mesmo. Que histrias so essas, que voc est contando? perguntou um dos homens da tripulao. Troyanos virou a cabea, relaxou os seus ombros e curvou-se alguns centmetros, com o que meteu o joelho e os cotovelos na barriga de um moritator. Troyanos disse mais claramente: Receio que tambm algumas outras pessoas se sintam assim. Mas ns estamos em situao ainda bastante favorvel. No vejo porque no devamos comer alguma coisa afinal no estamos tirando nada de ningum. Comer? gritou algum num outro canto. Os homens se encontravam numa cmara do space-jet. Tambm esta pequena nave--auxiliar estava superlotada. Algumas centenas de pessoas encontravam-se aqui. Mas tambm havia aqui, comparativamente, uma cozinha de bordo diminuta, mas muitssimo eficiente. Uma criana comeou a chorar. Maldio no que acabei provocando alguma coisa? achou Troyanos. Um outro homem da tripulao gritou: Aqui esto duas mocinhas muito simpticas e cinco crianas. Elas esto famintas parece muito srio. Troyanos procurou sair daquela multido de corpos, devido a diminuta gravidade, e olhou em volta. intil disse ele. Ento... De modo algum ele conseguiu chegar cozinha de bordo. Dentro dela encontravam-se trs ou quatro moritatores muito velhos, de quem dificilmente poderia esperar-se que encontrassem as provises para prepar-las. Eles nem conseguiriam manejar o forno principal.

Ningum consegue passar disse um outro, de algum lugar. Troyanos sorriu. Eu tenho uma ideia gritou ele, em triunfo. Troyanos respirou fundo, na medida em que isso lhe era possvel, e gritou: Algum se encontra nas proximidades de um intercomunicador? Depois de alguns segundos, uma voz de baixo falou: Sim, eu. Quem que eu posso escolher para o senhor, sir? Troyanos esforou-se para abafar um palavro e disse, cortante: Ligue essa coisa. Eu preciso de uma ligao com Gucky, com Ras Tschubai ou com Rhodan. Compreendo! O homem falou durante algum tempo ao intercomunicador, cujas ligaes estavam conectadas por uma onda-laser rede de bordo. Depois ele disse: Tschubai est vindo. Ras Tschubai, o teleportador, avanou em diversas etapas. Primeiro ele saltou, do seu lugar, para cima da cpula de vidro do jato, orientou-se rapidamente e depois, repentinamente, encontrou-se no interior da nave-auxiliar. Ele venceu a distncia at Troyanos com mais trs saltos e logo apareceu acima da cabea do jovem historiador. O que h, Doc? perguntou ele, baixinho. Troyanos respondeu, tambm em voz baixa: Precisamos de comida. No levando em considerao que o meu estmago est roncando como um conversor-Waringer, temos aqui algumas mocinhas e, o que mais importante, algumas crianas. Eu preciso evacuar a cozinha de bordo, e depois arranjar, nem que seja um corredor muito estreito. Entendido disse Ras. Ainda h pouco eu descobri alguns lugares ainda completamente desocupados. Onde? No telhado. Ras Tschubai sorriu largamente, desapareceu e aterrissou na cozinha de bordo, entre o teto e as cabeas dos moritatores. Em trs saltos ele levou os homens para o telhado, depois foi buscar mais dez pessoas que se encontravam em lugares que estavam muito cheios. Eles agora encontravam-se de p sobre os telhados do space-jet, inflando o peito e fazendo exerccios de relaxamento, contentes da vida. E ento havia um pouco mais de lugar no interior da nave-auxiliar. Em seguida Troyanos dirigiu-se cozinha de bordo. Uma das mocinhas tambm foi transportada para c. Troyanos agiu rpida e objetivamente. Ele ergueu a tampa do congelador e registrou satisfeito aquele bafo de ar gelado, que veio ao seu encontro. Depois pegou dez pores pequenas de leite, empilhou-as numa bandeja e meteu esta no forno, ligou o micro e continuou procurando. Encontrou concentrados, salsichas, chocolate com recheios fortificantes, e passou todas estas coisas adiante. Cerca de cem unidades... declarou ele. Os moritatores e a tripulao terrana formaram uma corrente, fornecendo a cada um, com um cubo alimentcio, uma barra de chocolate ou outras coisas desembrulhadas. Depois Troyanos mandou passar o leite, e as crianas pararam de chorar. Quando Troyanos finalmente se virou para verificar o que sobrara, viu que restava-lhe apenas um meio litro de leite morno.

E ento Troyanos, cujo estmago se revoltava, comeou a praguejar contra os takerers com palavras nem sempre muito escolhidas. *** 30.11.3437 14 horas e 50 minutos. Os que estavam passando melhor eram os seis siganeses do Paladino. A mquina gigante estava deitada na sala de energia, num lugar em que dez outras pessoas podiam sentar-se em cima da mesma. Harl Dephin tinha fechado todas as escotilhas, e ligara o sistema autnomo do rob sigans. Eles tinham tudo que precisavam aqui: A gravidade certa, comida e bebida, e nenhuma limitao de liberdade de movimentos e de tempo. As seis pessoas diminutas que moravam dentro do gigante deixaram aberto apenas um canal de rdio com a central, e seguiam as suas ocupaes, com toda a calma. Um deles lia, o outro consertava uma ligao, o terceiro escutava fitas, que praticamente j no eram visveis ao olho nu de um homem de tamanho normal... Tambm Harl Dephin e seus Thunderbolts esperavam... *** Perry Rhodan no queria confessar a si mesmo, mas ele parecia ter chegado ao fim de suas foras e do seu controle. Apesar de Gucky saltando entre a central e a cantina ter-lhes fornecido comidas e bebidas, apesar de Rhodan ter dormido sofrivelmente ainda assim ele sentia um cansao que pesava como chumbo. Uma resignao sem esperanas dominava a ele e aos outros homens do cruzador. Rhodan estendeu a mo e ligou o intercomunicador. Aqui fala Rhodan. Central de rastreamentos? Na tela ele viu o aperto terrvel tambm nesse recinto, os mesmos rostos cansados e o alto grau de desespero. Aqui fala a central de rastreamentos. Trabalhamos incessantemente, como desde a partida. No recebemos nem o menor impulso! Rhodan e o chefe do departamento de rastreamentos se entreolharam com olhos cansados, avermelhados. Maldio disse o Administrador-Geral. Esta a nica palavra que descreve o nosso estado. Sir, o senhor no quer procurar um planeta, aterrissar ali e se esconder? Rhodan olhou longamente o relgio. Vamos esperar por Atlan e pelas outras naves disse ele, preocupado. Eles podero vir eles devem vir a qualquer momento. O chefe da central de rastreamentos perguntou: O senhor confia nisso, sir? Sim respondeu Perry Rhodan. Eu tenho esperanas de uma breve ajuda. Eles se anuram mutuamente, depois Rhodan comutou o intercomunicador para a central de rdio. Aqui fala Rhodan. Como vo as coisas a? A mesma imagem: Um recinto com um tero da gravidade, cheio de moritatores e terranos exaustos. O rosto do chefe dos radioperadores estava encovado, coberto de suor e com a barba por fazer. Abatido, ele comunicou:

Eu gostaria de poder fazer-lhe um relatrio positivo, sir. Nas ltimas horas fizemos trs tentativas de irradiar com a maior quantidade de energia que podamos justificar uma mensagem de hiper-rdio. Ns repetimos o nosso texto. Nada. Atlan no respondeu nem qualquer outra das naves. Parece que eles se afastaram a uma distncia muito grande, grande demais para nossos aparelhos. Rhodan disse, cansado: Est bem continuem insistindo, enquanto ainda pudermos. Naturalmente. Enquanto a imagem sumia da tela, Rhodan ergueu os olhos para a galeria panormica. Ele viu as estrelas, viu a curvatura do planeta e por trs da mesma surgirem dois objetos luminosos. O sol como uma estrela muito clara, e junto dele uma mancha gigantesca, imprecisa, que parecia uma nvoa claramente iluminada de dentro para fora. Os restos do planeta, em forma de gs e plasmticos, se dilatavam. A sua luminescncia recuava na mesma proporo. O espao csmico em volta da nave estava vazio. *** 30.11.3437 16 horas e 40 minutos. E agora comeavam as horas crticas. As muitas pessoas que se encontravam como sardinhas em lata dentro dos recintos sabiam muito bem que deviam as suas vidas a esta nave e a sua tripulao de terranos. Eles tambm sabiam que o seu planeta ptrio estava perdido para sempre aqueles que se encontravam prximos dos intercomunicadores ligados viam a nuvem de gs com seus prprios olhos. Cada um deles devia ser grato aos terranos. Mas agora havia esse calor. Um calor mido. A cada hora a temperatura subia em alguns graus. A umidade do ar, que consistia em sua maior parte da transpirao de mais de seis mil pessoas, aumentava na mesma proporo. A isso juntava-se a falta de movimentos. Naturalmente naquela gravidade diminuda fazia-se menos movimentos, menos msculos e articulaes trabalhavam, sendo que em alguns recintos os que tinham sido salvos pairavam imveis no ar, mas a possibilidade de se mexer, de se lavar ou de movimentar as articulaes era muito pequena. E alm disso havia a fome. A mesma era mais fcil de ser suportada, pois um estmago roncando pode ser ignorado pelo espao de vinte e quatro horas. Mas e a sede? Uma vez que a temperatura subia, aquela massa de gente comprimida suave mais fortemente. Uma vez que mais fluidos corporais evaporavam, aumentava a vontade de tomar alguma coisa. Mas era totalmente impossvel fornecer bebidas para seis mil criaturas, isoladamente. Essa era uma tarefa que ningum conseguia levar a cabo. Naturalmente os mutantes, em saltos em sries rpidas, retiravam as provises de bebidas congeladas dos congeladores, deixando abertas as tampas destas e dentro de toda a nave nem uma nica escotilha era mantida fechada.

Marceile e Claudia Chabrol, ambas transportadas para a enfermaria de bordo por Ras Tschubai, cuidavam das crianas. Em mais de cem saltos Ras tinha esvaziado a enfermaria, trazendo as crianas para c, no lugar dos adultos. As duas mulheres trataram das crianas, e depois aplicaram-lhes pistolas de injees. As crianas passariam quinze horas em sono profundo. Isso reduzia bastante a energia que elas necessitavam. E ento surgiu o primeiro ataque de apoplexia. Um homem idoso foi trazido os medo-robs trataram dele num lugar bem apertado. Tambm esta vtima indireta do Comando do Futuro foi posta para dormir, sendo colocada numa das camas, entre as crianas que j dormiam. Esta era apenas uma parte diminuta da situao crtica. A passividade incondicional, qual todos os ocupantes desta astronave relativamente diminuta tinham sido condenados, era o fator especfico. Entre pessoas que durante toda uma vida tinham sido bons vizinhos, de repente surgiram desavenas. Se por acaso houvesse um terrano por perto, que trouxesse um paralisador no cinturo, estas armas eram utilizadas. Duros e silenciosos, os desmaiados ento pairavam ou ficavam deitados uns ao lado dos outros tambm eles permaneceriam por mais de dez horas numa espcie de sono profundo provocado. Mas em outros lugares no havia membros da tripulao que pudessem interferir. Foi ali que os moritatores comearam a se xingar mutuamente pela primeira vez. Depois eles tentarem se bater, e apesar de os golpes acabarem sendo totalmente sem fora, geralmente iam acertar um vizinho que nada tinha a ver com a briga. Este, por sua vez, se defendia, e batia de volta. Num instante um grupo estava metido numa pancadaria. Normalmente os adultos que tentavam entrar numa luta de punhos num espao apertado e naquela gravidade reduzida eram uma viso muito cmica. Mas como fascas de uma psicose de massas, que poderia destruir a nave, eles perdiam muito dessa comicidade. Gucky interveio. Ou ele fazia mira, o melhor que podia por entre os briges, com o seu paralisador, ou ento empregava suas foras telecinticas. O seu apetite por cenouras de h muito j passara. Como cada outro terrano a bordo, ele sabia o quanto era crtica aquela situao. De repente os alto-falantes estalaram, pois tinham sido colocados em sua altura mxima. Uma voz cortante, onde no se distinguia mais qualquer trao de cansao, falou: Ateno aqui fala Perry Rhodan. Roi Danton, que estava dependurado no seu pontalete, refletindo intensamente na procura de uma sada para esta situao, pensou: Justamente no momento certo. Eu decidi no esperar mais. Isso no significa que vamos partir dentro de segundos. Ele fez uma pausa. Alguns terranos fizeram comentrios em altas vozes, nos quais apareciam com mais frequncia palavras como finalmente e j no era sem tempo. Rhodan prosseguiu: Para descobrirmos qual o melhor caminho para sairmos desta situao, vamos ter que trabalhar em conjunto. Eu agora vou tentar reunir os principais atores de nossa nave aqui na central de comando. Precisamos discutir a situao.

Isso vai ser difcil, pensou Icho Tolot. Como que eu, por exemplo, posso chegar at a central, saindo daqui, do duto descendente do elevador, sem esmagar sob os meus ps duzentos e onze moritatores ou terranos? A voz de Rhodan fez-se ouvir novamente: Isso vai ser muito difcil, e eu peo, aos nossos dois mutantes, que nos ajudem pela ltima vez. Precisamos intercambiar os posicionamentos. Para isso importante que cada um dos chamados nos passe a sua exata localizao. Ento ele ser trocado o seu lugar ser trocado com um dos presentes aqui na central de comando. Parecia que ele escutara alguma coisa pelo minicomunicador, pois ele disse: Roi Danton? Roi se mexeu, olhou por entre dois braos e as costas de algum para os olhos de um homem diante do intercomunicador, que lhe anua, e depois disse: Aqui, no pontalete vinte-e-quatro-A, na eclusa polar. timo. De repente junto de Roi houve um turbilho de braos, pernas e cabeas Ras Tschubai apareceu, trazendo consigo um moritator desconhecido. Ras agarrou o brao de Roi e o levou consigo. Roi bateu violentamente contra Ovaron, que lutara para passar at a poltrona de Rhodan, esgueirando-se por mais de vinte metros por entre as pernas dos oficiais. Perdo! disse Roi. Pelo que vejo o Ganjo transpira. Ovaron j nem mais sorria. Icho Tolot! Segundos mais tarde Tolot chegara. Roi teve oportunidade de ver o rosto de Gucky. O pequeno parecia digno de compaixo. Hoje naturalmente ele no tivera que efetuar saltos de anos-luz, mas centenas de pequenos dentro da nave. Respeitosamente formara-se um crculo em torno de Tolot. Ningum queria correr o risco de bater contra o halutense, ou de ser sepultado debaixo dele. Ybsanow! Aqui! disse o ancio, sendo retirado por Tolot de dentro da massa das outras pessoas, colocado por cima das cabeas destas e pousado diante de Ovaron. Waringer! Takvorian. Rhodan olhou em torno. Eu tenho certeza de que agora vamos tentar fazer o melhor possvel. No faz mais sentido continuarmos esperando Atlan certamente no se atrasou, sem uma boa razo para isso. Ns temos que encontrar uma sada e como vamos encontrar uma sada, vamos discutir aqui e agora. Espero por sugestes! Eles se entreolharam. Os prximos passos poderiam decidir sobre os seus destinos. Eles ainda estavam vivos. Mas em tudo que fariam agora, poderia encontrar-se o primeiro passo para a sua morte. Seis mil e mais moritatores, salvos com perigo de vida, o Ganjo, os terranos e Rhodan, e no por ltimo, a nave, at agora ainda a sua salvao... tudo isto poderia ser colocado em jogo. Ovaron disse: Eu tenho uma sugesto. Roi interveio, sorrindo irnico: Rejeitada!

Desta vez Ovaron j sorria novamente. A ao decidida de Rhodan no momento certo tinha relaxado a tenso. Mas Roi Danton tinha certeza de que nenhum deles tinha razo para rir. A nave continuava girando numa rbita em volta do quarto planeta. O cosmo ao seu redor estava vazio com exceo de uma nuvem de gs. E o futuro imediato era incerto. De uma coisa todos tinham certeza: Se eles no agissem agora, dentro de poucas horas estariam perdidos. Mas o que que eles podiam fazer? Fale, Ovaron disse Rhodan. O Ganjo comeou a falar com voz cansada. O que ele sugeriu j tinha sido considerado e examinado a fundo por inmeros crebros. Onde ficava Atlan?

*** ** *

Eles descobriram a informao-chave e vivenciaram o fim de um mundo. Conseguiram fugir exatamente ainda em tempo com o seu cruzador juntos com cerca de 6.OOO sobreviventes do planeta insidiosamente destrudo pelos takerers. Eles esperam pela ajuda da Marco Polo, mas chega o momento em que no podem mais esperar. A sua situao torna-se cada vez mais crtica e eles iniciam a fuga para a incerteza... Fuga Para a Incerteza o ttulo do prximo nmero da srie.

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