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(P-470)

O TESTE DA MARCO POLO


Autor

H. G. EWERS
Traduo

RICHARD PAUL BISNETO


Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios da Terra e dos outros mundos do Imprio Solar registram os meados do ms de fevereiro do ano 3.438. Enquanto Perry Rhodan e sua equipe de oito mil pessoas atravessam a galxia NGC 4594 ou Gruelfin na Marco Polo, para encontrar provas claras da ameaa de uma invaso dos cappins, num planeta isolado, que fica a apenas 37.000 anos-luz da Terra, j aconteceu uma coisa capaz de decidir os destinos da humanidade. Na verdade, tudo comeou em 3.117. Uma nave dos livres-mercadores, a Dolda, enfrentou dificuldades no espao. Todos os tripulantes morreram de uma doena desconhecida com exceo de Balton Wyt, comandante e armador da Dolda. Balton Wyt sobreviveu graas ao auxlio da cidade, que era uma antiga base ganjsica. Passou 321 anos no mundo das flores cantantes sem envelhecer. Quando os takerers tentaram estabelecer-se no planeta que lhe servira de asilo, deu o alarme. Seguiu-se uma ao da cidade que afastou o perigo iminente vindo de Gruelfin. Mas voltemos a falar de Perry Rhodan. Neste meio-tempo o AdministradorGeral j colheu no planeta Leffa informaes que lhe permitem saber como ser a invaso takerer contra a Via Lctea. Depois, graas ao auxlio de Ovaron, foi possvel uma fuga cheia de perigos do planeta Leffa, onde a Marco Polo ficou presa por bastante tempo. A nave expedicionria terrana j se encontra novamente em seu elemento o espao csmico que sempre foi a melhor proteo contra eventuais perseguidores. Mas desta vez o espao no d segurana aos terranos. Coisas estranhas e apavorantes acontecem a bordo da nave expedicionria e acontece O Teste da Marco Polo... Cosmos, Pulsao da Eternidade. Energia Nascida da contrao. Torvelinho de cargas diferentes. Matria, Condensao de cargas. Vida, uma ordem superior. Inteligncia, uma luz na escurido. Da obra As Letras Chamejantes de Llagloan, encontrada em Marte no ano 3.437 do calendrio terrano, produzida aproximadamente 2.000.000 de anos antes da poca atual.

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral que confia na intuio. Ovaron O Ganjo que se lembra do planeta do primeiro amor. Gucky O rato-castor que desaparece. Patulli Lokoshan O salvador de Gucky. Dr. Ingwar Bredel Novo chefe de uma das divises mdicas da Marco Polo. Elas Korom-Khan e Hartom Manis Dois oficiais que no concordam com o procedimento de Perry Rhodan. O velho Um homem misterioso e poderoso.

1
Ovaron acabara de rir de uma coisa engraada dita por Patulli Lokoshan. Quase no mesmo instante seu rosto transformou-se numa mscara. Ovaron revirou os olhos como se quisesse enxergar o que havia dentro dele. Perry Rhodan inclinou-se ligeiramente para Ovaron, que estava sentado numa poltrona anatmica ao lado dele. Colocou a mo em seu antebrao e perguntou em tom preocupado: Que houve com o senhor, amigo? As pessoas reunidas em torno da mesa da mapoteca tiveram despertada a ateno. O susto, o pavor e a preocupao estavam estampados em seu rosto. Ningum mais na sala de comando da Marco Polo percebera o que estava acontecendo. Os olhos de Ovaron voltaram ao normal, s pareciam ligeiramente turvados, dando a impresso de que o ganjsico sofria uma dor fsica. No sei, Perry. Sua voz soou baixa e insegura. Devagar, bem devagar, Patulli Lokoshan colocou sua estatueta sobre a mesa da mapoteca. Os dedos estreitos do kamashita tremiam de uma forma quase imperceptvel. Os olhos azuis estavam pregados no ganjsico. Ovaron gemeu baixo. Est ficando cada vez pior, Perry conseguiu dizer a custo. H alguma coisa me cobrindo. Parece esfacelar-me por dentro. Ovaron gemeu mais alto. Acho que energia... Seu corpo entrou em convulses. Devem ser as mquinas, os conjuntos... Que conjuntos? perguntou Rhodan. De repente Ovaron caiu para a frente. Bateu com a testa na mesa antes que Perry pudesse segur-lo. O Lorde-Almirante Atlan apertou a tecla do intercomunicador e requisitou medo-robs, pedindo que levassem o ganjsico imediatamente clnica da nave. O arcnida parecia pensativo. Tambm sinto alguma coisa, senhor observou o Major Lokoshan. O rosto moreno brilhante do oficial da Segurana Solar cobriu-se de suor. No so dores. No sei dizer o que . Minha barriga endureceu afirmou Gucky. Tambm sinto um mal-estar que no consigo explicar informou Fellmer Lloyd. Talvez seja uma intoxicao alimentar disse Atlan sem muita convico. Perry Rhodan olhou para Ras Tschubai com uma expresso pensativa. O teleportador, que estava muito srio, acenou com a cabea. Perguntem aos mutantes que no se encontram presentes ordenou Perry em tom spero. Em seguida ergueu cuidadosamente o tronco de Ovaron, modificou a posio do encosto da poltrona anatmica e recostou-o. O corpo de Ovaron endureceu como que numa cimbra. Foi sacudido de tremores. Uma espuma cheia de bolhas acumulou-se nos cantos da boca, que se abriu lentamente. So os conjuntos da Marco Polo disse com a voz surpreendentemente clara.

Em seguida amoleceu e perdeu os sentidos. A escotilha oval do poo de emergncia abriu-se violentamente. Dois medo-robs apareceram na abertura trazendo uma maca antigravitacional. Flutuaram para a mesa da mapoteca e colocaram Ovaron sobre a maca com movimentos rpidos, mas suaves. No precisaram de instrues. Saram pelo mesmo caminho. Rhodan e Atlan entreolharam-se. No precisavam de muitas palavras para entender--se. Comunicavam-se por meio de uma mmica quase imperceptvel. O intercomunicador deu o sinal de chamada. Era o aparelho que ficava frente do lugar de Lloyd. O telepata ativou o aparelho e respondeu ao chamado. a respeito de sua indagao, senhor disse um tenente. Todos os mutantes queixam-se de um mal-estar indefinido. Pedi que se dirigissem ao hospital da nave. Agi certo, senhor? Completamente certo, tenente respondeu Lloyd. Fico-lhe muito grato. Desligo. Em seguida dirigiu-se ao Administrador-Geral. No possvel que sejam os conjuntos geradores da nave, senhor. Perry no respondeu. Esperou que Lloyd explicasse melhor. Fellmer Lloyd prosseguiu com a testa enrugada. O mal-estar atingiu exclusivamente os mutantes. Ovaron, que possui uma carga de tryzom, tambm pode ser considerado um mutante. Seus corpsculos tryzom pertencem ao metabolismo energtico da sexta dimenso. Ns, que somos mutantes, produzimos em nossos cerebelos principalmente fluxos de energia da quinta dimenso e alguns campos energticos da sexta dimenso que so de pequena intensidade. Talvez isto explique por que Ovaron foi mais afetado pelo fenmeno. Ultimamente a Marco Polo tem sido atingida vrias vezes por impulsos no identificados da sexta dimenso afirmou Atlan com uma estranha nfase. Perry Rhodan acenou distraidamente com a cabea. Lembrou-se do relatrio minucioso fornecido por Ovaron depois de ter voltado do corpo de Schekret. Deduzira dos conhecimentos do takerer que ocupava uma posio superior que no planeta secreto Leffa no se construam apenas aparelhos dakarcomunicadores e produtos semi-acabados destinados construo de pedoterminais. Alm disso realizavam-se pesquisas estritamente sigilosas. As pesquisas secretas tinham por fim esclarecer o sentido e a origem dos impulsos energticos da sexta dimenso captados h muito tempo pelas naves da frota takerer e pelos aparelhos sextadim instalados em Leffa. Parecia que provinham de um pequeno transmissor, que mudava constantemente sua posio galctica, fazendo com que pudesse ser localizado, mas no alcanado. O Tashkar em pessoa tinha o maior interesse por esses impulsos misteriosos. Ele e o governo takerer eram de opinio que se tratava de mensagens em cdigo de uma estao mvel ganjsica, e que as mensagens serviam para transmitir ordens e informaes destinadas aos remanescentes ainda no localizados do antigo Imprio Ganjsico. Rhodan fez uma ligao de intercomunicador com o centro de rastreamento. Ficou sabendo que a Marco Polo estava sendo atingida constantemente por impulsos energticos da sexta dimenso. Fico me perguntando disse em tom pensativo o que levou Ovaron a acreditar que os conjuntos da Marco Polo so a causa do estado em que se encontra.

Quer dizer que voc acha que a nica causa so os impulsos da sexta dimenso, Perry? perguntou o arcnida. Perry Rhodan confirmou com um aceno de cabea. Pelo menos at agora. Nosso propulsor da sexta dimenso foi desligado, Atlan. Logo, a Marco Polo no est emitindo impulsos da sexta dimenso. Vou at a clnica. Perry virou-se e saiu caminhando em direo escotilha pesada da sala de comando. Atlan seguiu-o com os olhos e ficou espantado ao notar que seu amigo terrano estava com os ombros cados. Antes de ir atrs de Rhodan, entrou em contato com o comando das mquinas e pediu a elaborao de diagramas multidimensionais de todas as fontes de energia da nave. Patulli Lokoshan dirigiu-se ao rato-castor. Voc me leva quando saltar para a clnica, Gucky? O ilt fez uma careta. Conhecia a proverbial preguia do kamashita. O Major Lokoshan nunca se interessava por uma tarefa que exigisse qualquer atividade fsica, ainda mais se ela podia trazer situaes de perigo. Sinto muito, Pasha Basalok respondeu. Pasha Basalok era o apelido de Lokoshan, resultante de uma contrao de seu nome completo, Patulli Shangrinoskowje Batulashino Sagrimat Lokoshan, do qual se orgulhava muito. Irei daqui a pouco. Ainda tem alguma coisa a fazer? perguntou Patulli. Nesse caso irei com voc. Os fios da barba de Gucky tremeram. No posso levar voc, Pasha. No...? No! gritou o ilt. Preciso ir a certo lugar, ano! Dito isso, desmaterializou. Lokoshan olhou intrigado para o lugar em que Gucky estivera ainda h pouco. Esfregou o queixo como quem se concentra num problema. Quando ouviu a risadinha de Tschubai e Fellmer, fulminou-os com um olhar. Pensei que Gucky fosse meu melhor amigo disse. Qualquer amizade, por melhor que seja, termina frente de uma certa porta, major disse Fellmer Lloyd em tom delicado. Em Kamash VII... principiou Lokoshan, mas fez um gesto de pouco-caso. Pacincia; os costumes so diferentes acrescentou. Ras Tschubai agarrou-o pelo ombro. Mas nem por isso o senhor ter de andar, major. Posso perfeitamente levar Fellmer e o senhor. muita gentileza de sua parte, senhor respondeu o kamashita. Estendeu a mo apressadamente em direo ao seu grande deus domstico Lullog e conseguiu agarrar a estatueta antes que Tschubai desmaterializasse com ele e Lloyd. *** A moa cappin chamada Marceile levantou os olhos quando o teleportador e seus dois companheiros materializaram na clnica. Patulli Lokoshan fitou atentamente a biotransfercorretora. Seu rosto trazia a marca da preocupao com o estado de Ovaron, mas fora disso era mais bela que nunca.

Como era de esperar, Roi Danton encontrava-se perto da moa. Desde que a conhecera o filho de Perry Rhodan sentia uma grande simpatia por Marceile e parecia que esta simpatia era retribuda. Parbleu! indignou-se Roi. Os analgsicos mais fortes foram injetados no corpo de Sua Alteza Imperial, mas parece que Sua Alteza ainda sofre. Os dois mdicos que estavam de p junto cama de Ovaron pareciam desorientados. J conhecemos muito bem o organismo dos cappins disse um deles. Nossos remdios deveriam fazer efeito, mas no fazem. No temos explicao... O mdico interrompeu-se entrada de Perry Rhodan. O Administrador-Geral fitou o ganjsico com o rosto plido. O doente provavelmente s no se debatia porque estava preso num campo de conteno elstico. Ovaron soltou um grito estridente, mexendo lentamente com a cabea. Estava com os olhos fechados. Marceile enxugou a espuma que no parava de sair da boca do paciente e suspirou. Qual o resultado dos exames? perguntou Perry aos mdicos. No poderia ser melhor respondeu um dos mdicos. No h leses orgnicas, nenhum germe no sangue, nada de toxinas. A causa dos ataques no orgnica. A outra porta do quarto do doente abriu-se. O Dr. Ingwar Bredel entrou. Depois que o antigo assistente do Professor Kaspon se mostrara to eficiente no planeta TCR, passara a dirigir a diviso de medicina cappin. Bredel cumprimentou o Administrador-Geral com um gesto ligeiro e inclinou-se por cima do paciente. Suas mos controlavam os aparelhos de diagnstico do leito especial com a segurana de quem executa uma ao de rotina. O mdico franziu a testa enquanto passava os olhos pelos resultados. Sem dvida trata-se de uma perturbao do metabolismo energtico de uma dimenso superior. Bredel ergueu-se e fitou o Administrador-Geral. Certas influncias anormais fazem com que as reaes dos corpsculos tryzom no corpo de Ovaron se tornem irregulares, senhor. Enquanto durarem essas influncias, provavelmente no haver nenhuma melhora no estado do paciente. O Administrador-Geral olhou para Fellmer Lloyd e disse em voz baixa: Se realmente forem os conjuntos geradores da Marco Polo, seremos obrigados a desligar todas as mquinas. Para fazer isso teremos de sair de perto deste sol sem planetas, onde estamos protegidos contra a ao dos rastreadores. O Dr. Ingwar Bredel fitou primeiro um, depois o outro. No sei muito bem o que est acontecendo aqui disse em tom firme. Mas se tiverem uma possibilidade, por mais remota que seja, de ajudar o Ganjo, no deixem de aproveit-la. Perry no respondeu logo. Dirigiu-se a um pequeno intercomunicador embutido na parede. Fez uma ligao com o centro de rastreamento. Nestes ltimos minutos foram detectadas unidades takerers? perguntou. Como soube? perguntou o chefe do setor de rastreamento e pigarreou um tanto embaraado. Foram, sim senhor apressou-se em dizer. Ainda estamos fazendo a anlise, mas o fato que h noventa segundos foram recebidos os primeiros impulsos. Parece que a frota takerer est realizando uma ao de busca em grande escala.

Chamei de volta os barcos espaciais incumbidos do rastreamento, com exceo de dois, senhor. Obrigado disse Rhodan. Assim que tiver informaes mais precisas sobre a movimentao da frota takerer, volte a entrar em contato comigo. No momento em que Rhodan estava desligando, o Lorde-Almirante Atlan entrou. Parecia pensativo. Havia um brilho mido em seus olhos avermelhados albinides, mas no se via o menor sinal de nervosismo alm da secreo ocular. Antes de sair da sala de comando pedi ao controle de mquinas a determinao exata dos valores energticos dos conjuntos principais disse em voz baixa. Perry entesou os msculos. Encarou o amigo arcnida com uma expresso indagadora. Atlan levantou o brao com o telecomunicador de pulso. Recebi o primeiro relatrio quando estava a caminho para c. Segundo ele os centros geradores que fornecem energia aos campos defensivos sem dvida emitem radiaes residuais na sexta dimenso, Perry. Gucky rematerializou. Olhou para Ovaron, depois para Lokoshan. Sorriu sem dizer uma palavra. Quer dizer que isso mesmo disse Perry apavorado. No quis dar ordem de sairmos de perto do sol, porque no estaramos mais protegidos contra os rastreadores. Mas do jeito que esto as coisas... Ingwar Bredel aproximou-se devagar do Administrador-Geral e olhou fixamente para ele. Espero que tenha compreendido o que est em jogo, senhor. O mdico massageou distraidamente o nariz carnudo. Devemos sair de perto do sol e parar todos os conjuntos, se isso puder ajudar o Ganjo. Neste caso acabaremos sendo descobertos pelos takerers objetou Fellmer Lloyd. Provavelmente mais cedo do que esperamos. Lloyd suspirou e lanou um olhar triste para Ovaron. Por que no experimenta outros analgsicos, Dr. Bredel? Ovaron choramingou num tom oco, num crescendo que nos tons mais agudos fez doer os ouvidos. Perry empalideceu. Nunca deixei de ajudar um amigo, Fellmer disse em tom sombrio. Ovaron tem o direito de exigir que assumamos certos riscos para ajud-lo. Perry segurou a mo de Gucky. Vamos sala de comando, baixinho. Mal os dois rematerializaram na sala de comando, Rhodan dirigiu-se ao comandante, Coronel Elas Korom-Khan. Sairemos de perto do sol, coronel decidiu. Iremos para o espao e desligaremos todas as mquinas que funcionam com base na fuso nuclear. Korom-Khan virou-se lentamente com sua larga poltrona anatmica. Fitou o Administrador-Geral com a testa franzida. Nossos barcos espaciais localizaram uma frota takerer em formao de busca na quarta dimenso, senhor...! Eu sei respondeu Rhodan em tom contrariado. Mas a nica maneira de ajudarmos Ovaron. Ande depressa, por favor. O coronel cerrou fortemente os lbios. Seu rosto moreno assumiu uma colorao cinzenta. No cumpriu a ordem. O Coronel Hartom Manis girou a poltrona pesada direita de Korom-Khan. O ertrusiano parecia um colosso enfiado na poltrona.

A ordem que acaba de dar pe em perigo a segurana da nave, senhor rugiu sua voz. Apesar de todo o respeito que merece, o comando da nave tem o dever de recusar-se a cumprir uma ordem como esta. Contrariando as reaes colricas que costumava ter, Manis falou com uma calma forada. Perry Rhodan ergueu os punhos, mas acabou controlando-se. Respondeu tambm em tom calmo. Sei que a ordem que acabo de dar pe em perigo a Marco Polo, Coronel Manis. Mas infelizmente no poderemos livrar Ovaron das dores horrveis que sofre enquanto no desligarmos as mquinas. Certos impulsos da sexta dimenso vindos de fora levam os reatores de fuso nuclear a emitir uma radiao que a causa da doena de Ovaron. Esta radiao tambm produz seus efeitos em nossos mutantes, embora de forma menos intensa. Neste momento Tschubai, Lokoshan e Lloyd rematerializaram ao lado do Administrador-Geral. No se esquea de uma coisa, Manis, seu cabea dura disse Fellmer em tom insistente. Quem salvou o Sistema Solar e todos os solrios do Satlite da Morte foi Ovaron...! O rosto marrom-avermelhado de Manis assumiu uma colorao vermelho-escura. Disso eu sei disse em tom exaltado a Lloyd. Em seguida passou a dirigir-se a Rhodan. Mas no sabia que nossas mquinas representam um perigo para o Ganjo. Com isto as coisas mudam de figura. Procure entender, por favor... Perry fez um gesto de pouco-caso. De repente sorriu. Coronel Manis e Coronel Korom-Khan, se dissessem amm a tudo que eu falo no estariam na Marco Polo. Vamos esquecer o que houve. Elas Korom-Khan sorriu. Darei as instrues, Administrador-Geral. Em seguida fez a poltrona anatmica voltar posio normal e ativou os aparelhos de comunicao. Hartom Manis seguiu seu exemplo. Dentro de instantes os procedimentos a bordo foram realizados de uma forma to perfeita que at parecia nunca ter havido um incidente. O casco da nave foi sacudido ligeiramente quando a gigantesca nave porta-veculos acionou seus jatopropulsores para afastar-se da atmosfera solar e do campo gravitacional imediato da estrela solitria. Perry Rhodan acompanhou a manobra com a maior ateno. As telas de imagem da galeria panormica tinham sido protegidas por filtros contra a luz ofuscante do sol. Mas apesar disso o aspecto daquela fornalha atmica natural tinha algo de deprimente. Parecia que Patulli Lokoshan tinha adivinhado os pensamentos de Rhodan. Isso a j no to assustador disse se nos dermos conta de que todas as formas de vida, inclusive a vida humana, tiveram origem em sis parecidos com este. Gucky ligou o telecomunicador de pulso na frequncia do transmissor de bordo, que s dava msica ligeira. Ouviu-se o som abafado de uma melodia da moda. Viemos todos do mesmo ovo cantarolou acompanhando o texto, fitou o kamashita com um sorriso irnico nos lbios e disse: J ouviu dizer alguma vez que de um ovo cozido tenha sado uma coisa com vida, Pasha Basalok? Patulli ergueu as sobrancelhas verdes.

Basta deix-lo no sol por algum tempo que sai alguma coisa, Gucky. De onde poderiam ter vindo nossos antepassados remotos se no fosse das estrelas? Todos os planetas formaram-se de matria solar. O lodo primitivo das estrelas veio e olhem o resultado gritou algum acompanhando uma melodia. Era o Major Mentro Kosum, segundo oficial cosmonutico da Marco Polo, que adquirira uma triste fama por causa de seus versos de p quebrado. Acabara de entrar na sala de comando. Sua espessa cabeleira cor de ferrugem moda dos Beatles brilhava de tanto laqu, enquanto seu rosto sardento exibia um sorriso irnico. A Marco Polo passou a afastar-se mais depressa da superfcie solar. Os torvelinhos e superfcies escuras formadas por reas de temperatura mais baixa tornaram-se menos ntidos. At parece que foi lambido, Messieurs! gritou Roi Danton. Ser que em vez de tomar banho deixou-se lamber pelos ces do inferno do Professor Kaspon? Um dia me lavarei com o sangue de Vossa Majestade anunciou Mentro Kosum em tom sombrio. A veremos se mesmo azul, conforme afirma Sua Majestade, ou se tem pouco sangue no lcool. Co danado! gritou Roi. Cale-se, seno lhe mostro como os proletrios rebelados eram tratados quando meu xar era vivo. Os velhos aparelhos de tortura! resumiu Kosum eram mais eficientes que o capacete psicolador. Voc j fabricou frases melhores, escrevinhador csmico observou Gucky. Perry apertou as tmporas com as mos. Tudo isso acontece a bordo de minha nave-capitnia! No aguento mais. O Administrador-Geral levantou. Vou fazer uma visita a Ovaron. Levo-o para l, Chefe disse Gucky e saiu arrastando os ps em direo ao Administrador-Geral. Sem paradas no caminho acrescentou com um olhar irnico para Lokoshan. Afinal, voc tem seu deus das ervilhas, Pasha. No mesmo instante desmaterializou juntamente com Rhodan. No quarto de Ovaron Ingwar Bredel soltou um grito estridente quando o ilt materializou sobre seus ombros. Pare com essas brincadeiras idiotas! gritou depois que Gucky fora parar no cho e recuperara o equilbrio. Gucky coou violentamente a cabea. Parecia muito espantado. No estava brincando disse em tom constrangido. O rosto do Dr. Bredel crispou-se num sorriso triste e desolado ao mesmo tempo. Quer dizer que no foi brincadeira? Foi Satans em pessoa afirmou Gucky. Ps a perna para eu tropear nela no paraespao. Seus ossos so duros como o diabo, Ingwar! Gucky esfregou a parte dolorida do corpo com a qual pousara em cima do Dr. Bredel. O mdico parecia ofendido. Quis responder alguma coisa, mas Perry ps fim ao dilogo sem sentido. Voc deveria ter-se preocupado menos com este superano maluco e concentrar--se melhor no salto, Gucky disse. Mas vamos ao que importa. Rhodan ativou o telecomunicador de pulso e ouviu os comandos que o Coronel Korom-Khan transmitia aos diversos setores da nave. Ficou sabendo que a Marco Polo j se encontrava a quarenta e dois milhes de quilmetros da estrela solitria. Os primeiros

centros geradores foram desativados. Aos poucos a Marco Polo foi-se transformando numa massa metlica energeticamente morta. Rhodan inclinou-se sobre Ovaron, que estava abrindo os olhos. Parecia que Ovaron no sentia mais dores, mas apesar disso passaram mais alguns segundos at que seus pensamentos voltassem a ficar mais claros. Que houve, Perry? perguntou com a voz apagada. Sinto-me como se tivesse sado de um inferno. Desligamos todas as mquinas respondeu o Administrador-Geral. Ovaron exibiu um sorriso apagado. Obrigado. Obrigado mesmo, Perry. O Ganjo franziu a testa. Mas como se explica que as mquinas tenham emitido impulsos na sexta dimenso? Um instante, por favor! disse Perry ao ouvir o sinal de chamada de seu telecomunicador de pulso. Ligou o aparelho e encostou-o ao ouvido. Sim disse. mesmo. At parece uma ao planejada. Muito obrigado. Perry desligou e voltou a dirigir-se ao antigo Ganjo. As irradiaes das mquinas foram causadas por impulsos da sexta dimenso disse em tom srio. Alguns segundos depois que desligamos as mquinas os impulsos desapareceram. Tem uma explicao para isso, Ovaron? O ganjsico fechou os olhos, refletiu alguns instantes e disse em tom hesitante: Algum estava muito curioso. Perry, faa o favor de mandar fazer uma interpretao positrnica e psicolgica. H mais atrs disso do que pode parecer. Perry Rhodan acenou lentamente com a cabea. Tambm tenho esta impresso. Tudo isto me d uma sensao esquisita. Faz-me lembrar uma coisa que aconteceu h muito, muito tempo... *** Ora! exclamou Patulli ao entrar na ante-sala do Cosmopsiclogo-Chefe da Marco Polo, o Dr. Thunar Eysbert. A senhora exala um perfume to maravilhoso que quase est me deixando louco, Hannah! Hannah Anouilh, a assistente de Eysbert, enrubesceu ligeiramente. Parecia estar refletindo sobre a resposta que devia dar s palavras de Lokoshan. Resolveu adotar uma atitude corts e discreta. Acabo de tomar banho, major. o que o senhor deveria fazer de vez em quando. Com a senhora? perguntou o kamashita e lambeu os lbios. A senhora me faz ficar louco de tanta felicidade. A cor vermelha do rosto de Hannah acentuou-se. Mas desta vez foi de raiva. Levantou a mo, mas no conseguiu dar a bofetada. Dois ces empurraram a porta e entraram latindo, saltando para a frente dela. Atrs dos buldogues veio um homem de estatura baixa que trajava o uniforme de bordo com o distintivo de sargento da Frota Solar. Fungava como se tivesse corrido um longo trecho. O rosto, que apresentava uma semelhana surpreendente com o dos dois ces, estava vermelho de cansao. O homem segurava uma correia dupla rasgada. Fobos e Deimos! gritou Patulli Lokoshan fora de si. Os ces do inferno de Kaspon! Os dois ces no lhe deram ateno. Saltaram junto porta que levava ao escritrio de Thunar Eysbert. Um deles encostou na fechadura trmica, fazendo com que a porta se abrisse.

Por um instante no se ouviu nada alm dos latidos ininterruptos dos ces, mas logo soou um grito estridente seguido de alguns lamentos. Em compensao os ces ferozes ficaram calados. A Dra. Hannah Anouilh, Patulli Lokoshan e o sargento empalideceram e correram para a sala ao lado, preparados para defrontar-se com uma cena de sangue. Mas depararam com um quadro bem diferente. O Dr. Ingwar Bredel estava sentado junto mesa de reunies, plido que nem cera, tentando escapar s carcias violentas dos ces de Kaspon. Os buldogues saltavam em cima dele, lambiam suas mos e rosto e choramingavam. O sargento gemeu baixo. Eu sabia que no ia dar certo disse. Fobos, Deimos! Os ces no obedeceram ao dono. Prosseguiram na brincadeira petulante. O Professor Eysbert e o Dr. Abel Geoffry Waringer pareciam petrificados. Sentados junto mesa, contemplavam a cena estranha. Finalmente o sargento resolveu interferir. Avanou, segurou os ces pelas coleiras e puxou-os para trs. Ingwar Bredel estava sentado no cho que nem um saco molhado. O sargento agarrou as correias com um gesto furioso. De repente Bredel animou-se. Faa o favor de tratar decentemente estes animais! berrou para o sargento. Engoliu em seco e acrescentou: Que animaizinhos engraados! Thunar Eysbert fitou o pobre do sargento com um olhar penetrante e perguntou em tom enrgico: Quem o senhor e o que veio fazer com estes vira-latas? O sargento tentou ficar em posio de sentido, mas os movimentos dos ces o impediram. Sargento Laszlan Vayli, senhor. Droga! Fiquem quietos, seus ces desgraados! Que linguagem essa...? perguntou Eysbert chocado. No estava me referindo ao senhor respondeu Laszlan Vayli. Recebi ordens de levar os cachorros do Professor Kaspon para passear, senhor. Soltaram-se no corredor perto daqui e entraram. O sargento pigarreou. Sabia que o Dr. Bredel se encontrava aqui e manifestei minhas dvidas diante do professor. Mas ele fez questo de que levasse Fobos e Deimos ao convs de comando. Aos poucos o Dr. Ingwar Bredel conseguiu pr-se de p. Enxugou o rosto com um pano. Depois sacudiu a cabea, foi para perto dos cachorros e acariciou-os na nuca. Que ces queridos e fiis cochichou com um carinho fora do comum. No me esqueceram. Ingwar estremeceu ligeiramente quando Deimos mordeu sua mo de brincadeira e Fobos comeou a examinar o contedo de seus bolsos. A fidelidade de um cachorro infinitamente maior que a de um ser humano assegurou com um sorriso satisfeito. Um pobre co sem raa definida muito melhor que os descendentes dos macacos. O sargento pigarreou. Permite que leve os cachorros, senhor? perguntou a Bredel. que... bem, que recebi ordens de levar Fobos e Deimos para dar um passeio. Afaste-se! ordenou Thunar Eysbert em tom sarcstico. Ingwar Bredel ergueu o dedo indicador num gesto de advertncia.

E d um tratamento mais humano aos meus antigos aficcionados. Trate de ser um bom co-guia. Eles agradecero com a fidelidade e dedicao que demonstraro para com o senhor, conforme deve ter visto no meu exemplo. O sargento Vayli conseguiu ficar em posio de sentido. Sim senhor! garantiu e cochichou mais alguma coisa que soava como obrigado pela simpatia. Em seguida arrastou os ces de Kaspon. Eysbert gemeu e passou a mo pela testa. Quando tiver tempo, elaborarei uma teoria bem fundamentada a respeito do amor-dio entre ces e homens. Veio procurar-me, Major Lokoshan? Recebi ordens para isso respondeu o kamashita em tom delicado. Foi o Administrador-Geral que me mandou. Mandou que ajudasse o senhor e o Professor Waringer na interpretao dos acontecimentos. Waringer pegou um mao de folhas com smbolos e atirou-o para o kamashita. Leia, por favor. Patulli Lokoshan passou os olhos pelos smbolos matelgicos. No pde reprimir um sorriso ligeiro. O genro de Rhodan devia achar que um simples major da Segurana Solar no sabia fazer nada com estes smbolos. Mas teria uma surpresa. ltima folha disse ao terminar. No se referia ltima folha que acabara de examinar. Tratava-se de uma expresso tpica kamashita, que tivera origem num jogo de baralho muito apreciado em Kamash VII. Significava mais ou menos a mesma coisa que OK ou entendido. Quer dizer que algum ou alguma coisa testou o ganjsico e o Administrador-Geral. O senhor chega mais longe com suas concluses que eu, major respondeu o Professor Waringer. verdade que para a biopositrnica os maus-tratos a que Ovaron foi submetido constituem o caso-teste nmero um, mas ainda no tenho muita certeza de que realmente seja assim. A expresso teste nmero um significaria que ainda iria haver outros testes. Como o crebro pode saber disso? Seria um caso-teste muito cruel, se permitem que me exprima desta forma disse o Dr. Bredel e sentou ao lado de Lokoshan. Ningum melhor que eu, que sou mdico, para saber o que o ganjsico sofreu. Com sua permisso, foi um jogo sujo. O Dr. Thunar Eysbert refletiu um pouco e passou os dedos cuidadosamente pelas tmporas cor de gelo. Vejo disse em tom autoritrio que o Major Lokoshan se aproximou mais da concluso a que cheguei que o Professor Waringer e o Dr. Bredel. Eysbert juntou as palmas das mos e apoiou o queixo. O fato de o problema de Ovaron s ter sido resolvido porque o Administrador-Geral exps sua nave-capitnia e, portanto, sua prpria vida, a um grande perigo, indica que quem estava sendo testado no foi tanto o ganjsico, mas Perry Rhodan. Thunar pigarreou discretamente. Cheguei concluso de que o resultado do teste s poderia ser positivo para o Administrador-Geral se ele agisse de maneira a demonstrar sua amizade e confiana para com o Ganjo. Alm disso o resultado do teste-prova... conseguem acompanhar-me em minha exposio, senhores? Acompanh-lo-emos para qualquer lugar que seja respondeu Patulli, o que lhe rendeu um olhar de reprovao do psiclogo-chefe.

Muito bem. Para o desconhecido o resultado do teste foi uma prova de que Ovaron o verdadeiro Ganjo. De fato, o Administrador-Geral no teria arriscado a segurana da nave por um falso Ganjo. Acho que os senhores conseguem enxergar isto. Enxergamos como se fosse um holofote de dez mil watts. disse o kamashita com um sorriso delicado. Quer dizer que o primeiro teste certamente ser seguido por um segundo e um terceiro. Sinto-me como quem presta um vestibular csmico. Ingwar Bredel enfiou uma bala na boca, comeou a chup-la gostosamente e disse: um vestibular galctico realizado por um examinador danado de rigososo, se me permitem a expresso. Por um moleque galctico, podemos dizer observou Lokoshan. Deve ter pelo menos uma afinidade mental com o senhor, major respondeu Thunar Eysbert em tom irnico. Quanto ao resultado no h dvida disse Waringer. Vou embora. Por favor, Thunar, avise Rhodan. Cuidarei imediatamente de nosso anti-sensor de semi-espao, para podermos escapar das naves takerers indo ao espao linear. Interessante! disse Lokoshan e ps a mo em seu deus domstico. Deve ser uma espcie de interferncia nas transmisses. Isso mesmo respondeu Waringer laconicamente e foi saindo. Tomara que funcione logo, se permite a expresso disse Ingwar Bredel. No me sinto muito vontade ao pensar que milhares de espaonaves podero caar-nos at mesmo no semi-espao que nem uma matilha de ces que est atrs de uma lebre. Antes de sair Waringer virou-se e disse em tom sarcstico: No se pode dizer que a Marco Polo seja uma lebre, mas at um leo fica indefeso diante de um nmero muito grande de cachorros. L vai ele e no ladra mais disse Bredel depois que o hiperfsico tinha sado. Tambm foi para a porta. Quando chegou ante-sala, inclinou a cabea, estremeceu e cochichou: Tomara que Fobos e Deimos no estejam nossa espera l fora, se bem que at goste deles. V ao laboratrio e pea uma dose de secreo de glndula de gato sinttica e esfregue-a no corpo observou Hannah Anouilh em tom irnico. Isso faz bem. Os sinais chamejantes de Llagloan anunciam a luz nascida da escurido; das foras primitivas das estrelas, no nada arremessadas, sem conscincia de si mesmas, em torno da me rodando, sobre Hlienen cochilando, de repente lampejando procura de uma trilha em meio aos atalhos. Da obra As Letras Chamejantes de Llagloan, descoberta em Marte no ano 3.437 do calendrio terrano, produzida cerca de dois milhes de anos antes do nosso tempo.

2
Os propulsores da Marco Polo voltaram a ser ligados. A nave acelerou com seus potentes jatopropulsores, tentando alcanar o ponto em que pudesse mergulhar no hiperespao. A galxia de Sombrero era grande mas os perseguidores eram muitos e estavam perto. E, o que era pior, desde o momento em que os takerers passaram a usar seus sensores de semi-espao, a nave corria perigo at mesmo durante o voo linear. A nave era dirigida por um nico homem, o Coronel Korom-Khan, comandante da Marco Polo e Primeiro Emocionauta do Imprio Solar. Era natural da regio terrana do Paquisto, um pas que h cerca de mil e quinhentos anos provavelmente s podia oferecer a seus habitantes uma vida desumana em meio fome. A superpopulao da Terra, a poluio crescente da atmosfera e da gua e as guerras constantes unham-se aproximado inexoravelmente de um ponto mximo, antes que a humanidade conseguisse dar o salto no espao. Mas no sculo trinta e cinco no havia mais guerras, nem poluio, superpopulao e fome. No se podia dizer que a Terra fosse um paraso, mas era um lugar agradvel para seus habitantes. Korom-Khan pensara nisso antes de colocar o capacete-SERT. Achara estranho ter--se lembrado justamente naquele instante de certas coisas que faziam parte da histria antiga. Mas percebera instintivamente que a histria no estava morta e que somente seu conhecimento tornava o homem do presente capaz de fazer a melhor opo entre vrias situaes e diversos caminhos a seguir. O terrana Korom-Khan levou a Marco Polo ao semi-espao com a segurana de um sonmbulo, executando manobras que exigiam o mximo das mquinas. Depois de quatro horas e meia de voo conseguira livrar-se dos perseguidores. A Marco Polo retornou ao espao normal e deslocou-se em queda livre junto s bordas entrecortadas de uma nebulosa brilhante. Os sis chamejantes atravessavam a neblina que nem fogos de artifcio. Mas no eram faris capazes de apontar o caminho que levava ao segredo da galxia Gruelfin. Ningum a bordo conhecia o caminho: nem o comandante, nem o AdministradorGeral, nem o arcnida Atlan, nem o ganjsico Ovaron e nem sequer Shekonu, o iniciado. J se tinha travado conhecimento com tudo quanto era povo ou grupo tnico, mas no com aquele que se procurava: o povo ganjsico. No era de admirar que surgissem divergncias sobre a direo a tomar. No falo como o oficial de patente especial Guck disse Gucky em tom enrgico. Estava sentado junto mesa da mapoteca, em companhia de Rhodan, Atlan, Ovaron e os outros mutantes. Defendo a opinio do Conselho Operacional da nave. Somos de opinio que a Marco Polo deveria afastar-se para bem longe dos takerers e limitar-se a operaes de rastreamento passivas. Teremos de procurar com mais empenho os sobreviventes de meu povo exigiu Ovaron. O Ganjo no sentira mais nenhum mal-estar, mesmo depois que as mquinas da Marco Polo voltaram a funcionar.

Perry Rhodan sacudiu a cabea. Isso s poder ser encarado como produto secundrio de nossa atividade, Ovaron. Temos urna tarefa bem definida: observar e tentar descobrir os planos do Imprio Takerer em relao galxia em que vive a humanidade. Rhodan passou a dirigir-se ao rato-castor. Sua sugesto envolveria uma reduo de atividade, baixinho. Faremos exatamente o contrrio. Ficaremos perto da bola. Seno no descobriremos absolutamente nada. Seria a luta, Perry! protestou o ilt. Uma luta sem sentido, que s serviria para prejudicar nossas tarefas principais. Voc no pode passar por cima da opinio dos parceiros. Existe um princpio consagrado, o da co-participao no planejamento e na organizao interna e da subordinao em combate. O Administrador-Geral sorriu. Atlan fez uma careta. Na frota arcnida uma coisa dessas no seria possvel... disse. justamente por isso que a frota arcnida no existe mais respondeu o baixinho em tom esquentado. Nem o Grande Imprio. Sugiro uma soluo conciliatria observou Ras Tschubai, o afroterrano, que acompanhara a discusso com a maior calma. Permaneceremos inativos para ver se o vestibular galctico continua e como termina. Depois veremos o resto. De acordo! gritou Gucky com a voz estridente. Voc um sujeito formidvel, Ras. Perry concentrou-se um instante e disse: De acordo. Se o Professor Eysbert tem razo, a prxima tarefa no deve tardar. Perry sorriu vagamente. Tentaremos ser examinandos bem-comportados. O arcnida sorriu ironicamente. Em matria de provas voc sempre foi o primeiro da classe, Perry. Mas as provas de que estamos falando so diferentes. Pem em perigo nossas vidas. Alm disso no gosto que a iniciativa fique com os outros. No temos alternativa ou pelo menos no temos uma opo melhor disse Ovaron. Por isso apoio a sugesto de Tschubai. A sesso est encerrada disse Perry com um sorriso, mas logo ergueu o brao. Um momento. Tolotos est chegando. Vamos consult-lo. Gucky fez uma observao pouco amvel, mas a simpatia que sentia pelo gigante halutense acabou levando a melhor. O rato-castor sorriu amavelmente. Icho Tolot aproximou-se pisando com cuidado. Mas apesar disso as instalaes da sala de comando vibraram. Afinal, o halutense era um colosso monstruoso. Tolot parou junto mesa da mapoteca. Os olhos vermelhos brilhantes que apareciam no meio da cabea esfrica encararam os presentes. Gostaria de fazer uma sugesto disse o halutense num Intercosmo sem sotaque, com a voz estrondosa abafada. Perry apontou para uma robusta poltrona de ao especialmente feita para Icho. Por favor, Tolotos. Suas sugestes sempre so bem-vindas. O halutense sentou. O molejo hidrulico das pernas da poltrona gemeu, cedendo vinte e cinco centmetros. Tinham sido as colunas de sustentao de um barco espacial. Obrigado, Rhodanos. Sem querer, Tolot levantou a voz. Voltou a baix-la quando viu os presentes estremecerem. Desculpem- Sugiro que fiquemos bem quietos, esperando para descobrir se os desconhecidos nos submetero a outros testes. A

interpretao feita pelo crebro programador indica que o vestibular galctico, como meus pequeninos chamam o teste, mal comeou. O halutense fez sair os olhos salientes quando os presentes irromperam numa gargalhada. Talvez no futuro deva abster-me de usar a palavra pequeninos disse. No foi disso que rimos, amigo Tolotos explicou Perry. Achamos engraado que tnhamos chegado mesma concluso. Desta vez foi o halutense que deu uma risada. Atlan deixou cair a xcara de caf que acabara de levantar. A bebida quente derramou-se sobre a cauda em forma de colher de Gucky, que varria nervosamente o cho. O ilt soltou um grito, teleportou s cegas e rematerializou em cima do console de comando de Korom-Khan. Seu peso fez baixar algumas placas e botes. As baterias de estibordo dispararam uma salva, enquanto a nave entrava no semi-espao e as luzes se apagavam. O Coronel Korom-Khan levantou praguejando, inclinou-se sobre o console e tateou no escuro. Primeiro acenderam-se as luzes de emergncia fracas e em seguida a iluminao indireta voltou a funcionar. Os canhes silenciaram e a Marco Polo voltou ao espao normal. Sinto tanto assegurou Icho Tolot enquanto os punhos fechados tamborilavam em sua barriga. Venha, Gucky, deixe que eu o console! Onde est, coitadinho? Tolot fez sair novamente os olhos e virou-os de um lado para outro. No havia sinal de Gucky. Atlan levantou a xcara e colocou-a sobre a mesa da mapoteca. Recriminou Tolot. Sua falia de autocontrole ainda colocar a frota takerer em nossos calcanhares, Tolot. Onde est Gucky? lamentou-se o halutense. A voz sada da boca gigantesca do colosso tinha algo de esquisita, mas no deixava de comover. Parece que se protege contra a telepatia disse Perry Rhodan e franziu a testa. Instintivamente ajeitou Whisper. Seu simbionte casualense formava como de costume uma manta sedosa em torno de seus ombros. Ligou-se aos nervos da nuca, transformando Rhodan num telepata perfeito. Parece que teleportou anunciou Korom-Khan pelo intercomunicador. Quando viu o que tinha aprontado deu o fora. Responda, Gucky! disse Perry telepaticamente. Responda imediatamente, haja o que houver. Perry esperou, mas o ilt no respondeu nem veio pessoalmente. O que acontece quando se teleporta no semi-espao? perguntou Fellmer Lloyd com o rosto plido. No se pode teleportar no semi-espao respondeu Ras Tschubai. O campo estrutural waringiano no deixa ningum passar. Acontece que no estava bem estabilizado informou Korom-Khan. Meu Deus! exclamou Perry apavorado. Neste instante Ovaron gemeu angustiado. Seu rosto transformou-se numa mscara de pavor e sofrimento. Cobriu-se de um suor frio. Os cabelos ficaram completamente molhados.

Comeou tudo de novo? perguntou Tschubai. Perry fez uma ligao de intercomunicador com a clnica da nave, mas no disse nada. Contemplou o Ganjo, que mexia com os lbios trmulos. diferente cochichou Ovaron. Alguma coisa dentro de mim... O ganjsico fungava e cravava as unhas nas palmas das mos ...alguma coisa dentro de mim quer obrigar-me a fazer uma transferncia. o teste nmero dois... disse Atlan profundamente abalado. *** A salva das baterias de estibordo fez a Marco Polo tremer em todos os cantos e arrancou Patulli Lokoshan do cochilo agitado. Pelos espritos do Universo! exclamou. Quem bateu desse jeito? Foi o peralta do Gucky respondeu alguma coisa dentro dele. O Major Lokoshan fitou seu deus domstico entre apavorado e sonolento. O que foi que voc disse? No seja ridculo! Os dedos do ilt no so to duros. O deus domstico deu uma risadinha no interior de Lokoshan. O crebro ainda est dormindo, meu amo. Gucky saltou para cima do console de Korom-Khan. mesmo um peralta conforme eu disse. E agora esta casca de nozes ainda est entrando no semi-espao. Gucky um sujeito formidvel disse Patulli. No fez isso de propsito. Gucky foi embora. Como dizem mesmo os humanos? Descanse em paz. Patulli fitou sua estatueta com uma expresso de perplexidade. A superfcie com inmeras rachaduras e contornos vagos parecia brilhar mais fortemente que de costume. Que houve com Gucky? Coitado. Teleportou enquanto a casca de nozes se encontrava no semi-espao. A casca de nozes voltou ao espao normal, mas Gucky no. Como pode ser uma coisa dessas? O campo estrutural no tinha sido suficientemente estabilizado. Onde est o baixinho? Alm do tempo e do espao, amo. Salve-o. Tenho carta branca? Tem. Comporte-se, amo, haja o que houver. O Major Patulli Lokoshan teve um calafrio ao ver que o brilho da estatueta tinha desaparecido. S sobrou uma pea branco-acinzentada fosca, que j no apresentava rachaduras. O kamashita levantou suspirando. Achava que seu grande deus domstico o tinha abandonado, embora o recipiente em cujo interior existia normalmente tivesse ficado. Toro por voc disse. Por voc e por Gucky. Patulli saiu deprimido e foi sala de comando. Quando chegou l viu Ovaron sendo colocado numa maca antigravitacional. Os homens formavam um semicrculo em torno do Ganjsico e do medo-rob. Ovaron gritava. Seu corpo tremia em convulses. O Dr. Ingwar Bredel entrou atrs de Patulli, respirando fortemente. Correu para junto do ganjsico e estacou de repente quando o corpo de Ovaron se transformou numa massa celular trmula que comeou a esparramar-se.

No mesmo instante o Cosmomdico soltou um grito estridente, cambaleou, caiu e contorceu-se em fortes dores. Os outros empalideceram apavorados e foram incapazes de fazer qualquer movimento. Bredel soltou outro grito e de repente ficou deitado quieto. Em compensao o Coronel Korom-Khan debateu-se no cho gritando. Ingwar Bredel abriu os olhos e disse em voz baixa: Ele me assumiu. Atlan ajudou-o a levantar e perguntou: O senhor sentiu as dores que ele sentia, no foi? Bredel acenou com a cabea. Foi uma coisa horrvel. Mas depois que passei a resistir, ele desapareceu. Korom-Khan ficou mais calmo. O Ganjo voltara a abandon-lo. Estava assumindo o Major Mentro Kosum. Ainda h pouco ele disse que alguma coisa dentro dele o obriga a transferir-se disse Perry Rhodan, obrigando-se a ficar calmo. Parece que sua capacidade de pedotransferncia ficou reduzida a tal ponto que qualquer um consegue defender-se com a fora de sua vontade. O que podemos fazer, senhor? perguntou o Major Lokoshan. Antes que Rhodan pudesse dar uma resposta, Ovaron transferiu-se para Tolot. De repente o gigante halutense agitou os quatro braos, soltou um berro e saiu que nem um projtil em direo escotilha blindada. Esbarrou nela e foi atirado alguns metros para trs. Amoleceu e caiu ao cho. Se tivesse endurecido sua estrutura molecular, transformando-se numa massa cristalina, sem dvida teria atravessado a escotilha pesada. Patulli ainda percebeu que Ovaron acabara de abandonar o halutense quando o esprito do ganjsico penetrou nele que nem uma torrente de lava. Ouviu seus prprios gritos como se viessem atravs de uma muralha espessa, e por alguns instantes teve a ideia de que sua parafaculdade da psicocpia levaria a uma fuso indissolvel de sua constante UBSEF com a de Ovaron. Fez um esforo tremendo para resistir componente do ego de Ovaron e num instante ficou livre. Oh, Lullog! pensou. Quase acabam comigo. Mas seu grande deus domstico no respondeu. O kamashita lembrou-se de que Lullog se encontrava em lugar e tempo algum, procura de Gucky. Alm do tempo e do espao. Uma definio inconcebvel. Uma situao indefinvel. Patulli recuperou-se de vez quando duas pessoas o puseram de p e Bredel grudou uma placa de injeo em sua nuca. Ficou quase to ruim como Tolot ouviu algum cochichar. Este algum continuou a falar e Patulli reconheceu a voz de Atlan. Mas est se recuperando. Patulli olhou para o Lorde-Almirante piscando os olhos. Como vai Tolot, senhor? Por enquanto ningum sabe respondeu o arcnida. No se mexe e nunca vimos seu corpo to flcido. O Dr. Bredel correu para junto do halutense, abriu seu traje de combate e apalpou a pele negra com aspecto de couro. Tomara que seu metabolismo no tenha perdido a capacidade da mudana estrutural disse. Gucky ainda no voltou disse Fellmer Lloyd enquanto olhava para Perry Rhodan com uma expresso indagadora.

Perry sacudiu a cabea. Havia uma tristeza infinita em seu rosto. Patulli sabia que o ilt e Rhodan eram muito amigos e tentou animar o Administrador-Geral. Gucky j enfrentou muitas situaes perigosas, senhor. Acho que tambm vai sair desta. No sabemos o que o prende, mas se esperarmos bastante ele se libertar e conseguir voltar. Perry suspirou fortemente. Obrigado, major. Sei que sua inteno boa, mas ningum pode prever nada quando se enfrenta o desconhecido. Onde se encontra Ovaron neste momento? perguntou Lokoshan. Um minuto atrs estava no corpo do engenheiro-chefe. respondeu Perry Rhodan. Algum disse uma coisa em voz alta. Ah! disse em seguida. Agora pegou meu genro. No olhe para trs, h um cappin saltando por a declamou Mentro Kosum. Ningum riu do mais recente verso de p quebrado do Emocionauta. A situao era muito sria. Gucky tinha desaparecido, o Ganjo transferindo-se de uma pessoa para outra para escapar s dores e o perigo de a atividade energtica da Marco Polo ter sido detectada pelos takerers. Todos estremeceram com o grito abafado de Marceile. Apesar de tambm ser uma pedotransferidora, a moa cappin tinha sido poupada. Patulli pensou que tambm tivesse sido agarrado pelo desconhecido, mas logo o pseudocorpo em forma de medusa de Ovaron levantou balanando e recuperou sua forma normal. Respirou aliviado, juntamente com muitos outros. Ovaron fora libertado. Mas estavam todos enganados. Mal recuperou sua forma primitiva, o Ganjo berrou de dor e dentro de instantes seu corpo voltou a transformar-se num monte de clulas sem contornos definidos. Algum soltou um grito. O exame ainda no terminara. O jogo cruel continuou. Perry Rhodan mordeu o lbio. No sei disse em voz to baixa que quase ningum entendeu como os desconhecidos que sem dvida esto bem longe daqui podem acompanhar em detalhes o que acontece na Marco Polo, mas se no fosse assim o teste no faria sentido. Rhodan levantou a voz. Se estou mesmo sendo testado, ento esperam que eu faa alguma coisa. No posso permanecer inativo. Imagino o que pretende fazer, Perry observou Atlan em tom srio. Mas no concordo com a ideia de deixarmos que um ser ou um grupo de seres desconhecidos nos imponha suas condies. O que podemos fazer para evitar que isso acontea? perguntou Perry com um sorriso de resignao. O que est sendo feito aqui contra os direitos humanos retrucou o arcnida. Muita coisa que acontece no Universo contra os direitos humanos afirmou Perry. Basta citar o fato de estarmos sendo caados e por vezes atirarmos de volta na inteno de matar seres inteligentes. Mas segundo uma lei natural qual ningum pode escapar a ao provoca a reao. Pouco importa o que cada um pense, no h como subtrair-se a esta lei. Quem fizer isso estar renunciando a si mesmo.

Atlan olhou para o cho. Parecia deprimido. Parece que esperam que eu acolha a constante UBSEF de Ovaron e me submeta a seus sofrimentos. Bem que gostaria de trancar o ser que exige isso numa solitria, mas como no posso fazer isso serei obrigado a entrar no jogo, para o bem de Ovaron e de todos ns. Roi Danton atravessou a multido. O chapu de trs pontas estava fora de posio e a peruca tinha escorregado. Segurou o brao do pai e disse: Deixe isso por minha conta, papai! Quero colocar-me disposio do Ganjo. Como voc e eu somos uma carne e um sangue... Perry abanou a cabea. No adiantaria, Mike. a mim que eles querem. Alm disso um sorriso apagado aflorou aos lbios de Rhodan at aqui cumpri o teste sozinho. Rhodan suspirou. De qualquer forma muito obrigado, Mike. Roi soltou o brao do pai e recuou de ombros cados. De repente arrancou a peruca e o chapu de trs pontas e atirou-os para longe. Vou... No teve tempo de manifestar suas intenes. Mais uma vez o esprito de Ovaron voltou ao seu corpo, dando-lhe a forma original. Antes que o Ganjo pudesse soltar um grito, Perry Rhodan pediu em voz alta. Pegue-me! Entre em meu corpo, Ovaron. O ganjsico obedeceu provavelmente seguindo seu instinto. As trs horas que se seguiram foram as piores que Patulli Lokoshan e as outras pessoas que se encontravam na sala de comando j tinham enfrentado. Perry Rhodan experimentou sofrimentos horrveis. Os recursos da medicina moderna no fizeram efeito. Mas o terrano no repeliu o amigo ganjsico. Sua fora de vontade era tanta que apesar da agitao tremenda e da turvao da mente, que provocava as dores, no resistiu ao componente do ego de Ovaron. Depois das trs horas de pavor, ele voltou a acalmar-se de repente. Voltou devagar vida normal e o corpo de Ovaron comeou a mexer-se. O segundo teste chegara ao fim. *** Luzes fantsticas correram atravs da sala, seguidas por reflexos parecidos com sombras imateriais. Vamos clnica! Depressa! disse uma voz. O senhor est exausto. Alguma coisa parecida com um cubo trivdeo de fabricao terrana, que funcionava em base bem diferente, mostrou uma sala grande. Dois robs estavam colocando dois corpos humanides flcidos sobre uma maa suspensa no ar. Havia vrias pessoas em torno delas, inclusive um ser de estatura pequena de cabelos verdes amarrados em pequenas trancas. No sei quem fez isso gritou a pequena criatura de cabelos verdes com a voz grave. Mas ele vai saber quem Patulli Lokoshan! Uma mo saiu da sombra embaixo da projeo. Esta apagou-se. Atrs da mo vieram bem devagar uma cabea, um par de ombros, o tronco. De repente o velho ficou de p na sala de comando, onde no havia mais nenhuma vida alm dele, a no ser a representada pela atividade energtica das mquinas.

Uma luminosidade amarela passou zumbindo embaixo de uma faixa clara que se estendia pelas paredes, envolvendo o velho numa aura de luz fraca. A luminosidade deixou vista um rosto muito velho, os cabelos brancos que caam sobre os ombros e uma longa barba branca, igual que h milnios os profetas bblicos de certos pases costumavam usar. Os trajes do velho consistiam numa espcie de toga larga, segura por um cinto largo na altura dos quadris, alm de sandlias cujos cadaros quase chegavam aos joelhos. A luminosidade amarela desapareceu e o velho ficou envolto de novo pela luz crepuscular de sua sala de comando. Um olho vermelho piscou sua frente num ritmo acelerado, pondo mostra de cada vez, por uma frao de segundo, um rosto enrugado. O velho sorriu. *** O medo atravessava sorrateiramente a Marco Polo, o medo daquilo que viria no prximo teste. Todos esforavam-se para no mostrar o medo e trabalhar como se nada tivesse acontecido e nada iria acontecer que pudesse assust-los. Havia outra coisa que deixava deprimidos os homens e mulheres a bordo da nave-capitnia terrana. Era a preocupao com Gucky, o rato-castor, que desaparecera sem deixar o menor sinal depois de ter permanecido por um instante no semi-espao. Alguns achavam que o desaparecimento de Gucky fazia parte do vestibular galctico, como estavam sendo chamados os testes. A maioria no acreditava nisso e alguns sabiam que uma coisa no tinha nada a ver com a outra. Gucky desaparecera por causa de uma srie de coincidncias infelizes. Patulli Lokoshan dirigiu-se a seu camarote. Olhou para um objeto branco-acinzentado perto do sof e viu que seu deus domstico ainda no voltara. O major sentou, passou distraidamente a mo pelos cabelos e voltou a levantar. Tirou uma garrafa de usque da geladeira e pegou um copo e uma tigela cheia de cubos de gelo. Com os pensamentos longe dali encheu o copo e esvaziou-o de uma s vez. Depois colocou um cubo de gelo no copo e voltou a ench-lo Quando soou o sinal da porta descansou o copo e acionou o dispositivo tico. A escotilha subiu com um zumbido. Ol, Bredel! exclamou Patulli. Entre. O Dr. Ingwar Bredel atendeu ao convite. A escotilha voltou a fechar-se. Vim para... principiou, mas foi interrompido por Patulli. Pegue um copo, Bredel! O Cosmomdico obedeceu pegando um copo de usque, colocou-o sobre a mesinha perto de Lokoshan e sentou gemendo na poltrona livre. O kamashita colocou gelo e usque no copo e disse: Vamos brindar ao xito no segundo teste, Bredel. Os dois ergueram os copos. Ingwar tomou um gole grande. Depois seu rosto assumiu uma expresso eufrica. Isso que qualidade disse e pegou sem o menor constrangimento a garrafa de Lokoshan. Vim para... Isso pode ficar para depois voltou a interromper o kamashita. Gostaria que me dissesse como vai Rhodan e o Ganjo.

Vo bem respondeu Bredel. Apesar do sofrimento no houve leses orgnicas. Assim que se recuperaram fizeram questo que lhes dssemos alta. Neste momento devem estar reunidos com os cientistas, trocando ideias sobre o comportamento a ser adotado durante o terceiro teste, que nem sabemos como ser, se me permite a observao. Permito respondeu Patulli com um sorriso. Em seguida encheu o copo pela terceira vez e viu que a garrafa estava vazia. Tratou de reabastecer-se. Ingwar Bredel tambm esvaziara seu copo e estendeu-o para o major como quem pede alguma coisa. Vim para... principiou o mdico em tom inseguro vim para... Arrotou sem o menor constrangimento. Por que vim mesmo? Refletiu numa posio igual que os escultores da Grcia Antiga costumavam atribuir aos seus filsofos. Tomou mais um gole de usque para refrescar a memria. Em seguida franziu a testa. De repente bateu na mesa com tanta fora que trs cubos de gelo saltaram da tigela. Eureka! exclamou Lokoshan com o rosto muito srio. O Dr. Bredel fitou o kamashita com uma expresso de perplexidade, piscou como algum que sofre de miopia e perguntou: O senhor tambm? Lokoshan no respondeu. Bredel pigarreou. O que quero dizer que tambm deve ter estudado da cultura da Grcia Antiga, talvez at sua filosofia. As duas coisas formam uma unidade dialtica, meu chapa afirmou Patulli Lokoshan. Prosit! Isto uma palavra latina. Prosit! gritou Bredel em tom alegre e esvaziou o copo de um gole. Inclinou abruptamente o corpo. Cha... chame-me de... de Ingwar. Bredel deu uma risadinha. Fa... fale com... com tempero, caso no se importe... Hiiip! Est certo, Waring, alis Ingwar respondeu Patulli e voltou a encher tanto os copos que o precioso lquido transbordou. Somos tranos... oi... terranos, e s por isso somos inimigos. O major derramou a metade de seu usque sobre o uniforme e a outra metade goela abaixo. Ingwar Bredel derrubou o copo, segurou-o bem depressa e encostou-o aos lbios, apesar de estar vazio. Fitou o kamashita com os olhos vidrados. Sua cabea balanava perigosamente. O se... o senhor disse ini... inimigos, Patulli? O qu? O kamashita tentou pegar a garrafa, mas sua mo errou o alvo. O qu? repetiu Bredel. Pa... parece que es... estou um pouco alegre. Finalmente o Major Lokoshan conseguiu pr a mo na garrafa. Tomou um gole e colocou o resto no copo de Bredel: Espere a! disse isto com uma clareza surpreendente, levantou e caiu que nem uma rvore cortada, com os braos estendidos em direo geladeira. Pro... sit! balbuciou Bredel e levou o copo aos lbios. Engoliu ruidosamente, estalou a lngua e olhou em volta fazendo movimentos descontrolados com a cabea. Pat! On... onde est o senhor? Estou aqui respondeu o kamashita com a voz abafada, mas no se mexeu.

Inimigos gritou Ingwar. De repente sua voz ficou mais clara. No somos inimigos coisa alguma, Pat. Enfatizou cada palavra e fez uma pausa para concentrar-se melhor. Somos amigos, ns, a elite do Universo. Conseguiu erguer-se alguns centmetros, mas logo caiu para trs. A cabea bateu com fora na mesa, o copo escapou-lhe da mo e rolou sobre o carpete. Roncos vieram de baixo, um eco respondeu de cima, e os dois se uniram num dueto desafinado. Depois de algumas horas a nvoa que envolvia o crebro do Major Lokoshan comeou a clarear. Patulli mexeu com a cabea e sentiu uma dor lancinante que o fez estremecer. Fique bem quieto disse a si mesmo. No grile a cuca, cara. Ai! Lullog! Tambm est bbado. Caramba! Mexendo com a cabea apenas o estritamente necessrio, saiu rastejando para a pequena cozinha, mexeu na gaveta de comprimidos e finalmente tirou uma caixa de remdio anti-ressaca. Sentiu que restavam seis comprimidos. Engoliu trs em seco e rastejou para junto de Bredel. Demorou cinco minutes at que seu crebro voltasse a funcionar de maneira indolor e sem produzir alucinaes. Finalmente estava em condies de cuidar do mdico. Depois de mais cinco minutos o Dr. Ingwar Bredel recuperou os sentidos. Olhou em volta estupefato e de repente arregalou os olhos. Seus lbios tremeram. Patulli Lokoshan olhou na mesma direo e engoliu em seco trs vezes. O grande deus domstico estava envolto numa luminosidade verde pulsante. Viam-se perfeitamente as numerosas rachaduras em sua superfcie. De dentro dele saiu uma coisa que provocou um calafrio em Lokoshan. Eram vus negros balanantes, dos quais saa um sopro gelado. Patulli ouviu uma coisa batendo fortemente. Levou algum tempo para perceber que eram seus dentes. Sentiu o frio penetrar-lhe na carne e endurecer os ossos. Quis gritar, alertar Bredel, sair correndo, mas no foi capaz. De repente a luminosidade verde que envolvia Lullog inchou, engolindo os vus negros gelados. De repente um rato-castor apareceu a alguns centmetros da estatueta. Tinha um palmo de altura e possua trs rabos do tamanho de um antebrao humano. Guck! balbuciou Bredel. Gucky! Errei por pouco! disse uma coisa na mente de Lokoshan. Era Lullog! Errar por pouco tambm errar disse o kamashita. A miniatura de Gucky desmanchou-se no nada. A ondulao negra voltou a aparecer, o frio voltou a fustigar Lokoshan. Desta vez quase foi engolido e no mesmo instante o rato-castor Gucky apareceu perto do deus domstico em tamanho natural e com um nico rabo. No se mexia. O Major Lokoshan olhou melhor e viu que o ilt estava incandescente. A incandescncia branca foi diminuindo, passou para o vermelho e acabou desaparecendo de vez. Est fazendo calor afirmou Gucky. O ambiente est superaquecido. Ingwar Bredel irrompeu numa risada histrica. Misso cumprida, amo! soou a voz silenciosa do deus domstico na mente de Lokoshan. O que o cortador de barrigas veio fazer aqui?

Est tendo alucinaes pensou Patulli intensamente. Levantou violentamente a cabea de Bredel e bateu com fora no rosto do mdico. Depois foi pegar outra garrafa de usque e derramou um pouco na boca de Bredel. Isto faz um bem! disse Ingwar. Olhou para Gucky e arriscou um olhar ligeiro para a estatueta. Gucky saiu de dentro disso? perguntou em tom hesitante. O qu? perguntou o ilt em tom indignado. No sabe mais o que aconteceu? perguntou Bredel em tom de perplexidade. Sei, sim respondeu o rato-castor. Teleportei para perto de nosso superano e encontro dois indi... bem, duas pessoas completamente embriagadas. Onde j se viu os membros de uma tropa de elite fazerem uma coisa dessas? Bredel ps a mo na testa e apalpou o galo do tamanho de um ovo de galinha que se formara. Ai! Que coisa! Quer dizer que no saiu mesmo deste ovo ou deste deus? O ilt sorriu com uma expresso maliciosa para o kamashita. Ele deve ter ingerido bastante lcool. Ingwar um sujeito formidvel respondeu Lokoshan. Depois que sua mente clarear as alucinaes vo passar. Bredel brindou-o com um olhar desconfiado e dirigiu-se a Gucky. Voc saltou para cima do console de Khan e desmaterializou... E apareci aqui respondeu o ilt sorrindo. Depois de oito horas. Bredel fez um gesto de pouco-caso. No importa, no importa absolutamente nada. No sou Rhodan. A mim voc no deve nenhuma explicao. Gucky parecia surpreso. Eu vou...! Houve um estalo quando o ar preencheu o vcuo deixado por ele. O Dr. Ingwar Bredel levantou devagar. Foi para perto da estatueta de Lokoshan e passou suavemente os dedos em sua superfcie. A pea recuperara a cor turquesa. Com a altura total de quarenta centmetros, o tronco oval, as pernas robustas de dez centmetros de comprimento e os braos de comprimento igual, que comeavam dos lados da cabea esfrica de quinze centmetros de dimetro, ela parecia uma esttua de Buda de um povo de anes. Bredel sacudiu a cabea enquanto seu rosto se transformava numa mscara de dor. Quem dera que eu pudesse ter certeza...! Queria ter certeza de que tudo isto no apenas um pesadelo...! Patulli Lokoshan riu e ofereceu ao mdico um copo de usque cheio pela metade. Ingwar Bredel esvaziou-o distraidamente e sacudiu o corpo. Brr! At parece que quer deixar-me bbado de novo, seu ano! Que nada! contestou o kamashita. o melhor remdio contra alucinaes, Ingwar. Lokoshan tomou um grande gole da garrafa e voltou a encher o copo de Bredel. Alm disso todo mundo tem o direito de usar seu tempo livre como melhor lhe aprouver. bom que saiba que raramente tomo lcool, mas em certas situaes isto se torna muito conveniente. Levamos semanas dando voltas atravs de uma galxia desconhecida, caamos e somos caados, procuramos e somos procurados enquanto l em casa nos esperam todas as coisas que tornam a vida agradvel. Prosit! Prosit! disse Bredel automaticamente. Os dois esvaziaram seus copos e voltaram a ficar com os olhos vidrados.

O Dr. Bredel encostou o dedo indicador ao peito de Patulli e disse com a lngua pesada: Pat, vamos cantar a cano do corajoso comandante de piratas espaciais, que est em sua cela, sonhando com o espao csmico. O mdico assoou-se emocionado e colocou o brao sobre os ombros de Lokoshan. Andaram balanando de um lado para outro. Quando chegaram estrofe que diz como o pirata preso irrompe em lgrimas, o Administrador-Geral materializou juntamente com Gucky e Atlan. Perry e o arcnida contemplaram os dois por algum tempo e sacudiram a cabea. Conversaremos depois que estiverem sbrios daqui a uma hora, em meu escritrio disse Rhodan. Em seguida os trs voltaram a desaparecer. Destino Intervalo entre o nascimento e a morte. Luta Movimento para dentro e para fora. Trabalho, Execuo do que necessrio Realizao, Criao do que novo. Satisfao, Auto contemplao do Ego. Felicidade, Reflexo do silncio. Da obra As Letras Chamejantes de Llagloan, descoberta em Marte no ano 3.437 do calendrio terrano, produzida cerca de dois milhes de anos antes do tempo atual.

3
Quando Perry Rhodan, Atlan e o rato-castor voltaram sala de comando, os homens estavam imveis, sentados ou de p, dando a impresso de que ouviam atentamente alguma coisa. Ovaron olhava fixamente para o aparelho de comando que trazia no antebrao. Que foi... principiou Perry Rhodan, mas foi interrompido por uma voz metlica sada do alto-falante do hipercomunicador. A voz falava o Gruelfin Moderno. Repito os dados da posio galctica da espaonave terrana que estamos procurando anunciou a voz. Seguiu-se uma srie extensa de coordenadas. Depois disso a voz se calou. Perry Rhodan empalideceu. Correu para junto da mesa da mapoteca, ligou o intercomunicador e gritou: Rhodan chamando sala de rdio. De onde veio a mensagem? Ateno, centro de rastreamento. Apareceu alguma coisa nos hiperrastreadores? Navegao! Os dados correspondem posio atual da Marco Polo? O primeiro a responder foi o Cosmonavegador-Chefe. A transmisso realmente indicara a posio exata da Marco Polo! Mas a sala de rdio no foi capaz de identificar a origem da transmisso, e o centro de rastreamento no detectara espaonaves estranhas se aproximando num raio de dez anos-luz. O intercomunicador foi desligado. O Administrador-Geral olhou para Ovaron como quem no sabe o que fazer. Recebeu a transmisso em seu aparelho de pulso? O ganjsico parecia ter acordado de um pesadelo. O qu? Sim, tambm a recebo, Perry. Gostaria de dizer quem forneceu nossa posio aos takerers. A voz estranha voltou a sair do hipercomunicador. Perry Rhodan esperou que a transmisso passasse antes de fazer uma ligao de hipercomunicador com o laboratrio hiperfsico. Disse que queria falar com Geoffry Abel Waringer. Waringer levou noventa segundos para atender ao chamado. Por que me chamou? perguntou em tom indignado. Voc sabe que estou fazendo experincias complicadas. Foi justamente por isso que resolvi ligar, Geoffry. Algum que no conhecemos indicou a posio de nossa nave atravs de um transmissor de alta potncia. Trate de pr em funcionamento quanto antes o aparelho de interferncia, nem que seja em carter provisrio. Waringer respirou profundamente. Nossa posio foi revelada. Riu zangado. Que acha que estamos fazendo? Exatamente aquilo que voc pede. Meu planejamento no prev mais que o funcionamento provisrio do aparelho. Trabalhamos que nem loucos, mas o aparelho ainda no ficou pronto. Quanto tempo ainda vai demorar? insistiu Perry.

No sei. Tento acelerar os trabalhos, mas muito mais depressa do que estamos fazendo no possvel Est bem. Obrigado. Desligo. O Administrador-Geral desligou e fitou os presentes. Deixou o olhar pousado em Gucky, que quase no abrira a boca depois de ter voltado do desconhecido. No acreditava que a aventura misteriosa de Gucky tivesse alguma ligao com o fato de a posio da nave ter sido revelada, mas as relaes entre os acontecimentos dos ltimos dias tinham sido tantas que no se podia ter certeza de que a resposta a esta pergunta devia ser negativa. No sabe mesmo onde esteve? perguntou Rhodan em tom hesitante. Os olhos grandes de Gucky fitaram-no com uma expresso triste. Nem sequer sei que estive em qualquer lugar a no ser dentro da Marco Polo, Perry respondeu o ilt em voz baixa. possvel que minha rematerializao s tenha sido retardada por causa da atuao de energias desconhecidas. Acho que devemos mudar de posio, senhor! exclamou o Coronel Korom-Khan em tom insistente. Est certo respondeu Rhodan. Primeiro leve quatro horas fazendo manobras desviacionistas. Precisamos ganhar tempo, para que Waringer possa terminar a construo do transmissor destinado a criar interferncias. Acho que depois disso o problema que enfrentamos no momento estar resolvido. O comandante confirmou. Perry voltou a dirigir-se ao rato-castor. Como se explica o fato de voc ter parado justamente no camarote do Major Lokoshan? O ilt fitou-o com uma expresso de perplexidade. No existe nenhuma explicao, Perry. Acho o kamashita suspeito disse o Lorde-Almirante Atlan. Quando vejo seu deus domstico Lullog sinto um calafrio. Ele est escondendo alguma coisa. Quem? O deus domstico? perguntou Tschubai. claro que s pode ser o kamashita respondeu Atlan contrariado. O teleportador riu baixo. O Major Lokoshan oficial da Segurana Solar objetou. Deighton muito exigente na escolha de seu pessoal, Lorde-Almirante. Isto eu garanto. Quanto a mim, tenho certeza de que Lokoshan um bom terrano. Tem suas peculiaridades, mas deve ser por ter vindo de um planeta diferente da Terra, onde at as formas de convivncia no so as mesmas. Lokoshan e Gucky so amigos disse Fellmer Lloyd. Mesmo que briguem de vez em quando. Acho que o baixinho sentiu-se instintivamente atrado por Lokoshan e por isso rematerializou no camarote dele. Pode ser disse Gucky. Acontece que o Dr. Bredel afirma que sa de dentro do tal do deus e de fato tenho medo de Lullog. Perry sacudiu a cabea. No dou muito valor s declaraes de um indivduo embriagado, baixinho. Vimos que Bredel e Lokoshan estavam completamente embriagados. Rhodan lanou um olhar ligeiro para a tela de relevo quando a Marco Polo entrou no espao linear. Um sol azul brilhava no ponto de interseo das linhas eletrnicas. Servia como ponto de orientao. Vou dar um sermo nos dois quando tiver tempo. Rhodan fez uma ligao com o centro de rastreamento.

Que diz o sensor do semi-espao? Por enquanto no h ningum nos perseguindo, senhor respondeu o Major Ataro Kusumi, chefe do setor de rastreamento. Mostrou-se calmo e delicado como sempre. Perry virou a cabea quando ouviu algum pigarrear. Sorriu ao reconhecer o moritator Shekonu, que fora salvo h cerca de dois meses do planeta Mysysher. Shekonu usava o ttulo honorfico O Iniciado. Era um jovem simptico, alto e de compleio robusta. Alm de um crebro altamente desenvolvido e de uma grande inteligncia, possua certas parafaculdades. Era capaz de localizar tryzomas e exercer sua influncia parassugestiva sobre os outros. Mas a ltima faculdade era pouco acentuada. Uma coisa que muitas vezes provocava gracejos entre os tripulantes e ao mesmo tempo tornava o moritator mais simptico era sua incapacidade de realizar trabalhos manuais. Sente, Shekonu! disse Rhodan em tom amvel. O iniciado sorriu. Ouvi dizer que seres desconhecidos revelam a posio de sua nave, Administrador-Geral disse. Perry Rhodan confirmou com um aceno de cabea e examinou o rosto de Shekonu. Chame-me de Rhodan, Shekonu. Faa o favor de sentar e dizer qual sua opinio. Quer tomar uma xcara de caf? Ou prefere ch? Shekonu parecia confuso. Sentou devagar. Prefiro caf, Rhodan. Fico admirado em v-lo to calmo quando algum manda a frota takerer no seu encalo. Perry Rhodan exibiu um sorriso frio. Fitou um por um os homens reunidos junto mesa da mapoteca. Todos conheciam o sentido desse olhar e responderam com um aceno de cabea. Rhodan pediu caf para todos. Por que no haveria de estar calmo, Shekonu? perguntou finalmente. A posio transmitida j no corresponde real. Mas agora... Rhodan calou-se. Cerrou fortemente os lbios. H instantes a Marco Polo voltara ao espao normal para orientar-se. Nesse instante a voz metlica voltou a sair do alto-falante do hipercomunicador. A nave terrana encontra-se no momento em voo infra-luz rugiu a voz. As coordenadas so as seguintes... Seguiu-se a indicao exata das coordenadas. As coordenadas conferem, chefe anunciou o navegador-chefe dali a instantes. Atlan praguejou. Rhodan respirou profundamente, voltou a dirigir-se ao moritator e perguntou: Veio para comunicar sua opinio, Shekonu...? O iniciado ergueu a xcara, derramou um pouco de caf sobre a calva e respondeu: De forma alguma, Rhodan. Vim para pedir informaes mais detalhadas a respeito das transmisses. Em seguida largou a xcara no ar. Ela caiu ao cho e rolou para baixo da poltrona anatmica na qual Shekonu estava sentado. Sinto muito disse o iniciado, enfiando-se embaixo da poltrona. Bateu em sua armao. Voltou com a xcara vazia na mo, saiu da poa de caf e foi parar sobre os joelhos de Atlan. Gucky exibiu o dente roedor. Alm de ter duas mos esquerdas, ele tem dois ps esquerdos disse. Em seguida levantou Shekonu telecineticamente e colocou-o no seu lugar.

Uma garrafa trmica de caf para o iniciado disse o garo que estava parado perto dele. Desculpe a falta de jeito, Rhodan disse Shekonu. Parece que hoje no meu dia. O iniciado ps a mo na testa e fez uma careta. No se sente bem? perguntou Rhodan em tom preocupado. A Marco Polo voltou a entrar no semiespao e iniciou mais uma etapa de voo linear. Estas flores, Rhodan cochichou o iniciado e olhou para o peito do uniforme de Rhodan. Elas me deixam confuso. Suas cores irradiam uma fora hipntica. Perry examinou seu peito, mas no viu nenhuma flor. Sabia que no a colocara. E essa bola luminosa em cima de seu ombro cochichou o moritator. Por que no samos da gruta? O ar est quente e pesado. A gua tem um cheiro de podre. Rhodan quis dizer alguma coisa, mas resolveu que no. Fez uma ligao de intercomunicador com a diviso psiquitrica da nave e solicitou dois robs especializados. Antes assim! exclamou Shekonu e virou a cabea. Trazia uma expresso estranha no rosto. Ar puro! Liberdade! Seus olhos escureceram. Mas estas aves negras! Suas asas encobrem o sol. Seus bicos devoram o afraneit. O iniciado choramingou. Os dois robs especializados entraram, envolveram o iniciado num campo de transporte e levaram-no atravs da escotilha blindada. Que vem a ser o afraneit? perguntou Perry ao Ganjo. o nome que a mitologia ganjsica antiga deu energia vital do Universo respondeu Ovaron e franziu a testa. Estou preocupado por causa das faculdades mentais de Shekonu, Perry. Um homem como ele sempre est no fio de navalha entre a normalidade e a loucura. O Administrador-Geral balanou a cabea num gesto de dvida. Geralmente este limite s transposto quando se sofre uma carga psquica muito pesada, Ovaron. No acredito que a transmisso do desconhecido ou dos desconhecidos tenha representado uma carga deste tipo para Shekonu. Esta se sentindo bem, Ovaron? perguntou Atlan de repente. E os mutantes, como vo? Os mutantes sacudiram a cabea. O Ganjo refletiu um pouco. Esto pensando em outro teste, Atlan disse. Quanto a mim, no sinto nada. At estou muito bem. Mas... Ovaron interrompeu-se quando o intercomunicador que se encontrava frente do lugar de Rhodan deu o sinal de chamada. Perry apertou o boto que ligava o aparelho.

Rhodan falando. Diviso psiquitrica, Professor Wutz. O estado de Shekonu est se agravando. O iniciado agita-se furiosamente, mas seus males parecem ser exclusivamente psquicos. Sua sanidade mental corre algum perigo? Ainda no se pode dizer. Estamos preparando um psicograma. Muito bem. Quero ser avisado assim que tiver o resultado. Desligo. Neste instante soaram os alarmes. Perry Rhodan olhou para as telas panormicas. Viu que a Marco Polo tinha voltado ao espao normal. Ateno, detectamos alguma coisa! informou o Major Kusumi. Uma frota takerer formada por quatro mil cento e dez unidades pesadas e mdias, trinta milhes de quilmetros a estibordo, no setor vermelho. Acaba de sair do espao linear. Recebemos impulsos de rastreamento de grande intensidade, senhor. Rhodan agradeceu, deu ordem para que Korom-Khan se livrasse dos perseguidores entrando no semi-espao e voltou a sentar em sua poltrona anatmica. At parece coisa do diabo! falou. A Marco Polo no passa de um animal acuado. Ser que ainda poderemos cumprir nossa tarefa? *** Ataro Kusumi fez uma mesura entrada de Rhodan. O oficial natural do estado federado terrano do Japo tinha uma tendncia para a cortesia exagerada. Os outros ocupantes da sala de rastreamento sorriram descontraidamente para o Administrador-Geral. Respeitavam Kusumi, mas isto no os impedia de acharem graa no comportamento dele. Perry esperou pacientemente que o rosto de Kusumi se erguesse de novo e retribuiu o sorriso forado com um ligeiro aceno de cabea. S vim para dar uma olhada nos perseguidores disse e aproximou-se do setor da tela de imagem no qual se via a imagem da frota takerer transmitida pelos sensores do semi-espao. As espaonaves pareciam um bando de peixes de guas profundas luminosos. s vezes sua luminosidade era encoberta por estranhas descargas que, segundo se sabia, compensavam a diferena do potencial energtico entre o hiperespao e o conjunto espcio-temporal da quarta dimenso. s vezes as manchas luminosas transformavam-se em traos negros. Outras vezes saa deles um fogo de artifcio de lampejos sem massa e enxames de fagulhas. Na opinio de Rhodan devia tratar-se de processos de carga e descarga esttica dos campos estruturais que protegiam a Marco Polo e as naves que a perseguiam contra a influncia do semi-espao. Os perseguidores permaneciam sempre mesma distncia. Acompanhavam dentro de segundos as mudanas de rota que a nave terrana executava. um quadro impressionante, senhor disse Ataro Kusumi com a voz abafada. Sem dvida respondeu Rhodan em tom delicado. O sensor de semi-espao mesmo uma pea extraordinria, senhor disse Kusumi. Nada lhe escapa. Infelizmente no temos o monoplio dessa pea, major. uma pena, senhor. Soube que o Professor Waringer trabalha na construo de um transmissor que cria interferncias capazes de cegar os sensores inimigos... Voc sabe perfeitamente que isso mesmo, pensou Rhodan.

Esse major um maroto disse de repente Roi Danton, que entrara sem que ningum percebesse. Sabe perfeitamente o que o tio Waringer est fazendo. No foi ele que deu a ideia dos moduladores de supercarga que est sendo usada na construo do aparelho? O olho esquerdo de Kusumi tremeu ligeiramente, mas ele conseguiu fazer uma mesura para Danton. Sinto-me muito feliz porque o Professor Waringer pde aproveitar minha ideia to modesta, senhor respondeu. Chame-me de majestade! indignou-se Roi. E trate de pr um pouco mais de vida nesse rosto de porcelana. Mike...! disse Rhodan em tom enrgico. De repente Kusumi abandonou os modos amveis. No vou chamar coisa alguma, seu macaco arrogante! gritou em tom exaltado. Se no sair daqui imediatamente, vou... vou bot-lo para fora. Saio porque quero. At logo mais, rosto de porcelana. Roi Danton saiu saltitando. No mesmo instante o comportamento do Major Kusumi voltou ao normal. Fez outra mesura para o Administrador-Geral. Sinto que tenha sido obrigado a presenciar isto. Peo perdo pelo que aconteceu em minha diviso. O senhor fez o que estava certo, major. Isso no faz diferena, senhor. O Administrador-Geral suspirou. Repreenderei meu filho, major. No senhor objetou o major. O problema meu. Foi uma coisa que aconteceu em minha diviso. Como queira respondeu Rhodan em tom de resignao. O dever me chama. At logo mais. Volte a honrar-me logo com outra visita, senhor respondeu Ataro Kusumi e fez uma mesura. Perry Rhodan tomou o elevador antigravitacional e foi clnica da nave, onde se dirigiu diviso psiquitrica. O Professor Thunar Eysbert j estava l. O encefalograma de Shekonu uma calamidade, senhor informou. estranho, mas existem pausas durante as quais fica completamente normal, com exceo dos desvios resultantes de suas faculdades parapsquicas. Perry refletiu. Que concluso se pode tirar disso, professor? Eysbert parecia indeciso. Shekonu pode ter ficado esquizofrnico, mas a disposio geral que demonstra parece indicar o contrrio. Ou ento reage a certas influncias externas que no notamos. Hum! fez Rhodan em tom pensativo. Aproximou-se da cama na qual estava deitado o moritator. Havia numerosos eletrodos presos cabea e ao resto do corpo. Shekonu disse uma coisa cochichando, mas falou baixo e de forma inarticulada e no pde ser compreendida De repente ergueu-se na cama e sua vista clareou. Fitou o Administrador-Geral e disse de forma bem perceptvel: So os rastreadores de converso pralitzeanos, que permitem...

Sua boca fechou-se, uma espcie de filme transparente cobriu seus globos oculares e o iniciado caiu para trs com um gemido. Perry Rhodan ficou estupefato. Os rastreadores de converso pralitzeanos eram uma parte importante do propulsor dimesexta. Serviam para converter as unidades energticas pertencentes s dimenses normais em impulsos da sexta dimenso. Mas nem estas peas nem os propulsores da sexta dimenso estavam funcionando na Marco Polo. S eram usados para viajar de uma galxia para outra. O Administrador-Geral usou o intercomunicador para pedir ao engenheiro-chefe que mandasse fazer uma verificao nesses aparelhos. Em seguida foi pessoalmente ao centro de controle do propulsor dimesexta. O engenheiro-chefe, Tenente-Coronel Tcnico Nemus Cavaldi, j se encontrava na espaosa cabine de controle. Juntamente com mais dois oficiais tcnicos acompanhava as escalas luminosas de alguns instrumentos. Perry olhou pela parede transparente de troplon blindado e viu um dos aparelhos esfricos de oito metros e meio de dimetro suspenso no campo energtico em cima da conexo do polo superior do propulsor dimesexta. Havia dois robs tcnicos parados embaixo do aparelho. Parecia que aguardavam instrues de Cavaldi. Depois de algum tempo Cavaldi virou o rosto para Rhodan. Havia um espanto ligeiro estampado em seu rosto redondo. Passou a mo pela barba negra amarrada em tranas e disse: Este aparelho funciona ininterruptamente na semitrilha da sexta dimenso, senhor. Parece que tira sua energia dos campos de conteno, j que depois que aumentou o consumo bloqueamos o fornecimento direto. Faa o aparelho descer ao cho e desligue o campo de conteno! ordenou Rhodan. Cavaldi dirigiu-se aos companheiros. Baixem essa bola dos infernos, rapazes! Cuidado! Isso vale tanto como se fosse de inquelnio macio. Cavaldi sorriu, mas logo voltou a ficar srio e, dirigindo-se a Rhodan, disse: Dei ordem para examinar tambm os trs aparelhos de reserva, senhor. O relatrio j deveria ter... L vem! O engenheiro foi rapidamente para junto do intercomunicador e perguntou: Ento...? Os aparelhos funcionam como transmissores na sexta dimenso! gritou uma voz em pnico. Calma, cara respondeu Nemus Cavaldi. Numa hora como esta no podemos perder o controle dos nervos. Quer dizer que apesar de no receberem nenhum suprimento de energia os trs aparelhos transmitem no semiplano da sexta dimenso? Isso mesmo, senhor... J basta, rapaz. Fume um cigarro, tome uma xcara de ch ou v ao banheiro para que seus estabilizadores mentais voltem a funcionar. Desligo. Pronto! anunciaram os dois oficiais tcnicos num s flego. Aparelho no cho, campos desligados. Cavaldi sorriu, olhou atentamente para uma escala luminosa e acenou com a cabea. Foi o que pensei. Os campos que atravessam os MP so to numerosos, que os aparelhos sempre recebem energia suficiente para seu funcionamento. Em seguida fitou o Administrador-Geral.

Pois isto, senhor. Provavelmente arrastamos atrs de ns uma trilha de rastreamento brilhante. Quer que mande desmontar essas crias do inferno? Perry foi obrigado a rir das expresses usadas por Cavaldi. Por enquanto no. De qualquer maneira muito obrigado por ter trabalhado to depressa. No h nada a agradecer, senhor respondeu Cavaldi sorrindo. Em meu setor sempre se trabalha depressa, senhor. ALM. Perry Rhodan virou-se na porta. Que significa ALM? O sorriso no rosto de Cavaldi acentuou-se. At logo mais, senhor. Em seguida fez um sinal para os companheiros Icem isso de novo, rapazes. Perry saiu sacudindo a cabea. Cavaldi era mesmo um cara maluco. Mas era um monstro em sua rea e o importante era isto. Perry logo voltou a pensar em Shekonu e nas naves que os perseguiam. Provavelmente a mente de Shekonu era influenciada pelos impulsos da sexta dimenso emitidos pelos rastreadores de converso pralitzeanos. O mais importante no momento era que a posio da Marco Polo no fosse revelada pelas informaes do ou dos desconhecidos, nem pelos impulsos da sexta dimenso emitidos ininterruptamente. Nem mesmo os transmissores de Waringer com suas interferncias seriam capazes de afastar os takerers dessa pista. Acabariam cercando a Marco Polo e destruindo-a com seu fogo concentrado. S havia uma possibilidade de evitar isso ou duas, desde que se quisesse aceitar a segunda. Rhodan sabia o que fazer. *** A reunio foi realizada na sala de conferncias C. Alm de Perry Rhodan e seus colaboradores mais chegados compareceram as mulheres e homens pertencentes Comisso Cientfica da Marco Polo e dois representantes do conselho operacional de bordo, alm de Gucky. Rhodan fez um resumo dos fatos. Se no quisermos que a Marco Polo seja destruda, concluiu temos de livrar-nos quanto antes dos RCP que nos traem. Esta minha opinio. Peo a manifestao dos presentes. E as manifestaes vieram... Primeiro o Coronel Elas Korom-Khan pediu a palavra. O comandante mal conseguiu esconder o nervosismo. Senhor, disse todos os tripulantes da Marco Polo sabem que sem os rastreadores de converso pralitzeanos nosso propulsor dimesexta no servir para mais nada. Se lanarmos os aparelhos fora da nave, estaremos nos condenando ao ostracismo em Gruelfin. Nunca mais poderemos voltar galxia da humanidade. Por isso sou inteiramente contra sua proposta, senhor. Isso mesmo exclamou o Tenente-Coronel Senco Ahrat com sua voz gutural. O senhor ter de explicar o que pretende colocar no lugar dos RCP para podermos considerar sua resposta. Isso no possvel respondeu Rhodan calmamente.

Quis dizer alguma coisa, mas preferiu calar-se. O terceiro homem a pedir a palavra foi o Dr. Pradin Lutzow, substituto do representante do chefe das operaes e chefe da comisso de direitos dos tripulantes. Era um homem alto e esbelto de quarenta e sete anos, moreno, o tipo do atleta com cabelos negros cacheados. Lutzow falou num tom gelado. Trata-se de nos livrarmos de um perigo mortal, conforme o senhor mesmo disse h pouco. Mas ser que no poderamos afastar este perigo retirando-nos temporariamente para nossa galxia? Colhi informaes detalhadas e tenho certeza de que os conversores funcionam perfeitamente, a no ser pelas radiaes de que j falamos. O Lorde-Almirante levantou antes que mais algum pudesse pedir a palavra. Encarou Pradin Lutzow. O senhor falou numa retirada temporria, Dr. Lutzow. Mas o adjetivo temporrio representa uma iluso... Ouam, ouam! gritou Gucky com a voz estridente. ... ilusrio repetiu o arcnida. Quando poderamos voltar para Gruelfin? No num tempo previsvel, senhoras e senhores. Assim que chegssemos a esta galxia, seramos localizados e perseguidos pelas frotas takerers. Provavelmente acabaramos chegando mesma concluso que o Administrador-Geral. Se quisermos conseguir alguma coisa e bom que consigamos logo, para livrar a humanidade de uma pedoinvaso dos takerers devemos agir logo usando os meios mais eficientes de que dispomos. Atlan fitou os presentes um por um antes de prosseguir. Ainda devemos considerar outro aspecto, que infelizmente no mereceu a ateno dos oradores que me precederam. Se voltssemos imediatamente galxia da humanidade estaramos traindo Ovaron de forma indireta. E no devemos esquecer de que a humanidade solar em ltima anlise deve sua existncia a ele. Qual sua opinio, Tolot? Lutzow saltou da poltrona e exclamou em tom exaltado: No justo que os defensores da proposta de Rhodan se ajudem uns aos outros. Protesto contra isso. Cerca de metade das pessoas reunidas aplaudiu. Ouviram-se vaias isoladas. Um sorriso forado aflorou aos lbios do arcnida. Mais algum quer usar a palavra antes de nosso amigo halutense? perguntou Rhodan depois que os presentes se acalmaram um pouco. Ningum se manifestou. O protesto de Lutzow perdera o objetivo. Perry sabia perfeitamente que o resultado seria este, uma vez que Icho Tolot tinha prestado servios enormes humanidade. Sua opinio pesava quase tanto quanto a do Administrador-Geral. O halutense no saiu de sua poltrona especial. Ningum ficou contrariado com isso, pois toda vez que o gigante se levantava as coisas eram sacudidas ao redor dele. Acho... principiou Tolot com a voz apagada ...que a sugesto de meu amigo terrano a melhor que pode ser apresentada nas circunstncias presentes. Em minha opinio dois fatores tm um peso decisivo. Primeiro, o tempo trabalha contra ns e muito importante para toda a humanidade que descubramos quanto antes se est para ser lanada uma invaso takerer contra a galxia da humanidade. Alm disso ainda estamos em dbito com Ovaron. Se no podemos desenvolver uma operao em grande

escala para quebrar o domnio takerer em Gruelfin, acho que temos o dever de ajud-lo no que podemos para que encontre o que resta de seu povo. Alm disso a maioria dos presentes conhece meu amigo Rhodanos muito menos que os imortais e eu. Sei por experincia prpria que Rhodan no pensa em ficar para sempre em Gruelfin. Pelo que conheo dele, j est refletindo para encontrar um meio de apoderar-se de uma grande nave dos takerers que possa levar-nos para casa. Tolot soltou uma estrondosa gargalhada, mas logo se interrompeu ao ver os rostos desfigurados pela dor. Seria um tanto arriscado confiarmos na possibilidade de nos apoderarmos de uma espaonave objetou o analista-chefe Professor Dr. Rulan Claiber. Permita, ilustre, que lembre as inmeras situaes perigosas em que meu honrado progenitor entrou e voltou a sair disse Roi Danton. Alguns riram, outros ainda pareciam cticos. A Dra. Hannah Anouilh levantou. Alm de assistente de Thunar Eysbert, era presidente da Comisso de Direitos da Mulher da Marco Polo. Ns mulheres encaramos a situao de uma forma um pouco diferente que os representantes do chamado sexo forte disse em tom calmo. Vocs homens se divertem quando conseguem encher-se de fama atravessando perigosas aventuras. Hannah ficou calada at que as gargalhadas terminassem. At Perry Rhodan fora obrigado a rir. Um pouco contrariada, prosseguiu: No acho isto nem um pouco engraado e sei que a mesma coisa acontece com as quatrocentas e sessenta e sete tripulantes do sexo feminino. Ns mulheres no procuramos excitar os nervos por meio de aventuras pelo menos no a de que estamos falando. Apresentamo-nos voluntariamente para servir na frota, justamente porque queremos trabalhar de forma fria e objetiva em benefcio da humanidade. Tenho certeza de que possvel defender-se de uma eventual ameaa pelo Imprio Takerer de forma puramente defensiva, em nossa prpria rea de soberania. Quanto ao dever moral que temos para com o Ganjo, ainda poderemos cumpri-lo depois que tivermos rechaado uma eventual invaso takerer, quando voltaremos a Gruelfin em condies bem diferentes Qual sua opinio, Administrador-Geral? Perry Rhodan acenou calmamente com a cabea, cruzou os braos sobre o peito e respondeu: Fico grato por sua explanao, Dra. Anouilh. Mas vejo que est muito impregnada pelo sentimento. Sem dvida existem a bordo da Marco Polo alguns homens que esto procura da grande aventura de sua vida, mas os argumentos apresentados pelos representantes do sexo masculino deveriam t-la convencido de que esto em minoria. Garanto que no fao parte deste grupo, Dra. Anouilh. Estou aqui porque como chefe de governo eleito do Imprio Solar tenho o dever de investigar uma situao de perigo grave para poder enfrent-la. Isto exige um raciocnio frio e objetivo. Por enquanto conseguimos escapar s frotas takerers. S lutamos quando no nos restava alternativa. Quanto defesa contra uma invaso takerer que, conforme soubemos em Leffa, no dever ser realizada por meio de um ataque convencional de frotas de guerra, mas atravs da ao secreta de pedotransferidores as unidades da frota do Imprio pouco

nos ajudariam a recha-la. Sinto muito, Dra. Anouilh, mas temos de partir deste pressuposto. O Dr. Pradin Lutzow voltou a levantar. Senhor, sugiro que adiemos a deciso final para que o problema seja examinado por algumas comisses. O rosto de Rhodan assumiu uma expresso gelada. Se pensa que esta conferncia foi convocada para tomar uma deciso o senhor est enganado, Dr. Lutzow respondeu em voz baixa. No tenho nada contra sua pessoa, mas s pedi sua presena porque queria ouvir a opinio dos senhores para tomar uma deciso a ser expressa por meio de uma ordem. Pradin Lutzow sentou. Parecia perplexo. Quer dizer que vai dar sua ordem, mesmo que a maioria dos tripulantes tenha outra opinio...? Acha que no tenho este direito? perguntou Perry em tom enrgico. Lutzow sacudiu a cabea. claro que no, senhor. A Marco Polo no uma empresa comercial, e o senhor o comandante supremo das foras armadas do Imprio. Mas receio... Lutzow mordeu o lbio. Receia o qu, por favor? perguntou o Administrador-Geral. Korom-Khan respondeu no lugar de Lutzow. Seu rosto era de uma tonalidade cinzenta. Os oficiais e tripulantes no aceitaro sua ordem sem mais aquela, senhor disse em tom spero. Seria um motim respondeu Rhodan em tom frio. De que lado estar? Do seu lado, evidentemente respondeu o comandante e baixou a cabea. Sei que o motim no a soluo, mas peo que procure compreender que uma ordem como esta lanaria a tripulao num conflito grave. Um simples mortal no tem a mesma pacincia que o senhor. Quer que os problemas e conflitos sejam resolvidos num prazo razovel. Compreendi perfeitamente, coronel retrucou Rhodan sem a menor emoo. Mas j tomei minha deciso. A discusso s serviu para refor-la. Os RCP sero lanados no espao, o mais depressa que isso seja tecnicamente possvel. Em seguida damos o fora. Providencie, coronel. Os presentes retiraram-se um tanto deprimidos. O Lorde-Almirante Atlan seguiu-os com os olhos. Em seguida dirigiu-se a Rhodan. No acredito que haja um motim, amigo. Mas se houver...? Perry fitou-o com uma expresso resoluta. Se no tivesse certeza de que minha deciso est certa provavelmente teria aceito os argumentos contrrios, Atlan. O que voc faz quando est convencido de que uma deciso sua est certa? Procuro imp-la. Perry Rhodan acenou com a cabea. Eu tambm. J tomei minhas providncias para que no possa haver um motim declarado. Rhodan olhou para o relgio. H noventa segundos a biopositrnica ativou um circuito especial. Passou a obedecer exclusivamente s minhas ordens. Como sabe, todos os robs esto submetidos biopositrnica.

Vamos para onde precisam de ns. As nebulosas csmicas so palcos da vida, que se erguem e descem que nem o Khrau no deserto; enquanto as culturas se formam giram preguiosamente e moribundas se revoltam, nas pulsaes da eternidade, observando em silncio. Da obra As Letras Chamejantes de Llagloan, descoberta em Marte no ano 3.437 do calendrio terrano e produzida cerca de dois milhes de anos antes do tempo atual.

4
Perry levantou o brao com o telecomunicador ao ouvir o sinal de chamada. Pois no. Aqui fala guarda rob da eclusa central, senhor disse uma voz sem nenhuma modulao. O Tenente-Coronel Restonow quer falar com o senhor. Est acompanhado por quatro pessoas e diz que urgente. Mande-o entrar! ordenou Rhodan ao rob. Rhodan levantou quando Pawo Restonow e quatro oficiais da nave entraram. O chefe da quinta flotilha de cruzadores estava com o rosto srio, mas no demonstrava nenhuma insegurana. Fez uma continncia ligeira e disse: Tenente-Coronel Restonow chefiando uma delegao que representa cerca de seiscentos oficiais. Fomos incumbidos de dizer-lhe que a oficialidade da Marco Polo no concorda com a ordem de lanar no espao o rastreador de converso pralitzeano, senhor. Pedimos que a ordem seja revogada. Perry respirou profundamente para ficar calmo. Sabia que Restonow era um dos melhores chefes de flotilha. Seria errado recrimin-lo. Ser que minha ordem imoral? perguntou em voz baixa. Isso no, senhor... Acha que criminosa? De forma alguma. Queramos... Estou prejudicando os interesses da humanidade? No. O senhor conhece seus direitos e deveres e os meus, tenente-coronel prosseguiu Perry em tom implacvel. Acha que minha ordem se enquadra no artigo do Cdigo da Frota segundo o qual o comandante que infringir as leis do Imprio Solar deve ser destitudo do comando? No senhor! respondeu Restonow em tom desesperado. No se trata de leis... Sei perfeitamente do que se trata respondeu Perry Rhodan com um sorriso ligeiro. Tambm sei que os motivos que o levaram a dirigir-se a mim so honrados. Rhodan levantou um pouco a voz. Mas tambm sei que tomei minha deciso porque quero o melhor. Informe os homens que lhe deram a incumbncia de que no modificarei a deciso porque seus argumentos no tm bastante peso. Que diabo! exclamou um jovem major. Vai conformar-se com isso, Pawo? Em seguida dirigiu-se a Rhodan. O senhor nem ouviu nossos argumentos. O major estava vermelho de raiva. Perry sorriu, mas sua voz soou gelada. Conheo seus argumentos, major. J os considerei alm de ouvi-los na reunio dos quadros de comando antes de dar minha ordem. Voltem aos seus lugares. Nos momentos de perigo extremo s existe um homem a bordo que d as ordens e oito mil que devem cumpri-las. O major respirava ruidosamente. Em compensao Pawo Restonow soube controlar-se muito bem.

Obedeceremos, senhor respondeu em tom firme. Mas ainda falaremos sobre isto. Fez uma continncia solene e deu meia-volta tambm de uma forma exageradamente solene, que h tempo tinha cado em desuso na frota e saiu andando frente da delegao. Atlan sorriu. Seus terranos so uma raa que tm uma autoconfiana danada, brbaro. Perry tambm exibiu um sorriso. Quero que sejam assim, prncipe arcnida. No mesmo instante voltou a ficar srio. Tomara que acontea aquilo que eu espero. Atlan fitou-o com uma expresso de curiosidade. O que voc espera, terrano? perguntou em tom de conspirao. Rhodan sacudiu a cabea. Prefiro no falar sobre isto. Pelo menos por enquanto. Em seguida fez uma ligao com o comandante e perguntou em tom indiferente: Tudo preparado para lanar os RCP, coronel? Tudo preparado, senhor. Lanar no espao. Dali a instantes: RCP lanados no espao, senhor. Rastreamento anuncia a presena de trs grupos de naves inimigas. Entrarei no espao linear. A potncia dos propulsores da Marco Polo foi aumentada. A nave acelerou capacidade mxima de setecentos e vinte quilmetros por segundo ao quadrado. Os doze centros geradores com oito reatores Schwarzschild cada um possuam uma capacidade de gerao de novecentos e sessenta bilhes de kilowatts para abastecer os propulsores e campos defensivos. Os oficiais do setor de rastreamento forneciam em tom calmo os dados a respeito da rota, da velocidade e da posio relativamente Marco Polo. O centro de artilharia anunciou que estava em regime de prontido de combate. Se estivessem numa simples manobra, o entrosamento dos diversos setores no poderia ser mais perfeito. Finalmente a nave entrou no espao linear. Os contingentes da frota takerer demoraram mais em segui-la que das outras vezes. O grande nmero de unidades tomava mais difcil a coordenao. Mas vieram e perseguiram a Marco Polo que nem lobos famintos. Mas o Coronel Korom-Khan no seria um mestre em seu ofcio se no acabasse por livrar-se dos perseguidores. Demorou setenta minutos, mas depois disso os takerers perderam definitivamente a pista. E j no existiam os rastreadores de converso pralitzeanos cujos impulsos colocariam os perseguidores novamente na pista da nave terrana. Quer dizer que encalhamos na galxia Gruelfin disse Atlan laconicamente. Perry ia responder, mas foi interrompido pelo sinal de chamada do intercomunicador. O rosto do Major Ataro Kusumi apareceu na tela de imagem. Brilhava com a transpirao, mas o olhar do rastreador-chefe era amvel como sempre. No sei se importante, senhor disse. Observei uma coisa... O major hesitou. Parecia que lutava consigo mesmo. Estou esperando! disse Rhodan. Ataro Kusumi respirou profundamente.

So os rastreadores de converso, senhor! exclamou nervoso. Desapareceram sem deixar o menor vestgio assim que saram dos poos de lanamento. De um instante para outro, senhor. Perry sorriu como quem tinha compreendido. Vira confirmados seus pressentimentos e esperanas. Fico-lhe muito agradecido, major respondeu. A informao que acaba de dar muito til. Ningum entende o que voc quer dizer disse Atlan depois que a tela se apagou. Por que a informao de Kusumi muito til para ns que encalhamos nesta galxia? Porque prova que no estamos encalhados respondeu Rhodan calmamente. Passamos por mais um teste. *** Ele sabe perfeitamente o que faz disse o kamashita assistente de Eysbert. No tenha a menor dvida, Hannah. Acho que o que disse a respeito do teste est certo. Hannah balanou a cabea num gesto de dvida. Estava paisana. Trajava cala que brilhava num azul terconite entremeado de fios de hovalgnio, blusa de linho branca simples e um casaco negro com desenhos prateados bordados. Patulli Lokoshan usava o uniforme social da Frota Solar: calas-tubo negras seguras por um cinto tranado de prata legtima, uma espcie de blazer verde-oliva, camisa cinza--prateada com lao negro, alm de luvas de seda brancas. O bon ficara no armrio. Devo confessar que Rhodan uma cabea brilhante disse Hannah. Mas o senhor no acha que essa histria dos RCP que se desmancham no nada no nos garante que voltaro a sair do nada? O major da Segurana Solar sorriu vagamente. A esteira rolante levou os dois para junto do portal iluminado do Music Hall, de onde saa uma melodia beatle. Querida Hannah explicou pacientemente. Nem tudo que Rhodan faz pode ser explicado em termos racionais. Rhodan um homem que em certas situaes confia na intuio, porque sabe que o instinto nunca o enganou. A senhora h de reconhecer que as grandes criaes do esprito so devidas intuio de pensadores geniais. O fato que a intuio apreende e analisa uma situao muito mais depressa que a bio-positrnica mais eficiente. Hannah Anouilh deu uma risadinha e deu o brao a Patulli. No se importou com o fato de o kamashita ser muito mais baixo que ela. Os dois saram da esteira rolante trinta metros antes da entrada do Music Hall. Puseram os ps na pequena praa enfeitada com mosaicos. frente, ao lado e atrs deles outros casais, e um nmero ainda maior de homens desacompanhados, dirigiu-se ao mesmo lugar. Music Hall era um lugar muito apreciado para os tripulantes da nave principal e seus cruzadores e corvetas que estavam de folga. Quando entraram no Music Hall enfrentaram o barulho do grande grupo de beatles, que os envolveu que nem uma onda. Embora as mulheres fossem relativamente escassas a bordo, havia cerca de cem pares danando na superfcie brilhante, seguindo o ritmo de uma melodia quente. Patulli teve a ateno atrada por um rosto sorridente. O Major Mentro Kosum estava encostado numa coluna, com as mos enfiadas nos bolsos at bem em cima do pulso e os cabelos desgrenhados cor de ferrugem cados no rosto. Parecia que estava sorrindo por dentro.

Ol, beatle! gritou Patulli. Por que est sozinho? Kosum deu um empurro com as costas e veio caminhando na direo dos dois. Quando chegou perto de Hannah tirou as mos dos bolsos e inclinou ligeiramente o corpo. Estou procura de um pouco de distrao, senhorita! O sorriso acentuou-se. Primeiro quero observar. A senhorita nem acreditaria se eu lhe dissesse o que a gente v quando fica observando de longe. Hannah riu. O senhor sabe danar, Mentro? Sou um danarino de primeira, senhorita garantiu o Emocionauta. Neste momento Kosum viu uma morena alta e acenou para ela com os braos. Esta Mizza, amigos cochichou. Ol, Mizza! Venha c. J vi essa moa em algum lugar disse Patulli em tom pensativo. Mas claro disse Kosum. Mizza o leo camareiro da seo III. Talvez devesse dizer que a leoa camareira. Mentro deu uma sonora gargalhada. Quando Mizza chegou perto dele, a banda estava comeando a tocar uma nova melodia. Mentro Kosum puxou-a para a pista de dana sem apresent-la a Patulli e Hannah. Lokoshan espantou ao ver os dois entregues dana beatle. Pigarreou e pegou a mo de Hannah. Vamos divertir-nos! exclamou em tom alegre. Antes que venha mais um alarme para estragar nosso prazer. Ora veja! disse Hannah Anouilh depois de algum tempo. O senhor dana quase to bem como Kosum. Onde aprendeu? Patulli Lokoshan sorriu. Em nenhum lugar, querida. Entrei por um instante na psique de Mentro. Depois de terem danado algum tempo os dois dirigiram-se a um balco de bar onde havia alguns lugares livres. O Dr. Ingwar Bredel estava sentado numa banqueta, com uma Coca sua frente e olhando fixamente para o balco. Lokoshan ajudou Hannah a subir numa banqueta e saltou sobre a que ficava ao lado, ficando direita de Bredel. Ol, Ingwar, meu chapa! gritou e bateu com fora no ombro do mdico. Por que est to triste? Ingwar Bredel estremeceu fortemente. Fitou o kamashita como quem v um fantasma. Estou pensando respondeu finalmente. Finalmente temos uma novidade respondeu Patulli e pediu champanha para Hannah e usque para si mesmo. No leve as alucinaes to a srio. Como soube...? principiou Bredel, hesitou e acabou se contentando com um Ah! Quer tomar um usque? Bredel tapou o copo com a mo e acenou com a cabea. To depressa no volto a beber. Alm de seu deus domstico me ter dado um susto, justamente o Administrador-Geral teve de encontrar-me num estado de embriaguez completa, se permitem que me exprima assim. O que houve mesmo? perguntou Hannah.

O Major Lokoshan contou, tendo o cuidado de no dizer o que tinha acontecido com Lullog. As faculdades que Lullog possua eram um segredo somente seu, que ele pensava guardar de todos. A Dra. Hannah Anouilh riu alegremente depois que Patulli terminou. Todo homem tem de ficar embriagado de vez em quando disse a Ingwar Bredel. No acredito que o Administrador-Geral esteja zangado por causa disso. No estava de folga? claro que sim respondeu Bredel em tom ofendido. Nunca bebo em servio. Algum que se encontrava esquerda de Bredel disse ol. Todos viraram a cabea e viram Perry Rhodan que sentara juntamente com Ovaron. O terrano e seu amigo ganjsico pediram conhaque. Espero que estejam se distraindo disse Rhodan em tom amvel. Como , Dr. Bredel? Passou para o time dos abstmios? Rhodan apontou para a Coca que se encontrava frente de Bredel. Ingwar fez uma careta. At parecia que tinha mordido num limo. Sinto nuseas s de ouvir a palavra lcool, senhor. Acho que vou dormir um pouco. Fique, por favor apressou-se Rhodan em dizer. Quem sabe quando teremos outra oportunidade de conversar com toda calma? Rob, traga um usque de trs andares para o Dr. Bredel! O rob de servio encheu o copo, afastando a mo de Bredel. J tinham sido servidos os dois conhaques e outra dose para Hannah e Patulli. Bebamos quilo que no sabemos disse Perry com um sorriso ambguo. muito mais que aquilo que sabemos. Ou pensamos que sabemos completou o Major Lokoshan e ergueu o copo. Sade! disse Bredel. Estremeceu um pouco e tapou o nariz enquanto tomava o usque de trs andares sem descansar o copo. Perry colocou o copo sobre a mesa. Voltou a ficar com o rosto srio ao dirigir-se a Bredel. Ento, doutor, como foi mesmo a histria de Gucky? perguntou em voz baixa. Ele afirma que o senhor o viu sair do deus domstico do Major Lokoshan... Ingwar contorceu-se, girou o copo nas mos e no se atreveu a encarar o Administrador-Geral. Foi uma alucinao respondeu em tom nem um pouco convicto. Ser...? Perry fitou o kamashita. Acha mesmo, major...? Patulli se fez de desentendido e assumiu um ar de indiferena. Se Ingwar diz porque foi, senhor. No vi absolutamente nada. S pensava em ajudar o Dr. Bredel a restabelecer-se. Patulli sorriu para o Administrador-Geral. Alm disso, senhor, a estatueta no oca. Mesmo que fosse, um ilt adulto no poderia esconder-se dentro dela. Quando Gucky rematerializou da primeira vez, observou Bredel era deste tamanho. Indicou com a mo a altura de um palmo. O kamashita franziu a testa como se estivesse concentrado em alguma coisa. Ser que um ilt pode escolher? perguntou em tom de espanto e incredulidade. O senhor liso como uma enguia e esperto como uma raposa, major disse Perry em tom circunspecto. Mas um dia hei de descobrir suas manhas.

No compreendo, senhor respondeu Patulli. O que vem a ser uma enguia e uma raposa? Rhodan ia responder, mas voltou a fechar a boca quando o aparelho de comando de Ovaron emitiu alguns chiados. O Ganjo escutou com o rosto impassvel. Seguiu-se outra srie de piados fracos, e depois uma coisa parecida com uma pea de msica positrnica. Ela durou quase trinta segundos. Aps isto vieram alguns zumbidos. Finalmente o aparelho silenciou. O rosto de Ovaron clareara um pouco. O ganjsico fechou os olhos e concentrou-se. Finalmente voltou a abri-los e encarou Rhodan. Se no me engano, isto foi uma mensagem transmitida num cdigo secreto antiqussimo da frota ganjsica explicou. capaz de decifrar a mensagem? perguntou Rhodan. Aqui no, Perry respondeu Ovaron em tom nervoso. Preciso de tempo e do auxlio da biopositrnica para fazer a reconstituio do cdigo. Deve ter sido usado no incio de meu mandato e por pouco tempo, seno no teria nenhuma dificuldade em decifr-lo. Perry Rhodan escorregou de cima da banqueta. bom andarmos depressa, Ovaron. Patulli Lokoshan franziu a testa e seguiu os dois homens com os olhos. Em seguida dirigiu-se a Hannah. O velho co de fila est farejando uma pista disse. Aposto que daqui a pouco o ambiente voltar a agitar-se. Vamos tomar mais um gole, Hannah, antes que o bar feche. *** O centro de comando estava impregnado dos sussurros e chiados da aparelhagem eletrnica e das luzes intermitentes e seus reflexos. Havia trs esferas brilhantes girando uma em volta da outra em forma de tringulo, embaixo do centro do teto levantado em forma abobadada. O velho estava de p em meio s manifestaes de atividade tcnica, dando a impresso de que prestava ateno em alguma coisa que havia dentro dele. Naquele momento seu rosto parecia uma mscara morturia, sobre a qual reflexos de luz variados simulavam um pouco de vida. Uma voz eletrnica muito fina se fez ouvir, dando a impresso de que desaparecia e se desmanchava no abismo infinito do espao. Seguiu-se uma voz mais grave, que trouxe de volta a primeira. Aos poucos novas vozes estranhas participavam do concerto, uniram--se numa melodia cheia na qual no havia nada que se parecesse com a vida orgnica. O velho sorriu furtivamente. Uma segunda melodia se fez ouvir, misturou-se com a primeira, e em seguida veio uma terceira. As trs esferas brilhantes giravam cada vez mais rapidamente uma em volta da outra, sua luminosidade ficou mais forte. Em seguida esta foi desaparecendo aos poucos, enquanto as melodias se tornavam cada vez mais fracas e acabaram desaparecendo no nada. O velho abriu os olhos. Caminhou lentamente em direo a um console em forma de ferradura, estendeu a mo e tocou num setor. Um mecanismo automtico fez com que um conjunto de antenas se movimentasse em certa direo.

Ouviu-se uma srie de chiados. Um programa muito antigo estava sendo desfiado... *** A sala de comunicaes no interior da biopositrnica estava cheia de um sussurrar e chiar ininterrupto. Quadros luminosos acenderam-se para apagar-se em seguida. Luzes multicores corriam em torno das paredes internas do crebro. O Lorde-Almirante Atlan e Icho Tolot seguiram o Ganjo e Rhodan para dentro da sala interna abobadada da biopositrnica, qual poucas pessoas tinham acesso. Ovaron ps o dedo em certo lugar de sua pulseira de comando e fez com que um minsculo cristal de armazenamento de dados rolasse para dentro da palma da mo. Levou o cristal para um console em curva. Uma vez l, colocou-o numa espcie de concha embutida. mais um teste? cochichou o arcnida. Ainda no sabemos respondeu Perry. A pulseira de Ovaron captou uma transmisso num cdigo secreto antiqussimo da frota ganjsica. Se algum est sendo testado, desta vez s pode ser Ovaron. Perry foi para perto de Ovaron e ajudou-o a manipular o console automtico de consulta analtica. Luzes de controle acenderam-se. O cristal minsculo desapareceu embaixo de uma campnula luminosa verde-clara. Ovaron colocou a mo sobre a placa que ativava o dispositivo de comunicao. Desta forma fez uma ligao direta com o conjunto completo da biopositrnica, com um inteligente que pensava independentemente, feito de matria biologicamente morta. Eram bilhes de campos de energia coordenadas, alm de um mnimo de plasma celular em atividade. O Ganjo falou depressa algumas frases em Gruelfin Moderno, que era a linguagem universal de sua galxia. A biopositrnica respondeu na mesma lngua. Ovaron e a biopositrnica conversaram mais ou menos uma hora. No fim Ovaron ficou um pouco nervoso, enganou-se algumas vezes no que disse e fez algumas pausas para concentrar-se melhor. A biopositrnica no tinha estes problemas, mas conhecia-os e adaptou-se a eles. Finalmente o dilogo parecia ter chegado ao fim. A luminosidade que envolvia o cristal de armazenamento de dados desapareceu e Ovaron voltou a enfi-lo em sua pulseira de comando. Em seguida desligou o console, virou a cabea e disse sorrindo: O texto j foi decifrado, Perry. Um poder desconhecido pede que o senhor e eu desamos no Planeta do Primeiro Amor. Perry ficou surpreso. No Planeta do Primeiro Amor...? perguntou esticando as palavras. Quer dizer que um planeta para passar a lua-de-mel? O Ganjo deu uma sonora gargalhada, enquanto Rhodan e Atlan se entreolharam com uma expresso estranha no rosto. Depois que Ovaron se acalmou, ele disse: o planeta do meu primeiro amor, Perry. Lembro-me perfeitamente. Foi algumas semanas antes de minha posse no cargo. Estava fazendo uma viagem de inspeo aos planetas-bases mais importantes do Imprio Ganjsico. Em um deles conheci uma moa... Ovaron fechou os olhos e suspirou.

NaNeila! Foi um amor primeira vista. Seu e meu primeiro amor. Queramos ficar sempre em contato, mas as intrigas polticas no me deixavam muito tempo para cuidar de assuntos pessoais. Uma sombra passou por seu rosto. NaNeila deve ter morrido h cerca de duzentos mil anos terranos. Hoje ningum poderia saber deste romance de pouca durao. Na poca s meus amigos mais ntimos sabiam disso. O rosto de Perry Rhodan abriu-se num sorriso. Eis a o ponto decisivo, Ovaron. Refiro-me ao fato de que somente umas poucas pessoas sabiam de seu amor e do planeta em que ele comeou. possvel que hoje apenas duas pessoas conheam a histria: a que transmitiu a mensagem e o verdadeiro Ganjo. Atlan pigarreou. Quer dizer que se o senhor aparecer no Planeta do Primeiro Amor, Ovaron, algum ficar sabendo que o verdadeiro Ganjo. Algum que quisesse fazer suas vezes no poderia saber da histria. Atlan levantou a voz. Resta saber se ainda conhece o planeta e sua posio. O ganjsico levantou. Acompanhe-me, por favor. Ovaron saiu da sala e dirigiu-se mesa da mapoteca na sala de comando. L ficou mexendo no bloco de seleo at que a imagem trivdeo de um setor do cosmos aparecesse embaixo da rea transparente. Para facilitar as coisas uso os mapas csmicos que tomamos dos olkonores. Ovaron mudou a posio do mostrador eletrnico at que ele se acendeu e apagou a intervalos regulares, apontando para um ponto amarelo. Mais uma manipulao dos controles, e o ponto luminoso passou a dominar a cena no tanque de trivdeo. Os outros sis desapareceram. Em compensao os observadores viram trs esferas muito pequenas, que rastejavam de forma quase imperceptvel por rbitas diferentes, em torno de um sol amarelo normal. Perry contemplou em atitude pensativa o grupo de smbolos projetado numa tela de controle. um sistema desconhecido? Ovaron sacudiu a cabea. Ele tem nome, mas claro que os olkonores nunca o descobriram. O grupo de smbolos no corresponde ao nome ganjsico primitivo. Logo, nunca se soube da finalidade que o sistema preenchia, ou ento ela foi esquecida nestes duzentos mil anos. Trata-se do sistema Feynchest O segundo planeta era nosso mundo-base. Seu nome oficial era Lohkrath que significa trovo. Para mim, e provavelmente para mais algum, o Planeta do Primeiro Amor. First Love... disse Rhodan em tom distrado. Concorda que o planeta seja registrado com este nome, Ovaron? O ganjsico exibiu um sorriso compreensivo. Naturalmente, Perry. Vai para l? Espere a! alertou o Lorde-Almirante Atlan. Como podemos ter certeza de que First Love no uma armadilha? Tambm acho que isto tem alguma coisa a ver com os testes, mas quem nos garante que os misteriosos examinadores so nossos amigos? Talvez queiram ter certeza de que o verdadeiro Ganjo cair em sua armadilha.

E no desconfie de nada, completou Icho Tolot porque o caminho para First Love foi tornado to difcil. A hiptese tem seus fundamentos, Atlan. Perry sacudiu a cabea. Alguma coisa dentro de mim me diz que um poder desconhecido quer estabelecer contato conosco. Quer ter certeza de no cair no golpe de um ssia takerer. Estou cada vez mais convencido de que estamos para desvendar um grande mistrio. Os mistrios sempre exerceram uma atrao irresistvel sobre voc afirmou Atlan em tom sarcstico. Quanto tempo ainda levar para no pensar com as glndulas, mas com o crebro, terrano? Icho Tolot emitiu um som borbulhante e saiu correndo em direo escotilha de uma cmara de isolamento, do tipo encontrado em todos os pontos das paredes internas da sala de comando. Ovaron fitou o halutense como quem no estava compreendendo. Ele tem de descarregar o riso observou Perry Rhodan laconicamente. Depois voltou a dirigir-se ao arcnida. Voc se tornou vtima das minhas expresses inadequadas, ex-imperador disse em tom divertido. Em vez de falar numa coisa dentro de mim deveria ter mencionado meu instinto ou, o que seria ainda melhor, meu sexto sentido. A evoluo que fez do homem uma criatura cerebral reprimiu um sem-nmero de instintos. Ele se defronta principalmente com o senso de responsabilidade, mas deveramos sentir-nos gratos pelo que sobrou. Graas a isso podemos em certos casos decidir com certa segurana que nunca seria alcanada por meio de reflexes baseadas na razo. Icho Tolot voltou pisando forte. Voc com seus instintos disse Atlan. Pode ser que eles dem maior segurana a voc, mas no queles que no participam deles. Prefiro adquirir segurana de uma forma racional. Graas minha educao como prncipe de cristal fui orientado neste sentido, e nunca me dei mal com isso. No bem assim contestou Rhodan em tom srio. Se no fosse aquilo que voc chama de sentido extraordinrio, teria ficado muitas vezes sem saber o que fazer. Meu sentido extraordinrio baseia-se num setor artificialmente ativado do crebro. Era um tratamento aplicado somente ao prncipe de cristal do Grande Imprio. O Lorde-Almirante tem razo, mas tambm no tem observou Tolot. A ativao energtica especial de seu crebro s se tornou necessria porque os crebros supercultivados dos arcnidas no possuam mais nada dos instintos primitivos, Atlan. O sentido extraordinrio no passa de um complexo de instintos do tipo que Rhodanos possui por natureza. Mas o treinamento espiritual baseado exclusivamente na lgica acabou entrando em antagonismo com o sentido extraordinrio e reprimiu inconscientemente as manifestaes dos instintos. Atlan fitou atentamente o halutense. Havia um brilho mido em seus olhos avermelhados. Deve ser isso mesmo, Tolot. Talvez eu resista inconscientemente s manifestaes de meu sentido extraordinrio porque ele me obriga constantemente a reviver as experincias do passado, o que sempre foi desagradvel. O arcnida suspirou. Faa o que achar melhor, Perry, mas antes processe os dados no computador positrnico. Acho que vou deitar. Preciso descansar um pouco. Perry acenou com a cabea. Enquanto isso mandarei seguir a rota do sistema Feynchest, mas no entrarei nele enquanto voc no estiver aqui.

Depois que Atlan tinha sado, Rhodan olhou mais algum tempo em atitude distrada para a escotilha blindada. Talvez, esperava, seu amigo arcnida conseguisse fazer as pazes consigo mesmo. Para um homem que tinha passado por um treinamento mental to rigoroso como Atlan sempre surgiam problemas graves. Rhodan virou o rosto devagar para a mesa da mapoteca, ligou o intercomunicador e disse: Coronel Korom-Khan, fornecerei as coordenadas do sistema chamado Feynchest. A distncia de onze mil trezentos e dezoito anos-luz. Faa o favor de escolher uma rota capaz de despistar eventuais perseguidores e trate de acelerar. Desligo. Entendido. Desligo respondeu o comandante laconicamente. Perry Rhodan e Ovaron sentaram. O ganjsico tremia por causa do nervosismo reprimido, mas era de opinio que, depois de terem procurado em vo por tanto tempo, conseguiriam saber alguma coisa sobre o paradeiro do que restava do povo ganjsico. J Perry sentia-se colocado num tempo passado em que a nica fora da humanidade consistia num barco espacial arcnida que viera parar em suas mos. A fase do enigma galctico, que representara uma prova difcil aplicada pelo misterioso ser coletivo chamado Aquilo, para encontrar um herdeiro que merecesse seu legado, que na poca parecia infinito e depois se revelara cada vez maior e mais difcil de compreender. Que nem as ondas concntricas caminhando para fora, levantadas por uma pedra atirada na gua. Universo, Condio do infinito. Astronutica, A busca de imagens fiis. Tcnica, As experincias de quem no sabe. Esprito, Instrumento da maturidade. Conhecimento, Saudade sem fim. Da obra As Letras Chamejantes de Llagloan, descoberta em Marte no ano 3.437 do calendrio terrano, escrita cerca de duzentos mil anos antes do tempo atual.

5
O sol amarelo Feynchest brilhava no setor frontal da galeria panormica. Os rastreadores de massa tinham detectado trs planetas circulando em distncias variveis em torno do astro central. Ordem cumprida, senhor anunciou Korom-Khan com uma calma inabalvel. Quer que faa sair alguns cruzadores? Perry Rhodan sacudiu a cabea. Nunca tivera tanta certeza do que estava fazendo. No, coronel. S quero que prepare tudo para uma aproximao rpida do segundo planeta. Rhodan desligou e virou a cabea. A seu lado estava sentado Shekonu, o iniciado, com um sorriso estranho nos lbios. Depois que os rastreadores de converso pralitzeanos tinham sido lanados fora da nave, seu estado voltara ao normal bem depressa. J sabia da existncia do sistema Feynchest, Shekonu? perguntou Rhodan. Nem desconfiava de sua existncia respondeu o moritator. Que ser que vamos encontrar l? Perry no respondeu. Lembrou-se de que os trs planetas tinham sido sondados pelos rastreadores de energia. Em nenhum deles, nem mesmo em First Love, tinham sido encontrados sinais de qualquer atividade nuclear-energtica. Naturalmente a distncia era ainda relativamente grande e por isso atividades mais reduzidas no podiam ser detectadas, mas pelo menos tinha-se certeza de que em nenhum dos planetas havia grandes concentraes populares modernas. Talvez, pensou Rhodan, uma espaonave esteja nossa espera em First Love para levar-nos ao verdadeiro ponto de encontro. A diviso de anlise chamou pelo intercomunicador para informar que o segundo planeta era um mundo sem gua nem atmosfera, mais ou menos do tamanho de Marte, com uma gravitao de 0,63 gravos. O tempo de rotao era de 18,36 horas, sendo que a temperatura na face diurna era de 140 graus centgrados em mdia, enquanto na face noturna chegava a oitenta e sete graus. Perry agradeceu pela informao. Olhou demoradamente para Ovaron. O Ganjo sorriu como se estivesse em sonho. Quem ligaria para o ambiente quando se apaixona pela primeira vez, Perry? Para o apaixonado a lembrana sempre um paraso. Gucky deu uma risadinha. A forma especial de respirao boca-a-boca tambm pode ser praticada na atmosfera artificial de um recinto fechado, chefe. Ser que as experincias que voc fez nesse terreno j datam de alguns milnios? Perry enrubesceu ligeiramente. Estamos falando no primeiro amor, seu rato-co petulante. Logo, minha experincia neste terreno aconteceu h milhares de anos. Ser que os ratos-castores tambm costumam beijar-se? perguntou Ras Tschubai com uma expresso de indiferena no rosto. Qual ser mesmo a forma de exprimirem seu carinho?

Eles preferem... principiou o rato-castor, mas logo ps a mo sobre os lbios. Seu moleque atrevido! A forma de os ratos-castores... bem, de os ratos-castores lidarem com estas coisas no da sua conta. Pois disse Tschubai em tom inocente. Como voc se interessa tanto pelo aspecto humano nesse terreno, pensei que estivesse interessado em trocar informaes. No quero coisa alguma respondeu Gucky em tom ofendido e fechou os olhos. De que esto falando? perguntou o Lorde-Almirante Atlan, que acabara de voltar sala de comando e fora para perto da mesa da mapoteca. Do segredo do primeiro amor dos ratos-castores respondeu Fellmer Lloyd e fez um sinal na direo de Gucky. As plpebras do rato-castor tremiam, mas ele no abriu os olhos e fez de conta que continuava dormindo. Achara o assunto desagradvel a partir do momento em que a conversa passou a girar em torno dele. Caf para mim pediu o arcnida ao garo. Com muito acar e um pouco de conhaque. Depois de olhar para a galeria panormica, acrescentou: Quer dizer que isso a Feynchest. Qual o resultado das anlises e medies? O Administrador-Geral fez um resumo ligeiro. pouca coisa respondeu Atlan. O que estamos esperando? Perry piscou os olhos. Parecia intrigado. Voc est passando bem, arcnida? Melhor que voc, homem das cavernas. Finalmente est chegando meu conhaque. uma das poucas coisas boas que a Terra produziu. Um arcnida degenerado precisa de lcool para animar o corpo cansado retrucou Perry em tom sarcstico. Icho Tolot cobriu a boca enorme com as mos gigantescas e sacudiu-se de tanto rir por dentro. Gostaria de fazer o que esse monstro est fazendo na mesma mesa que eu disse o arcnida em tom contrariado. Se fosse transformado em tinta preta ainda poderia servir como antdoto dos alvejantes terranos, mas do jeito que est... Rhodan foi sacudido por um acesso de riso. At que enfim voltou a controlar-se nosso companheiro arcnida disse em tom ofegante. Atlan tomou um gole de caf, sorriu e acenou com a cabea. Seu instinto realmente funciona muito bem, homem primitivo. Meu sentido extraordinrio, que fica num plano espiritual bem superior, chegou concluso de que seu instinto cego excepcionalmente pode ter encontrado um grozinho de verdade. Atlan olhou em volta piscando com os olhos. No acham que formulei isto de maneira muito exata, senhores? Mas falando srio, h duas coisas que eu considero urgentes. Primeiro, acabar de tomar meu caf, e segundo, levar a Marco Polo para perto do planeta dos charadistas. No vejo por que no poderamos conciliar as duas coisas respondeu Perry com um sorriso. Voc chegou l, pensamento rpido. O arcnida sorveu calmamente a bebida quente. A propsito, filosofou o caf mais um motivo que justifica a existncia do planeta Terra.

Icho Tolot contorcia-se em sua poltrona especial. Apertou as mos com mais fora sobre a boca, para no irromper numa gargalhada capaz de arrebentar uma dezena de tmpanos. Perry apertou a tecla do intercomunicador e disse: Coronel Korom-Khan, nosso amigo arcnida teve um momento de inspirao. Vamos partir em direo a First Love. Rhodan pigarreou. Com os canhes preparados, naturalmente. Evidentemente, senhor respondeu Korom-Khan. Se permite a observao, a inspirao de Atlan demorou bastante. Tomara que peto menos tenha sido bem iluminada. Os oficiais de servio na sala de comando, que tinham ouvido as palavras de Rhodan e do comandante em seus terminais de intercomunicador, irromperam numa estrondosa gargalhada. Atlan sorriu feliz. Era assim que gostava dos seus terranos. Era o que os distinguia favoravelmente dos tripulantes das antigas espaonaves arcnidas, submetidos a um treinamento impiedoso. Isto e mais algumas coisas. Dali a pouco os risos foram abafados pelo rugido dos geradores e conversores. A Marco Polo acelerou e avanou alm dos limites do sistema Feynchest em direo a um planeta onde o Ganjo do Imprio Ganjsico experimentara seu primeiro amor. *** Com o tempo os murmrios e sussurros dos campos mveis, cargas e partculas produziam um efeito soporfero. Mas o velho fez um esforo para ficar acordado. Mantinha os olhos presos numa srie de instrumentos e numa tela de imagem. J estava sentado ali h muito tempo, cheio de dvidas, esperanas e temores, mas perfeitamente controlado por fora. A tela comeou a tremer. Dali a pouco comearam a destacarem-se os contornos de uma nave esfrica, de cujos jatopropulsores saa uma incandescncia plida. O velho examinou um mostrador e viu que a nave esfrica seguia exatamente para o Planeta do Primeiro Amor. O velho voltou a olhar para a tela. Continuou com o rosto impassvel, mas de repente seus olhos se encheram de uma secreo salgada e algumas lgrimas lhe correram pela face enrugada... *** Segue a indicao da rota cochichou uma voz metlica na pulseira de comando de Ovaron. Retifique o rumo segundo os seguintes dados e pouse num planalto cuja posio ainda ser indicada. Ovaron e Rhodan entreolharam-se demoradamente. A mensagem no fora transmitida em cdigo. Para eles isso era uma prova de que os desconhecidos j no duvidavam da identidade de Ovaron e da lealdade de Rhodan. Enquanto isso trabalhava-se intensamente em todos os postos de observao. A superfcie de First Love foi mapeada, determinou-se a composio e estrutura da crosta planetria, pedao aps pedao foi apalpado com os aparelhos infravermelhos de grande potncia.

Em trs lugares tinham sido detectados conjuntos fragmentrios de vestgios de metal plastificado sob a areia e as rochas. Eram os restos das antigas bases da frota ganjsica. Como em First Love no havia ar nem gua, as construes s poderiam ter sido destrudas por meio de um bombardeio cerrado de armas energticas e atmicas. O tempo de vida mdia dos arredores desses lugares era mais baixo que em outros lugares, o que reforava a hiptese de que houvera um bombardeio atmico. Era bem verdade que no se detectaram radiaes primrias ou secundrias. Devia fazer muito tempo que First Love fora atacado. Isto aqui sempre foi assim? perguntou Perry ao Ganjo. S deserto, sem gua nem atmosfera? Ovaron acenou com a cabea. H duzentos mil anos j era assim. bem verdade que os exames realizados naquela poca revelaram que h cerca de dois milhes de anos First Love deve ter possudo uma atmosfera de oxignio, nitrognio e dixido de carbono, bem como gua em estado livre. Escolhemos o planeta por causa da situao estratgica favorvel do sistema Feynchest. A partir daqui o fluxo de abastecimento do inimigo podia ser bastante perturbado no caso de uma guerra. Parece que no adiantou nada observou Atlan. Ovaron fitou o arcnida antes de responder. Contra os inimigos de dentro o forte fraco. Um sorriso melanclico cobriu seu rosto. um velho provrbio ganjsico. Parece que meus representantes no deram a devida importncia ao perigo, seno tudo teria sido diferente. A distncia de um milho e quinhentos mil quilmetros, senhor informou Korom-Khan. Duro ou suave? Perry deu uma risada spera. Ser um pouso suave, coronel. Mas mantenha o campo paratron ativado at segunda ordem. A Marco Polo freou ao mximo de sua capacidade. A velocidade ainda era muito elevada, e alm disso havia uma grande fora de inrcia da massa a neutralizar. Em compensao com estas foras a gravitao do planeta era praticamente insignificante. Novas instrues saram do aparelho que Ovaron trazia no pulso. O Ganjo transmitiu-as imediatamente ao comandante da nave. A Marco Polo. sobrevoou devagar a face noturna de First Love, atravessou o terminador e desceu elegantemente para a face diurna. Os postos de observao setorial mostraram um planalto circular em meio a montanhas acidentadas e perto de uma cratera redonda. O planalto era atravessado por fendas, quente, estril e sem vida. Foi para onde a voz metlica mandou seguir a nave. Parece um rob cochichou Ovaron em tom deprimido. Tomara que no encontremos apenas uma mquina que no possui nenhuma informao sobre o que resta do meu povo. No acredito respondeu Rhodan em tom convicto. Uma mquina teria inventado testes diferentes desse vestibular galctico. Detectamos radiaes de pequena intensidade, senhor anunciou Ataro Kusumi pelo intercomunicador. So vrias espcies de energia em superposio. radiogoniometria impossvel. Os desconhecidos certamente trabalham com aparelhos anti-rastreadores que no conhecemos. Pouse aproximadamente no centro do planalto disse uma voz sada da pulseira de comando de Ovaron a voz de um ser orgnico!

Perry Rhodan tomou conhecimento da ordem sem abalar-se. Aos poucos a Marco Polo foi perdendo altitude. Durante cerca de trinta segundos os jatopropulsores de correo trabalhavam intermitentemente. Parecia que o Coronel Elas Korom-Khan fazia questo de fazer descer a nave no centro geomtrico do plat. Perry Rhodan deu ordem para que as imagens colhidas pelas objetivas externas fossem projetadas nas telas de todos os setores e dos camarotes. Os campos antigravitacionais tinham sido ativados, fazendo com que a nave praticamente no pesasse nada. Descia velocidade remanescente depois da ltima operao de frenagem. Quando a nave estava a mil metros de altura, as gigantescas colunas de sustentao saram e se abriram. Placas de apoio do tamanho de um campo de futebol giraram a face inferior com os sistemas de ancoragem de grande profundidade em direo ao solo rochoso do plat. Por alguns minutos os microfones externos transmitiram rangidos e estalos permanentes, depois que alguns dos projetores antigravitacionais foram desligados e a Marco Polo comprimiu o plat com dez por cento de seu peso normal na superfcie da Terra. As placas de apoio afundaram trinta centmetros no cho. Roi Danton levantou o lorgnon e contemplou o quadro transmitido pela galeria panormica. Respeitvel pblico disse em tom fanhoso. Estamos vendo o lugar histrico em que Sua Majestade Imperial Ganjo X experimentou nos braos da amada as delcias do primeiro amor. Danton suspirou com fora e olhou para a moa cappin Marceille, que enrubesceu prontamente e baixou os olhos. O rosto de Ovaron assumiu uma expresso contrariada, mas ele no disse nada. Se os membros do respeitvel pblico quiserem descer para contemplar a paisagem incomparvel, prosseguiu Roi recomendo que fechem o traje espacial ou ativem o campo individual. proibido colher flores e tomar banho. Gucky deu uma risadinha. Roi Danton ergueu o dedo indicador num gesto de advertncia e abriu a boca, mas o que ele quis dizer ficou entravado em sua garganta. Perry olhou na mesma direo que seu filho e respirou profundamente. L fora, no plat, a cerca de mil e quinhentos metros da nave, havia uma abertura redonda na rocha e dela saiu uma cpula prateada brilhante. A cpula imobilizou-se depois de atingir cerca de trinta metros de altura. Um sussurro atravessou a sala de comando e parou de repente quando, como que num passe de mgica, quatro objetos esfricos sados do nada apareceram atrs da cpula. Sem dvida tratava-se dos quatro rastreadores de converso lanados fora da nave. E eles estavam suspensos sobre o plat, sustentados por campos energticos. Perry saltou da poltrona quando apareceram os RCP. No disse uma palavra, mas seu rosto no deixava a menor dvida de que ficara muito satisfeito. Sem dizer uma palavra levantou o brao e apontou na direo dos objetos esfricos, encarou os presentes um por um e sorriu de uma forma expressiva. De repente os oficiais de servio na sala de comando irromperam em aplausos. Atlan absteve-se. O Major Patulli Lokoshan colocou seu deus domstico sobre a mesa da mapoteca e cochichou: Ser que se os rastreadores de converso tivessem ficado desaparecidos para sempre tambm teriam aplaudido...?

Ningum respondeu. Os aplausos cessaram quando Ovaron e Marceille desmaiaram de repente. Shekonu colocou os braos cruzados sobre a mesa da mapoteca, apoiou a cabea e chorou. Ainda sem dizer uma palavra, o Administrador-Geral levantou e tirou o traje espacial guardado numa grande bolsa presa ao encosto da poltrona anatmica. Rapidamente, mas com toda calma, colocou o traje. Lanou um olhar irnico para o arcnida, tirou o cinto no qual estavam guardadas as armas, fechou o capacete pressurizado e saiu. *** Quando chegou eclusa da coluna de sustentao central, Perry viu que os campos defensivos da Marco Polo no estavam ligados. Korom-Khan agira sem consult-lo. Parecia que o fato de Rhodan ter certeza absoluta de que nada lhes aconteceria em First Love o convencera. A escotilha interna abriu-se. Perry entrou na cmara espaosa e esperou que o ar fosse sugado. Depois dirigiu-se escotilha externa e aproveitou a viso direta da rocha nua do planalto. Perry saiu prontamente para a paisagem sem atmosfera. Pela posio do sol devia ser pouco depois do meio-dia. O termmetro do traje espacial indicava 103 graus centgrados. O sistema de climatizao no teve a menor dificuldade em controlar a temperatura dentro do traje espacial. A marcha no cansou nem um pouco. Afinal, a gravitao de First Love no chegava a dois teros da do planeta Terra. Perry j estivera em tantos mundos diferentes que no teve nenhuma dificuldade em adaptar-se. O que distinguia a permanncia em First Love das experincias no maior dos outros planetas era o fato de que chegara ao fim de um exame e estava prestes de conhecer a soluo de um mistrio que provavelmente teria uma influncia decisiva na misso que Rhodan desempenhava em Gruelfin. Ou ser que isto apenas o comeo do verdadeiro mistrio? perguntou-se Rhodan. Quem sabe se minha misso no comea aqui? Rhodan suspirou. Devia ser sempre a mesma coisa. Quando se descobria a soluo de um enigma, sempre havia outros enigmas ainda maiores pela frente. A cpula ainda estava uns cinquenta metros de distncia. Perry ficou com os olhos semicerrados para poder reconhecer na superfcie brilhante os encaixes finssimos da escotilha. No viu nada, mas quando ainda estava olhando surgiu de repente uma abertura retangular na face externa do objeto. Escura, ela se destacava contra a superfcie brilhante. Olhando melhor, Perry viu uma luminosidade vermelha atrs dela. De repente um vulto alto saiu da luminosidade vermelha e saiu para a luz do entardecer. Perry Rhodan abriu a boca para gritar um alerta ao desconhecido sem dvida tratava-se de um homem que no usava traje espacial. Mas a Perry viu perfeitamente a cintilncia que envolvia o desconhecido. No era circular como os campos individuais dos terranos. Ajustava-se perfeitamente ao corpo, que nem um traje espacial feito de energia pura. Assim que vira o desconhecido Rhodan parara. Mas logo voltou a seguir adiante. Contemplou fascinado as vestes do homem. No correspondiam s que se esperaria encontrar num ser que dominava uma tecnologia desenvolvida. Muito menos se parecia

com as dos astronautas, mas neste ponto as experincias de Perry Rhodan eram to variadas que ele no ficou nem um pouco intrigado. A luz ofuscante do sol batia com tanta fora no rosto do desconhecido que Rhodan no pde chegar a nenhuma concluso sobre sua idade. Mas os longos cabelos brancos que caam sobre os ombros e a barba grisalha o levaram a fazer inconscientemente associaes com estas caractersticas nos humanos. As vestes eram simples, relativamente primitivas. As sandlias altas presas por cadaros e a ampla manta em forma de saco com um largo cinto de couro no se pareciam com os produtos de uma indstria moderna. Mas era justamente o contraste marcante que tudo isso formava com o campo energtico justo no corpo que fascinava o terrano. Rhodan e o desconhecido pararam quando ainda estavam a cinco metros um do outro. Perry pde distinguir o rosto enrugado do homem. Devia ser um homem muito velho, se a tcnica que se manifestara nos mtodos de exame e no campo defensivo permitia que se tirasse alguma concluso sobre eventuais meios de prolongamento de vida. O velho sorriu e ergueu a mo em cumprimento. Seja bem-vindo no Planeta do Primeiro Amor, Perry Rhodan disse em voz baixa. Perry tambm ergueu a mo. Seu cumprimento faz bem aos meus nervos maltratados, velho respondeu em tom seco. Mas seu sorriso desmentiu as palavras que acabara de proferir. O velho riu. Sinto no ter podido evitar medidas desagradveis, Rhodan. Permite que o convide a entrar em minha casa modesta. Aceito com o maior prazer. Como mesmo seu nome? O velho no respondeu. Se no queria dizer seu nome, no diria mesmo. Nem sempre os nomes so importantes, enquanto no se lida com vrias pessoas que se precisa distinguir umas das outras. Rhodan acompanhou o velho, examinou cuidadosamente as instalaes internas da cmara da eclusa e acenou com a cabea mostrando que estava satisfeito quando viu a cintilncia em torno do velho desaparecer assim que a escotilha interna se abriu. O desconhecido julgava dispensvel esta proteo; confiava no visitante. O velho conduziu o Administrador-Geral para uma pequena sala cuja decorao era relativamente simples, tal qual suas vestes. As paredes de ao e a luz indireta eram sinais de uma tecnologia bastante desenvolvida. Rhodan sentou numa poltrona forrada de couro e o velho sentou num banco, tambm com forro de couro. Contemplou demoradamente o terrano antes de comear a fazer perguntas: Por que lanou fora da nave os quatro rastreadores de converso, que so peas indispensveis, apesar de no ter certeza de que um dia iria voltar, ainda mais que devia saber que com isso impedia sua volta e at poderia colocar em perigo a humanidade terrana? Perry ficou surpreso. O que sabia mesmo o velho a respeito dele e da humanidade? Depois de hesitar um pouco, Rhodan resolveu dizer a verdade. Se mentisse poderia prejudicar seu relacionamento presente e futuro.

Tive certeza quase absoluta de que receberamos de volta os rastreadores de converso disse em tom calmo. claro que depois dos primeiros dois testes esperava outros, e depois de refletir bastante me convenci de que algum queria ter certeza absoluta de que podia confiar em mim e no meu pessoal. Perry Rhodan exibiu um sorriso frio. No pense que teria feito isto se no pensasse assim. O velho franziu a testa e sorriu de uma forma vaga. O senhor acaba de ser aprovado no quarto teste, Perry Rhodan. Precisava saber se o senhor pretendia enganar-me, ou se apesar das dvidas bem compreensveis continuaria sendo sincero. O velho pigarreou. Seu olhar adquiriu uma expresso penetrante. At que ponto o desejo de ajudar o Ganjo e o povo dos ganjsicos, que est desaparecido, influiu em sua deciso de lanar fora o rastreador de converso? Influiu bastante, mas no foi o fator decisivo respondeu Perry com toda sinceridade. O principal motivo de termos vindo para Gruelfin no foi o desejo de ajudar Ovaron, mas o fato de querermos descobrir se os takerers preparam uma invaso de nossa galxia. O que me levou a tomar a deciso de lanar fora os rastreadores de converso foi a certeza intuitiva de que um poder amigo queria submeter-nos a um teste rigoroso, para em seguida entrar em contato conosco. Naturalmente a possibilidade de esta fora misteriosa querer ajudar o Ganjo tambm influiu em minha deciso. O velho fitou Rhodan com uma expresso de simpatia. Fico-lhe muito grato pela sinceridade, Perry Rhodan. Com a ltima resposta acaba de ser aprovado no quinto teste. O velho levantou. Acompanh-lo-ei para fora. Faa o favor de voltar sua nave e aguardar. Perry tambm levantou. Voltar a entrar em contato conosco...? Quando chegar o momento, Rhodan. O velho saiu caminhando sua frente. Tenha um pouco de pacincia. Perry riu. Tenho muita prtica nisso, meu velho. Rhodan saiu pela escotilha externa, virou-se mais uma vez e despediu-se com um gesto. O velho estava parado no vo da escotilha, levantou a mo e a escotilha fechou-se. Perry Rhodan ainda levou alguns segundos olhando para o revestimento da cpula. Finalmente virou-se e saiu andando devagar para a Marco Polo, que se erguia ao cu que nem uma montanha de ao. *** O Tenente-Coronel Pawo Restonow pede que o senhor o receba anunciou o computador da escotilha com a voz montona. Perry Rhodan ficou indignado. Acabara de informar a tripulao da nave pelo interfone geral sobre o resultado de sua conversa com o velho. Pretendia ir sala de comunicao da biopositrnica para fazer a interpretao do encontro. A chegada do comandante da quinta flotilha de cruzadores perturbava seus planos. Mas Rhodan resolveu receber o oficial.

Desta vez vem s! constatou Rhodan com um sorriso irnico ao ver Restonow aproximar-se. Da ltima vez veio acompanhado por quatro pessoas. Pawo Restonow ficou um pouco vermelho e obrigou-se a esboar um sorriso embaraado. Esta visita no exige testemunhas, senhor respondeu. Naquela oportunidade eu disse que ainda conversaramos a respeito dos RCP... De fato! disse Perry. Foi o que o senhor disse. Desta vez no parece to formal, o que me leva a acreditar que posso convid-lo a sentar. Caf, garo! As orelhas de Restonow ardiam quando ele sentou. Agradeceu pelo caf, encarou o Administrador-Geral de frente e disse: Por favor, no pense que vim pedir desculpas pelo que disse daquela vez, senhor. Minhas objees tinham fundamento. Seria mau se tivesse feito alguma coisa pela qual tivesse que pedir desculpas, tenente-coronel respondeu Perry e tomou um gole de caf. Gosto de considerar o aspecto humano de meus oficiais, mas espero que saibam raciocinar objetivamente. O senhor no me decepcionou. At pelo contrrio observou Atlan rindo. Sentimentos conflitantes exprimiram-se no rosto de Restonow. No se sentia muito vontade. Fui incumbido de felicit-lo pelo resultado alcanado, senhor. Gostaria de fazer isto tambm em meu nome. Estamos todos contentes porque foi o senhor que teve razo e no ns. O tenente-coronel respirou profundamente. Para ser sincero, eu no acreditava. Sua sinceridade anima a gente respondeu Perry sorrindo. Mas logo voltou a ficar srio. Faa o favor de dizer s pessoas que o mandaram que para mim o assunto est encerrado. De certa forma chego a sentir-me contente porque no acharam que eu era infalvel. Quando a maioria passa a acreditar na infalibilidade de algum, esta crena sempre leva desgraa. Rhodan levantou. No se apresse, por favor, tenente-coronel. Acabe de tomar seu caf. Peo que me desculpe. Tenho alguma coisa a fazer na biopositrnica. Pawo Restonow seguiu o Administrador-Geral com os olhos at que ele desapareceu atravs da porta do crebro. Depois fitou o arcnida. No acha que um sujeito formidvel, senhor? Atlan deu uma risada spera. Pode dizer isso em voz alta embora este cara formidvel muitas vezes me deixe nervoso. Ora! disse Restonow e pegou a xcara. Sempre pensei que no possusse nervos. As pessoas reunidas em torno da mesa da mapoteca irromperam numa gargalhada. O ilustre deveria ter visto Sua Alteza quando cruzei seu caminho pela primeira vez. Ficou to encantado que o senhor tentou matar-me. Cale-se! gritou Atlan. Na poca Vossa Majestade dedicava-se a negcios pouco limpos como o furto e o contrabando, sem falar de outros vcios. Roi suspirou. Sua Alteza h por bem caluniar-me, Sire! Danton voltou a dirigir-se ao arcnida. Na poca s me defendia contra a pretenso de Vossa Alteza e meu progenitor que queriam ver em todo planeta no habitado uma coisa de sua propriedade.

Pensava-se que todos os terranos eram sditos naturais do Imprio Solar. Tive muito trabalho em combater esse engano. Pawo Restonow sorriu discretamente e esvaziou a xcara. Ainda bem que o Administrador-Geral conseguiu gerar Vossa Majestade. Roi Danton encostou o lorgnon nos olhos e encarou o tenente-coronel com uma expresso arrogante. Sua inteno no era essa disse. Felizmente no estava em condies de mandar processar os dados genticos por um crebro positrnico. A natureza mais sbia que qualquer mquina. Restonow levantou. Permita que me despea de Vossa Eminncia! O tenente-coronel inclinou ligeiramente a cabea para Atlan. Lorde-Almirante! O arcnida sorriu e retribuiu com um aceno de cabea. Continue o mesmo, Restonow. *** Patulli Lokoshan estava preguiosamente deitado na superfcie aqutica do pequeno lago, deleitando-se com o silncio reinante no solrio da Marco Polo. A nave continuava estacionada no planalto de First Love. Sua tripulao aguardava um sinal de vida do velho e aproveitou o fato de depois de tanto tempo a nave no ser caada pelas frotas takerers. Os rastreadores de converso pralitzeanos tinham sido recolhidos novamente a bordo, de maneira que no havia mais nada que impedisse a volta galxia da humanidade. Na opinio de Patulli essa volta ainda demoraria um pouco. Parecia que o velho ainda estava refletindo sobre as regies de Gruelfin s quais devia mandar os terranos. Sem dvida os enviaria a muitas regies. Parecia que o Administrador-Geral s esperava que ele indicasse o objetivo. O kamashita suspirou. Dentro de pouco tempo a calma passaria e no voltaria to depressa. A nave se agitaria numa atividade intensa, no oferecendo praticamente nenhum osis para a reflexo. Os culpados eram os seres naturais da Terra. Quase no conheciam as excelncias do cio. Pelo contrrio. Achavam que a ociosidade era um vcio. Patulli sentiu que o sol artificial deixaria sua pele vermelha demais se ainda ficasse deitado por muito tempo. Por isso ficou de barriga para baixo e nadou devagar para a margem. De repente viu os dois ces ferozes do Professor Kaspon. Arrastavam as correias e vieram correndo por um caminho pavimentado com placas, exatamente na direo em que estavam as vestes do kamashita. Que vida de cachorro! indignou-se Lokoshan e dignou-se em dar algumas braadas fortes para alcanar suas vestes antes dos ces de Kaspon. Mas no tinha a menor esperana de sair vencedor na corrida. Quatro pernas so mais rpidas que duas. Os buldogues alcanaram suas vestes e as deixariam esfarrapadas. Fobos, que podia ser identificado por uma mancha branco-acinzentada na testa, saiu arrastando a cala, enquanto Deimos atirava a blusa de um lugar para outro e depois saiu correndo com ela. Por que Kaspon no cria galinhas em vez de cachorros? fungou Patulli. Pelo menos produziriam ovos e no levariam minhas roupas.

Lokoshan estremeceu ligeiramente quando saiu da gua e levantou os olhos. Defrontou-se com um rosto que tinha uma semelhana surpreendente com o de um buldogue. Sargento Vayli! disse em tom zangado. Por que no nasceu como cachorro? A pelo menos poderia correr atrs de seus vira-latas e impedi-los de carregar os pertences dos outros. O sargento Vayli fitou-o com uma expresso de perplexidade. Depois disso seu rosto assumiu uma expresso ameaadora. Que quer dizer com isso, major? O major da Segurana Solar enrolou uma toalha nos quadris. Ser que escapou sua ateno que seus vira-latas roubaram minha cala e blusa? perguntou. Fobos e Deimos...? Quem mais poderia ser? Ou ser que tem outros cachorros? Fobos e Deimos pertencem ao Professor Kaspon, major respondeu o sargento. Parece que o senhor os viu. Sem dvida, sargento. Patulli apontou na direo em que os ces tinham desaparecido. Depressa! Trate de alcanar os vira-latas antes que rasguem minha roupa, seno me queixarei do senhor ao Professor Kaspon. O sargento Vayli gemeu. Correrei, major. O sargento correu na direo indicada e desapareceu atrs de uma moita. J viu um porco galopando, Pat, se me permite a pergunta? disse uma voz bem conhecida. O kamashita virou o rosto e viu Ingwar Bredel caminhando junto margem. O mdico usava traje-esporte florido, cujas calas alcanavam pouco abaixo do joelho. Os ps estavam enfiados em sandlias de salto alto enfeitadas por fivelas de ouro. Nunca respondeu Lokoshan confuso. O Dr. Bredel sorriu. mais ou menos como o galope suno do sargento Vayli, se permite a comparao. O major baixo sorriu, esfregou-se com a toalha e vestiu as roupas de baixo e a camisa. Deixou sapatos e meias onde estavam. Uma comparao dessas s pode surgir na cabea de um terrano autntico, Ingwar. Para mim o galope de Vayli se parece antes com o trote cansado de um buldogue com excesso de peso. Bredel deu uma risadinha e massageou o nariz carnudo com os dedos polegar e indicador. Que tal se jogssemos uma partida de xadrez trivdeo, caso concorde com minha sugesto, Pat? Concordo com qualquer coisa, desde que este cachorro do Vayli logo devolva minha cala e jaqueta. Em seguida encarou o mdico dos ps cabea. Enquanto isso pode nadar, Ingwar. No foi para isso que veio? Bredel contemplou a superfcie lisa do lago e sacudiu-se. Pelo amor de Deus! H outros indivduos que se banham nesta gua. Se me lembro das clulas cutneas mortas, das partculas de suor e... bem, e de outros

ingredientes suspensos neste lquido at sinto enjo, se permite que me exprima assim, Pat. S costumo aguar-me alis, banhar-me em H2O quimicamente puro. Os dois viraram a cabea quando o sargento Vayli veio trotando preguiosamente. Estava com o rosto vermelho e as mos vazias, com exceo de um pequeno objeto branco. Onde esto minhas roupas? berrou Patulli Lokoshan. Vayli parecia embaraado. Fobos e Deimos desapareceram, major. Bom dia, Dr. Bredel. O sargento estendeu a palma da mo para os dois. O kamashita franziu a testa ao ver um ovo de galinha branco. Onde arranjou isso? perguntou com a voz apagada. Achei, Major Lokoshan. Numa depresso cheia de areia. Que coisa ridcula! exclamou Ingwar Bredel. No temos nenhuma galinha viva a bordo. Seu... Bredel calou-se e empalideceu ao ver sair de uma moita um animal que sem dvida era uma galinha leghorne branca. A galinha correu em direo ao pequeno grupo, seguida dali a pouco por um vistoso galo da raa leghorne. Vayli tremeu quando a galinha voou em torno dele cacarejando e o galo sentou em sua cabea, balanando nos seus cabelos e cantando ruidosamente. Vayli deixou cair o queixo e os olhinhos de porco saram das rbitas. Patulli Lokoshan olhou fixamente para a moita na qual largara seu deus domstico. Lullog, seu cachorro danado! pensou intensamente. Como se atreve a fazer isso sem minha permisso...? O major interrompeu-se. Foi um desejo expresso seu disse uma voz em seu interior. Voc quis que os ces de Kaspon se transformassem em galinhas, amo. Pois eu lhe ordeno que faa o contrrio, seu sem-vergonha! De repente o galo pousado na cabea de Vayli transformou-se num buldogue que uivou, perdeu o equilbrio. Acabou caindo no cho e esbarrando no outro buldogue. Vayli emitiu um som abafado e perdeu os sentidos. Bredel mal conseguiu segurar o ovo antes que se espatifasse no cho. Alguma coisa est acontecendo aqui disse o mdico em tom de perplexidade. O senhor viu, Pat? A galinha transformou-se como que num passe de magia em um dos ces de Kaspon. Bredel estremeceu e arregalou os olhos. Vayli no encontrou os ces. Logo, devem ter-se transformado numa galinha e num galo antes de voltar a ser o que eram. O mdico olhou fixamente para o ovo. De repente sua mo tremeu fortemente. Este ovo! gritou em tom histrico. Foi botado por quem? Pelos ces enquanto eram galinhas? Ou pelas galinhas enquanto eram cachorros? Os ces galinceos, eu diria respondeu Lokoshan sorrindo e ameaou seu deus domstico de dedo em riste. Ainda bem que Ingwar no viu voc, seno ele se lembraria do que aconteceu com Gucky...! As lembranas podem ser apagadas, amo. No se atreva a mexer no crebro de um amigo meu. Qual ser a explicao? cochichou Ingwar Bredel estupefato enquanto esmagava distraidamente o ovo. A casca arrebentou, mas em vez de gema e clara s saiu ar.

O kamashita gemeu fortemente. Olhem! Um ovo de vento disse com a voz apagada. Bredel jogou fora as cascas e limpou as mos nas calas com desenhos de flores. uma coisa terrvel, se permitem que me exprima assim disse exausto. Pat, o senhor tem uma explicao para...? O Major Patulli Lokoshan fingiu-se de desinteressado. O Professor Kaspon possui dois ces mgicos, Ingwar ou ento o misterioso velho acaba de submeter-nos a mais um dos seus testes. Mais um teste? Bredel disse estas palavras em tom respeitoso. Que mais poderia ser? Fazer desaparecer os rastreadores de converso numa pea de magia e traz-los de volta! Quem capaz de uma coisa destas tambm deve ser capaz de transformar dois cachorros em galinhas e fazer com que uma delas ponha um ovo de vento. O Dr. Bredel refletiu. Parece lgico, Pat. Mas no vejo por que os dois ces que pem ovos so to importantes que foram transformados num gigantesco enigma galctico. Patulli Lokoshan deu uma expresso de mistrio ao rosto e respondeu: Se fosse fcil de descobrir, no seria um bom teste, Ingwar. Acho que sobre isto no pode haver nenhuma dvida. O Dr. Bredel acenou com a cabea. Parecia aliviado. Compreendo perfeitamente, Pat. O mdico olhou para Vayli, que estava recuperando os sentidos. Mas acho que um co estpido como este dificilmente ter esta ideia. Sugiro que joguemos a partida de xadrez que combinamos. O Major Lokoshan acenou com a cabea. Lanou um olhar ligeiro para o esconderijo de seu deus domstico. Resolveu pegar a esttua mais tarde, quando ningum estivesse vendo. Est certo, Ingwar disse. Mas primeiro trate de encontrar minhas roupas maltratadas. Com uma expresso pensativa olhou na direo em que estava a cpula do misterioso velho, fora da Marco Polo. Tomara que ele no volte a maltratar-nos com um dos seus testes disse em tom irritado. Seno quero que seja picado por todas as pulgas do Universo. Lokoshan fechou a boca, assustado. No se atreva a ver nisto uma ordem, Lullog! pensou.

*** ** *

Os terranos desceram em First Love, um mundo desrtico que j fora muito importante para o Ganjo. Perry Rhodan e seus companheiros j passaram por quatro testes aplicados pelo velho cercado de mistrio. Mas parece que o velho ainda no est satisfeito pois prepara o ltimo Teste... O ltimo Teste este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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