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A CORJA DOS TRAIDORES


Autor

WILLIAN VOLTZ
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA


Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Na Terra e nos outros mundos do Imprio Solar, os calendrios registram fins de maro do ano 3.438. Com isto passaram-se mais de oito meses, desde a partida da Marco Polo para a galxia dos cappins. Oito meses cheios de aventuras e situaes perigosas para a Expedio dos Oito Mil. A gigantesca nave dos terranos, que tinha entrado em posio de espera a 62 anos-luz do sistema central do Taschkar, agora encontra-se numa nova posio, depois de uma caada provocada pelo Alerta-Ganjo. A Marco Polo a nave tinha retomado a perseguio de um coletor viu-se em dificuldades. Uma criatura estranha apareceu a bordo de maneira misteriosa e comeou a fazer das suas. Florymonth assim dizia chamar-se o estranho no se deixou deter por nada nem por ningum. Ele atravessou toda a nave terrana, incorporando em si mesmo aparelhos importantes e objetos do equipamento tcnico. Finalmente, quando j estava saciado, Florymonth mostrou sua verdadeira cara e realizou a sua verdadeira misso, levando consigo, da Marco Polo, Perry Rhodan e Atlan, para cujos corpos os cappins Ovaron e Marceile tinham pedotransferido. A Marco Polo, agora novamente sob o comando de Michael Rhodan, chamado de Roi Danton, permaneceu no meio da nuvem vermelha Terosch, energeticamente retida por milhares de unidades robticas, enquanto Perry Rhodan e Atlan, com seus pedoparceiros, ousam um grande salto e vm a conhecer A Corja dos Traidores...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Rhodan e Atlan O grande salto pe suas vidas em perigo. Ovaron e Marceile Os seus pseudocorpos esto em segurana, mas no as suas conscincias. Florymonth O Gatuno de Aparelhos luta pelo Ganjo. Guvalasch Chefe dos pedopilotos. Krecster-Kalopcs Uma criatura que j espera pela morte h milnios. Roi Danton Comandante-substituto da expedio da Marco Polo.

1
Em diagonal, atravs da desrtica Terra Kroth, passava a Estrada dos Miserveis. O vento e o sol tinham ressecado o solo, dando-lhe a colorao da cinza. Em Kroth chovia to raramente que mesmo os mais velhos kroaksters da povoao no conseguiam lembrar-se de um s dia de chuva. As vinte e sete edificaes decadentes de ambos os lados da rua tinham a mesma cor do solo e mal se destacavam do mesmo. Por umas duas vezes em cada dcada, as nuvens de poeira desciam para o cho, de modo que os habitantes da povoao podiam reconhecer as sombras de morros no horizonte. Mas a Estrada dos Miserveis no se dirigia para l. A estrada terrvel, na qual tinham morrido mais kroaksters que em qualquer outro lugar deste mundo, comeava em Farthagon e prosseguia em diagonal atravs do continente para Palson, a cidade dos Destroadores de Crnios. Ela era to antiga que ningum sabia quem a tinha construdo. No passado ela tinha sido frequentemente renovada e com isso se transformara num muro de vrias camadas, com superfcie lisa. Dos dois lados da rua branqueavam esqueletos, ressecavam plantas cujas sementes tinham sido trazidas pelos ventos para aquela terra desrtica, bem como desmoronavam veculos de transporte que jamais tinham chegado ao seu destino. A lenda falava de um kroakster da linhagem dos Vanson, que teria viajado de Farthagon para Palson num carro puxado por seis turpis. Na tradio, o kroakster chamava-se Lecster-Laclop, o que geralmente dava ensejo para confuso, pois Lecster-Laclop era um nome kremnico. Os kreminos afirmavam que um deles tinha dominado a Estrada dos Miserveis. Apesar disso, nem os kroaksters nem os kreminos tinham motivo para se orgulharem deste duvidoso antepassado, pois a lenda afirmava que ele tinha sido um assassino e ladro de mulheres. Na Terra Kroth o nome deste personagem lendrio nunca era mencionado, pois os habitantes das vinte e sete edificaes de ambos os lados da rua tinham outras preocupaes. Eles lutavam pelas suas vidas. Quando passavam carros, na maioria dos casos estes eram acompanhados de guardas, de modo que um assalto no valia a pena. Ao contrrio, as escoltas frequentemente atacavam os habitantes das poucas casas, saqueando-os. Por isso no havia um s lugar na rua, cuja histria fosse pobre em acontecimentos terrveis, como na Terra Kroth. Este ficava mais ou menos no meio, entre Farthagon e Palson. Aqui viviam os renegados e os velhos, os enfermos e no-pensadores. Em vinte e sete edificaes e no dobro de cavernas na terra moravam um total de duzentos kroaksters e kreminos. Kroth era a nica terra, neste mundo, onde os membros dos dois povos no se combatiam. De dcada a dcada os kroaksters e kreminos se alternavam na chefia. A necessidade obrigava os chefes de ocasio a tomarem medidas sensatas. Recm-chegados davam-se conta rapidamente que nestes arredores no havia lugar para desavenas. Certo dia caiu uma sombra sobre Kroth. Uma gigantesca espaonave escureceu o sol e lentamente veio pairando para baixo. Quando ela pousou, destroou o poo do povoado. Ningum achou aquilo muito trgico, pois ali no havia mais gua h sculos.

Era meio-dia, a hora mais quente do dia. O barulho ensurdecedor que os propulsores faziam atraiu os kroaksters e kreminos para a rua. A astronave erguia-se como uma montanha diante da povoao. Na sua forma externa ela parecia uma gota supradimensional. Um vu nevoento foi lanado atravs de uma escotilha da nave e pairou para baixo, por cima da povoao. Os habitantes olharam aquilo, perplexos. Eles sentiam que rapidamente ficavam com sono, ao respirarem aquela neblina, mas antes que pudessem fugir j estavam cados, imveis, no cho. Na espaonave abriu-se uma escotilha maior. Um disco chato, de vinte metros de dimetro, deslizou para fora. O mesmo tinha apenas poucas construes superiores. Da sua parte inferior sobressaa um par de braos pegadores. O objeto voador deslizou silenciosamente por cima da Estrada dos Miserveis. Chegou s primeiras casas e comeou a girar lentamente. Depois movimentou-se na direo de uma casa semidestruda. Os braos agarradores colocaram-se em volta de um kremino desacordado e o ergueram para a superfcie do disco. Dentro de poucos instantes o disco, da mesma maneira que no primeiro, recolheu mais cinco kreminos, e voou com eles de volta para a espaonave. A escotilha fechou-se por trs do misterioso objeto voador. A espaonave deu partida, e quando os habitantes da povoao novamente voltaram a si, somente o poo destrudo e o cho enegrecido pelos raios dos propulsores ainda lembravam a visita de uma potncia superior. Os kroaksters e kreminos rapidamente verificaram que seis kreminos estavam faltando. Para todos os outros isso significava um aumento da rao alimentcia diria, e por isso estavam mais contentes do que tristes. De vez em quando os habitantes da povoao contavam para estranhos que passavam por ali sobre a visita da astronave. Mas de algum modo este acontecimento era fantstico demais para poder manter-se por muito tempo no poder de abstrao dos nativos. Sessenta anos mais tarde o ltimo habitante abandonou a povoao na Terra de Kroth. Somente algumas centenas de metros depois dos destroos do poo ele foi surpreendido por uma tempestade de areia que surgiu inesperadamente, morrendo sufocado. O vento demolia as casas abandonadas. Elas acabaram ruindo sobre si mesmas. A areia cobriu as runas. Duzentos anos mais tarde no havia mais vestgios dessa povoao. De vez em quando passava um carro pela Estrada dos Miserveis, mas os condutores conheciam os perigos da Terra de Kroth e incitavam os seus animais a passarem rapidamente por ali. Jamais um veculo parou naquela regio. Logo a povoao caiu no esquecimento. Entretanto, os seis kreminos que tinham desaparecido de modo misterioso, ainda viviam.

*** Talvez, refletiu o crebro anestesiado contra dores de Krecster-Kalopcs, o momento da separao fora o mais terrvel em todos estes sculos. Deste modo, eles tinham sido roubados da ltima ligao com o seu antigo meio ambiente. Isso tinha acontecido conscientemente. Eles no deviam ser desviados por nada de sua tarefa especfica. A princpio, Krecster-Kalopcs receara ficar louco, mais tarde ele tinha ansiado pela loucura em vo! O recinto no qual o tinham trancado, tinha, quando muito, dois metros quadrados de tamanho. O teto, as paredes e o cho eram sem juntas e de uma cor cinza-claro. No era possvel determinar-se qualquer fonte luminosa. No corpo do kremino tinham sido enfiados um par de cordes com terminaes mais grossas. As terminaes eram ocas e estavam sempre cheias de um lquido. Krecster-Kalopcs tinha tentado arrancar os seus cordes, mas no o conseguira. De vez em quando os cordes eram renovados, e quase sempre quando o prisioneiro dormia. Alimentao ele nunca recebia. Mesmo assim, os seus rgos continuavam capazes de funcionamento. Os seus excrementos eram dissolvidos de modo misterioso. Depois de um tempo inconcebivelmente longo, Krecster-Kalopcs sentiu que a sua cabea comeou a se expandir. Ela ficou pesada e em formato de pera. Lentamente a cabea tornou-se pesada demais para o corpo, de modo que Krecster-Kalopcs somente conseguia arrastar-se pelo cho. Ele tentou por seis vezes o suicdio, porm todas as tentativas fracassaram. Ele tinha certeza que os seus torturadores invisveis impediam o seu intento. O seu crebro continuou crescendo e rompeu a calota do crnio. Mas este processo no causou qualquer dor a Krecster-Kalopcs. Ele perdeu os cabelos, os dentes e as suas crneas caram. E ento, certo dia, na sua parede apareceu uma abertura retangular. Mesmo agora o kremino no viu a cara dos seus torturadores. Na abertura apareceram objetos metlicos brilhantes. Saindo de uma turbina, uma neblina foi soprada para dentro do recinto. Krecster-Kalopcs lembrava-se ainda vagamente dessa nvoa. Ela j a inspirara h um tempo inconcebivelmente longo, na ocasio em que a astronave tinha pousado na Terra de Kroth. Krecster-Kalopcs era uma criatura atormentada de nascena. Ele sofrera fome, oprbrio e dores. Na Terra de Kroth ele acreditara estar imune contra todos os horrores. Porm o que ele vivenciara aqui ultrapassava as mais terrveis fantasias que o seu crebro poderia imaginar. A sua existncia transformara-se num pesadelo sem fim. s vezes ele ficava deitado durante horas, ao comprido, no cho frio e gritava a sua misria em alta voz. Talvez agora, pensou ele, chegara o fim. Ele inspirou a nvoa profundamente. O seu olhar ficou nublado. Quando voltou a si, ainda se encontrava dentro do pequeno recinto. S que no estava mais deitado no cho, pois fora algemado em cima de uma armao baixa. As algemas de metal cortavam profundamente as suas carnes. Ele verificou que diversos cabos e tubos surgiam de dentro da massa inchada que antigamente fora a sua cabea. Os condutores de ligao levavam s paredes e ali estavam afixados. Krecster-Kalopcs imaginou que nos recintos anexos estavam os seus cinco amigos, sofrendo os mesmos padecimentos. A luz no era mais to clara como ao comeo do seu aprisionamento, mas o kremino achou que isso no se relacionava com uma modificao do seu meio ambiente, mas sim a uma diminuio dos seus sentidos.

Sua cabea era to grande que ele no podia ver a si mesmo. Felizmente no havia superfcies espelhadas dentro deste recinto. Muito pior do que sua modificao corporal, era o fato de o kremino sentir que no havia esperana para ele. Ele estava entregue a esse poder estranho, sem qualquer defesa. Quando vez por outra ele se lembrava da Terra de Kroth, a mesma lhe parecia um paraso, em contraste com este lugar. Ele teria dado tudo, se pudesse voltar para l. Melhor ainda para ele seria morrer. Mas a morte desejada no vinha. Os desconhecidos pareciam saber exatamente como deviam manter o seu prisioneiro vivo. Ao comeo de seu aprisionamento, Krecster-Kalopcs tinha feito diversas tentativas para entender-se com seus torturadores. Mas no conseguira qualquer contato. Os desconhecidos simplesmente o usavam para algum experimento horrendo todo o resto era-lhes indiferente. A cabea de Krecster-Kalopcs dilatou-se ainda mais. Ficou to grande que a armao na qual o kremino estava deitado teve que ser ampliada. Em espaos de tempo regulares, ele agora tinha que respirar aquela substncia gasosa. Cada vez que acordava da sua inconscincia, novos cabos e tubos sobressaam do seu crnio deformado. E ento ele ficou cego. O crebro que explodira a calota do crnio cresceu por cima dos olhos e cobriu-os finalmente. Para o prisioneiro este desdobramento foi horrvel, mas ele continuou vivendo. Muito pior do que o seu prprio destino, pareceu-lhe o dos seus cinco amigos, com os quais ele se sentia ligado, de maneira enigmtica. O tempo passou. Toda uma rede de cabos e tubos de vrias grossuras seguia agora do crebro de Krecster-Kalopcs para as paredes e desaparecia pelas aberturas. De vez em quando o zunido de mquinas chegava aos ouvidos do kremino, depois tambm a sua audio falhou. A sua boca tambm sumiu debaixo da massa do seu crebro. Ele s conseguia ainda dar de si sons inarticulados, e era abastecido de oxignio atravs de tubos. De repente ele comeou a compreender que estava ligado aos seus cinco amigos. As ligaes do seu crebro chegavam at os recintos vizinhos, onde se encontravam os outros kreminos. Os desconhecidos tinham ligado os seis renegados com cabos e tubos. Assim, eles estavam deitados em cima de suas armaes e esperavam pela redeno que jamais viria. Krecster-Kalopcs desesperou-se ao pensamento de que eles poderiam ter perdido a capacidade de morrer. J no lhe parecia mais to despropositado que eles teriam que ficar deitados ali por toda a eternidade, como indefesos participantes de um terrvel experimento. Sculos ou tinham sido milnios? se passaram, sem que alguma coisa acontecesse. A cabea do kremino no se expandiu mais. Ela tinha atingido um dimetro de dois metros e meio. Krecster-Kalopcs sentia-se cada vez mais ligado aos outros prisioneiros. Os seis kreminos aprenderam a pensar como um ser coletivo. Eles se tornaram cada vez mais parecidos. Separados por finas paredes metlicas, eles estavam deitados sobre os estrados e suportavam mudamente a sua tortura. Os seus sonhos giravam exclusivamente em torno do seu fim. Eles se agarravam ideia de que algum dia morreriam.

Como no acontecia mais nenhuma modificao com eles, comearam a acreditar que tinham sido esquecidos. Como parte de um formidvel automtico, entretanto, eles continuaram vivendo. Depois muito, muito mais tarde aconteceu uma coisa, que fez com que eles renunciassem novamente a essa teoria. *** Krecster-Kalopcs sentiu que alguma coisa penetrava nele. Se ele ainda possusse uma voz, teria gritado em pnico. Deste modo, entretanto, teve que aceitar mudamente este ataque estranho. Alguma coisa tomou posse do seu crebro e comeou a controlar o seu pensamento e as suas sensaes. Alguma coisa viva! O kremino quis empinar-se, porm o seu corpo, no decorrer dos milnios, tinha regredido no seu desenvolvimento, de modo que j no reagia mais. Krecster-Kalopcs sentiu que perdia o controle sobre seus pensamentos. Depois ele foi dominado inteiramente por aquela conscincia estranha. Vagamente ele sentiu o triunfo do estranho. Depois de algum tempo o desconhecido liberou-o novamente, mudando-se alternadamente para os corpos dos outros kreminos. Krecster-Kalopcs h muito j tivera a sua vontade de viver apagada, mas o acontecimento foi to intenso, que o interesse do kremino no seu ambiente recrudescera mais uma vez. Algum fazia um experimento. Krecster-Kalopcs tentou esclarecer-se sobre a significao dos acontecimentos, mas logo verificou que nem sequer podia imaginar por que tudo isso realmente acontecia. A conscincia estranha enfiou-se mais uma vez no seu corpo e assumiu o controle sobre a sua vontade. Desta vez a coisa foi mais rpida. O kremino deixou fluir todo o dio para o qual ainda tinha capacidade, mas o invasor no reagiu. Voc precisa ficar quieto! um impulso penetrou no seu crebro. Se voc ficar quieto, nada lhe acontecer. O desejo de Krecster-Kalopcs de finalmente ver-se livre destas torturas tornou-se enorme. Mate-me! imploraram os seus pensamentos. Por que voc no me mata, finalmente? A resposta parecia tranquila: Ns precisamos de voc e dos outros cinco. Voc ver que o trabalho no dever ter sido em vo. O dio do kremino transformou-se rapidamente em humildade e subservincia. Ele continuou implorando pelo seu fim, mas no houve qualquer reao. Algum dia eu poderei morrer? perguntaram, por fim, seus pensamentos. O estranho irradiou um sentimento divertido, mas aquilo s durou um instante, de modo que Krecster-Kalopcs no tinha certeza se sentira corretamente. claro que voc vai morrer. irradiou o estranho. Mas ningum poder dizer quando isso acontecer. Voc e seus amigos so excelentes captadores de sensaes, isso agora j est certo. Krecster-Kalopcs deixou o invasor sentir a sua falta de entendimento.

Ns utilizamos vocs como pedoarmadilhas. explicaram os pensamentos do desconhecido. Novamente o kremino no entendeu nada. Dos outros pensamentos do estranho ele achava poder deduzir que ele e os outros cinco prisioneiros formavam uma armadilha, na qual algum, que os desconhecidos esperavam de volta h muito tempo, devia cair. Krecster-Kalopcs no ficou sabendo mais nada sobre este negcio, pois o estranho retirou-se novamente. Entretanto, ele voltava em espaos de tempo regulares para como explicava aos kreminos comprovar a capacidade de funcionamento dos captadores de sensaes. Pouco menos de duzentos anos depois, o visitante costumeiro foi substitudo por um outro estranho. Krecster-Kalopcs sentiu o surgimento de uma nova conscincia no seu crebro quase como um choque. Voc no deve ficar assustado! tranquilizou-o o fluxo dos pensamentos do novo desconhecido Vansantosch morreu. Eu agora tomo o seu lugar. Lentamente Krecster-Kalopcs acostumou-se tambm ao surgimento regular do novo invasor. Passaram-se ano aps ano sem que acontecesse alguma coisa significativa. Os kreminos ainda no sabiam que tarefa eles realmente tinham que executar. Era apenas um fraco consolo o fato de que os seus torturadores tambm tinham que esperar. Krecster-Kalopcs perguntava-se quem seria esta misteriosa criatura, pela qual os estranhos esperavam h tempos inimaginveis. Haveria realmente criaturas que viviam tanto tempo? Os seis kreminos tinham muito tempo para refletir. Os seus pensamentos giravam em torno da morte. Certo dia o estranho apareceu mais cedo do que costumeiramente na conscincia de Krecster-Kalopcs. Chegou a hora. comunicou ele aos kreminos, com evidente agitao. O Ganjo voltou. A agitao do desconhecido transferiu-se tambm para o kremino. Ele sabia que era um monstro desamparado que, quando muito, ainda podia esperar pela morte. Talvez tivesse chegado a hora, na qual finalmente o redimiriam.

2
Os Universos em turbilho afundavam no Nada. De vus nevoentos descascavam-se os primeiros contornos de arredores estranhos. A primeira coisa que Rhodan sentiu foi um frio terrvel, sentindo tambm que cambaleava para fora do portal de um pequeno transmissor para dentro de um gigantesco salo. Instintivamente ele levou as mos para as vlvulas de regulagem da aparelhagem climatizadora do seu traje de combate. A vlvula estava emperrada. Rhodan praguejou. Neste momento Ovaron fez-se notado pela primeira vez no seu consciente. Rhodan, que durante o salto pelo transmissor de matria quase se esquecera da presena da conscincia estranha no seu crebro, assustou-se quando os suaves impulsos do pensamento do Ganjo o alcanaram. Calma, s ficar calmo, terrano! O frio no significa qualquer perigo. Antes de mais nada precisamos descobrir onde samos. Inconscientemente o consciente de Rhodan defendia-se da tutela pela vontade de Ovaron. Ele teve que se forar ao reconhecimento de que o ganjsico apenas queria ajud-lo. Atlan, que carregava no seu corpo o consciente de Marceile, saiu pesadamente de dentro do portal do transmissor. O olhar de Rhodan clareou. Ele viu que o aparelho atravs do qual eles tinham chegado estava em cima de um enorme pedestal quadrado de cerca de trs metros de altura, bem no meio de um gigantesco salo. O salo estava vazio. O teto fornecia luz. As paredes possuam salincias, que pareciam figuras esculpidas em pedra. Onde estamos? perguntou Rhodan. Ele falava alto instintivamente, apesar de Ovaron tambm poder entend-lo de outro modo. Isso eu no sei tanto quanto o senhor! respondeu Ovaron no seu pensamento. Provavelmente ns samos dentro de uma grande estao. O senhor acredita que seja no rob-gigante do qual Florymonth falou? Quem poderia sab-lo? respondeu o Ganjo. Pode ser uma estao qualquer. Talvez at nos encontremos a bordo de algum coletor. Rhodan viu que tudo estava em ordem com Atlan. Ele acenou para que o arcnida se aproximasse. Voc precisa examinar a vlvula de regulagem de meu aparelho de climatizao. Ela no est funcionando. Atlan curvou-se silenciosamente sobre a mochila nas costas do traje de combate de Rhodan. Em poucos instantes a avaria foi consertada. Rhodan sentiu que o aparelho de calefao do traje comeara a funcionar. O terrano parou de tremer de frio. Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile saltaram de cima do estrado para o cho do pavilho. Rhodan tinha uma estranha sensao. Ele sentiu os impulsos tranquilizadores de Ovaron, mas no lhes deu importncia. Este lugar era mais estranho que todas as outras estaes que eles tinham visitado at agora em Gruelfin. Mesmo assim Rhodan achou que eles ainda no tinham alcanado o seu destino definitivo. Ele sabia que, quanto a isso, podia confiar nos seus pressentimentos.

Onde est o comit de recepo ganjsico? perguntou Atlan, zombeteiro. Eu no estou enganado, em admitir que o senhor esperava encontr-lo aqui? Rhodan sentiu que Ovaron tomou posse de sua voz. Eu estou muito decepcionado disse o ganjsico pela boca de Rhodan. Mas este pavilho abandonado ainda no significa nada. Talvez estejamos sendo submetidos a um teste final. Como impulso mental, ele acrescentou: O senhor no deve resistir se de vez em quando eu o controlar temporariamente, terrano. Isso acontecer apenas quando no puder ser evitado. Eu ainda preciso me acostumar a isso retrucou Rhodan. Eles se afastaram do estrado com o pequeno transmissor. Rhodan notou que Atlan quis puxar a sua arma, mas logo retirou a mo novamente do seu cinturo. Imediatamente o terrano ficou parado. Esclarea a Marceile que ela no deve obrigar Atlan a nada! pensou ele, irritado. Ela ainda h pouco obrigou-o, pela fora, a no puxar a sua arma. Marceile! gritou Ovaron, com a voz de Rhodan. Ns tnhamos decidido que manteramos reserva, na medida do possvel. No havia razo para que ele puxasse a arma retrucou Atlan/Marceile. Atravs de uma ao impensada, ele poder colocar-nos em perigo. Eu acho que ser melhor mant-lo sob controle. No, Marceile! gritou Rhodan/Ovaron, cortante. Rhodan viu que o corpo de Atlan estremeceu. O rosto do arcnida ficou muito vermelho. Oua-me bem, Marceile! disse Atlan cortante. Nunca mais faa isso! Eles no se suportam. verificou Rhodan, em pensamento. Sim. confirmou Ovaron. O senhor precisa entender que com Atlan e Marceile a situao um pouco mais complicada que conosco. Eu acho que, nestes ltimos tempos, desenvolveu-se entre eles uma espcie de amor-dio . Ns precisamos tentar nos entender mutuamente disse Rhodan/Ovaron em voz alta. Atlan quis responder alguma coisa, quando diante deles apareceu uma formao luminosa no salo. A vem Florymonth! declarou Ovaron, aliviado. Eu fico contente de que ele tambm veio para c. Ele certamente nos prestar informaes a respeito desta estao. Os dois homens, com os cappins nos seus corpos, esperaram impacientes at que Florymonth terminasse de erguer o seu corpo completamente. Finalmente o rob, que externamente parecia um monstro de pele verde, ergueu-se diante deles em todo o seu tamanho. Florymonth agora tinha seis metros de altura por seis de largura. A sua barriga-transmissor estava fechada. Os olhos esbugalhados, montados sobre compridos tentculos do gigante, deslizavam de um lado para o outro, atentamente. Ovaron afirmava que Florymonth era a pea principal de programao de um rob gigantesco. O gigante tinha prometido a Ovaron conduzi-lo at o povo dos ganjsicos, que se acreditava estarem perdidos. A voz estridente de Florymonth ecoou no pavilho: Eu fico contente que voc chegou aqui, sem ter sofrido danos, Ganjo.

Rhodan anuiu. Ele sabia que o rob se orientava apenas pelos impulsos individuais de Ovaron. Para Florymonth era totalmente indiferente a aparncia fsica que o Ganjo possusse. Onde ns estamos? perguntou Rhodan/Ovaron. No centro da nuvem vermelha Terosh retrucou Florymonth, imediatamente. Rhodan olhou o gigante, sem querer acreditar. Isso ridculo! Nada pode existir no centro da nuvem. Ali so liberadas energias fantsticas que... Deixe-o terminar! recomendou-lhe um impulso mental de Ovaron. Esta estao faz parte dos esconderijos mais secretos do Povo Ganjsico continuou Florymonth. Daqui vamos alcanar o nosso destino. Entretanto, antes disso eu vou apresentar esta estao para o Ganjo, para que ele perca as suas dvidas e para que possa se lembrar. Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile ficaram escutando atentamente. A barriga do rob gigante se expandiu. Desta vez, entretanto, no se viram aberturas de transmissor, mas uma galeria de telas de vdeo. As finalidades de uso de Florymonth pareciam ser inexaurveis. Nas telas isoladas ainda no se via nada, mas elas j estavam clareando. Eu acho que agora estou sendo lembrado de um dos mais importantes segredos do meu povo. pensou Ovaron quase devotamente. Vamos esperar mais um pouco! retrucou Rhodan, sombriamente. Eu ainda no confio nesse negcio. O senhor sabe muito bem o que est acontecendo no interior da nuvem vermelha Terosh. Nem mesmo os coletores ousaram penetrar at ali. Na tela do meio na barriga de Florymonth agora apareceu a formao nebulosa que os ganjsicos tinham chamado de nuvem vermelha Terosh. Uma cmera invisvel parecia aproximar-se cada vez mais da nuvem. Ela se tornava cada vez maior e mais ampla, at que finalmente ainda s podia ser visto um recorte. Comearam tambm a aparecer imagens nos outros aparelhos na barriga de Florymonth. Uma das telas mostrava a periferia da nuvem vermelha, onde se encontravam os coletores e a Marco Polo. Rhodan pde ver nitidamente que os vassalos gigantes tinham cercado completamente a grande nave portadora. Nossa nave est sendo retida fora! acusou ele a Ovaron. Eu tambm estou vendo isto. pensou o ganjsico. Provavelmente uma medida de segurana de Florymonth. Mas o senhor no precisa se preocupar. Nada acontecer sua nave. A ateno de Rhodan foi desviada, quando numa outra tela apareceu uma estao gigantesca. Ela era hemisfrica, e pairava exatamente no centro da nuvem vermelha Terosh. Est a estao na qual ns nos encontramos agora declarou Florymonth. Ela se encontra no centro da nuvem gasosa e no pode ser descoberta por estranhos. A plataforma redonda mede oito mil metros, a altura da cpula de quatro mil metros. Rhodan estava impressionado, e ele sentiu que tambm Ovaron no estava preparado para estas informaes. Desta estao continuou o homnculo de pele verde comandado um transmissor gigante. Tudo acontece de forma inteiramente automtica. Dentro da estao, exceo dos senhores, no existe qualquer ser vivente.

A imagem mudou novamente. Rhodan verificou, perplexo, que perto da estao pairava um gigantesco pedogoniometrador. O terrano avaliou o comprimento do complexo fusiforme em trs mil metros. Um pedogoniometrador! ele captou os impulsos de Ovaron. O maior que eu j vi at agora. Rhodan sentiu que a surpresa do cappin era legtima. Ele faz parte da estao disse Atlan, como se tivesse captado tambm os pensamentos de Ovaron. Rhodan podia imaginar que entre Marceile e o arcnida devia ter ocorrido a mesma troca de ideias que entre ele e Ovaron. No espao livre entre a estao em cpula e o pedogoniometrador agora ergueu-se o transmissor gigante. A abertura preto-azulada do transmissor de matria foi envolta por uma roda chamejante vermelha e violeta. Rhodan avaliou que esta fantstica formao era de quase vinte quilmetros de dimetro. Lentamente ele comeou a acreditar que os ganjsicos possuam as possibilidades tcnicas de dominar a nuvem vermelha Terosh. Esse o transmissor explicou Florymonth. Ele pode ser ligado sempre que preciso. Ele suficientemente grande para transportar formaes inteiras da frota e at mesmo estaes. Eu estou muito impressionado. confessou Rhodan ao Ganjo. O seu povo realizou coisas inacreditveis. Ele sentiu que estas palavras tinham despertado o orgulho de Ovaron. Ao mesmo tempo ele sentia a tristeza do ganjsico, por no ter ainda encontrado qualquer rastro do seu povo. A estao, o pedogoniometrador e o transmissor-gigante podem trabalhar independentes uns dos outros. prosseguiu Florymonth. Caso esta estao deixar de existir, o transmissor pode ser comandado de um outro lugar. Onde esto os ganjsicos? perguntou Ovaron com a voz de Rhodan. Ele no conseguia mais refrear a sua impacincia. Ainda no chegamos ao fim do caminho. A resposta do rob era insatisfatria, na opinio de Rhodan. Florymonth estava esquivando-se do Ganjo. Rhodan quis abafar rapidamente estes pensamentos, mas Ovaron j o tinha compreendido. No precisa refrear seus pensamentos, terrano. Afinal de contas o senhor est com toda a razo. Rhodan no respondeu. Ele observou as telas de vdeo. Podia ver-se claramente que a estao em cpula, bem como o pedogoniometrador e o transmissor estavam escudados contra as foras atmicas da nuvem vermelha Terosh. Campos de pedoforas hexadimensionais envolviam as trs construes. Todas as trs unidades so alimentadas pela energia da nuvem gasosa continuou relatando Florymonth. Deste modo, atinge-se duas metas: A estao-cpula, o pedogoniometrador e o transmissor recebem as enormes quantidades de energia de que precisam. Ao mesmo tempo, evita-se atravs da captao energtica, que a nuvem possa aglomerar-se atravs de sobrecarga energtica, formando uma massa gasosa, da qual finalmente surgiria um novo sol. Rhodan nem tentou ocultar a sua perplexidade. Os ganjsicos aqui tinham conseguido estabelecer uma grande realizao tcnica e cientfica. Na galxia natal dos terranos no existia nenhum complexo similar.

Em ltima consequncia as medidas dos ganjsicos significavam o controle energtico nuclear de um sol em formao. Isso era praticamente inconcebvel. S no entendo uma coisa voltou-se Rhodan conscincia de Ovaron. Essas trs estaes, de modo algum, podem gastar toda a energia que desenvolvida aqui. Pergunte a Florymonth! sugeriu Ovaron. Rhodan repetiu a sua pergunta em voz alta. Energia excedente desviada para o hiperespao respondeu o rob, prontamente. Novamente apareceram outras imagens nas superfcies luminosas na barriga de Florymonth. A alimentao energtica regulada atravs de oitenta e seis estaes trafidim. Ainda enquanto o homnculo falava, apareceram nas suas telas as estaes-trafidim. Do mesmo modo que a grande estao, na qual tinham sado Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile, as instalaes de controle tambm possuam a forma de hemisfrios. O seu dimetro, no fundo era de cerca de oitocentos metros. As estaes trafidim eram redondas, e estavam alinhadas em volta das trs unidades importantes no centro. Com a ajuda dessas estaes, toda a economia energtica da nuvem vermelha Terosh controlada explicou Florymonth com a voz estridente. Uma instalao fantstica opinou Rhodan. O seu povo atingiu praticamente a perfeio tcnica, ganjsico. Ovaron no irradiava impulsos de sua conscincia. Ele tinha cado, evidentemente, em pensamentos profundos. Rhodan no se importou com isso. Ele fez as suas prprias reflexes. Atlan aproximou-se do seu amigo e apontou para as telas de vdeo na barriga de Florymonth. O que que voc acha disso? Nem Ovaron nem Florymonth tm motivos para mentir. retrucou Rhodan. Eu nunca imaginei que pudesse haver uma instalao semelhante por aqui. Voc j pensou por que ela se encontra no interior da nuvem vermelha? Sim respondeu Rhodan, hesitante. Eu acabei de conversar com Marceile a esse respeito. Atlan sorriu. Ns concordamos que os ganjsicos escolheram este stio, para no colocar em perigo a sua evidente necessidade de segurana. No meio dessa nuvem gasosa altamente ativa sob o ponto de vista energtico-nuclear, as pedotransferncias e os saltos por transmissores de grande tamanho podem ser executados sem despertarem ateno. A radiao prpria da nuvem vermelha Terosh to forte, que a capacidade energtica de um transmissor em funcionamento ou de um pedogoniometrador ficar completamente sobreposta. Por isso talvez os takerers jamais conseguiram descobrir esta instalao. O arcnida tem razo. transmitiu Ovaron. Ovaron est concordando com voc disse Rhodan. A sua estao no centro da nuvem vermelha Terosh, portanto, tambm tinha permitido aos desaparecidos ganjsicos determinadas manobras, mesmo na ausncia de Ovaron. Eles no tinham repudiado o Programa de Passividade, ordenado por Ovaron, quando faziam uso dessas instalaes. Estava claro que a nuvem vermelha tinha sugado toda expulso energtica do transmissor gigante e do pedogoniometrador. Algum dia achou Perry Rhodan os takerers faro perguntas a si mesmos do porque desta nuvem de gs no se aglomerar lentamente e se transformar num sol. E essas consideraes levaro a investigaes.

Mas eles no chegaro mais a isso. opinou Ovaron. Eles foram interrompidos por Florymonth, que desligou as suas telas de vdeo e agora vinha ao seu encontro no seu jeito pesado de caminhar. Eu agora vou lev-los para a estao de transmisso, de onde podero chegar ao transmissor gigante. Rhodan sentiu a resistncia de Ovaron. O que h? perguntou ele pela via usual. Eu estou preocupado com este salto pelo transmissor. confessou Ovaron. de se temer que ele ocorra numa distncia gigantesca. O choque ser to forte que no poderemos prever como o senhor e Atlan vo reagir a ele. Rhodan entendeu. Atlan e ele poderiam ficar inconscientes durante o salto ou mais tarde durante a rematerializao, ou poderiam at morrer. No se sabia ao certo se os dois cappins, nesse caso, poderiam voltar suficientemente depressa para bordo da Marco Polo, onde estavam os seus pseudocorpos. O que sugere que possamos fazer? O Ganjo hesitou com uma resposta. Por um lado ele desejava chegar ao destino com a maior pressa possvel, por outro lado ele temia eventuais consequncias de um salto grande atravs do transmissor gigante. Florymonth virou-se para olhar para os dois homens. Agora venham! gritou ele, impaciente. Tudo j est preparado. O caminho que o Ganjo dever trilhar no mais muito longo. Logo chegaremos ao destino. Novamente Ovaron tomou o controle do terrano. O salto pelo transmissor encerra perigos em si. disse ele para o homnculo. Voc j pensou nisso? No existem perigos, Ganjo retrucou Florymonth. O Gatuno de Aparelhos no podia entender por que os seus acompanhantes estavam preocupados. Vamos segui-lo! sugeriu Atlan. Ns ainda poderemos decidir outra coisa, depois que estivermos na estao transmissora. Ovaron continuou indeciso, mas ele liberou Rhodan novamente. O terrano imaginou que Ovaron lhe deixava a deciso. Rhodan seguiu Florymonth em diagonal atravs do Pavilho. Atlan/Marceile ficaram logo atrs dele. Nos seus pensamentos Rhodan sentiu as perguntas insistentes do ganjsico. A insegurana do Ganjo lentamente transmitiu-se para Rhodan. E no era apenas insegurana, verificou Rhodan. Era medo! O ganjsico sabia mais a respeito desta estao do que queria confessar. Eles tinham atravessado o grande salo. Na parede sua frente fez-se uma grande abertura. Rhodan pde olhar para dentro de um corredor no qual pairavam diversos robs globulares, que evidentemente estavam esperando por eles. Os robs agora iro conduzi-los! anunciou Florymonth. No destino nos veremos outra vez. Ovaron assumiu o controle das cordas vocais de Rhodan to rapidamente, que o terrano chegou a gritar, assustado. Pare! gritou Ovaron. Voc agora no pode simplesmente sumir. Voc ainda nos deve algumas explicaes. Florymonth parecia no ouvi-lo mais, pois saiu rapidamente. Ovaron quis obrigar o corpo de Rhodan a persegui-lo, porm neste instante a parede fechou-se atrs deles.

Rodeados pelos robs, eles estavam parados no corredor. Ele no queria falar disse Atlan, convencido. Ovaron liberou Rhodan e desculpou-se por sua repentina assuno. Est bem Rhodan acalmou o ganjsico. Bem ou mal, eu vou ter que me acostumar a isso, pois certamente teremos algumas horas pouco pacficas nossa frente. Eles seguiram os robs, que lhes mostraram o caminho para a estao transmissora.

3
O velho naturalmente se deitava, a cada noite, por umas duas horas para descansar, mas desde h muito ele j esquecera o que era dormir. Ele estava deitado de costas, olhando, de olhos muito abertos, a escurido. Ele tinha duzentos e oitenta e cinco anos de idade e estava no apogeu do poder. Este poder para ele tinha o efeito de um elixir vital. No quarto havia total silncio. Os aposentos prova de som, totalmente climatizados, no deixavam que sons exteriores penetrassem at o recinto, apesar de o edifcio encontrar-se no centro. Desde algumas noites o velho tinha que refletir mais intensamente, pois o acontecimento, pelo qual ele esperava desde a sua tomada do poder, parecia ser iminente. Naturalmente era por sorte que justamente ele estava destinado a matar o Ganjo que regressava ao lar, mas na realidade ele nunca duvidara de que teria a sua chance. Imvel, o velho continuou deitado, refletindo. O plano tinha sido testado repetidas vezes, pelos seus antecessores, nos milnios passados. Ele no poderia falhar. Na realidade no fazia sentido que ele ficasse deitado ali, cheio de preocupaes. De algum modo, entretanto, esta meditao lhe era agradvel. L fora clareava. Sincronicamente com o dia comeando, as lmpadas escondidas por baixo do teto comearam a brilhar. Guvalasch! chamou uma voz mecnica murmurante. Est na hora, Guvalasch! O velho escutou essa voz, que soava a cada manh na mesma hora. Ele se acostumara a ela, por isso ele no desligava o despertador automtico. Guvalasch levantou-se. Ele era magro e caminhava curvado. Os seus cabelos brancos lhe chegavam at os ombros. O seu rosto tinha a cor do pergaminho, os olhos, entretanto, tinham perdido o brilho. Os lbios do velho eram gretados e cados. Dois robs entraram pairando silenciosamente, levantaram Guvalasch e o carregaram ao estimulador. O tratamento durou alguns minutos, depois Guvalasch foi vestido. Os robs o carregaram at uma mesa. O velho olhou com desprezo para o seu desjejum. Tirem isso daqui! ordenou ele aos robs. Isso comida de doente. Este jogo repetia-se todas as manhs. O seu desjejum era preparado de conformidade com instrues do estimulador, de fcil digesto, mas uma comida inspida. Poucos minutos depois um rob-criado pairou para dentro do recinto com uma bandeja nos braos. timo! elogiou Guvalasch. Isso pode saciar um homem. Ele nunca tinha tratado o seu corpo com cuidados, e no pretendia mudar isso agora. Se no conseguisse mais suportar as coisas que encomendava, no prestava mais para viver. Tomou um gole grande do seu copo. O seu rosto plido comeou a ficar vermelho. Pronto! gritou ele.

Os robs limparam a mesa. Quando quiseram erguer Guvalasch, ele os espantou com alguns movimentos de mo. Ele agora se sentia suficientemente forte para poder liquidar sozinho os trabalhos que tinha pela frente. Refletiu se devia entrar em contato com os pedopilotos. s vezes falava com eles, logo de manh cedo, sobre os problemas pendentes. Hoje, entretanto, ele no sentia vontade para uma conversa dessas. Deixou a sala de estar. No bir, afivelou o seu cinturo de aparelhos. Ligou-o para propulso antigravitacional e deixou-se levar para o corredor. No fim do corredor encontrava-se a entrada secreta do pequeno transmissor. Como sempre, diante do mesmo, havia seis robs muito bem armados, fazendo a guarda. A sua presena era menos necessidade e mais tradio. Era inconcebvel que o sexto piloto pudesse ser atacado. Guvalasch esperou at que os robs tivessem identificado os seus impulsos individuais. A porta abriu-se de par em par. Ela somente tornava-se visvel depois de aberta. Por trs havia uma cmara. Guvalasch entrou. No seu interior reinava um frio muito forte. O velho sentiu um calafrio e puxou a sua manta mais estreitamente para o corpo. Depois de algum tempo abriu-se a porta de trs do pequeno transmissor. Guvalasch encontrava-se imediatamente na frente do arco do portal do transmissor. O pequeno aparelho estava pronto para funcionar. Sem hesitar, Guvalasch movimentou-se na direo do arco-portal. Entre as colunas fulgurava uma energia estranha. Uma vez que somente executaria um salto curto, Guvalasch no precisava temer consequncias prejudiciais para o seu corpo. Ele se desmaterializou. A dor do desagregamento era suportvel. Em tempo-zero ele alcanou a armadilha. Estava to quieto como sempre. Depois de todos esses anos, Guvalasch continuava a sentir a opresso desses arredores. Nos recintos anexos encontravam-se os corpos deformados dos seus kreminos. Eles formavam o segundo departamento da armadilha. Guvalasch examinou o transmissor de captao. Ele tinha manuteno automtica, mas o velho era um homem desconfiado e que no queria correr nenhum risco. Imediatamente antes da chegada do Ganjo, Guvalasch e os pedopilotos se reuniriam neste recinto. O velho interrompeu a inspeo da instalao. Ele concentrou-se por um instante, depois executou uma pedotransferncia para o corpo de um dos kreminos prisioneiros. Como sempre nestes ltimos anos, ele saltou primeiramente para dentro de Krecster-Kalopcs. Bom dia! cumprimentou ele, cortesmente. Desta vez voc est vindo mais cedo que de costume. pensou o kremino. Guvalasch ficou espantado que o kremino transformado em monstro ainda possusse um certo sentido de tempo. Hoje ainda no tivemos nenhuma conferncia. explicou ele, de boa vontade. Como que voc est indo? Eu quero morrer! Por que voc no me mata? Logo! prometeu Guvalasch. No vai demorar mais muito tempo e ento voc e os seus cinco amigos tero cumprido a sua tarefa. Com os pensamentos do kremino, Guvalasch pde lembrar-se de todos os anos que Krecster-Kalopcs tinha permanecido ali. Os seis prisioneiros eram um fenmeno.

Naturalmente eles tinham sido escolhidos pelos antecessores de Guvalasch, sob determinados pontos de vista, mas ningum acreditara que eles pudessem viver tanto tempo. Na conscincia de Krecster-Kalopcs as imagens do passado eram excepcionalmente ntidas, mesmo que no decorrer dos milnios alguma coisa se esborroasse. Guvalasch teve a impresso de que o kremino se agarrava nestas lembranas, nas imagens de suas aventuras primitivas, que ele vivenciara junto com koaksters e kreminos na Estrada dos Miserveis. O que voc diria, se pudesse voltar sua ptria? perguntou Guvalasch miservel criatura sobre o estrado. Ele colocou essa pergunta para estimular Krecster-Kalopcs para a maior atividade mental possvel. H alguns anos atrs ele ainda conseguira despertar sentimentos de esperana na criatura, com perguntas como esta, porm isso agora acabara. Krecster-Kalopcs tinha aprendido a julgar a sua situao pragmaticamente. Eu nunca mais poderei voltar! Por isso eu s quero morrer. Os seus amigos tambm pensam assim? Sim! Voc no se divertiria mais, se participasse de assaltos novamente, como o que vocs praticavam contra viajantes que passavam pela Estrada dos Miserveis? O kremino continuou tranquilo. Eu no consigo mais me mexer. Provavelmente eu nem possuo mais um corpo, mas apenas consisto de um gigantesco crebro. Nisto voc realmente tem razo. disse Guvalasch. A conversa deles no atingia mais qualquer ponto alto, porque Krecster-Kalopcs tinha aprendido a se subtrair de torturas psquicas e espirituais. Guvalasch passou para um outro kremino. Tambm ali ele mal conseguia reaes com seus pensamentos provocantes. Mas isso agora no era mais importante. O principal era que os seis crebros ligados como um receptor de sensaes funcionassem no momento certo. Antes de abandonar o kremino, o consciente de Guvalasch retornou uma vez mais para o corpo de Krecster-Kalopcs. Por hoje eu deixo vocs. Que pena. pensou o kremino. Por que no podemos conversar mais um pouco? Talvez porque estas conversas lentamente esto divertindo mais a voc que a mim. respondeu Guvalasch, veridicamente. Ele voltou para o seu pseudocorpo, que estava cado no meio da armadilha. Os kreminos estavam em ordem. No havia razo para preocupaes. Mesmo se por alguma circunstncia ainda demorasse alguns anos at que o Ganjo surgisse por ali, os crebros satisfariam a sua tarefa. Guvalasch ainda olhou uma vez em volta, depois entrou no transmissor e fez-se irradiar. Os robs j o estavam esperando para lev-lo para o Festival do Sol Matinal. Esses idiotas! murmurou Guvalasch, com desprezo, ao pensar nos discpulos de sua seita. ***

Apesar do estranho que o visitava regularmente h meses dizer que o Ganjo havia voltado, at agora no acontecera nada de decisivo. Ou esta chegada persistia durante um certo espao de tempo, ou ento ela fora adiada. Krecster-Kalopcs no ousava perguntar ao estranho peto motivo desse adiamento. Se esta criatura observasse o interesse do kremino, ela novamente teria um meio sua disposio, para atorment-lo. Krecster-Kalopcs j estava lastimando, pois que ele se deixara levar a confessar ao estranho, que as suas conversas com ele o divertiam. A consequncia disso seria que o estranho agora encurtaria as suas visitas, ou que, mesmo, no viria nunca mais. O kremino sentia os pensamentos e as emoes dos seus cinco co-prisioneiros flurem atravs do seu crebro. A sua ligao ficava cada vez mais estreita. Krecster-Kalopcs ficou tentado a pensar numa unidade. Esta era uma meta compensadora! Juntos eles poderiam suportar melhor as torturas da espera. Krecster-Kalopcs nunca fora um kremino religioso, mas nestes ltimos tempos eles se perguntara frequentemente se isto que eles suportavam aqui no seria a punio pelos atos que tinham praticado em sua ptria. Mas outras tinham cometido crimes bem mais hediondos, e podiam morrer de ambos os lados da Estrela dos Miserveis. Krecster-Kalopcs perguntou-se se esta estrada ainda existiria. Em todos esses milnios ela teria crescido mais alguns metros para o alto. Krecster-Kalopcs comeou a sonhar. De vez em quando tremiam os despojos monstruosos do seu corpo, antes bastante forte. Os quatro outros sonhavam junto com ele. Quando mais profundamente eles dormiam, mais indistintas ficavam as lembranas do seu mundo ptrio. Os sonhos transformaram-se em pesadelos. Os seis crebros acordaram. Eles no podiam gritar, mas sentiam o horror torturante. Aos poucos eles se tranquilizaram novamente. Eles se disseram que o sono no era bom para eles. Mas s vezes era impossvel evitar que dormissem.

4
Rhodan ficou parado de repente. Ele seguia a um impulso-ordem de Ovaron, que o Ganjo irradiara imediatamente depois que se ouviu aquele terrvel barulho. Atlan fez uma careta. O que isso? perguntou ele, confuso. Eu j perguntei a Marceile, mas ele tambm no sabe do que se trata. Rhodan continuou calmo. Barulho de mquinas! verificou ele. O qu? gritou o arcnida, incrdulo. Certamente so mquinas muito esquisitas para fazerem um barulho desses. Voc no ouve esses rudos como se fosse de um pilo, no meio disso tudo? Estou ouvindo, sim disse Rhodan. Eu acho que o senhor tem razo. pensou Ovaron, cauteloso. possvel que sejam mquinas. Pena que Florymonth no est mais conosco, pois poderamos perguntar a ele. Os robs-acompanhantes, de formato globular, pairavam, inquietos, de um lado para o outro. Deste modo eles queriam estimular Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile a irem adiante. Os dois homens, entretanto, no reagiram. Eles ainda estavam discutindo com os cappins. Posso imaginar que nesta estao estejam instalados gigantescos geradores e casas de mquinas. declarou Ovaron. Mas o meu povo j domina, desde tempos imemoriais, a arte da tcnica silenciosa. Rhodan teve que rir. Nada perfeito, ganjsico! Por que no vamos em frente? quis saber Atlan. Ento talvez fiquemos sabendo de onde vem esse barulho. Rhodan escutou para dentro de si mesmo. Ele sentiu a concordncia hesitante de Ovaron. O ganjsico ainda no se conformara com a ideia de um grande salto de transmissor. E agora um novo perigo parecia amea-los. Entrementes, os robs tinham se agrupado atrs dos dois homens e voaram lentamente na sua direo. A sua inteno era clara. Eles queriam estimular Atlan e Rhodan a continuar o seu caminho pelo corredor. Fora suave! disse Atlan. Certamente eles se tornaro mais obstinados se ns nos recusarmos a ir adiante. Os robs tocaram os dois homens suavemente nos braos e tentaram pux-los adiante. O senhor sabe como poderamos nos livrar deles? quis saber Rhodan. No. retrucou Ovaron. Rhodan resignou-se e continuou andando. O barulho aumentou ainda mais. Atlan disse alguma coisa, mas Rhodan no o entendeu. O corredor desembocou num recinto pequeno. Rhodan viu um transmissor de matria de tamanho mdio diante de si. Ora, ora! disse ele, aliviado. Quer dizer que na realidade no seremos irradiados atravs do transmissor gigante.

No estou muito certo disso. retrucou Ovaron. Eu suspeito, isso sim, de que seremos levados ao transmissor-gigante atravs desta estao complementar. O alvio de Rhodan transformou-se em preocupao. Era de se supor que Ovaron tivesse razo. Aqui no recinto do transmissor no estava to barulhento quanto no corredor. Os robs agruparam-se na entrada. Eles no permitiriam que os dois homens deixassem o recinto do transmissor novamente. Receio que no tenham entendido todas as ordens que o senhor deu antes de sua partida. pensou Rhodan. Ou o senhor imaginou as reaes de instalaes robticas de origem ganjsica deste modo, Ganjo? Levaram-se alguns segundos at que Ovaron respondesse. No se esquea de que no estive em Gruelfin por duzentos mil anos. Eu no podia contar com isso, quando de minha partida. Naquela ocasio eu tinha esperanas de que estaria de volta depois de uns dois anos. Minhas ordens foram sintonizadas com isso. Rhodan entendeu. Naturalmente o Ganjo no poderia saber que se encontraria com inteligncias de uma galxia estranha, que possuam uma Mquina do Tempo. Quer dizer que o senhor acha que todos os desacordos devem ser atribudos a essa sua longa ausncia? continuou indagando Rhodan. Naturalmente, Rhodan! Na realidade estou surpreso de que no existam dificuldades ainda maiores para ns. Vamos ter que nos decidir logo! gritou Atlan, impaciente. O arcnida no entendera o dilogo mudo entre Rhodan e a conscincia do cappin. Marceile, cuja conscincia penetrara no Lorde-Almirante, no facilitava as coisas para Atlan. Ela respondia s raramente s perguntas mentais. Alm disso, Atlan tinha que contar com o fato de a qualquer instante, ser submetido totalmente ao controle da garota cappin. Para o orgulhoso arcnida essa era uma situao bastante desagradvel. Vamos deixar a deciso com Ovaron sugeriu Rhodan. Parece que ele tem as maiores dvidas contra um salto pelo transmissor. Por outro lado, ele certamente agora no vai mais querer voltar atrs. Jamais estive to prximo do meu povo. pensou o ganjsico. Tenho certeza de que chegaremos a uma tomada de contato, se passarmos pelo transmissor. Mas o senhor teme que possamos chegar mortos na contra-estao? O silncio do Ganjo era mais eloquente que todas as palavras. Est bem opinou Rhodan. Vamos ficar aqui, tentando nos libertar, combatendo. No! Ovaron tomara uma deciso. Vamos atravs do transmissor. Mais cedo ou mais tarde no nos restar outra escolha, por que ento no nos deveramos sujeitar voluntariamente ao nosso destino? Rhodan anuiu e aproximou-se lentamente do transmissor. O senhor tem que se concentrar disse Marceile com a voz de Atlan. Se quisermos sair desse salto com vida, os senhores precisam escudar-se contra terrveis dores de desagregamento, pois eu receio que seremos catapultados atravs de toda Gruelfin. Ns entendemos respondeu Rhodan. Ele esperava que as preocupaes de Ovaron e Marceile fossem infundadas.

O transmissor estava pronto para funcionar. Entre as colunas incandescentes bocejava o Infinito. Quando os dois homens se aproximaram mais, ele comeou a cintilar dentro do negrume. Rhodan concentrou-se. Ele sabia que provavelmente sofreria um choque terrvel. Rhodan e Atlan no estavam acostumados a saltos gigantes como o que tinham pela frente, na opinio de Ovaron. Rhodan teve a sensao de que a conscincia de Ovaron se escondia no ltimo canto do corpo comum. O cappin agora deixava o comando para Rhodan. Ele parecia saber que agora tudo dependia do terrano. Juntos, os dois homens entraram no arco-portal. A dor do desagregamento mal foi sentida, mas nem por isso Rhodan sentiu alvio. A fraca reao do seu corpo s podia significar que eles estavam sendo atirados diretamente para dentro do transmissor-gigante. Pela frao de um segundo eles foram rematerializados em pleno espao. O tempo foi bastante para que Rhodan pudesse reconhecer a roda gigantesca do grande transmissor. Apenas a vista da instalao fantstica foi suficiente para tornar o observador inseguro. Rhodan compreendeu que o menor transmissor da estao os tinha levado para dentro do campo de tenso do transmissor-gigante. Foras inconcebveis arrastaram o corpo do terrano para a grande abertura no espao. Uma blindagem de ferro parecia envolver Rhodan. Ele respirou fundo. A desmaterializao ocorreu quase de forma explosiva, de modo que a presso contra o corpo de Rhodan diminuiu repentinamente. No seu lugar sobreveio uma dor de desagregamento de intensidade to grande, que Rhodan no imaginara possvel. Tudo nele que ainda pudesse sentir e pensar conscientemente ops-se ao dilaceramento violento de estruturas celulares e moleculares. Esta resistncia, entretanto, era puramente instintiva e completamente sem sentido. Eu arrebento! pensou Rhodan. Os arredores mergulharam em completa escurido. Rhodan achou que estava gritando. O seu crebro procurava desesperadamente por uma sada, apesar de estar nitidamente consciente de que no havia mais volta. O hiperespao abriu-se e acolheu o seu corpo torturado ou aquilo que j fora o seu corpo. O ltimo pensamento de Rhodan foi para a distncia que Atlan e ele agora deixariam para trs. Ele perguntou-se a que distncia eles seriam levados da Marco Polo. E perguntou-se se eles atingiriam o seu destino com vida. E ento ele foi redimido pela total desmaterializao.

5
Apesar de j ter esperado por isso desde que fora levado chefia da seita, o sinal apanhou Guvalasch como um choque. Ele o alcanou durante o voo de retorno de um sermo, ao qual ele comparecera como observador mudo. Ele estava deitado numa poltrona baixa atrs do piloto, que naturalmente no conhecia o significado do sinal. Guvalasch recuperou-se rapidamente de sua surpresa. Ergueu-se. Mais depressa! ordenou ele ao piloto. Ainda h pouco recebi um aviso de que alguns deputados importantes de Phrem esto minha espera. Ele notou que a sua boca estava ressecada. A sua voz parecia um grasnado. Surpreso, verificou que suas mos tremiam. Preciso me controlar! pensou ele. Com os olhos fechados deixou-se cair de volta poltrona em formato de concha. Ele sabia que os dez outros pedopilotos agora tambm partiriam, pois havia sido combinado que eles receberiam o Ganjo em conjunto. Guvalasch amaldioou o seu medo quase infantil, que de repente sentia, quando manifestava o nome do Ganjo em pensamentos. Esse Ovaron era um cappin como qualquer outro. O fato de que ele carregava dentro de si duas particulazinhas-tryzom era totalmente sem significado. O piloto no sentiu nada da agitao interior do seu passageiro. Ele era um servente estpido, cujos pensamentos giravam apenas em volta de situaes de sua vida diria. O objeto voador pousou. Os dois pedopilotos que haviam chegado mandaram robs para cima, para apanharem Guvalasch. O piloto ajudou o velho a descer do planador. Guvalasch empurrou-o para trs e deixou-se cair habilmente nos braos abertos dos robs que estavam sua espera. Eles o carregaram at o elevador antigravitacional e voaram com ele para baixo. Guvalasch sabia que os pedopilotos no entrariam na armadilha sem ele. Eles esperavam na sala de estar pelo velho. Na entrada, Guvalasch mandou ser colocado no cho. Ele sentiu a expectativa tensa dos outros dez homens. Nenhum deles estava sentado. Estavam, sim, de p, em semicrculo, em volta do pedestal de Guvalasch, olhando para o velho atentamente. A maioria deles era quase to velha quanto Guvalasch. Os seus rostos eram curiosamente rgidos, e expressavam fanatismo e crueldade. Para Guvalasch estes rostos eram como espelhos, e ele perguntou-se quantas dcadas demoraria at que o poder pudesse modificar um homem desse jeito. O sexto-piloto mandou que os robs sassem, com um gesto de mo. Conscientemente ele fez os outros esperarem algum tempo, antes de falar. Agora a nossa espera finalmente vai ser recompensada com xito disse ele ento. O silncio que se seguiu s suas palavras tornou-se quase doloroso. Em pensamentos, Guvalasch muitas vezes imaginara como seria quando o sinal finalmente ecoasse. O triunfo, que de acordo com sua prpria imaginao, deveria domin-lo, no queria aparecer.

Eles tinham esperado por tempo demais. O que ainda estamos esperando? Guvalasch falou propositadamente energtico. Ele no teve nenhuma resposta. Os dez homens pareciam juntar-se ainda mais cerradamente. O velho reconheceu a hostilidade nos seus olhos e de repente compreendeu. Eles estavam cansados de obedecer s suas ordens. Eles queriam livrar-se dele agora, neste instante... Guvalasch sorriu, compadecido. Cada um dos dez contava que poderia substituir Guvalasch. Quando o sexto-piloto no vivesse mais, eles brigariam entre si pela sua posio. Era questionvel se esta briga terminaria sem assassinatos. Suponho que a hesitao de vocs tem fundamento disse Guvalasch, cauteloso. Os seus planos para este momento no me so estranhos. Vocs querem me liquidar. Ele tirou o transmissor de impulsos da armadilha do bolso de sua manta e ergueu-o. Vocs podem ficar com o emissor. Guvalasch jogou o pequeno aparelho junto aos seus ps. Ningum o apanhou. Entretanto, tenho que decepcionar vocs prosseguiu o velho. Eu calculei a possiblidade de um ataque desses e por isso reprogramei o emissor h muito tempo. Sem os meus impulsos individuais ningum conseguir entrar na armadilha e ningum conseguir sair dela. Suas palavras provocaram inquietao. Os pedopilotos se entreolharam, perplexos. Finalmente um dos homens deu um passo frente. Ento abaixou-se e levantou o transmissor. Depois de t-lo pesado na mo, colocou-o no seu bolso. Tudo isso um blefe, Guvalasch gritou ele. Com isso voc no conseguir nos deter. H muito tempo tivemos sempre que fazer o que voc queria. Este tempo agora passou. Quer dizer que voc que est por trs disso tudo, Bertjag verificou Guvalasch, desapaixonadamente. Voc um pobre idiota, lenho pena dos outros, que se deixaram seduzir por voc. Rapidamente eles o lastimariam. O mais tardar, quando se encontrarem sozinhos diante da armadilha, sem poder entrar nela. Os pedopilotos mantinham-se na expectativa. Os mais velhos olharam para Bertjag, como se esperassem que ele empreendesse alguma coisa. Bertjag tornara-se inseguro. Ele ps o seu manto para trs e puxou a arma. Guvalasch balanou a cabea, enojado. O senhor realmente faria isso? Aqui? O pedopiloto ergueu o brao com a arma na direo de Guvalasch. O senhor no poder nos deter, Guvalasch! O velho verificou que Bertjag desistira novamente de degradante voc. Os seus lbios cados tremiam. Ele nunca imaginara que eles lhe tornassem as coisas to fceis. Ns temos a chave! gritou Bertjag. Talvez o velho tenha razo! interveio Porser, nervoso. Se ns no conseguirmos entrar na armadilha sem ele deveramos nos entender com ele. Talvez ele desista espontaneamente de certas competncias. Agora Guvalasch deu uma risada muito alta. Porser, o velho oportunista, procurava garantir-se em ambos os lados.

No vamos deixar que se construam mal-entendidos! gritou Guvalasch, duro. No h acordos, mas apenas total subservincia. Bertjag deu um grito furioso e disparou. O raio energtico foi neutralizado pelo escudo energtico de Guvalasch. Quase ao mesmo tempo houve um estampido seco. Bertjag explodiu. O seu corpo foi pelos ares, aos pedaos. Os pedopilotos corriam em total confuso, mas a fuga era totalmente sem sentido. Silncio! gritou Guvalasch. Os robs vieram pairando e sugaram os despojos de Bertjag do cho. Vamos esquecer isso o mais rapidamente possvel disse Guvalasch, olhando desafiadoramente dentro daqueles velhos rostos. Informem Kroschen. Ele est na lista de espera e assumir o lugar de Bertjag. Ainda antes de nossa partida ele ser iniciado na armadilha e nos acompanhar. Ningum o contradisse. Guvalasch viu que os pedopilotos estavam aliviados, por no terem que morrer todos como Bertjag. Finalmente Lapocke perguntou: Como que o senhor o matou? No seu corpo havia uma bomba. Eu mandei implant-la ali, secretamente. Um impulso do transmissor foi o suficiente. Lapocke perguntou, plido e trmulo: E... e o que h conosco? Ns tambm somos portadores desse tipo de bomba? Guvalasch sorriu. Com as possibilidades tcnicas que tm sua disposio, certamente podero verificar isso rapidamente. Caso os seus receios se confirmarem, naturalmente podero mandar retirar a bomba. O velho sentiu que tinha todos novamente sob o seu controle. O fim de Bertjag era um aviso para que nenhum dos pedopilotos jamais esquecesse. Kroschen foi trazido por dois robs. Guvalasch acenou, cansado. Explique a ele do que se trata, Porser. J hora de entrarmos na armadilha. *** Guvalasch e os dez pedopilotos saram juntos do transmissor de matria e entraram na armadilha. O transmissor estava em cima de um pedestal de vinte metros de dimetro, no centro de um recinto retangular. O aparelho de interceptao fica ligado! ordenou Guvalasch, quando ele viu que um dos pedopilotos se dirigiu para o quadro de comutaes. O Ganjo pode chegar a qualquer momento. Ele no pode sair na estao principal, seno o nosso trabalho ter sido em vo. Porser empurrou uma poltrona para que Guvalasch se sentasse. O velho aceitou-a rindo. Ele sentiu que os outros lhe estavam novamente completamente subservientes. Guvalasch sempre se sentira solitrio naquele recinto pouco mobiliado. Entretanto nunca cedera ao seu impulso interior de modificar alguma coisa por ali. Em toda a volta das paredes as mquinas tinham sido instaladas. O teto era liso. A cor cinza do estrado do transmissor no conseguia dar vida ao recinto. Quanto tempo ainda vai demorar? quis saber um dos pedopilotos. Isso difcil de dizer respondeu Guvalasch. O sinal que ns recebemos significa apenas que o Ganjo se encontra numa das estaes de transmisso.

Os olhos de Guvalasch no perdiam nada. Ele viu que alguns homens continuavam a levar as mos s armas, nervosos. Ningum ousava falar alto. Para Guvalasch o comportamento dos pedopilotos era compreensvel. Afinal de contas, logo eles estariam diante do homem que h duzentos mil anos atrs tinha governado o maior povo de Gruelfin. O que poderia pensar e sentir um homem que tinha um salto desses, no tempo, atrs de si? raciocinava Guvalasch. Vocs no devem ter medo do Ganjo disse o sexto-piloto, calmamente. Homens com medo cometem erros. Todos vocs sabem que o plano perfeito. Nada pode sair errado. As palavras do ancio no deixaram de ter o seu efeito. Ns devamos... Guvalasch interrompeu-se. O seu corpo estremeceu, depois ele caiu para frente. Os outros o olharam, espantados. Guvalasch sentiu que tudo dentro dele se contraa em espasmos. H muito que no sofria um ataque desses, desde a primeira vez, porque at agora sempre estivera sozinho, quando isso acontecera. Porser aproximou-se da poltrona do velho. Devemos lev-lo de volta, Guvalasch? O velho sacudiu a cabea. O ataque dessa vez foi mais violento e demorou mais que de costume. Mas tambm passou. Respirando com dificuldade, Guvalasch ergueu-se e limpou o suor da testa. Mais cedo ou mais tarde ele acabaria sucumbindo a um ataque desse. Ele nem precisaria consultar-se com um mdico, pois esses sintomas eram inconfundveis. Guvalasch recostou-se bem para trs, e entregou-se fraqueza que agora sobreveio. Suas pernas tremiam. Est se sentindo melhor? quis saber Porser com fingido interesse. Guvalasch conseguiu sorrir para o pedopiloto. O senhor no vai acreditar Porser, mas eu estou novamente em ordem. Nada de esperanas precipitadas! Porser recuou. Isso o senhor no pode presumir de mim, Guvalasch! gritou ele, chateado. O senhor sabe que eu sempre fui um dos pedopilotos mais leais. Um dos mais covardes corrigiu-o Guvalasch. Mas estou contente que o senhor esteja participando, pois tambm eu procuro o lugar mais vulnervel dos meus adversrios. Porser passou as mos agitadamente nos seus cabelos grisalhos e recuou ainda mais, para longe da poltrona. Ele olhou, irritado, de Guvalasch para os outros pedopilotos. Ora! fez o velho, divertido. Evidentemente o senhor teme represlias dos seus amigos. No se preocupe. Eu vou dizer-lhes que o senhor ainda nunca me deu informaes. Ele deu um empurro com as pernas, de modo que a poltrona girou. E agora basta! Vamos esquecer isso tudo. Agora o importante receber o Ganjo devidamente. Logo aps a sua chegada, falo somente eu. Que ningum ouse se intrometer. Mais tarde qualquer um ainda ter oportunidade de participar da conversa. No se esqueam que nossa meta a morte do Ganjo. Ns temos que matar este homem, se no quisermos perder o nosso poder. Um murmrio de vozes concordantes fez-se ouvir.

Vejo que ns nos entendemos verificou Guvalasch, satisfeito. O Ganjo agora pode vir. Fez-se um silncio. Cada um dos homens seguia os seus prprios pensamentos. Talvez eu ainda possa viver uns quinze anos, apesar de minha doena! pensou Guvalasch. Quinze anos de poder! Em que mais poderia agarrar-se um homem velho como ele? Lentamente os homens comearam a ficar impacientes. Eles agora j estavam esperando h mais de duas horas. O sinal j fora dado h trs horas atrs. Tambm Guvalasch ficou inquieto, mas no o demonstrava. Ele se limitava a observar os outros. Quatro homens haviam se retirado para um canto do recinto, onde conversavam em voz baixa. Isso no incomodava Guvalasch, apesar de ter certeza de que estavam falando dele. No importava os planos que pudessem discutir, Guvalasch no se deixaria surpreender por ningum. O oitavo homem empurrou a sua poltrona para mais perto do transmissor. O aparelho estava pronto para funcionar. Guvalasch no sabia exatamente de onde viria o Ganjo. Talvez Ovaron tivesse sido detido por alguma coisa. Tambm era de se imaginar que ele escolheria algum outro caminho. No! pensou o velho, decidido. S h este caminho. O Ganjo o trilhar pois no tem outra escolha. A estao de interceptao funcionar. Afinal de contas os pedopilotos a tm testado com muita frequncia O segundo sinal soou! Guvalasch apertou os lbios. No interior da armadilha fez-se silncio. Os pedopilotos olharam tensos na direo do transmissor, cuja abertura em arco negro comeou a cintilar. Relmpagos azuis-escuros batiam de uma coluna para outra. Energias fantsticas descarregavam-se no interior do transmissor. Ele est vindo! murmurou um dos pedopilotos, rouco. Guvalasch jogou a manta para trs e levou a mo para a sua arma. Poderia ser que ele tivesse que disparar imediatamente, pois o Ganjo Ovaron conforme a tradio era um homem que reagia rapidamente. Certamente ele tambm era desconfiado. Guvalasch estava com sua poltrona perto do estrado. O arco-portal estava a dez metros de distncia dele, e ficava um metro acima do cho do recinto. As colunas do transmissor de matria ficaram incandescentes. Agora! pensou Guvalasch. A tenso era insuportvel. No interior do transmissor apareceu uma sombra indistinta, depois para Guvalasch isso foi um choque apareceu tambm uma segunda. Com os olhos esbugalhados, Guvalasch viu que dois homens altos cambalearam para fora do transmissor, indo ao cho na frente do mesmo. Para Guvalasch o mundo desabou. Nenhum dos dois recm-chegados era o Ganjo Ovaron.

6
H horas que Icho Tolot estava sentado, como um dolo gigante de pedra, entre os dois recipientes. Ningum sabia se o halutense estava acordado ou se dormia. Ele no se mexia. O que que ele visa com isso? perguntou Fellmer Lloyd, em voz baixa, para Ras Tschubai, que estava parado a seu lado. O teleportador olhou para o outro lado da central e sacudiu a cabea. Ele simplesmente est tomando conta! observou Waringer, que tambm tinha entendido a pergunta de Lloyd. A bordo da Marco Polo estabelecera-se uma calma enganadora. Como antes, a nave gigante estava parada dentro da nuvem vermelha Terosh, cercada por milhares de coletores. O Coronel Korom Khan e Senco Ahrat alternavam os seus lugares nos controles, constantemente. Roi Danton, que agora tinha o comando da nave, no via motivo para levantar o alerta geral. A situao no era nada transparente. A vem Gucky! Ras Tschubai apontou para um lugar cintilante no meio da central. O fenmeno luminoso rapidamente se condensou no corpo do rato-castor. O primeiro olhar de Gucky foi para os dois recipientes. Quando ele viu que tudo estava em ordem, aproximou-se de Lloyd e Tschubai no seu modo de andar bamboleante. O ilt vestia um traje de combate. Eu estou intranquilo anunciou Gucky. Rhodan e Atlan j deveriam estar de volta h muito tempo. Ras deu uma risada. Voc um otimista incorrigvel, baixinho. Eles certamente no voltaro to depressa assim. Gucky coou-se atrs da orelha. Eu gostaria de saber onde eles se encontram agora. Ele apontou para os recipientes, do outro lado. Alguma notcia? No. disse Tschubai. Tambm no sabemos se o que Ovaron pretende fazer vai funcionar. Ovaron queria tentar comunicar acontecimentos importantes, atravs do seu pseudocorpo, para a tripulao de bordo. Ningum, entretanto, sabia se o ganjsico conseguiria fazer a massa de plasma rebrilhar num ritmo semelhante ao do alfabeto Morse. Gucky suspirou alto. Eu realmente estou preocupado. Talvez ns dois devssemos ter usado o experimento com Ovaron e Marceile, Ras. O afro-terrano revirou os olhos. Pelo amor de Deus! Eu estou feliz porque no tivemos que faz-lo. Que tipo de homem voc? perguntou Gucky, e sacudiu-se todo. Para falar como Mentro Kosum: Gucky s vezes mais doido que valente, mas Tschubai de coragem no tem nem a semente. Tschubai agarrou o ilt pela orelha, beliscando-a.

Eu lhe probo esse modo indecente de falar, baixinho. Alm do mais voc no chega nem aos ps de Kosum, com seus versculos. Mas eu treino muito! Gucky levou a mo ao bolso e tirou de l um mao enorme de folhas escritas. Este o comeo da coleo de rimas de Gucky. Tschubai abriu muito os olhos. Arre! fez ele. Isso no pode ser verdade. Jogue logo esses papis num conversor de lixo, antes que algum possa acreditar que voc leve suas ambies artsticas a srio. O rato-castor nem sequer o escutou. Ele desdobrou uma folha de papel e tomou uma pose, como se quisesse falar do alto de um palco para uma plateia entusiasmada. Mais uma amostra-aperitivo do que consegui! anunciou ele. De Gruelfin em meio ao mar de estrelas Gucky est metido entre elas! Droga! gritou algum. Alguns oficiais vaiaram. Ofendido, Gucky meteu sua coleo de versos novamente no bolso. Estou planejando uma noite de leitura na cantina do convs trs revelou ele para Tschubai. Como tenho certeza de que vamos ter lotao esgotada, faremos outros espetculos daqui a... Ele interrompeu-se, pois neste instante Icho Tolot levantou-se rapidamente e tirou os laminados plsticos dos dois recipientes nos quais repousavam os pseudocorpos de Ovaron e Marceile. Cientistas e oficiais reuniram-se em torno dos dois objetos. Danton abriu caminho atravs dos espectadores. Quando estava do lado de Tolot conseguiu olhar para os montes de plasma embaixo. O que aconteceu? quis ele saber. Os laminados se mexeram informou Tolot. A sua voz trovejante podia ser ouvida no ltimo canto da central. Por isso eu os afastei para ver o que se passava com os corpos. Veja o senhor mesmo, Danton. Roi pde ver que os pseudocorpos dos dois cappins de vez em quando tremiam. Isso acontecia irregularmente e no parecia guiado. H quanto tempo isso j est acontecendo? quis saber Waringer. Comeou agora mesmo respondeu Tolot. Os movimentos parecem que no tm nenhum significado achou Danton. De qualquer modo no so os sinais-Morse combinados com Ovaron. Talvez Ovaron e Marceile esto querendo voltar para os seus corpos sups um cientista do grupo de Waringer. Os espectadores olharam com muita expectativa para os dois pseudocorpos. O tremer espasmdico lentamente diminuiu. Nada aponta para um regresso declarou Tolot. Mesmo assim, deve ter acontecido alguma coisa importante. A repentina agitao dos montes de plasma deve ter uma razo. Danton e Waringer entreolharam-se significativamente. Todos dois tinham certeza, sem muitas palavras, de que num lugar desconhecido, estavam acontecendo coisas decisivas. Os movimentos dos montes de plasma apenas podiam significar que Rhodan e Atlan estavam em perigo. Ovaron e Marceile, que estavam ancorados nos dois homens, reagiam correspondentemente. Estas reaes transmitiam-se aos pseudocorpos. Danton sentiu um frio na espinha. Toda esta coisa era sinistra.

No podemos fazer nada disse Waringer. Talvez mais cedo ou mais tarde vamos ficar sabendo o que estes tremores significavam. De qualquer maneira sabemos que os pseudocorpos tm reaes. Portanto, talvez Ovaron possa nos enviar alguma notcia. Danton anuiu para o gigantesco halutense. Cubra os recipientes novamente, Tolot! Como quiser! Tolot colocou os laminados plsticos novamente por cima dos montes de plasma. Entretanto, vou continuar vigiando-os. Danton anuiu, agradecido. Ele no poderia desejar um guarda melhor do que Icho Tolot. O acontecimento na central fez a tenso crescer novamente, a bordo da nave portadora. O moral que lentamente melhorara, modificou-se de golpe. Mesmo as piadas de Gucky, que geralmente conseguiam divertir at mesmo os mais srios membros da tripulao, j no pegavam. Nitidamente todos tinham conscincia de que, em algum lugar de Gruelfin, Atlan e Rhodan tinham que lutar por suas vidas.

7
Cada clula do seu corpo doa. Comprimido para a sua forma original, Perry Rhodan foi empurrado para fora do transmissor. A dor dominou Rhodan quando ele saiu por entre as colunas da estao receptora, caindo diante do transmissor, quase cego e surdo. Ele ouviu uma queda surda e sabia que Atlan cara do seu lado. As dores varriam em ritmo das pulsaes do corao, atravs do corpo de Rhodan, alcanaram cada lugar por mais afastado que fosse, fazendo com que Rhodan tremesse convulsivamente. Estou morrendo! pensou ele. Sua conscincia corria para as profundezas escuras da morte. Era melhor sair daqui, destas sensaes torturantes, insuportveis! Ovaron! pensou Rhodan. O senhor no deve desistir! gritaram os pensamentos do Ganjo. Seu maldito fracote, eu sabia que no podia contar com o senhor se as coisas ficassem realmente srias. Rhodan mal entendeu alguma coisa, mas ele sentia a tremenda vontade de viver da conscincia presa dentro dele. Alguma coisa tambm transmitiu-se a ele. O desejo de vencer este terrvel salto, pelo transmissor de matria vivo, acendeu-se vagamente nos pensamentos de Rhodan. A chispa acendeu a chama da vontade. Teimosamente Rhodan ergueu a cabea. A sua volta, na meia-luz opaca, moviam-se sombras. Perto dele um homem gemeu Atlan. timo! gritou o cappin dentro do seu corpo. Muito bem, terrano! O senhor no deve desistir. Novamente a dor envolveu Rhodan, fazendo-o tremer convulsivamente. Mas desta vez ele lutou imediatamente contra isto, tornando-se claro de que recuperara o seu corpo para a vida. Ns devemos ter saltado por sobre uma distncia infinitamente grande. pensou Ovaron. Mas ns sobrevivemos. mesmo? perguntou Rhodan. E se eu agora morrer? Eu no consigo me mexer, os meus sentidos se recusam a me obedecer. Isso vai passar! garantiu Ovaron. O senhor vai ter que resistir a isso, s por pouco tempo ainda. Rhodan continuou a lutar. Lentamente conseguiu de volta o controle sobre o seu corpo. Ele ergueu a cabea. As sombras ficaram nitidamente visveis. Elas se transformaram em dez homens que se encontravam de p diante do transmissor. Um outro homem estava sentado mais perto do estrado, numa poltrona. Ele devia ser muito velho. A maioria dos homens que esperavam dentro do recinto eram velhos. Os seus rostos enrugados, bem como suas posturas curvadas, demonstravam isso, alm dos seus cabelos brancos. Rhodan girou a cabea lentamente. Em diagonal, atrs dele, Atlan estava cado no cho. O rosto do arcnida estava desfigurado, quase irreconhecvel. Horrorizado, Rhodan

desviou os olhos. Ele tinha certeza de que tambm no deveria ter uma aparncia muito diferente. Os dois esto totalmente convulsionados. pensou Ovaron. Quando Rhodan olhou novamente para o recinto l embaixo, viu que o velho da poltrona estava com uma arma apontada para ele e para Atlan. Tambm os outros homens mantinham suas armas prontas para atirar. O que significa isso? perguntou Rhodan, em pensamento. O comit de recepo est armado. Ser que so ganjsicos? A resposta veio muito hesitante. Eu no sei. Poderiam ser ganjsicos, mas eu no estou seguro. Onde estamos? perguntou Rhodan. O transmissor pelo qual samos muito pequeno. impossvel que ele seja a estao receptora do transmissor gigante atravs do qual fomos catapultados. Correto! concordou Ovaron. Ns samos numa estao intermediria, que est acoplada com o transmissor gigante. Mais do que isso eu no sei. Precisamos falar com os homens. Rhodan apoiou-se nos braos e arrastou-se at a beira do estrado. Ele olhou l para baixo, para o recinto no qual se encontravam os onze homens. Eles o olharam de modo sinistro. Rhodan imaginou que tinha diante de si onze altos dignitrios. Entretanto, alguma coisa na atitude deles era como uma advertncia. E no eram as armas, que poderiam ser apenas uma simples medida de segurana. Era a expresso dos rostos daqueles homens velhos. S muito raramente Rhodan tinha visto tanto dio e tanta cobia em rostos de homens. Ganjo! pensou Rhodan, agora inteiramente calmo. Esses sujeitos no me agradam. Raciocine, parceiro! Ns samos numa estao intermediria e somos recebidos por homens armados e de rostos aferrados. O que que o senhor depreenderia disso? O senhor no est pensando que... Estou! retrucou Rhodan, spero. Ele sentiu como Ovaron se encolheu, abalado, mas continuou: O senhor caiu numa armadilha. Talvez estes onze homens pertenam a uma organizao de resistncia que quer liquid-lo. Impossvel! Rhodan sentiu que o seu corpo lentamente se distendia. As dores diminuam, e seu rosto se alisava. O terrano levantou-se. Pelos cantos dos olhos ele notou que as bocas dos canos das armas, dirigidas para ele, acompanhavam cada um dos seus movimentos. Se ele cometesse um s erro, os velhos atirariam imediatamente. A mo de Atlan tocou-o no ombro. Ele olhou-o, rapidamente, de lado. O rosto do arcnida parecia encovado. Os esforos o tinham assinalado. Eu tenho que confessar declarou o arcnida que, sem a ajuda de Marceile, eu no estaria mais vivo. Rhodan no respondeu. Ele concentrou-se nos onze homens que o observavam. O velho na poltrona era indubitavelmente o chefe. Rhodan sabia que agora somente a fuga para a frente adiantava. Provavelmente eles tinham esperado que o Ganjo e talvez Marceile sassem do transmissor. Pelas paredes, em toda a volta, havia mquinas e aparelhos de medio. Rhodan viu inmeras instalaes com antenas na parte dianteira. Logo que os onze homens tivessem

recuperado a sua tranquilidade, eles captariam os impulsos individuais dos dois recm-chegados e verificariam que o Ganjo e Marceile tambm tinham chegado. Rhodan cruzou os braos sobre o peito e olhou sorrindo para os homens l embaixo. J a sua posio dava-lhe uma vantagem psicolgica. A sua segunda vantagem foi que ele reagiu primeiro. Como vejo, esto nos esperando disse ele em Novo-Gruelfin perfeito. Os cavalheiros, entretanto, parecem um pouco chocados. Ao que parece, estavam esperando por uma outra pessoa. Rhodan verificou satisfeito o efeito de suas palavras. O velho na poltrona pareceu encolher-se todo. Os outros pateavam inquietos com os ps ou desviavam os olhos dos de Rhodan. Meu nome Perry Rhodan! prosseguiu Rhodan, tranquilamente. Ele apontou para Atlan. Este homem o Lorde-Almirante Atlan. Ambos viemos de uma galxia onde nossos povos criaram grandes imprios. Em comparao com nossos reinos, o Reino ganjsico ou o Imprio dos Takerers no so mais que hortas de legumes. O velho na poltrona murmurou uma resposta incompreensvel. O senhor est cometendo um erro! pensou Ovaron, desesperado. Eu no creio que esses sujeitos astutos se deixem tomar de surpresa. Parece que todos eles tm muita experincia. Psicologia aplicada vai at os limites de suas possibilidades. pensou Perry. Por favor, agora no tenha a ideia de me assumir para negociar em meu lugar. Continue! respondeu Ovaron. Mas no cometa erros. Os senhores esto to plidos, cavalheiros! Rhodan sorriu zombeteiro. Naturalmente agora esto refletindo se devem matar a mim e Atlan. Eu confesso que no poderemos evitar isso. Mas um crime desses seria ao mesmo tempo o seu prprio fim e o de sua organizao. Eu posso revelar-lhes que a conscincia de Ovaron se encontra dentro do meu corpo. A conscincia da moa Marceile repousa em Atlan. Ele levantou ambos os braos, pois o velho levantara-se de um salto e aproximava-se do estrado. Os dez outros homens gritavam, confusos. As palavras de Rhodan tinham aumentado ainda mais a confuso dentro do recinto do transmissor. Acalmem-se! gritou Atlan. Alguns silenciaram. Rhodan anuiu satisfeito. Certamente esto admirados porque eu desvendei to facilmente a presena de Ovaron e de Marceile. Ns sabemos que mais cedo ou mais tarde os senhores teriam goniometrado os impulsos dos conscientes das duas personalidades. Por isso, desde o comeo ns providenciamos frentes claras e definidas. Caso os senhores agora disparassem contra mim e contra Atlan poderiam nos matar, mas os cappins regressariam aos seus pseudocorpos que ficaram a bordo da Marco Polo. Acho que nossa nave no lhes deve ser mais desconhecida. Afinal de contas a mesma j causou muita perturbao nesta galxia. Ovaron e Marceile tomariam providncias para que a traio que os senhores evidentemente planejam ficasse conhecida por toda parte. Este seria o comeo do fim de sua organizao, no importa como a mesma esteja construda. O velho caminhou para trs e deixou-se cair na poltrona. Ele ergueu a sua arma e sorriu. Eu pensei que os senhores poderiam pr nossos planos em perigo disse ele, e o triunfo fez a sua voz soar rouca. Mas agora vejo que tudo vai funcionar conforme o planejado. Rhodan compreendeu repentinamente que cometera um erro decisivo.

Mas por que o seu blefe no funcionara? Os velhos agora pareciam estar seguros de que nenhum perigo mais os ameaava. Isso somente poderia significar que eles tinham uma possibilidade de impedir os regressos de Ovaron e Marceile para seus pseudocorpos a bordo da Marco Polo. Sim. pensou Rhodan, horrorizado. Esse o motivo. O seu pensamento seguinte foi para Ovaron. Eu sinto muito, Ganjo! Mas ns estamos perdidos. *** No recinto anexo disse Guvalasch satisfeito encontram-se os crebros de seis kreminos. Eles foram preparados para uma recepo forada. Juntos eles formam uma comutao unida de captao de estmulos. Qualquer pessoa que nas suas proximidades queira executar uma pedotransferncia, sair fatalmente num desses seis corpos. Deste modo, podemos impedir que Marceile ou Ovaron voltem para os seus pseudocorpos. Rhodan aproveitou a pausa que se fez para uma pergunta ao ganjsico. O senhor acha que esta histria verdadeira, Ganjo? Ela verdadeira! garantiu Ovaron. J no meu tempo esse tipo de experimento era feito. Os cientistas do meu povo gastaram duzentos mil anos para erguer uma pedoarmadilha. Eu tenho certeza que conseguiram. Rhodan sentiu que Ovaron assumia o controle. Logo em seguida o ganjsico disse, com a voz de Rhodan: Com Marceile talvez os senhores tivessem sorte, velho. Mas no comigo. Como portador de tryzomas eu sou imune contra a sua armadilha. O senhor poder experimentlo, se quiser. Depois dessas palavras, Ovaron liberou novamente o consciente de Rhodan. Guvalasch riu, mas ficou novamente inseguro. Tambm os traidores tinham ouvido muita coisa a respeito das incrveis capacidades de Ovaron. As histrias no tinham perdido o seu efeito. O senhor mentiu? quis saber Rhodan de Ovaron. No. retrucou o ganjsico. Mas eu no tenho certeza se, no caso de um ataque mortal contra o senhor, eu realmente posso voltar para o meu pseudocorpo. Enquanto eu no executar uma pedotransferncia, no sei o quanto os impulsos captadores de estmulos dos kreminos so fortes. Ns no nos deixaremos blefar! veio a voz do velho aos ouvidos de Rhodan. Rhodan olhou para ele, l embaixo. Achou melhor silenciar agora. Deste modo obrigava o velho a tomar a iniciativa. Rhodan sabia que estava prximo da morte. Tudo dependeria de como o velho reagisse. Guvalasch refletiu intensamente. Os dez outros homens evidentemente esperavam por uma deciso dele. Quanto mais tempo o velho precisou para se decidir, mais seguro Rhodan ficava. Eles tinham conseguido abalar a autoconfiana dos traidores. Se o senhor e seus partidrios se submeterem imediatamente, ns vamos esquecer o que aconteceu aqui disse Rhodan, to calmamente, como se esta fosse a proposta mais natural do mundo. No mesmo instante ele se deu conta de que tinha ido longe demais. O velho na poltrona levantou a arma.

Antes de nos entregarmos, preferimos morrer! gritou ele. Mas ns vamos matar voc e o seu amigo, Perry Rhodan! Entre Guvalasch e o estrado do transmissor criou-se uma parede de energia cintilante, que rapidamente se contraiu numa formao rodopiante. Os pedopilotos ficaram to surpreendidos com este acontecimento quanto Rhodan/Ovaron e Atlan/Marceile. O velho abaixou a arma, estupefato. Os pedopilotos recuaram at a parede dos fundos, amedrontados. O que isso? murmuraram os pensamentos de Ovaron. Rhodan observou o turbilho energtico que cada vez mais nitidamente tomava os contornos de um corpo gigantesco. Florymonth! gritou Rhodan, aliviado. Eu nunca pensei que poderia me alegrar com o aparecimento do Gatuno de Aparelhos. Florymonth ganhou definitivamente a sua figura. Ela ia at logo abaixo do teto. O seu corpo inchado bloqueava a vista dos pedopilotos horrorizados. Eu sou amigo de vocs! gritou o gigante de pele verde, estridentemente. Eu venho diretamente de um planeta pantanoso, onde curei e curo razes enfermas. Ningum deve me fazer nada de mal. Isso voc pode se poupar! disse Rhodan, asperamente. Quero que os velhos saibam quem voc realmente. Ele saltou de cima do estrado e colocou-se junto do gigante. O acaso (ou teria sido a inteno de Florymonth?) tinha posto nas suas mos todas as vantagens. Os pedopilotos pareciam estar prontos para fugirem de dentro da armadilha. Eles apenas ainda estavam esperando por um sinal do velho. Rhodan apoiou-se numa dobra de gordura do corpo de Florymonth. Conforme esto vendo, ns no viemos sozinhos! Rhodan passou a mo espalmada por cima da pele fria do gigante. Este Florymonth. Ele parte de um rob gigantesco, que foi construdo por ordens de Ovaron. Mas isso naturalmente eu no preciso dizer-lhes. As suas declaraes aumentaram ainda mais a confuso entre os onze homens velhos. Esse rob no existe! gritou o ancio na poltrona. Ele jamais existiu. O que me diz agora? pensou Rhodan. Era isso que eu temia! retrucou Ovaron com ajuda de impulsos mentais. Mas a afirmao do velho significa apenas que ele e seus cmplices ainda no viram o rob. Isso no significa necessariamente que ele no exista. O seu otimismo insupervel. Os pensamentos de Rhodan eram cheios de ironia. E agora... disse ele, em voz alta. ...ns gostaramos de ter algumas informaes dos senhores. De sua loquacidade vai depender como vamos nos entender no futuro. O homem na poltrona no respondeu. Rhodan viu que nos fundos abriu-se uma parede. Dzias de robs pesadamente armados pairaram para dentro. Guvalasch sorriu, numa careta. Ns tambm estamos equipados contra incidentes como este. Ns vamos prender Atlan e o senhor, por enquanto. Ou seja: talvez possamos desistir de Atlan, pois o seu corpo hospeda Marceile, que para ns no significa absolutamente nada. Por que Florymonth no intervm? Rhodan perguntou ao ganjsico.

Os pensamentos de Ovaron expressavam perplexidade. Ele somente conseguia explicar para si a atitude do rob, pois Florymonth ainda no tinha entendido a situao corretamente. Evidentemente tambm era inconcebvel que o Ganjo estivesse sendo recebido por inimigos. Rhodan observou como os robs adversrios se distribuam em volta, junto das paredes. O terrano sabia que no deviam pensar numa luta, especialmente porque no sabiam como Florymonth se comportaria. O que lhes digo agora ecoou a voz de Guvalasch eu lhes digo espontaneamente. Os senhores ficariam sabendo de qualquer maneira antes de sua morte, pois o Ganjo deve saber que ele perdeu o seu poder. O velho apontou para os dez homens que estavam atrs de sua poltrona. Ns somos os chefes de uma das maiores seitas que j existiu em Gruelfin. Nossos discpulos so chamados de Sacerdotes do Ganjo. Ns mesmos somos os pedopilotos, e eu sou chamado de Guvalasch, o sexto-piloto. Bilhes de ganjsicos pertencem a esta seita. Os senhores ficaro admirados em saber que ns sempre apoiamos, com todas as nossas foras, a crena na volta do Ganjo, pois esta era a melhor possibilidade de ampliar cada vez mais o nosso poder. Ns apenas temos que matar Ovaron, e nossa organizao continuar sempre operando com o seu nome. Ele um traidor! pensou Rhodan, intensamente. Ele e os dez outros evidentemente assumiram o poder sobre todo o povo ganjsico. Ovaron no conseguiu formular uma resposta sensata. A notcia de que ainda existiam bilhes de ganjsicos o tinha abalado. Rhodan tentou bloquear-se contra os impulsos transbordantes do Ganjo. Ele tinha plena compreenso pelos sentimentos da conscincia estranha dentro dele, mas desejava que Ovaron se acalmasse mais depressa, no interesse da situao. Ns precisamos concentrar-nos nos nossos problemas! exigiu Rhodan, com insistncia. Tente agora no continuar pensando no seu povo, caso contrrio certamente nunca mais o ver novamente. O senhor tem razo! As emoes diminuram de intensidade. Alm do mais no sabemos se o velho est dizendo a verdade. O senhor no ver o seu povo novamente prosseguiu Guvalasch. Mesmo que o senhor agora volte para a Marco Polo, ns ainda teremos os seus amigos como refns. Antes que Rhodan pudesse responder, Atlan deu um grito horrorizado. Rhodan virou-se rapidamente e viu o arcnida parado, com os ombros cados. Marceile! gritou Atlan. Ela executou uma pedotransferncia e abandonou o meu corpo. *** Minutos antes de Marceile ter sido dominada pelo pnico, Atlan j sentira que haveria uma reao de curto-circuito com a garota cappin. Curiosamente ele acreditara poder acalmar Marceile sem a ajuda de Ovaron e de Rhodan. Por isso ele mal prestara ateno na troca de palavras entre o velho e Perry, mas se concentrara inteiramente em Marceile. O aviso do velho, de querer matar Atlan de qualquer jeito, finalmente tinha sido decisivo. Havia alguns minutos que Atlan ainda travara uma luta psquica com Marceile, conjurando-a a no se deixar levar a qualquer deciso precipitada.

Tudo, afinal, se demonstrara sem sentido. Marceile evitava inclusive de informar o arcnida de suas intenes. Dos seus pensamentos confusos, entretanto, Atlan conseguira depreender que ela planejava uma fuga para o seu pseudocorpo a bordo da Marco Polo. Quando ela finalmente executou a pedotransferncia, Atlan sabia que a mesma no daria certo. Marceile teria que cair na armadilha que os pedopilotos tinham construdo para Ovaron. Atlan ainda recebeu um desesperado pedido de socorro, no plano teleptico, depois estava novamente sozinho. Apesar de sempre ter resistido ao consciente de Marceile, durante todo o tempo, agora ele se sentia solitrio. Isso o confundiu. Ele informou Perry e Ovaron da fuga de Marceile. Rhodan olhou-o horrorizado, e Atlan acreditou ver o rosto transtornado de Ovaron, pelos olhos do seu amigo. Num quadro de controles, em diagonal perto dos homens, luzes comearam a piscar. Diversas mquinas zuniam muito alto. Guvalasch teve a sua ateno despertada. Ele olhou para Rhodan, em triunfo. a garota, no verdade? Ela abandonou o corpo de Atlan. Ele quis rolar com sua poltrona na direo das mquinas postadas junto da parede, mas Rhodan bloqueou-lhe o caminho. Saia do meu caminho, seu idiota! gritou Guvalasch, furioso. Eu quero determinar onde Marceile se encontra. Provavelmente ela foi aprisionada pelos kreminos, e agora est ancorada num dos seis crebros. Deixe que ele faa um controle! pensou Ovaron. No momento ele tem todos os trunfos na mo. Rhodan deixou o velho passar. Sem se preocupar mais com os dois estranhos, Guvalasch rolou na direo do quadro de controles e efetuou algumas ligaes. Rhodan observou o velho atentamente. Ele no queria deixar-se surpreender por ele. O que podemos fazer, se Marceile no alcanou a Marco Polo? perguntou Atlan, preocupado. De modo algum poderemos abandon-la aqui ao seu destino. Vamos esperar, para ver o que o velho vai dizer sugeriu Rhodan. Ele viu que Guvalasch anuiu com a cabea fortemente, algumas vezes. Evidentemente o velho tinha certeza do que fazia. O traidor deu-se um empurro com as pernas. A poltrona atravessou o recinto em diagonal. Os pedopilotos estavam esperando com a mesma tenso que Rhodan/Ovaron e Atlan. Os ancios ainda ameaavam os recm-chegados com suas armas. Tambm os quase cinquenta robs que Guvalasch tinha chamado ao recinto mantinham suas armas apontadas. Aconteceu! gritou Guvalasch. As suas faces encovadas estavam vermelhas. Ela caiu na armadilha. O senhor tem que solt-la! pediu Perry Rhodan. Guvalasch deu uma risada feia. Tenho mesmo? O senhor labora num erro, meu amigo. O senhor e Ovaron so os perdedores neste jogo pelo poder em Gruelfin. Talvez no possamos mat-los porque ento no sabemos com certeza o que poder acontecer com o Ganjo. Mas ns vamos

aprision-los. Tudo que eu ouvi at agora sobre Ovaron faz com que eu tenha certeza de que ele no abandonar nem o senhor nem Marceile aqui. Rhodan mordeu os lbios. O velho era frio como gelo e muito esperto. Guvalasch sabia como aproveitar as suas vantagens. Ele levava todas as possibilidades em considerao. Rhodan tinha compreendido que o velho estava disposto a correr determinados riscos. A posio que Rhodan construra para si e seus amigos, logo depois de sua chegada, ficava cada vez mais insegura. O senhor precisa ter mais cuidado! pensou Ovaron, que parecia ter dvidas semelhantes. O velho ganjsico esperto. No ser fcil engan-lo. Florymonth preciso intervir pediu Atlan. Ovaron, o senhor tem que falar com ele. Ovaron acha que no tem sentido respondeu Rhodan. Antes de mais nada, Florymonth precisa saber exatamente como esto as coisas. Ele no vai intervir arbitrariamente. Neste caso, ele que se apresse! gritou Atlan, chateado. Eu quero contar-lhes mais alguma coisa sobre a priso na qual Marceile se meteu disse Guvalasch com cortesia fingida. Os kreminos agora j esto deitados no recinto anexo h milnios. Os seus corpos se atrofiaram. Eles praticamente so apenas crebros, que so interligados por cabos e tubos entre si. Eles irradiam impulsos atrativos to fortes que qualquer cappin que no estiver acostumado aos mesmos, e que executa uma pedotransferncia nas proximidades, atrado pelos crebros. Marceile certamente vai precisar de anos para libertar-se novamente. Rhodan precisou de toda a sua fora de vontade para deter Ovaron. O ganjsico foi levado a uma raiva incontida pelas palavras provocadoras de Guvalasch. Ele teria atacado cegamente, se Rhodan no tivesse protestado. Ovaron sentiu a obstruo do terrano, e novamente recuou. Rhodan respirou fundo. Gotas de suor formaram-se na sua testa. Eu no posso lutar em duas frentes! pensou ele, irritado. Mantenha-se quieto enquanto eu estou ocupado com o traidor. O Ganjo pediu desculpas. Eu perdi o controle. Esse demnio evidentemente est querendo segurar Marceile dentro de um crebro kremino por todos os tempos. O que que o senhor sabe sobre os kreminos? To pouco quanto o senhor. Provavelmente trata-se de membros de um povo que servem especialmente para os experimentos criminosos dos pedopilotos. Rhodan sorriu, amargo. O senhor calculou que ao seu regresso encontraria traidores no prprio acampamento? Agora, alm dos takerers, o senhor ainda tem como adversrios onze ganjsicos decididos a tudo. E estes ganjsicos lhe causaro mais dificuldades que todos os takerers em conjunto. Ovaron no respondeu, mas Rhodan sentiu nitidamente a decepo do homem, que certamente tinha imaginado a sua recepo de modo bem diferente. Rhodan concentrou-se novamente nas palavras de Guvalasch, que continuava falando. ...ns apenas continuamos o trabalho de nossos antecessores, que h muitos milnios trouxeram para c os kreminos de Pakos-Lesch.

Enquanto ele fala no pode tornar-se perigoso para ns disse Rhodan para Atlan, em Intercosmo. Temos que pensar numa possibilidade de libertarmos Marceile. Atlan olhou em volta. Onde esto os crebros? Em alguma parte dos recintos anexos respondeu Rhodan. Precisamos encontr-los e mat-los. Esta a nica chance para Marceile. Com sentimentos divididos, Atlan olhou os pedopilotos armados e os inmeros robs de combate. No nos deixaro sem sermos molestados. No confirmou Rhodan. Teremos que lutar. Mas eu acho que devemos isso a Marceile. Sim, precisamos fazer alguma coisa por ela. pensou Ovaron, tambm, agora. Vamos agir, enquanto ainda tempo.

8
Krecster-Kalopcs sentiu que uma conscincia estranha penetrava nele. Desta vez no era o estranho, que sempre o visitara nestes ltimos anos. O kremino sentiu impulsos de pnico. Quem quer que o tivesse assumido, tinha fugido cheio de medo para o seu corpo. Admirado, Krecster-Kalopcs verificou que o invasor queria desaparecer imediatamente outra vez, mas evidentemente no conseguia libertar-se do corpo do kremino. Krecster-Kalopcs escudou-se o melhor que pde contra aquele turbilho de pensamentos. Era difcil, para ele, localizar pensamentos isolados. O longamente esperado Ganjo tinha cado na armadilha? Krecster-Kalopcs manteve-se na expectativa. O estranho, cuja conscincia agora se encontrava dentro dele, poderia ser um adversrio dos seus torturadores. Em certas circunstncias isso significaria a morte to ansiada para os seis kreminos. Os fortes impulsos de medo ainda no tinham diminudo. A criatura procurava desesperadamente escapar. Krecster-Kalopcs perguntava-se por que o estranho no conseguia isto. Os guardas nunca tinham dificuldade quando queriam retirar-se dos corpos dos kreminos. H anos que Krecster-Kalopcs no ficara to intensamente espreita de impulsos mentais. Era excitante poder sentir finalmente alguma coisa que fosse diferente dos pensamentos quase estreis dos guardas. Krecster-Kalopcs reuniu toda a sua fora de vontade e pensou: Acalme-se! Eu no sou seu inimigo. Talvez eu at possa ajud-lo. Ele no conseguiu penetrao. Os pensamentos do invasor estavam em fria. O kremino pareceu poder entender que o estranho desejara atingir uma meta distante qualquer. Porm houvera um incidente. O estranho parecia no saber exatamente onde ele se encontrava agora e de que modo chegara ali. Mais uma vez os pensamentos de Krecster-Kalopcs tatearam-se para dentro do consciente estranho. No h nenhum perigo para o senhor. Deve haver uma possibilidade para que ainda atinja o seu destino. Mais uma vez no houve nenhuma reao. Porm Krecster-Kalopcs, que conseguia meter-se cada vez melhor nos pensamentos agitados do estranho, fez uma constatao assombrosa. O estranho era uma mulher! Imediatamente Krecster-Kalopcs recuou os seus sensores mentais. Ele notou que a sua verificao o deixava inseguro. Ele sentiu vergonha. A mulher o temia. E com razo! Ele era um monstro repugnante que devia despertar nojo. Ser que ela o poderia ver? Com a agitao dela neste momento, isso era difcil de admitir. Mesmo assim, Krecster-Kalopcs teria feito tudo para livrar-se daquele hspede involuntrio. Pouco a pouco a mulher acalmou-se. Ela ainda estava cheia de medo, mas a sua razo agora vencia as emoes. Krecster-Kalopcs retirou-se. Ele lastimou ter feito tentativas de contato. Talvez a mulher no soubesse nada a respeito, de modo que no se chegaria a um dilogo.

Mas ento ele sentiu os seus impulsos buscando o contato. Ela recuou quando topou com a conscincia de Krecster-Kalopcs, mas ficou nas proximidades. De repente a conscincia dela se expandiu. Ela assumiu Krecster-Kalopcs inteiramente, antes mesmo que ele pudesse pensar numa defesa. Quando Krecster-Kalopcs novamente pde pensar livremente, ele no sabia o que tinha acontecido. Entretanto, sentiu vergonha que esta mulher tivesse sondado a sua memria, ficando sabendo de tudo a seu respeito. Provavelmente por isso mesmo ela tinha recuado to depressa. Ele sentia a sua atitude de expectativa. E ento ela transmitiu um impulso cheio de compaixo. O kremino estremeceu de susto. Ele no queria compaixo. O que foi que fizeram com voc? veio um pensamento claro. No se preocupe com isso! respondeu ele, enfurecido. Desaparea do meu corpo. Eu no a convidei. Voc no faz parte dos meus instrutores. Voc chama esses criminosos de instrutores? Isso terrvel! Mesmo assim eu seguiria o seu desejo, se pudesse faz-lo. Entretanto, estou aprisionada dentro do seu corpo. O inesperado pragmatismo dela fez com que os sentimentos de Krecster-Kalopcs rapidamente se acalmassem. Afinal de contas a mulher era prisioneira como ele. E isso fazia deles aliados. Como chegou aqui? quis saber o kremino, curioso. Ela informou. Ele no entendeu tudo. Evidentemente esta mulher era a companheira do Ganjo, tendo cado na armadilha em seu lugar. Tambm o misterioso Ganjo estava nas proximidades, mas no parecia estar em perigo. Eu me interesso pela sua sorte. pensou ela. Voc no quer me dizer o que aconteceu? No consigo deduzir muita coisa do contedo do seu consciente. Eu no sei muita coisa. lamentou Krecster-Kalopcs. Os meus instru... meus guardas no deram muitas explicaes. Se houver alguma possibilidade de ajud-lo, os meus amigos interviro. prometeu ela. Ele sorriu em pensamento. A resignao de uma criatura que era torturada h milnios fez-se notar nos seus impulsos. Meus companheiros e eu esperamos pela morte. Isso tudo que ainda esperamos. Mas certamente ainda haver outras possibilidades de salvamento. Os seus pensamentos estavam cheios de auto ironia. Basta que me observe, e pelo meu aspecto saber que para ns s existe uma chance ainda a morte! Houve um silncio prolongado. Ele agora a procurava, mas ela se esquivava. Parecia que ela estava refletindo. De repente Krecster-Kalopcs teve medo de que ela pudesse abandonar o seu corpo novamente. Apesar de saber que isso era um pensamento egosta, ele comeou a desejar que ela no conseguisse vencer a pedoarmadilha. Ele queria ficar com ela, pois aquela estranha era a nica criatura que lhe tinha demonstrado compaixo. H milnios o kremino esperara, e s agora finalmente captara um pensamento cheio de compreenso. Sentimentos que ele achara h muito esquecidos, despertaram nele novamente.

Os pensamentos dela o envolveram outra vez. Eu estive pensando. Ns talvez consegussemos tirar voc daqui. Certamente gostaria de morrer no seu planeta natal. O lugar totalmente indiferente para mim. Contanto que seja rpido. Se eu pelo menos soubesse o que est acontecendo no recinto aqui do lado. pensou Marceile, desesperada. Ali esto meus amigos. Eu no sei sequer se eles ainda esto vivos. Deveria haver uma possibilidade de poder voltar novamente para o corpo de Atlan. Relaxe bastante, Krecster-Kalopcs. Talvez ento eu possa vencer a comutao de atrao de estmulos. Eu no a entendo. retrucou o kremino. Por que no fica comigo? Aqui est em segurana. Ela descobriu imediatamente sua inteno, mas no lhe fez qualquer censura. Krecster-Kalopcs relaxou-se. Ele sentiu como ela se concentrava querendo abandon-lo. De repente Krecster-Kalopcs parecia ter dois corpos e duas conscincias. Aquilo demorou apenas um instante. Depois ela desistiu da tentativa. No consigo! No consigo vencer a barreira. Depois de alguma hesitao, ele pensou: Isso eu no compreendo. Os meus guardas sempre conseguem sumir sem esforos. Naturalmente! retrucou ela. Eles provavelmente efetuam algumas comutaes, antes de executarem uma pedotransferncia. Na sala ao lado h inmeras mquinas com as quais eles podem controlar a comutao de captao de estmulos. No quer ficar comigo? perguntou Krecster-Kalopcs, triste. No, Krecster-Kalopcs. Voc tem que entender isso. Sim. pensou ele, abatido. Por algum tempo ambos silenciaram. A mulher refletia como poderia escapar, apesar de tudo, enquanto Krecster-Kalopcs se lembrava de experincias de milhares de anos atrs. Isso significava ainda a melhor proteo para ele. Eu agora vou tentar passar para um dos seus amigos, para fugir de l. Sim. concordou ele. Experimente faz-lo mas volte para mim se a tentativa fracassar. Isso eu lhe prometo! Ela desapareceu de golpe. Krecster-Kalopcs sentiu a agitao dos seus amigos, que agora se encontravam diante das mesmas dificuldades que ele. Impaciente, ele esperou pelo seu regresso, mas passou-se minuto aps minuto, sem que ela viesse. Ela se foi! pensou ele, decepcionado. Marceile, onde est? Ele conhecia o nome dela, pelos seus pensamentos. Volte aqui! O salto decisivo no fora possvel para ela. Ela continuava ainda no corpo de um outro kremino. Krecster-Kalopcs comeou a sentir raiva. Os outros no tinham direito a ela. Afinal de contas fora ele quem a aprisionara. Ela lhe pertencia. A unidade dos seis kreminos, que nos passados se desenvolvera cada vez mais, tinha sido sensivelmente perturbada. Krecster-Kalopcs acusava seus amigos de reterem a mulher. Ele ficou espreita, observando cada movimento dos outros cinco. Ele no conseguia saber exatamente em que prisioneiro a conscincia da mulher se encontrava agora. Os outros escudavam-se contra Krecster-Kalopcs.

Pertoc-Nacs, seu cachorro saqueador! pensou Krecster-Kalopcs. Voc est com ela. Liberte-a. Ela me pertence. O seu medo de que a conscincia de Marceile pudesse nunca mais voltar para ele ficou cada vez maior. Ele comeou a ficar injusto e sentiu que se afastava cada vez mais dos outros. Eles o expulsavam da Unidade. Marceile! pensou ele, desesperado. Onde est? Lactor-Kanucs est com voc em suas garras sujas? Defenda-se dele. Comigo estar bem melhor. Eu sou o prisioneiro mais inteligente de todos. Os instrutores preferencialmente sempre ficaram no meu corpo, quando efetuavam testes. Pela primeira vez em sculos o seu corpo atrofiado comeou a tremer convulsivamente. Ele mal sentia as dores que dava, com isso, ao seu crebro muito sensvel. Eu a quero de volta! gritou ele, furioso. Libertem-na! Eu me excluo de nossa Unidade se vocs no a devolverem. Quando todas as ameaas no deram resultado, Krecster-Kalopcs passou a implorar. Eu lhes imploro. Afinal vocs so meus amigos. Eu preciso dela. Vocs tm que entender isso. Ele humilhou-se cada vez mais. J me bastaria se, a cada dia, eu pudesse ficar com ela por uma hora. Ou at mesmo s alguns minutos. Mas vocs no devem ficar com ela sozinhos. Isso vai... Ele sentiu o consciente dela fluir para dentro do seu corpo e interrompeu o fluxo dos seus pensamentos abruptamente. Feliz, ele registrou a sua presena. Marceile! pensou ele. Voc voltou! Voc devia envergonhar-se! pensou ela, irritada. Os seus amigos esto muito decepcionados com voc! E eu tambm. Marceile! Marceile! O que vai fazer agora? Eu me arrependo dos meus maus pensamentos. Eu lastimo que minhas tentativas de fuga fracassaram. pensou ela, abertamente. Entretanto, vou continuar tentando. Ele no se esforou para abafar o seu alvio. Os fracassos que a mulher tivera significavam que ela no poderia abandon-lo. Naturalmente ela continuaria a passar para os corpos dos cinco outros, para tentar fugir dali, mas sempre voltaria para ele. Eu o perdoo! pensou ela. Vocs esto numa situao muito pior do que a minha. Eu tento compreend-lo. Krecster-Kalopcs agradeceu humildemente, apesar de perceber os sentimentos confusos. Apesar da pena que ela sentia por ele, ela o via como um monstro do qual gostaria de fugir. *** Guvalasch levantou-se, ligou o projetor antigravitacional do seu cinturo especial e acenou para os outros pedopilotos. Vamos deixar este recinto para uma conferncia. E os estranhos? quis saber Porser. Vamos deix-los aqui? Os robs ficaro aqui como guardas. Os onze pedopilotos deixaram o recinto pela porta onde os robs tinham entrado. Eles atravessaram um corredor e entraram numa pequena sala. Imediatamente Guvalasch

ligou os aparelhos de controle e rastreamento, que estavam junto de uma parede. Nos monitores de vdeo podia ver-se nitidamente Rhodan, Atlan e Florymonth. Tambm os trs estranhos pareciam conferenciar. Guvalasch voltou-se para os pedopilotos. No temos muito tempo. O regresso do Ganjo aconteceu de maneira diferente daquela que tnhamos imaginado. Isso no significa que vamos desistir de nossos planos. Ns vamos matar o Ganjo logo que conseguirmos que ele abandone o corpo de Rhodan. Ns devamos ter atirado em Rhodan! gritou um dos pedopilotos mais velhos. O Ganjo teria executado uma pedotransferncia e tambm teria sido captado pela comutao de captao de estmulos dos kreminos, como Marceile. No temos certeza disso retrucou Guvalasch. No podemos correr riscos. Afinal de contas Ovaron no um ganjsico qualquer, mas sim portador de partculas-tryzom. Isso talvez o proteja contra as captaes de impulsos dos kreminos. Enquanto no pudermos ter certeza de que os kreminos podem captur-lo, temos que deixar Rhodan com vida. Neste caso vamos pelo menos destruir Atlan ou esse gigante energtico sugeriu um outro homem. Nisto Guvalasch tambm j tinha pensado. Entrementes, ele tinha modificado a sua inteno. Um assassinato de Atlan ou do gigante teria as mesmas consequncias que o assassinato de Rhodan. Precisamos ter pacincia disse Guvalasch. Ns j esperamos tanto tempo, que algumas poucas horas ou mesmo dias a mais no importam. O Ganjo e os seus amigos esto em nosso poder. Eles no conseguiro fugir destes recintos. Isso nos d oportunidade de encontrar uma possibilidade para matarmos Ovaron. Interessado, ele olhou os rostos dos seus companheiros. E nos olhos obtusos novamente aparecera um brilho nas faces plidas via-se rubor. O acontecimento para o qual eles, em primeira linha, tinham vivido, agora sobreviera. Mas tudo era bem diferente do que aquilo que eles haviam imaginado. Triunfante, Guvalasch verificou que o fracasso provisrio ainda colocara os pedopilotos numa posio melhor, em relao a ele. Agora confiavam inteiramente nele. O sexto-piloto imaginava que eles teriam se submetido ao Ganjo, se ele no os chefiasse. Eles eram idiotas velhos e senis, que no mais possuam muita fora de vontade. At mesmo os mtodos com os quais eles tinham enfrentado Guvalasch comprovavam a sua incapacidade. Guvalasch apontou para as telas de vdeo na parede. Olhem s para isso! pediu ele aos pedopilotos. Eles esto ainda mais confusos do que ns. No sabem o que fazer agora. E s pensam, no momento, como podero buscar Marceile de volta. De modo algum nossos discpulos devem ficar sabendo o que est acontecendo aqui disse um dos ancios. Ningum de ns deve permitir-se um erro, quando participarmos de festas religiosas. Guvalasch sacudiu a cabea. Acho que to tolo nenhum de ns ser. Nossa minuta est clara: para fora trabalhamos para a volta do Ganjo. Os sacerdotes do Ganjo nos seguem voluntariamente, enquanto aparecemos como os intermedirios de Ovaron. E isso no se modificar mesmo depois que o matarmos. Um outro pedopiloto perguntou: O que acha desse gigante que to estranhamente apareceu na pedoarmadilha?

Guvalasch levou algum tempo com a resposta, pois sabia que muita coisa dependeria de como ele poderia afastar o medo do monstro, dos ancios. Eu tenho certeza que o colosso pertence aos estranhos que j h algum tempo voam atravs de nossa galxia com sua nave gigante. Provavelmente ele um rob. Ns o destruiremos logo que aparecer uma oportunidade boa para isso. Enquanto os pedopilotos continuavam a discusso, Guvalasch observava a tela de imagem, sem cessar. Sobretudo o estranho, que dizia chamar-se Perry Rhodan, excitava a ateno do velho. Este Rhodan possua uma admirvel conscincia do seu valor. Numa situao perigosa ele conservava uma viso geral das coisas. Isso tambm valia para o louro alto, que dizia chamar-se Atlan. Guvalasch apertou os olhos. Ele considerou se no haveria uma possibilidade de separar os estranhos de Ovaron. Rhodan e Atlan vinham de uma outra galxia. Isso significava que eles colocariam os seus prprios interesses acima dos do Ganjo. Talvez, argumentava o sexto-piloto, ele apenas teria que fazer uma oferta vantajosa aos dois homens, para que pactuassem com ele. Isso significaria o fim de Ovaron. A ideia no era m, mas ele ainda teria que desenvolv-la melhor, para s ento pronunci-la. Antes que pudesse separar os estranhos e Ovaron, ele teria que aplicar-lhes presso, refletiu Guvalasch. Nem Rhodan nem Atlan davam a impresso de que trocariam de frentes sem ter um motivo grave. O que ainda estamos esperando? veio a voz de um pedopiloto at o pensamento de Guvalasch. Afinal, vamos ter que fazer alguma coisa. Guvalasch mediu-o com um olhar de desprezo. O homem virou a cara, envergonhado. Nas telas de vdeo Guvalasch pde ver que Rhodan, Atlan e o gigante energtico tinham agora comeado com uma inspeo do recinto do transmissor. Os robs, de acordo com as ordens recebidas, no impediram os seus movimentos. Rhodan e Florymonth examinaram as mquinas e as instalaes de controle, enquanto Atlan batia nas paredes, auscultando-as. Evidentemente eles procuravam o recinto no qual os kreminos estavam aprisionados. Isso queria dizer que eles estavam decididos a libertar a garota cappin. Guvalasch tocou os lbios com a ponta da lngua. Pouco a pouco toda esta coisa comeava a diverti-lo outra vez. Os dias montonos que ele passara exclusivamente com a espera e com trabalhos de rotina tinham passado definitivamente. Mais uma vez ele podia comprovar a sua capacidade. Neste jogo, no final das contas, haveria apenas um s vencedor Guvalasch! Vamos permitir que eles inspecionem o recinto do transmissor? perguntou um dos ancies. Por que no? achou Guvalasch, tranquilo. Quando muito podero descobrir os kreminos. E ento ainda no sabero o que devem fazer. Mais depressa do que Guvalasch esperara, os estranhos ento tomaram a iniciativa. O seu ataque veio de surpresa, e foi feito de uma maneira que despertou medo e admirao, contrariada, ao mesmo tempo, em Guvalasch.

9
Perry Rhodan e Atlan ligaram os escudos de proteo individuais dos seus trajes de combate. Deixe a arma ainda no cinturo! murmurou Rhodan para o arcnida. Se no pudermos pegar os robs de surpresa, no vamos ter xito. Eles se aproximaram lentamente de uma parede. Tinham verificado que por trs da mesma havia um recinto e acharam que ali viviam os kreminos que tinham aprisionado Marceile. Pelo menos, eles tinham esperanas de encontrar o seu caminho de fuga. Ovaron concordou com uma evaso, pois ele sabia que no podia esperar nenhuma clemncia dos pedopilotos. Mais cedo ou mais tarde eles o matariam. Rhodan no tinha informado Florymonth de suas intenes, apesar de Ovaron insistir nisso. O terrano no sabia como que a parte de programao do rob-gigante se comportaria. Se Florymonth verificasse o que os dois homens pretendiam fazer, talvez ele atacasse de modo prprio. Afinal de contas ele ainda recebia os impulsos individuais de Ovaron no corpo de Rhodan, e este no precisava duvidar que o gigante era um fiel aliado do Ganjo. A coisa deve ser feita muito rapidamente disse Rhodan baixinho para o arcnida. Vamos disparar os dois ao mesmo tempo. Depois dos primeiros disparos voc tem que tentar nos escudar contra os robs, que certamente vo atacar. Entrementes, eu vou tentar queimar uma abertura suficientemente grande para que ns dois possamos passar. Atlan apenas anuiu. Ele era um combatente testado em inmeras lutas, que sabia exatamente o que precisava ser feito numa situao dessas. Rhodan olhou para trs. Os robs estavam concentrados no meio do recinto. Era difcil prever de que maneira eles interviriam. Era possvel que eles utilizassem seus braos armados. Talvez tambm eles tivessem ordens para no matarem nenhum dos dois homens, nem de feri-los gravemente. Neste caso eles avanariam para Rhodan e Atlan com seus braos de agarrar, para tentar pux-los para longe da parede. Rhodan olhou atentamente a parede branca. Ele tinha noo de que eles estavam preparando uma fuga para o duvidoso. Eles poderiam ter azar e at mesmo serem mortos. Um fator que Rhodan no podia levar em conta eram os onze pedopilotos. Ele no sabia onde os homens se encontravam agora. Eles certamente interviriam quando Rhodan e Atlan abrissem fogo. Vamos! gritou Rhodan. A sua mo foi direto para a arma. Ele puxou-a para fora do cinturo. Sem esticar o brao ele comeou a atirar. A mquina, que ele mirou, arrebentou com o golpe do raio energtico. Os raios de ambas as armas se uniram. Os restos incandescentes da mquina ruram sobre si mesmos. A parede comeou a ficar em brasa. Eles esto vindo! gritou Atlan e se jogou para o lado. Rhodan no viu no que o seu amigo atirava, mas imaginou que os robs agora estavam atacando. Na parede formou-se um buraco do tamanho de uma cabea, cujas bordas ardentes derretiam como gelo ao sol. Rhodan colocou a arma em um leque mais largo. Os raios arrancavam pedaos enormes da parede.

Eu admiro o seu sangue-frio. pensou Ovaron. Eu j estava pensando que teria que assumi-lo, para fazer esse ataque corretamente. Rhodan no respondeu. Ele olhou rapidamente em volta. Os robs aproximavam-se rapidamente. Atlan no se deu ao trabalho de primeiramente atirar em todos eles. Ele sabia que isso no teria sentido. O seu fogo concentrou-se num grande rob globular. Ele conseguiu danificar o atacante de tal maneira, que este ficou cado, incapaz de se mexer. Os robs estavam bem prximos. Os seus braos em forma de garras espirais estenderam-se para Atlan. O arcnida abaixou-se e continuou atirando. Um tentculo metlico envolveu a sua perna. Ele acabou caindo. Com presena de esprito rolou de costas e deixou que o puxassem. Imediatamente a garra do rob afrouxou. Atlan ergueu a parte superior do corpo e mirou o brao de agarrar, cortando-o logo abaixo da insero no corpo do rob. Com a velocidade do raio ele pulou de p. Os tentculos que queriam agarr-lo deslizaram do seu corpo. Com dois pulos ele alcanou a parede, na qual Rhodan entrementes queimara um buraco de um metro de circunferncia. Rhodan viu imediatamente que no lhe restava mais tempo. De costas ele caminhou na direo do buraco feito, enquanto atirava nos robs. Depois ele virou-se e esgueirou-se pelo buraco. Ento ouviu um grito. Quando olhou atravs do buraco para o recinto do transmissor, viu que os robs tinham agarrado Atlan. Rhodan sabia que no podia ajudar o arcnida. Tambm os pensamentos de Ovaron insistiam no prosseguimento da fuga. Rhodan viu que se encontrava num corredor estreito, com um comprimento de apenas vinte metros. Nas duas extremidades havia portas. Rhodan decidiu-se pelo lado esquerdo e saiu correndo com a arma na mo. Dois pequenos robs globulares pairavam atravs do buraco feito a tiros, na parede, e iniciaram a perseguio. No momento Rhodan no lhes deu ateno. Ele tinha verificado que os robs no faziam uso de suas armas de raios energticos. Isso facilitava o seu propsito. Alm disso, ele podia ter certeza de que as mquinas no matariam o arcnida. Dois metros antes da porta, Rhodan parou e mirou o mecanismo de comutao. Relmpagos azulados atiraram-se para a fechadura. A energia foi catapultada de volta. Ovaron pensou uma imprecao. Escudos de proteo energticos! Estes o senhor no conseguir derrubar com sua arma, terrano. Rhodan trincou os dentes. Ento olhou para trs. Dois robs tinham se aproximado ameaadoramente pertos. Atravs da abertura nos fundos, outros perseguidores passavam rapidamente. Rhodan tirou uma microbomba do seu cinturo e apertou a ignio com o polegar. Ele atirou a bomba e deixou-se cair. Ateno! gritaram seus pensamentos. No meio do corredor o rudo da exploso ecoou demoradamente como o trovejar de um canho. A onda de choque varreu por cima de Rhodan apertando-o para o cho. O traje de combate resistiu. Bem para trs ficaram espalhados os destroos de alguns robs. Rhodan ps-se de p e puxou outra bomba. Ele atirou-a bem longe para dentro do corredor, de modo que ela acabou caindo junto da outra porta, Novamente jogou-se no cho. Quando a onda de choque passara, havia um buraco enorme na outra extremidade do corredor. A porta, apesar do escudo energtico, tinha sido praticamente arrancada pela exploso.

Muito bem! pensou Rhodan, e ps-se em movimento. Mantinha duas bombas na mo esquerda. Na altura da abertura feita a tiros, ele viu diversos robs no recinto do transmissor, e estes se preparavam para voar para dentro do corredor. Rhodan sorriu, furioso. Ele puxou os grampos de ambas as bombas e jogou-as para dentro do recinto do transmissor. Ele tinha esperanas de no estar colocando o arcnida em perigo, e tambm no podia ver Atlan. Talvez os robs j o tivessem levado dali. As bombas explodiram. Uma labareda passou atravs da abertura para dentro do corredor. Seguiu-se uma srie de exploses. Muitos robs globulares arrebentaram como bolhas de sabo, mas atravs da fumaa e das chamas Rhodan pde ver que meta dzia de autmatos no danificados j estavam novamente voando na direo da abertura. No tenho mais bombas disposio. pensou Rhodan. Ovaron no respondeu. Os seus impulsos de conscincia mal podiam ser sentidos. Agradecido, Rhodan verificou que o ganjsico agora lhe deixava plena liberdade de ao. Ovaron no tentava influenciar Rhodan de acordo com sua orientao. Num ganjsico to ativo como Ovaron isso no era absolutamente natural. Atravs da porta destruda Rhodan penetrou num recinto, repleto de mquinas e instrumentos. Rhodan esgueirou-se atravs de duas bases de mquinas muito largas. Amarrados de cabos da grossura de um brao, barraram-lhe o caminho. Do outro lado cintilava uma parede energtica. Azar! pensou Ovaron, decepcionado. As bombas terminaram, e com suas armas de mo no conseguir enfrentar o escudo. Rhodan apontou com o cano da arma para o teto. As ligaes dos cabos levam todos para a parede atrs do escudo energtico. Eu tenho certeza de que ali atrs os kreminos esto aprisionados. Isso pode ser. concedeu Ovaron. Mas como quer chegar at l? Rhodan olhou em volta. Ele no podia arriscar-se disparar sobre uma mquina, pois desta maneira poderia mandar todo o recinto pelos ares. E a isto ele no sobreviveria, apesar do traje de combate. Atravs da porta destruda vinham pairando os primeiros perseguidores. Os seus corpos globulares brilhavam luz das luminrias do teto. E o que h com o teto? perguntou Ovaron. Tente abrir um buraco no teto, com os raios, e talvez possa escapar por ali. Rhodan sacudiu a cabea. Por baixo do teto passavam os feixes de cabos. Danific-los, em determinadas circunstncias, poderia levar a uma catstrofe. Rhodan abaixou-se atrs de um bloco de mquinas e procurou com os olhos um outro caminho de fuga. Por todos os lados mquinas bloqueavam a vista. Rhodan rastejou de quatro entre as bases das mquinas. Diante de um espao vazio ele parou. O cho! pensou ele. Talvez eu possa queimar um buraco no cho. Ele recuou dois passos e mirou. Por cima dele apareceram trs robs, que se deixaram cair. Eles o agarraram antes que ele pudesse atirar. Ele foi arrastado para o alto. Qualquer tentativa de libertar-se somente lhe teria custado uma perda de fora desnecessria, Rhodan deixou que os trs robs o levassem dali, voando. Seis outros autmatos escoltaram o pequeno grupo. Sei que lhe ajuda pouco, se eu lhe confirmo, que certamente no teria feito as coisas melhor. pensou Ovaron, decepcionado. Mesmo assim, muito obrigado. pensou Rhodan em resposta.

Os robs voaram muito devagar, mas o seu destino s podia ser a porta destruda. Provavelmente eles tinham ordens para levar Rhodan de volta ao recinto do transmissor. Rhodan conformou-se com seu destino provisrio. Talvez mais tarde houvesse ainda outra oportunidade para uma fuga. Quando os robs quase tinham alcanado a entrada destruda, com o seu prisioneiro, um rudo rangente chegou aos ouvidos de Rhodan. Ele olhou para trs. Numa parede lateral fizera-se uma rachadura, que ia do teto at o cho. A parede arrebentou definitivamente. Mquinas e mesas de instrumentos foram derrubadas. Relmpagos saam de diversos aparelhos. Chamas e labaredas ergueram-se no ar. Atravs do buraco na parede, apareceu Florymonth. *** A onda de choque das duas exploses tinham jogado Atlan ao cho. Os robs que o circundavam e seguravam entraram em forma novamente. Aqueles que tinham estado postados bem junto da parede aberta fora, eram s destroos agora. Atlan teve esperanas de que Perry tivesse escapado. Do outro lado do recinto fez-se uma abertura na parede. Os pedopilotos atiraram-se para dentro. A frente de todos eles, Guvalasch, que desenvolvia uma rapidez extraordinria para a sua idade. Os ancios mantinham suas armas nas mos, prontas para atirar. Guvalasch descobriu o arcnida no meio dos robs e mudou de direo. Onde est o outro? gritou ele, furioso. Fale, ou eu o derrubo com um tiro! Calmamente Atlan apontou para o lugar do tiro. Ele escapou. Os robs me detiveram, caso contrrio eu o teria seguido. Guvalasch olhou em volta, acossado. Os seus olhos quase saam das rbitas. Era evidente que ele no tinha contado com uma ao semelhante dos dois homens. Temos que dar ordens de atirar para os robs! gritou um dos pedopilotos. Silncio! ordenou Guvalasch. Eu dou as ordens aqui. Os robs com certeza vo trazer esse tal Rhodan de volta. Todos os escudos e barreiras energticas esto ligados. Rhodan no vai chegar muito longe. Atlan silenciou. Ele no queria provocar o velho, pois Guvalasch agora dava a impresso de estar fora de si. O sexto-piloto agitou a arma. Porser e Krenschjam vo procurar Rhodan. Ns ficamos aqui, para que no se chegue ainda a outros incidentes. Florymonth, a quem mais ningum dera ateno, surgiu de um canto do recinto. O seu corpo se expandira at o teto e tinha pelo menos seis metros de largura. Por baixo de sua pele parecendo transparente viam-se descargas energticas constantes. Ateno! gritou um dos ancios. A vem esse monstro maldito! Florymonth passou pelo recinto em diagonal, arrebentando com isso uma parte do estrado do transmissor. Ele no deu a menor importncia aos danos que provocava. Essa coisa est correndo, Amok! gritou um ganjsico baixo, com rosto avermelhado. Temos que det-lo! Guvalasch manipulou rapidamente um pequeno aparelho de comutaes que estava afixado ao seu cinturo. Os robs, que ainda h pouco tinham rodeado Atlan, colocaram os seus braos armados para fora e abriram fogo em cima de Florymonth. O Gatuno de

Aparelhos foi envolvido em chamas e fumaa. Raios envolviam o seu corpo, mas o fogo concentrado no conseguiu det-lo. Ele continua marchando! gritou algum acima do barulho. Temos que usar os canhes, Guvalasch! Atlan olhou para onde estava o sexto-piloto. O velho estava parado, como que petrificado. Parecia que ele ainda no compreendera o que se passava em sua volta. Os robs continuavam atirando. Eles seguiam obtusamente a ordem de Guvalasch, apesar de poder ver-se nitidamente que Florymonth no precisava temer os tiros de uma dzia de armas. Florymonth alcanou as mquinas que lhe ficavam mais prximas. O seu corpo passou por cima dos robs globulares. Os poucos que no explodiam imediatamente, expelindo chamas para todos os lados, simplesmente eram achatados pelo seu peso. Atlan jamais esqueceria a viso do gigante avanando irresistivelmente. Em poucos minutos o ar dentro do recinto do transmissor esquentara de tal maneira, que Atlan tinha dificuldade de respirar. Ele viu que um dos pedopilotos caiu inconsciente, sendo levado dali por dois robs. Guvalasch colocou-se atrs do arcnida, enfiando-lhe o cano da sua arma nas costas. Mande-o parar! grasnou ele. Mande-o parar imediatamente! Isso eu no posso fazer! gritou Atlan. Veja o senhor mesmo. O desesperado fogo defensivo dos robs finalmente sucumbiu, quando Florymonth os golpeou com seus braos curtos. Ele os destroou sem considerao. Um tiro perdido quase acertou Atlan. Ele vai destruir o recinto do transmissor se ns no o detivermos! gritou um dos velhos. Satisfeito, Atlan observou que Florymonth abateu os dois ltimos robs. Os pedopilotos tinham recuado at a parede. Alguns deles atiravam, mas o gigante absorvia sem dificuldade as energias liberadas. Guvalasch deu um empurro em Atlan. Fique parado onde est! ordenou o sexto-piloto. Eu o matarei, caso se mexer. Atlan estava parado no meio do salo. Ele teve de ficar apenas olhando, enquanto Guvalasch se punha em segurana. Florymonth estava chegando cada vez mais perto. Agora chegou a minha vez! pensou Atlan, horrorizado. Ele simplesmente vai me achatar. O Gatuno de Aparelhos erguia-se sua frente, muito alto. O corpo dele parecia arder. Atlan estava muito tenso. Sem lutar, ele no se entregaria. No momento em que o gigante se atirasse contra ele, Atlan pretendia colocar-se em segurana com um salto, mesmo que com isso atrasse um tiro mortal de Guvalasch. Mas Florymonth de repente ficou parado. Os seus olhos na extremidade de tentculos deixaram-se cair e olharam para Atlan. Florymonth! gritou Atlan. Voc no deve me fazer nenhum mal. Eu sou amigo de Ovaron. Florymonth deu um grito incompreensvel de si. Depois afastou-se. Atlan viu que o gigante aproximou-se da parede, na qual havia o buraco. Como se ho houvesse qualquer obstculo, o gigante atirou-se por cima das mquinas. O metal esmigalhou-se sob o peso de Florymonth. Atlan vira muitas vezes Icho Tolot ou o

Paladino em ao, mas Florymonth ainda superava esses dois nos seus efeitos. Devido s suas medidas corpreas ele ainda parecia mais impetuoso. Ele mais parecia uma montanha ambulante. A parede quebrou. Florymonth esgueirou-se para fora, para o pequeno corredor. Ele arrastou atrs de si restos de mquinas e destroos. O barulho era tamanho que Atlan no entendia a gritaria de Guvalasch. Os pedopilotos aproximaram-se cautelosamente. Ele atravessou a parede! gritou Guvalasch. Era evidente que ele no sabia ao certo se devia estar aliviado ou preocupado com isso. E agora, Guvalasch? perguntou um ancio esguio, com cabelos prateados que lhe chegavam at a cintura. Os escudos energticos de proteo nem ele poder vencer! A voz vacilante de Guvalasch, entretanto, demonstrava que ele no estava muito convencido de sua afirmao. Logo que ele no puder ir mais em frente, vamos mandar alguns robs grandes, que o destruiro. O barulho que Florymonth fazia lentamente amainou. Atlan deduziu, por isso, que o gigante de pele verde se afastava rapidamente do recinto do transmissor. Talvez ele estivesse a caminho de Rhodan, para ajudar o Ganjo. Novos robs pairaram para dentro do salo e apagaram as chamas. As mquinas danificadas foram levadas dali. Um dos pedopilotos dirigia os trabalhos de remoo. O senhor no precisa se alegrar! gritou Guvalasch para o arcnida. Ns vamos destruir esse rob gigante e matar todos vocs! Por que o senhor no tenta entender-se conosco? perguntou Atlan, calmamente. O velho deu uma risada estridente. Atlan chegou a pensar que o ancio tivesse enlouquecido, mas Guvalasch aquietou-se novamente. O senhor sabe o que est sugerindo? H milnios que os pedopilotos vm trabalhando para o assassinato do Ganjo. Est querendo que os esforos de nossos antepassados sejam em vo? Ou os preparativos que eu e meus amigos fizemos? Guvalasch sacudiu a cabea, como um selvagem. Eu vou matar o Ganjo, ainda que esta seja a ltima coisa que eu venha a fazer em minha vida. Atlan sentiu o dio fantico do velho. Talvez um ou outro dos pedopilotos pudesse vir a vacilar, mas Guvalasch jamais se deixaria levar a abandonar o seu propsito. Eles estavam diante de um adversrio disposto a tudo. Atlan perguntou-se se os takerers sabiam alguma coisa sobre este grupo de traidores. Provavelmente no, caso contrrio haveria takerers entre os pedopilotos. Guvalasch fez uma careta. Mas eu lhes fao uma proposta disse ele to baixinho que Atlan mal o entendeu. Vocs rescindem a aliana com Ovaron e nos ajudam a matar o Ganjo. Em contrapartida, ns lhes possibilitaremos um regresso para a sua nave. Atlan quis retrucar violentamente, mas lembrou-se de coisa melhor, ainda em tempo. Talvez houvesse uma possibilidade de ludibriar o velho. Como devo entender isso? perguntou Atlan, cauteloso. O senhor est me entendendo perfeitamente! afirmou Guvalasch. Fale com o meu amigo a respeito de nossa proposta. Entregue-nos Ovaron, e em troca recebero a sua liberdade de volta.

Se no quisesse despertar a desconfiana do ganjsico, Atlan agora devia protestar. Ovaron nosso aliado! No podemos entreg-lo. Guvalasch aproximou-se ainda mais de Atlan. O seu rosto enrugado mostrava sinais de cansao. A sua voz, entretanto, soou firme, ao dizer: O senhor e Rhodan vem de uma galxia estranha. O que lhes importa um ganjsico, seja o seu nome Ovaron ou outro qualquer? Os senhores no podem ser to tolos, que queiram sacrificar as suas vidas em benefcio de um homem que, no fundo, no pode significar-lhes nada. Atlan fingiu estar refletindo. E silenciou. Reflita muito bem, antes de tomar uma deciso! exortou-lhe Guvalasch. Depois de algum tempo, Atlan disse: Primeiramente preciso falar com Rhodan sobre isso. A resposta de Guvalasch submergiu no barulho de muitas exploses. Evidentemente algum estava tentando deter Florymonth. E no lugar onde agora se estava combatendo, tambm devia encontrar-se Perry Rhodan. Ainda voltaremos a falar sobre isso! gritou Guvalasch. Depois ele saiu correndo, para verificar a origem do barulho de luta que recrudescia. *** Florymonth achatava aparelhos e instrumentos no cho. O seu corpo expandira-se ainda mais. Por baixo dele sumiam mquinas e instalaes de controle. Os robs que tinham aprisionado Rhodan abriram o fogo de suas armas em cima de Florymonth. Os raios energticos, entretanto, no puderam deter o gigante. Agora vou ter que assumi-lo! pensou Ovaron. Algum precisa falar com Florymonth. Rhodan concordou. O seu corpo ficou completamente sob o controle do consciente estranho. Florymonth! gritou Ovaron. Quem lhe chama o Ganjo! Estas destruies sem sentido so desnecessrias. Ns temos que libertar Marceile! Ganjo! gritou o gigante, estridentemente. Onde esto os seus amigos, Ganjo? Isso eu tambm gostaria de saber! disse Ovaron, amargamente. Ele apontou, com o brao de Rhodan para a parede traseira, onde o escudo energtico impedia um prosseguimento. Vamos ter que passar ali, Florymonth! O gigante continuou a andar, pesadamente. Suas pernas estavam praticamente cobertas por formidveis dobras de pele.

Ovaron liberou Rhodan outra vez. Atordoado, Rhodan sacudiu a cabea. Ele observou como Florymonth destruiu os dois ltimos robs. Eu falei com ele. relatou Ovaron. Parece que est seguindo minhas ordens. O que foi que lhe ordenou? Que tente atravessar o escudo energtico, para que possamos penetrar no recinto vizinho. Rhodan teve que desviar-se de Florymonth, pois este agora tomava praticamente toda a largura do recinto. Ele achava que o gigante seria capaz de destruir todo o edifcio no importa qual fosse o seu tamanho. Sabe, entrementes, onde ns nos encontramos? perguntou ele para Ovaron, O Ganjo negou. Eu no sei sequer se nos encontramos em algum planeta. Mas em alguma parte deve haver ganjsicos que no so traidores. Se conseguirmos entrar em contato com eles, estaremos salvos. Os pedopilotos no permitiro isso. opinou Rhodan. Eles interromperam a conversa muda, pois Florymonth agora se encontrava diante da barreira energtica na parede traseira. Tenso, Rhodan esperou que o homnculo solucionasse este problema. O gigante de repente jogou-se contra a cortina energtica. Um formidvel relmpago de descarga superficial envolveu-o todo. Qualquer criatura teria carbonizado imediatamente. Mas no Florymonth. Ele transformou-se num gigantesco corpo incandescente. Ao mesmo tempo a energia da barreira fluiu para dentro do seu corpo. Rhodan pde ver que o escudo lentamente se reduzia. Ele perguntou-se para onde Florymonth desviava a energia. Talvez ele a expulsasse para o hiperespao. Rhodan no acreditava que Florymonth pudesse neutralizar tais quantidades de energia. O corpo de Florymonth tornou-se escuro novamente. As energias agora fluam mais lentamente. O escudo energtico praticamente rura sobre si mesmo. Os seus ltimos restos se volatilizaram. Agora voc precisa atravessar a parede! gritou Rhodan. o Ganjo que lhe ordena isso! Florymonth tomou distncia. A parede arrebentou. Um buraco gigantesco aparecera ali. Depois que Florymonth desaparecera no outro recinto Rhodan pde ver que em cima de estrados repousavam monstruosos montes de massa orgnica.

10
Quando Rhodan passou pela abertura, Ovaron e ele viram toda a medida da terrvel instalao que Guvalasch chamara de Comutao de atrao de estmulos. Enfileirados, havia cinco estrados baixos de metal. Eles tinham cinco metros de comprimento e cerca de metade de largura. Em cima destas armaes os kreminos estavam deitados. Eram cinco figuras monstruosas, cujos corpos estropiados sobressaam visivelmente de crebros crescidos descontroladamente. De alguma maneira aqueles corpos plidos pareciam vermes. Eles estavam deitados sobre os estrados molemente. As presilhas que j os tinham atado anteriormente, de h muito estavam largas demais, alm de suprfluas, pois nenhuma dessas criaturas lastimveis conseguia mais se mover. As massas dos crebros cobriam os rostos dos kreminos. De dentro daquele protoplasma cinzento saam inmeros cabos, tubos e sondas. Cada crebro estava ligado a esta rede. Na superfcie externa dos crebros tinham-se formado abscessos cancergenos, cheios de sangue vermelho-claro. Eles pareciam olhos brilhantes. Cada um dos crebros globulares media cerca de dois metros e meio. Rhodan nem conseguia imaginar que tamanho teriam tido anteriormente. Podia ver-se nitidamente que estas formaes repugnantes ainda estavam com vida. Atravs de veiazinhas, quase na superfcie, corria sangue. Feixes de nervos trmulos faziam concluir que havia ali uma atividade mental muito forte. O primeiro pensamento coerente de Ovaron foi: Num destes crebros Marceile est aprisionada! Rhodan no conseguiu mais suportar aquela viso e virou o rosto. S agora ele deu-se conta do terrvel cheiro que os crebros exalavam. Rhodan engoliu em seco, para afastar o seu mal-estar. Finalmente ele se controlou o suficiente para poder olhar novamente para os kreminos. Por baixo das armaes havia algumas manchas vermelhas no cho. Eram de sangue ressecado, que tinha pingado atravs dos furos dos estrados. No fim das armaes Florymonth se colocara de p, imvel, os grandes olhos esbugalhados, lanados para fora. No lugar onde os crebros estavam deitados, tinham-se desenvolvido sensores de protoplasma, que como trepadeiras de hera envolviam cabos e tubos. Esta a obra dos traidores! pensou Ovaron, cheio de horror. H quanto tempo eles podem estar aqui? perguntou Rhodan. Milnios! retrucou Ovaron. No faz sentido nos fecharmos realidade. Foram ganjsicos que cultivaram esta pedoarmadilha. Homens inteligentes que fazem parte do meu povo. Eu no consigo entend-los. O choque, que primeira viso dos kreminos foi sentido por Rhodan, se desfez lentamente. Suas preocupaes com Marceile, devagar o fizeram esquecer de novo o que ele sentia por essas vtimas de ganjsicos com obsesso pelo poder. Se s a viso destas criaturas monstruosas j roubava a respirao de um homem, o que no sentiria uma mulher cujo consciente estava aprisionado num desses crebros? Os kreminos faziam parte das coisas mais horrendas que Rhodan j tinha visto em sua vida, certamente nada pobre em acontecimentos macabros.

Como que podemos libertar Marceile? perguntou Rhodan ao consciente do cappin. Levou algum tempo para Ovaron responder. Depois os seus pensamentos vieram arrastados e torturados. S existe uma possibilidade, terrano: ns temos que matar estes crebros! *** Os piores receios de Guvalasch foram confirmados, quando ele trepou pela parede destruda para dentro do recinto no qual havia os cinco estrados. Ele viu Rhodan e o gigante de pele verde junto dos kreminos. Atrs de Guvalasch vieram os outros pedopilotos e Atlan, que era vigiado por dois robs. A um aceno de Guvalasch, dois robs pairaram na direo de Rhodan e apontaram as suas armas para ele. Quer dizer que os encontrou verificou o sexto-piloto. Mas isso no vai ajud-lo em nada. Guvalasch recuou instintivamente quando Rhodan se virou para fix-lo. A muda ameaa no olhar do terrano tornou o velho inseguro. Como pde fazer uma coisa dessas? gritou Rhodan. O senhor degradou e torturou, da pior maneira imaginvel, seres inteligentes e sensveis. Guvalasch riu, sardnico. O senhor realmente um moralista to ferrenho, Perry Rhodan? Como que pode ser uma personalidade dirigente na sua galxia natal, se tem esse tipo de escrpulos? As mos de Rhodan fecharam-se em punhos. At mesmo a sua morte violenta no poderia reparar novamente esta injustia, Guvalasch. Por isso mesmo o senhor vai sucumbir. Os seus planos jamais tero sucesso porque so inimigos da vida. O senhor vai morrer. Ovaron vai voltar para o seu povo. E ento acontecimentos como estes sero impossveis. Guvalasch curvou-se, zombeteiro. Sou-lhe muito grato por estas palavras. Elas me demonstram que a disposio de negociar do seu amigo Atlan era apenas fingida. Homens que tem esse tipo de dvidas moralistas, dificilmente se aliariam a ns contra o Ganjo. Rhodan franziu a testa. O seu olhar fixou-se no arcnida. O que quer dizer isso? Ele nos props uma aliana. Se entregarmos Ovaron, recebemos nossa liberdade de volta declarou Atlan. Rhodan sentiu que o consciente do cappin ficou tenso. Ovaron parecia admitir que uma oferta dessas poderia ser atraente para Rhodan. No se preocupe! pensou Rhodan. No h nenhum entendimento possvel com estes criminosos. Por que no? perguntaram os impulsos de Ovaron. No momento, nossa situao sem esperanas. Se o senhor cooperar com os pedopilotos, talvez tenha uma chance, na companhia de Atlan. Mas isso uma tolice! retrucou Rhodan. Guvalasch e seus cmplices no podem permitir-se soltar sabedores de seus crimes. Eles nos matariam logo depois que os entregssemos. J que no acredita que possamos manter nossos compromissos

morais pelo menos deveria avaliar-nos como suficientemente espertos, para no nos deixarmos ludibriar por estes homens. Podia sentir-se nitidamente que o Ganjo novamente relaxou. Rhodan lamentou que Ovaron, em momentos como este, continuava sendo torturado por desconfianas. Desista! soou a voz de Guvalasch nos pensamentos de Rhodan. O seu sucesso provisrio no poder iludi-lo, porque a luta est perdida para o senhor. Esto metidos numa armadilha. Caso continuar lutando, ns faremos uso de armas pesadas, com as quais tambm podemos destruir o gigante energtico. Ele tem razo. pensou Ovaron, abalado. Na realidade ns nada mais podemos fazer. *** Em planetas estranhos, Marceile j tinha assumido frequentemente os corpos de criaturas pavorosas. Ela era uma pedotransferidora experiente. Os seis kreminos que a mantinham prisioneira despertavam o seu nojo. Ela sabia que os kreminos no podiam ajud-la. Os monstros eram as vtimas de um experimento terrvel. Marceile podia alternar de um kremino para dentro de outro, mas com isso terminavam suas possibilidades de movimento. Ela no conseguia executar qualquer pedotransferncia. Esta capacidade parecia ter-se apagado. Os impulsos dos kreminos eram mais fortes do que os de todos os outros seres viventes nas proximidades. Marceile amaldioou a sua fuga precipitada, ela deveria ter ouvido Atlan, e agora ainda estaria na relativa segurana do corpo dele. Instintivamente a garota cappin sentia que havia seres viventes nas proximidades dos kreminos. Como os rgos dos sentidos dos infelizes de h muito tinham deixado de funcionar, Marceile no podia fazer uso dos mesmos. Ela estava cega e surda. A nica possibilidade de comunicao eram os seus pensamentos. Ela voltou para o corpo de Krecster-Kalopcs, que parecia ser o kremino mais inteligente. Alm disso, ele possua a capacidade de avaliar a sua situao mais ou menos sobriamente. Os outros quatro, ao contrrio, eram obtusos, e mal podiam ser levados a qualquer discusso. Ela sentiu o alvio de Krecster-Kalopcs. A est novamente, Marceile! Desta vez no me deixou esperar tanto tempo. A impertinncia dele lhe era desagradvel, mas ela esforava-se por compreend-lo. Seria injusto de sua parte se ela desse vazo sua raiva contra estas criaturas lastimveis. No sem motivo que eu volto to depressa, Krecster-Kalopcs. pensou ela. Eu tenho a impresso de que surgiram seres viventes nas proximidades. Mas isso apenas uma sensao, de modo que no tenho certeza. Mas est correto! pensou o kremino. Ela no escondeu a sua surpresa. Como possvel que saiba disso, se perdeu os olhos e a audio? No lugar de minhas capacidades naturais eu desenvolvi outras. declarou o kremino. Eu consigo sentir estranhos, mesmo quando no esto dentro do meu corpo. H dois, agora, bem perto. Suponho que estejam de p diante dos estrados nos quais estamos deitados. Marceile ficou agitada. Talvez Rhodan e Atlan estivessem ali para ajud-la. Consegue sentir mais alguma coisa? No. foi a resposta do kremino. Entretanto, tenho certeza que um dos estranhos o homem que nestes ltimos anos me visitou frequentemente .

A garota cappin estava decepcionada. Isso apenas podia significar que um ou mais pedopilotos tinham entrado no recinto com as armaes. Voc precisa me comunicar imediatamente, se verificar qualquer coisa excepcional. pediu ela a Krecster-Kalopcs. Eu farei isso. prometeu o kremino. Ela penetrou um pouco mais profundamente no seu consciente, para verificar se ele no lhe mentia. Logo em seguida recuou, envergonhada. O kremino estava pronto a fazer qualquer coisa por ela. A cegueira era pior que qualquer outra coisa. Ela significava incerteza. Marceile, diante de um ataque, estaria completamente indefesa. No se preocupe. disse o kremino, com ajuda dos seus pensamentos. Nossos treinadores no nos faro nada. Afinal, eles precisam de ns, pois querem capturar um homem que eles chamam de Ganjo. H milnios que esto esperando por ele. Eu sei. retrucou Marceile, cansada. Krecster-Kalopcs mostrou-se surpreendido. No me diga que a companheira desse Ganjo? Mais uma vez Marceile ficou surpreendida com a rpida facilidade de compreenso de Krecster-Kalopcs. Exatamente, pode cham-lo assim. E onde est o Ganjo? Por que ele a mandou sozinha para c? Ele vir para libert-la? Marceile ficou admirada com o repentino zelo do kremino. No faa perguntas demais! pensou ela, suavemente. O Ganjo est aqui, mas no cair na armadilha. Deveria haver uma maneira de transmitir-lhe uma mensagem. pensou Krecster-Kalopcs. Talvez ele pudesse nos matar. Era emocionante para Marceile sentir como os kreminos ansiavam pela morte, que significava a sua nica redeno. O Ganjo est em dificuldades. informou ela a Krecster-Kalopcs. Mas eu tenho certeza de que ele vai ajudar a voc e aos seus amigos, logo que tiver uma oportunidade para isso. Krecster-Kalopcs estava satisfeito. Depois de todos estes anos ele podia ter esperanas de que estas torturas terminariam. Eu vou tentar uma pedotransferncia mais uma vez . anunciou Marceile. Agora que h outros corpos bem prximos, talvez isso possa funcionar. No se esquea de ns! pediu o kremino. Marceile trancou seus pensamentos contra ele. Ela sabia que ele s a perdia de m vontade. Provavelmente ela nem poderia medir o que significava para ele. Ela relaxou-se o melhor que pde. Depois, os seus sensores de consciente tatearam em busca de sinais de pedogoniometria. Nada! Ou ela perdera a sua capacidade ou os kreminos escudavam tudo. Neste caso ela teria que tent-lo assim mesmo. O principal era sair de dentro desses crebros horrveis. Ela concentrou-se novamente. Ela queria separar-se de Krecster-Kalopcs, mas o seu consciente se movimentava muito pesadamente, como um corpo de dentro de lama viscosa. Quando ela achou j t-lo

conseguido, perdeu o controle sobre a ao novamente e caiu de volta para o corpo do kremino. A sua decepo e o alvio do crebro formavam um curioso contraste teleptico. Furiosa com o seu fracasso, ela tomou Krecster-Kalopcs totalmente sob controle, para no precisar sentir suas emoes. Depois de algum tempo ela deu-se conta que esta conduta era ridcula. Ela liberou o kremino. Ele no estava zangado. No funcionou? quis ele saber. Alguma coisa, no ltimo instante, sempre me segura. Mas deve haver uma possibilidade de fuga. Afinal de contas, os seus guardas vieram e se foram, conforme queriam. isso mesmo. concordou Krecster-Kalopcs. Ambos silenciaram e seguiram seus prprios pensamentos. Ao kremino bastava sentir o consciente da mulher. Marceile s pensava em fuga. Ela imaginou que no aguentaria muito tempo neste corpo. Mais cedo ou mais tarde ela ficaria a merc da loucura. *** Rhodan estava parado, pensativo, diante dos seis crebros, perguntando-se em qual deles Marceile poderia se encontrar. Talvez ela pudesse movimentar-se dentro desta comutao de captao de estmulos. Guvalasch notou que Rhodan tambm se interessava pelos controles. Ele riu feio. Eu no lhe recomendaria experimentar com essas comutaes. Com isso poderia matar a mulher cappin, que tanto lhe interessa. O velho no deixava escapar nada! Entretanto, Rhodan sabia que ele no poderia empreender nada. Se eles agora fizessem uma tentativa de matar os crebros, os pedopilotos no se conservariam passivos. Nos ltimos minutos uma dzia de robs se reunira novamente nas proximidades dos homens. Alguns deles portavam canhes de raios. Os pedopilotos evidentemente estavam decididos a usar estas armas pesadas contra Florymonth, que continuava parado, imvel, no fim dos seis estrados. O comportamento do gigante continuava sendo enigmtico para Rhodan. Florymonth estava do lado deles, disso no havia dvida. Entretanto, ele no se mantinha consequente. Isso confirmava a afirmao do Ganjo de que Florymonth seguia uma programao que Ovaron estabelecera, ele mesmo, h duzentos mil anos atrs, mas da qual no conseguia lembrar-se mais. Nas lembranas de Ovaron estava oculta a explicao para o comportamento s vezes enigmtico de Florymonth. Se eles conseguissem este saber, poderiam entender Florymonth melhor. Mas no momento no parecia que Ovaron iria lembrar-se de dados decisivos. Vamos agora conversar sensatamente sugeriu Guvalasch. Em volta deste recinto entrementes reuniram-se diversas centenas de robs, que, em sua maior parte, esto equipados com armas pesadas. Portanto, outra tentativa de fuga seria insensata. Tambm este gigante no poder mais ajud-los, quando usarmos canhes de raios. isso o senhor no arriscaria! gritou Atlan. Se mandar disparar sobre ns com esses canhes, destruir esta instalao.

Guvalasch riu, depreciativo. Correto! Mas a pedoarmadilha, afinal de contas, preencheu a sua tarefa. Para ns pouco importa deix-la em runas. Rhodan reconheceu que o velho tinha razo. Eles eram seus prisioneiros. Ele voltou-se para o consciente de Ovaron. Por que o senhor no foge? Talvez o senhor realmente alcance a Marco Polo . No tenho muita certeza disso. retrucou o Ganjo. Alm disso tambm existe, mesmo para um Ganjo, uma coisa chamada deveres morais. Eu agora no vou deix-los sua sorte. Vamos nos render? perguntou Rhodan. Isso no momento me parece ser o mais sensato. achou Ovaron. Aqui por enquanto no podemos fazer nada. Talvez mais tarde aparea uma oportunidade de ajudarmos Marceile. Rhodan virou-se para o velho sexto-piloto. Ns nos rendemos por enquanto. Caso, entretanto, o senhor atacar a mim ou a Atlan, Ovaron se transferir para seu pseudocorpo, e de bordo da Marco Polo informar toda a galxia Gruelfin sobre suas intrigas. O velho s conseguiu esconder a sua satisfao a muito custo. Evidentemente Guvalasch contara com mais lutas. O senhor muito sensato elogiou ele. Isso poupa, a ns dois, muitos aborrecimentos. Que garantias ns temos? quis saber Atlan. Nenhuma! declarou Guvalasch. Os senhores mesmos definiram o seu fator de segurana. Ele se chama Ovaron. Vamos ver o que nos reserva o futuro. Estas palavras expressavam claramente que Guvalasch no desistira absolutamente de suas intenes criminosas. Logo que tivesse uma oportunidade para isso, ele mataria os seus prisioneiros. Essa coisa no me agrada! gritou Atlan. Em vez de nos deixarmos matar voluntariamente, ns deveramos lutar enquanto ainda temos oportunidade. Rhodan compreendeu o arcnida. Mas no momento qualquer resistncia seria o mesmo que um suicdio. S Florymonth agora talvez ainda possa nos ajudar. pensou Ovaron. Mas eu receio que os robs dos pedopilotos imediatamente abriro fogo, se eu der uma ordem correspondente. Eu no compreendo que Florymonth no nota em que situao ns nos encontramos. respondeu Rhodan. Ovaron refletiu. Ele tentava lembrar-se. Mas as lacunas na sua memria no se fechavam. Ns agora vamos deixar este recinto. Para este fim eu tenho que pedir-lhes que entreguem suas armas. Rhodan hesitou. Se os traidores ficassem com suas armas, no haveria mais possibilidade de defender-se de um ataque. Apressem-se! gritou Guvalasch. No vamos mais esperar por muito tempo. Rhodan olhou em torno. Dentro do recinto agora havia um grande nmero de robs. Os autmatos pesadamente armados tinham formado um anel em torno de Florymonth. E ento? perguntou Guvalasch, impaciente. Rhodan levou a mo para a sua arma de impulsos energticos.

Neste momento Florymonth acordou de sua passividade. Quando Rhodan viu que o Gatuno de Aparelhos se mexia, deu um passo para trs. Guvalasch avaliou corretamente o movimento. Ele virou-se rapidamente e viu Florymonth, que comeou novamente a se expandir, logo tocando o teto com sua imensa cabea. Depois tudo aconteceu muito rapidamente. Florymonth atirou-se para frente, mas o seu ataque no se dirigia nem para os robs nem para os pedopilotos. O seu corpo formidvel abaixou-se em cima do crebro da armao dianteira. Houve um rudo de como se uma casca de ovo estivesse sendo amassada. Com os olhos esbugalhados Rhodan observou como Florymonth empurrou o seu corpo por cima da primeira armao. Disparem contra ele! gritou Guvalasch com a voz estridente. Os robs abriram fogo com suas armas pesadas. Florymonth desapareceu atrs de uma cortina de fumaa, chamas e relmpagos amarelos. Vamos desaparecer! gritou Rhodan para o arcnida. Ele esperava que eles pudessem fazer uso da repentina confuso. Eles saram correndo e atirando contra os robs que bloqueavam o buraco na parede. Rhodan ouviu Guvalasch gritar. Um raio de chamas passou por cima da cabea do terrano e tingiu de escuro a parede nos fundos. Com um salto enorme Rhodan atirou-se atrs de uma das armaes. Atlan aterrissou perto dele. Os dois homens mantinham suas armas prontas para disparar. Mal se podia distinguir alguma coisa. Os robs movimentavam-se fantasmagoricamente em meio fumaa e s chamas. E a escurido era entrecortada sempre de raios energticos. Dois pedopilotos vieram correndo na direo do esconderijo dos dois homens. Eles tinham visto quando Atlan e Rhodan desapareceram atrs da armao metlica e abriram fogo, sem considerao para com o crebro, que imediatamente comeou a carbonizar. Os escudos de proteo modernos dos trajes dos terranos absorveram a energia dos primeiros tiros, depois mostraram-se os primeiros rasges estruturais. Rhodan e Atlan revidaram o fogo. Bem perto da armao, um pedopiloto foi ao cho. Ele foi envolto pelas chamas e no se mexeu mais. O segundo atacante jogara-se ao cho atrs dos destroos de um rob. Rhodan e Atlan dispararam contra o rob, com tiros concentrados e o destruram definitivamente. O ganjsico, que se refugiara atrs dele procurando cobertura, morreu atingido pelos raios das descargas desviadas. Por segundos fez-se um estranho silncio. Ento os homens ouviram um estrado ruir. Parecia que Florymonth continuava vivo e praticando o seu trabalho de destruio. Rhodan abaixou o seu capacete, pois o fedor e a fumaa estavam insuportveis. Os robs vagavam atravs das chamas. Evidentemente eles estavam indecisos sobre como se deviam comportar. Rhodan levantou-se. A sua cabea agora encontrava-se mesma altura dos crebros dos kreminos. Ele viu que somente dois dos monstros ainda existiam. Os outros jaziam comprimidos embaixo do peso de Florymonth, que agora quase cobrira todos os seis estrados, lentamente se empurrando na direo dos dois monstros que ainda viviam. Enquanto isso o seu corpo absorvia, sem esforo, as energias que o atingiam disparadas pelas armas dos robs. Dos pedopilotos Rhodan no conseguia ver nada. Evidentemente Guvalasch recuara com os seus homens, depois que dois deles tinham sido morto a tiros.

como um pesadelo! pensou Ovaron, que atravs dos olhos de Rhodan observava todos os acontecimentos. Rhodan estava parado na borda da armao, com sua arma pronta para atirar. Ele viu que o crebro deitado sobre a mesma comeou a queimar e lentamente ruiu sobre si mesmo. *** Um choque alcanou o corpo estropiado de Krecster-Kalopcs. O consciente de Marceile recuou rapidamente, pois uma torrente de emoes pouco claras desabou sobre ela. O que aconteceu? perguntou ela, cautelosamente. Os pensamentos dela no penetraram at Krecster-Kalopcs. Era a primeira vez que ele a ignorava completamente. Marceile adivinhava que alguma coisa decisiva tinha ocorrido. Talvez, esperava ela, Rhodan e Ovaron agora estivessem atacando. Est acontecendo! veio o primeiro pensamento claro de Krecster-Kalopcs. Finalmente est acontecendo! O que aconteceu? quis saber Marceile. Eu no compreendo o contexto. Devagar ela entendeu que dois dos seis kreminos tinham morrido e, portanto, foram eliminados da comutao de captao de estmulos. Ela no conseguiu deduzir do contedo do consciente de Krecster-Kalopcs se a morte tinha ocorrido por violncia. Por que eles no me mataram primeiro? pensou Krecster-Kalopcs, decepcionado. Atlan e Rhodan seriam responsveis pela morte de um kremino? Marceile no acreditou que os dois homens fossem to sem escrpulos. Nem o arcnida nem Rhodan podiam saber que os kreminos ansiavam pela morte. Quem foi que fez isso? quis saber Marceile, indagando de Krecster-Kalopcs. O seguinte! martelaram os pensamentos do kremino no seu consciente. Agora chegou a vez do seguinte. Eu sinto que ele est morrendo. Os pensamentos ficaram tumultuados. Voc precisa me ajudar! insistiu Marceile. Eu sei que vocs todos querem morrer, mas no podem pedir de mim que eu pense do mesmo modo. Eu quero continuar vivendo. Voc tem que me ajudar a escapar do seu corpo. Krecster-Kalopcs mal lhe deu ateno. Os seus pensamentos estavam tumultuados. Ele encontrava-se numa disposio eufrica. Ele conseguiu! Havia entusiasmo nos sentimentos descontrolados do kremino. Agora eu tambm no preciso mais esperar muito. A morte de dois kreminos significava que talvez a comutao de captao de estmulos no funcionasse mais to bem, refletiu Marceile. Ela concentrou-se. Desta vez ela captou os pedoimpulsos de corpos estranhos. Agitada com a perspectiva de novamente poder voltar para Atlan, ela quis transferir-se. A tentativa falhou. Surpresa e decepcionada ela caiu de volta para o consciente do kremino. Ela precisava sair dali antes que fosse tarde demais. Se Krecster-Kalopcs morresse, ela no deveria mais encontrar-se dentro do seu corpo; caso contrrio, dividiria a sua sorte.

Marceile estava completamente desesperada. Ela no sabia o que deveria fazer. Krecster-Kalopcs agora a ignorava completamente. Os seus pensamentos ocupavam-se exclusivamente com a morte. Marceile assumiu a vontade do kremino. Isto desta vez lhe foi difcil porque Krecster-Kalopcs se tinha metido em uma alucinao, da qual j no conseguia mais sair. Ela sentiu, com o instinto de Krecster-Kalopcs, que agora o quarto kremino morria. Os dois sobreviventes ansiavam pelo seu fim. Com uma imensa fora de vontade a garota cappin assumiu completamente o controle do crebro do kremino. Ela afugentou todo os pensamentos na morte. Enquanto ainda estava ocupada com Krecster-Kalopcs, o quinto kremino morreu. Krecster-Kalopcs era o ltimo sobrevivente da comutao de captao de impulsos. Voc tem que me libertar! pensou Marceile. Pelo menos precisa tentar me expelir. Agora no demora e tambm morrer. Ele absorveu os impulsos dela, mas Marceile no tinha certeza se ele tambm a entendera, por isso repetiu as suas ordens. Ela sabia que no tinha muito tempo. No lhe restava outra escolha seno liberar o controle do kremino novamente. Mal Krecster-Kalopcs estava livre, os seus pensamentos voltaram-se novamente para o seu prximo fim. O kremino estava to agitado que chorava em pensamento. Ele mal podia esperar morrer tambm. Mais uma vez Marceile quis se transferir. O seu consciente pairou por um momento entre dois corpos, depois fluiu novamente de volta ao crebro do kremino. Os seus pensamentos deram um grito, quando ela sentiu que Krecster-Kalopcs comeava a morrer. Ele devia ter ferimentos terrveis, mas parecia no sentir qualquer dor. Marceile transferiu-se outra vez. Os impulsos do kremino agora eram muito fracos, mas Marceile reagia sem concentrao, devido aos acontecimentos das ltimas horas, de modo que mais uma vez ela caiu de volta ao crebro moribundo. Ela sentiu a morte. Agora j era o seu prprio fim que ela registrava. Ela ops-se a isto. A sua vontade tornou-se prepotente e arrancou o consciente de Krecster-Kalopcs mais uma vez das profundezas da escurido eterna. O que isto? perguntaram os impulsos de Krecster-Kalopcs, cansados. Quem me chama para fora de minha casa? Marceile notou que o moribundo j no sabia mais onde se encontrava. Aparentemente ele acreditava estar deitado na srdida cabana s margens da Estrada dos Miserveis. Marceile ouviu, com a audio j decadente de Krecster-Kalopcs, o vento uivar em volta da cabana semidestruda. Areia penetrava por todas as frestas. Ns vamos morrer juntos. pensou ela, desesperada. Mais uma vez ela empinou-se toda contra o seu fim. Com um ltimo esforo formidvel ela deixou mais uma vez o crebro moribundo. E desta vez ela no caiu de volta. Os seus pedosensores tateantes estenderam-se procura do corpo de Atlan, e com uma sensao de indizvel alvio ela voltou para o arcnida e expandiu-se dentro dele. *** Nos ltimos segundos do terrvel transcorrer de sua vida, os pensamentos de Krecster-Kalopcs voltaram mais uma vez realidade. Ele sabia novamente onde se encontrava.

O sonho da Estrada dos Miserveis tinha passado. Ele chegou at a sentir dores, mas isso no o incomodava. Morreu com a morte pela qual tanto tinha ansiado. Evidentemente a morte do Ganjo tinha ocorrido. Quem quer que fosse este estranho, Krecster-Kalopcs sentiu-se grato. Somente agora ele sentiu que a mulher desaparecera. Isso o aliviava, pois ele sabia que ela continuaria vivendo. No ltimo momento ela conseguira fugir do seu crebro. Krecster-Kalopcs no sentia mais nada. At mesmo o dio contra seus torturadores parecia-lhe agora sem sentido. Ele morreu rapidamente. *** O corpo gigantesco de Florymonth estava deitado por cima dos crebros esmagados dos kreminos. O seu corpo ardia, pois os robs continuavam disparando nele. Rhodan e Atlan estavam deitados, bem perto um do outro, junto da parede. Eles tinham recuado para um lugar que ainda no estava em chamas. Dos pedopilotos no se via ningum. S os robs ainda estavam por perto. Entretanto, eles somente se importavam com Florymonth, deixando os dois homens sem serem molestados. Rhodan tinha esperanas de que os pedopilotos no voltassem mais para aquele lugar. Talvez os ancios achassem que os dois prisioneiros no estivessem mais com vida. Rhodan sentiu que Atlan o agarrava no brao. Marceile! gritou o arcnida. Ela voltou. Ovaron e Rhodan estavam aliviados. Eles j tinham perdido as esperanas quanto ao regresso de Marceile. Agora vamos tentar escapar daqui! pensou Ovaron, decidido. Os traidores desapareceram. Se pudermos recuar at o recinto do transmissor talvez tenhamos uma chance. Eu vou tentar ligar o transmissor. Rhodan concordou. Entretanto no se levantou. O que ainda est esperando? quis saber Ovaron. Rhodan pde sentir que Ovaron queria assumi-lo inteiramente, se ele continuasse deitado ali. Florymonth! pensou o terreno, rpido. Ele ainda est deitado em cima das armaes e est sendo metralhado pelos robs. O que vai acontecer com ele? Eu acho que ele capaz de cuidar de si mesmo opinou Ovaron, tranquilo. E agora venha. Rhodan ergueu-se. Tambm Atlan levantou-se. Os robs que estavam prximos no lhes deram ateno. Rhodan temia que isso se modificasse logo que tivessem sua ateno despertada para os dois homens. Quando Rhodan quis pr-se em movimento, sua ateno foi desviada por Florymonth, que estava acocorado em cima dos estrados, como um sapo supradimensional. As chamas muito altas iluminavam o corpo gigantesco de maneira fantasmagrica. Florymonth comeou a se dissolver. Aquilo aconteceu com uma rapidez sinistra. O colosso, de um segundo para o outro, tornou-se transparente e se dissolveu. O que significa isso? perguntou Rhodan ao consciente-cappin dentro do seu corpo. Ele est morto? claro que no. respondeu Ovaron, impaciente. Ele simplesmente se retirou.

Rhodan gritou uma imprecao. Por que ele no ficou? Ns ainda podemos precisar dele. Agora dependemos exclusivamente de ns mesmos. Eu espero que ele volte. pensou Ovaron. Atlan pegou o terrano pelo brao. Venha! gritou ele. Vamos sumir logo daqui! Rhodan anuiu, aferrado. Abaixados, eles correram diante dos estrados destrudos. O cho estava mido do sangue dos kreminos. Dois robs tiveram sua ateno chamada para eles e atiraram, A fumaa que se erguia, entretanto, bloqueava a viso das mquinas, de modo que seus tiros saram a esmo. Os dois homens continuaram correndo. Os seus escudos protetores chamejavam sempre que eram acertados pelos tiros. O buraco que Florymonth abrira na parede tambm estava em chamas. A Rhodan pareceu que se podia sentir o calor atravs do traje de proteo. Adiante! gritou ele para Atlan. Eles penetraram na casa de mquinas vizinha. Aqui, entrementes, tinham acontecido inmeras exploses. Os destroos de mquinas destrudas amontoavam-se no cho. Aqui no vamos conseguir passar! gritou Atlan. Rhodan olhou em volta. Quando olhou para trs, viu dois robs pairarem atravs da abertura na parede: tinham sido definitivamente descobertos. Decidido, Rhodan comeou a trepar por cima dos aparelhos destrudos. Talvez eles alcanassem o transmissor, antes que os robs os alcanassem. *** Guvalasch sentia fortes dores. A pele do seu rosto estava chamuscada e queimada infernalmente. Ele respirava com dificuldade. Estava deitado numa pneumopoltrona e era tratado por dois mdicos-robs. Os outros pedopilotos encontravam-se perto dele e tambm se deixavam cuidar. Dois deles no tinham mais regressado de dentro da pedoarmadilha. Eles tinham sido mortos pelos dois estranhos. Mas Guvalasch mal se preocupava com isso. As duas baixas poderiam ser substitudas facilmente. Pela primeira vez depois de dcadas ele ansiava por descanso. Desta vez, entretanto, ele tinha que se manter atento e acordado, pois os dois homens ainda se encontravam na pedoarmadilha. Infelizmente Guvalasch no momento no tinha qualquer ligao com a pedoarmadilha, mas estava convencido de que Rhodan e Atlan ainda estavam vivos. Um dos robs-mdicos colocou um pano mido sobre o rosto do velho ganjsico. Guvalasch retirou o pano e se ergueu. Ele olhou em volta do recinto. Eles tinham se retirado para l quando os acontecimentos dentro da pedoarmadilha no puderam mais ser controlados. Os homens que tinham ido para l com o sexto-piloto davam a impresso de estarem exaustos e amedrontados. Dificilmente um deles voltariam voluntariamente para dentro da pedoarmadilha. Apesar dos robs-mdicos protestarem, Guvalasch jogou as pernas para fora do sof. O seu corao batia furiosamente. Ele esperava no ter, justamente agora, um daqueles seus ataques inoportunos. Segurem-me! ordenou ele aos robs, pois ainda se sentia fraco. Eles o conduziram para o meio do salo.

Escutem todos! grasnou ele. Precisamos levar em conta que os dois estranhos ainda estejam com vida. Os robs no tm ordens de atirar, portanto no seguro que eles possam prender Rhodan e Atlan. O que pretende fazer? perguntou um dos velhos. Os lbios de Guvalasch se transformaram em duas riscas sem sangue. Eu poderia dar ordens de atirar agora, mas no o farei. Daqui de cima o transmissor na pedoarmadilha pode ser desligado, e exatamente isso que fao agora. O seu sorriso transformou-lhe o rosto avermelhado numa feia careta. Naturalmente posso imaginar para onde os dois homens pretendem fugir. Eles vo tentar escapar atravs do transmissor. Mas isso eles no vo conseguir. As suas palavras no despertaram nem entusiasmos nem a esperada concordncia. Cansados? quis saber Guvalasch, irnico. Acreditam seriamente que eu v desistir agora? Para que tudo tenha sido em vo? Um dos pedopilotos objetou timidamente de que a presena do gigante energtico impedia qualquer ataque com sucesso aos estranhos. Tolice! gritou Guvalasch, enrgico. Tambm este monstro pode ser vencido. At agora somente usamos robs. Se for preciso eu ainda posso empregar armas bem mais poderosas. O tremor nas suas pernas diminura, de modo que ele podia ficar novamente de p sem ajuda e se movimentar. Ele bateu com o indicador contra o aparelho de comutao no seu cinturo. Os senhores podero descansar, e preocupar-se com os sucessores dos dois homens mortos. Entrementes, eu vou me ocupar com os acontecimentos na pedoarmadilha. Ele ainda saiu meio cambaleando, sem olhar uma s vez para trs. Os pedopilotos ficaram olhando atrs dele. Havia uma admirao de m vontade nos seus olhos. Eles ainda tinham que reconhecer Guvalasch como seu chefe. Qualquer outro teria desistido no seu lugar. Mesmo assim ele no vai matar o Ganjo! disse um dos pedopilotos, com convico. Eu acho que ele invencvel. Acho que o senhor mesmo no acredita nisso! disse um segundo homem, chateado. Guvalasch um homem velho, exatamente como ns. Entretanto ele no nosso chefe de graa. Ele tem qualidades que ns perdemos h muito tempo. Os sacerdotes do Ganjo ficariam admirados se soubessem o quanto os seus sumo-sacerdotes so covardes. Os outros olharam para o cho, desconcertados, pois sabiam que o seu interlocutor tinha razo, Todo o poder que possumos, ns no construmos sozinhos, mas o conseguimos em nome do Ganjo. Do crdito que ele ainda tem com nosso povo, mesmo depois de duzentos mil anos, ns sacamos o nosso poder. Na realidade o Ganjo o soberano, pois tudo acontece em seu nome. O senhor fala como um discpulo desse maldito Ovaron! censurou-lhe um outro. Eles foram interrompidos, pois l fora no corredor ecoou a gargalhada louca de Guvalasch. ***

Mais se esgueirando que correndo, Rhodan e Atlan alcanaram o corredor, que levava ao recinto do transmissor, atravs da abertura feita a tiros. Os robs estavam bem perto, atrs deles. Respirando fundo, Rhodan deixou-se deslizar para dentro do corredor. Logo em seguida ele e Atlan tiveram uma surpresa desagradvel. Da abertura na parede tambm pairavam robs. Eles nos cortaram o caminho! gritou Atlan, desesperado. Agora no vamos mais poder passar at o transmissor. Os dois homens encostaram-se na parede e comearam a atirar nos robs que vinham dos dois lados. Eles conseguiram liquidar dois deles, depois os outros arrancaram-lhe as armas das mos. No se defenda mais! avisou Ovaron ao terrano. Com isso apenas correr o perigo de se ferir. Tentculos envolveram o corpo de Rhodan. Ele foi levantado. Atlan no teve melhor sorte. Agora nos falta Florymonth achou Atlan. Ele daria um jeito nos nossos guardas! Os robs voaram com seus prisioneiros para a sala do transmissor. Ali Atlan e Rhodan foram recebidos por um grupo de robs maiores. Os dois homens viram que um grupo de manuteno j estava em servio. Robs-bombeiros voaram rapidamente para a abertura feita pelos disparos energticos na parede. Os pedopilotos queriam salvar a sua pedoarmadilha da destruio total. Na parede no danificada do recinto do transmissor apareceu uma abertura octogonal. Os robs voaram com os dois homens na direo da mesma. Este parece ser o fim provisrio de nosso encontro com os ganjsicos disse Atlan. Ovaron mandou um impulso mental indignado para o consciente de Rhodan. Diga ao seu amigo arcnida que ele no pode julgar todos os ganjsicos pelos traidores. Isso certamente Marceile j fez. sups Rhodan. O consciente de Ovaron parecia congelar. Agora eu sinto o que o senhor realmente pensa! O senhor confia to pouco nos ganjsicos quanto nos takerers. O seu ltimo pensamento foi o de que afinal de contas todos so cappins! Eu tenho o maior prazer em ser convencido do contrrio. disse Rhodan. Ovaron silenciou, amargo. Rhodan lastimava por no conseguir estabelecer um relacionamento melhor com Ovaron. Justamente agora, quando comeava o seu cativeiro perigoso, um bom relacionamento seria muito importante. Talvez aquilo que os esperava atrs daquela porta octogonal os reunisse novamente...

*** ** *

Enquanto os pedopilotos eles so A Corja dos Traidores imaginam meios e caminhos para pr fora de combate definitivamente o Ganjo que volta galxia, a misteriosa Me-Ancestral intervm. O Coronel Joak Cascal deixa a Marco Polo com um Comando Especial. Ele entra em contato com a Proto-Me e se confronta com os inimigos dos Ganjos.... Os Inimigos dos Ganjos este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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