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IDENTIDADE E DIFERENA: UMA INTRODUO TERICA E CONCEITUAL Kathryn Woodward Introduo O escritor e radialista Michael Ignatieff conta a seguinte

histria, a qual se passa no contexto de um pas dilacerado pela guerra, a antiga lugoslvia:
So quatro horas da manh. Estou no posto de comando da milcia srvia local, em uma casa de fazenda abandonada, a 250 metros da linha de frente croata... no na Bsnia, mas nas zonas de guerra da Crocia central. O mundo no est mais olhando, mas toda noite as milcias croatas e servas trocam tiros e, s vezes, pesados ataques de bazuca. Esta uma guerra de cidade pequena. Todo mundo conhece todo mundo: eles foram, todos, escola juntos; antes da guerra, alguns deles trabalhavam na mesma oficina: namoravam as mesmas garotas. Toda noite, eles se comunicam pelo rdio faixa do cidado e trocam insultos - tratando-se por seus respectivos nomes. Depois saem dali para tentar se matar uns aos outros. Estou falando com soldados srvios - reservistas cansados, de meia-idade, que preferiam estar em casa, na cama. Estou tentando compreender por que vizinhos comeam a se matar uns aos outros. Digo, primeiramente, que no consigo distinguir entre srvios e croatas. O que faz vocs pensarem que so diferentes? O homem com quem estou falando pega um mao de cigarros do bolso de sua jaqueta caqui. V isto? So cigarros srvios. Do outro lado, eles fumam cigarros croatas. Mas eles so, ambos, cigarros, certo?

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Vocs estrangeiros no entendem nada - ele d de ombros e comea a limpar a metralhadora Zastovo. Mas a pergunta que eu fiz incomoda-o, de forma que, alguns minutos mais tarde, ele joga a arma no banco ao lado e diz: Olha, a coisa assim. Aqueles croatas pensam que so melhores que ns. Eles pensam que so europeus finos e tudo o mais. Vou lhe dizer uma coisa. Somos todos lixo dos Blcs (IGNATIEFF, 1994: 1-2).

Trata-se de uma histria sobre a guerra e o conflito, desenrolada em um cenrio de turbulncia social e poltica. Trata-se tambm de uma histria sobre identidades. Nesse cenrio mostram-se duas identidades diferentes, dependentes de duas posies nacionais separadas, a dos srvios e a dos croatas, que so vistos, aqui, como dois povos claramente identificveis, aos quais os homens envolvidos supostamente pertencem - pelo menos assim que eles se vem. Essas identidades adquirem sentido por meio da linguagem e dos sistemas simblicos pelos quais elas so representadas. A representao atua simbolicamente para classificar o mundo e nossas relaes no seu interior (HALL, 1997a). Como se poderia utilizar a ideia de representao para analisar a forma como as identidades so construdas nesse caso? Examinemos outra vez a histria de Ignatieff. O que visto como sendo a mesma coisa e o que visto como sendo diferente nas duas identidades - a dos srvios e a dos croatas? Quem includo e

quem excludo? Para quem est disponvel a identidade nacional srvia enfatizada nessa histria? Trata-se de povos que tm em comum cinquenta anos de unidade poltica e econmica, vividos sob o regime de Tito, na nao-estado da Iugoslvia. Eles partilham o local e diversos aspectos da cultura em suas vidas cotidianas. Mas o argumento do miliciano srvio de que os srvios e os croatas so totalmente diferentes, at mesmo nos cigarros que fumam. A princpio, parece no existir qualquer coisa em comum entre srvios e croatas, mas em poucos minutos o homem est di8 zendo a Ignatieff que sua maior queixa contra seus inimigos que os croatas se pensam como sendo melhores que os srvios, embora, na verdade, sejam os mesmos: segundo ele, no h nenhuma diferena entre os dois. Essa histria mostra que a identidade relacional. A identidade srvia depende, para existir, de algo fora dela: a saber, de outra identidade (crocia), de uma identidade que ela no , que difere da identidade srvia, mas que, entretanto, fornece as condies para que ela exista. A identidade srvia se distingue por aquilo que ela no . Ser um srvio ser um no croata. A identidade , assim, marcada pela diferena. Essa marcao da diferena no deixa de ter seus problemas. Por um lado, a assero da diferena entre srvios e croatas envolve a negao de que no existem quaisquer similaridades entre os dois grupos. O srvio nega aquilo que ele percebe como sendo a pretensa superioridade ou vantagem dos croatas, os quais so, todos, reunidos sob o guarda-chuva da identidade nacional croata, constituindo-os, assim, como estranhos e como outros. A diferena sustentada pela excluso: se voc srvio, voc no pode ser croata, e vice-versa. Por outro lado, essa afirmao da diferena problemtica tambm para o soldado srvio. No nvel pessoal, ele est certo de que os croatas no so melhores que os srvios; na verdade, ele diz que eles so a mesma coisa. Ignatieff observa que essa mesmidade o produto da experincia vivida e das coisas da vida cotidiana que os srvios e os croatas tm em comum. Essa disjuno entre a unidade da identidade nacional (que enfatiza o coletivo ns somos todos srvios) e a vida cotidiana cria confuso para o soldado que parece se contradizer ao afirmar uma grande diferena entre os srvios e os croatas e, ao mesmo tempo, uma grande similaridade somos todos lixo dos Blcs. A identidade marcada por meio de smbolos: por exemplo, pelos prprios cigarros que so fumados em cada lado.

9 Existe uma associao entre a identidade da pessoa e as coisas que uma pessoa usa. O cigarro funciona, assim, neste caso, como um significante importante da diferena e da identidade e, alm disso, como um significante que , com frequncia, associado com a masculinidade (tal como na cano dos Rolling Stones, Satisfaction: Bem, ele no pode ser um homem porque no fuma os mesmos cigarros que eu [Well he cant be a man 'cause he doesn'/ smoke the same cigarettes as me]. O homem da milcia srvia explcito quanto a essa referncia, mas menos direto quanto a outros significantes da identidade, tais como as associaes com a sofisticao da cultura europeia (ele fala de europeus finos), da qual so, ambos, srvios e croatas, excludos, e a inferioridade da cultura balcnica que , implicitamente, sugerida como sendo sua anttese. Isso estabelece uma outra oposio, pela qual aquilo que a cultura balcnica tem em comum colocado em contraste com a cultura de outras partes da Europa. Assim, a construo da identidade tanto simblica quanto social. A luta para afirmar as diferentes identidades tem causas e consequncias materiais: neste exemplo isso visvel no conflito entre os grupos em guerra e na turbulncia e na desgraa social e econmica que a guerra traz. Observe a frequncia com que a identidade nacional marcada pelo gnero. No nosso exemplo, as identidades nacionais produzidas so masculinas e esto ligadas a concepes militaristas de masculinidade. As mulheres no fazem parte desse cenrio, embora existam, obviamente, outras posies nacionais e tnicas que acomodam as mulheres. Os homens tendem a construir posies-de-sujeito para as mulheres tomando a si prprios como ponto de referncia. A nica meno a mulheres, neste caso, s garotas que eles namoravam, ou melhor, que foram namoradas no passado, antes do surgimento do conflito. As mulheres so os significantes de uma identidade masculina partilhada, mas agora fragmentada e reconstruda, formando identidades nacionais 10 distintas, opostas. Neste momento histrico especfico, as diferenas entre os homens so maiores que quaisquer similaridades, uma vez que o foco est colocado nas identidades nacionais em conflito. A identidade marcada pela diferena, mas parece que algumas diferenas - neste caso entre grupos tnicos - so vistas como mais importantes que outras, especialmente em lugares particulares e em momentos particulares. Em outras palavras, a afirmao das identidades nacionais historicamente especfica. Embora se possa remontar as razes das identidades nacionais em jogo na

antiga lugoslvia histria das comunidades que existiam no interior daquele territrio, o conflito entre elas surge em um momento particular. Nesse sentido, a emergncia dessas diferentes identidades histrica; ela est localizada em um ponto especfico no tempo. Uma das formas pelas quais as identidades estabelecem suas reivindicaes por meio do apelo a antecedentes histricos. Os srvios, os bsnios e os croatas tentam reafir mar suas identidades, supostamente perdidas, buscando-as no passado, embora, ao faz-lo, eles possam estar realmente produzindo novas identidades. Por exemplo, os srvios ressuscitaram e redescobriram a cultura srvia dos guerreiros e dos contadores de histrias - os Gusiars da Idade Mdia - como um elemento significativo de sua histria, reforando, por esse meio, suas atuais afirmaes de identidade. Como escreve Ignatieff em outro local, os senhores da guerra so importantssimos nos Blcs; diz-se aos estrangeiros: 'vocs tm que compreender nossa histria...' e vinte minutos mais tarde ainda estamos ouvindo histrias sobre o rei Lazar, os turcos e a batalha de Kosovo (IGNATIEFF, 1993: 240). A reproduo desse passado, nesse ponto, sugere, entretanto, um momento de crise e no, como se poderia pensar, que haja algo estabelecido e fixo na construo da identidade srvia. Aquilo que parece ser simplesmente um argumento sobre o passado e a reafirmao de uma verdade histrica pode nos dizer mais sobre a nova posio-de-sujeito do guerreiro do 11 sculo XX que est tentando defender e afirmar o sentimento de separao e de distino de sua identidade nacional no presente do que sobre aquele suposto passado. Assim, essa re-descoberta do passado parte do processo de construo da identidade que est ocorrendo neste exato momento e que, ao que parece, caracterizado por conflito, contestao e uma possvel crise. Esta discusso da identidade nacional na antiga lugoslvia levanta questes que podem ser formuladas de forma mais ampla, para fundamentar uma discusso mais geral sobre a identidade e a diferena: - Por que estamos examinando a questo da identidade neste exato momento? Existe mesmo uma crise da identidade? Caso a resposta seja afirmativa: por que isso ocorre? - Por que as pessoas investem em posies de identidade? Como se pode explicar esse investimento? Na base da discusso sobre essas questes est a tenso entre perspectivas essencialistas e perspectivas no essencialistas sobre identidade. Uma definio

essencialista da identidade srvia sugeriria que existe um conjunto cristalino, autntico, de caractersticas que todos os srvios partilham e que no se altera ao longo do tempo. Uma definio no essencialista focalizaria as diferenas, assim como as caractersticas comuns ou partilhadas, tanto entre os prprios srvios quanto entre os srvios e outros grupos tnicos. Uma definio no essencialista prestaria ateno tambm s formas pelas quais a definio daquilo que significa ser um srvio tm mudado ao longo dos sculos. Ao afirmar a primazia de uma identidade - por exemplo, a do srvio - parece necessrio no apenas coloc-la em oposio a uma outra identidade que , ento, desvalorizada, mas tambm reivindicar alguma identidade srvia verdadeira autntica, que teria permanecido igual ao longo do tempo. Mas isso o que ocorre? A identidade fixa? 12 Podemos encontrar uma verdadeira identidade? Seja invocando algo que seria inerente pessoa, seja buscando sua autntica fonte na histria, a afirmao da identidade envolve necessariamente o apelo a alguma qualidade essencial? Existem alternativas, quando se trata de identidade e de diferena, oposio binria perspectivas essencialistas versus perspectivas no essencialistas? Para tratar dessas questes precisamos de explicaes que possam esclarecer os conceitos centrais envolvidos nessa discusso, bem como de um quadro terico que possa nos dar uma compreenso mais ampla dos processos que esto envolvidos na construo da identidade. Embora esteja centrada na questo da identidade nacional, a discusso de Michael Ignatieff ilustra diversos dos principais aspectos da identidade e da diferena em geral e sugere como podemos tratar algumas das questes analisadas neste captulo: 1. Precisamos de conceitualizaes. Para compreendermos como a identidade funciona, precisamos conceitualiz-la e dividi-la em suas diferentes dimenses. 2. Com frequncia, a identidade envolve reivindicaes essencialistas sobre quem pertence e quem no pertence a um determinado grupo identitrio, nas quais a identidade vista como fixa e imutvel. 3. Algumas vezes essas reivindicaes esto baseadas na natureza; por exemplo, em algumas verses da identidade tnica, na raa e nas relaes de parentesco. Mais frequentemente, entretanto, essas reivindicaes esto baseadas em alguma verso essencialista da histria e do passado, na qual a histria construda ou representada como uma verdade imutvel.

4. A identidade , na verdade, relacional, e a diferena estabelecida por uma marcao simblica relativamente a outras identidades (na afirmao das identidades nacionais, 13 por exemplo, os sistemas representacionais que marcam a diferena podem incluir um uniforme, uma bandeira nacional ou mesmo os cigarros que so fumados). 5. A identidade est vinculada tambm a condies sociais e materiais. Se um grupo simbolicamente marcado como o inimigo ou como tabu, isso ter efeitos reais porque o grupo ser socialmente excludo e ter desvantagens materiais. Por exemplo, o cigarro marca distines que esto presentes tambm nas relaes sociais entre srvios e croatas. 6. O social e o simblico referem-se a dois processos diferentes, mas cada um deles necessrio para a construo e a manuteno das identidades. A marcao simblica o meio pelo qual damos sentido a prticas e a relaes sociais, definindo, por exemplo, quem excludo e quem includo. E por meio da diferenciao social que essas classificaes da diferena so vividas nas relaes sociais. 7. A conceitualizao da identidade envolve o exame dos sistemas classificatrios que mostram como as relaes sociais so organizadas e divididas; por exemplo, ela dividida em ao menos dois grupos em oposio - ns e eles, srvios e croatas. 8. Algumas diferenas so marcadas, mas nesse processo algumas diferenas podem ser obscurecidas; por exemplo, a afirmao da identidade nacional pode omitir diferenas de classe e diferenas de gnero. 9. As identidades no so unificadas. Pode haver contradies no seu interior que tm que ser negociadas; por exemplo, o miliciano srvio parece estar envolvido em uma difcil negociao ao dizer que os srvios e os croatas so os mesmos e, ao mesmo tempo, fundamentalmente diferentes. Pode haver discrepncias entre o nvel coletivo e o nvel individual, tais como as que podem surgir entre as demandas coletivas da identidade nacional srvia e as experincias cotidianas que os srvios partilham com os croatas. 14 10. Precisamos, ainda, explicar por que as pessoas assumem suas posies de identidade e se identificam com elas. Por que as pessoas investem nas posies que os discursos da identidade lhes oferecem? O nvel psquico tambm deve fazer parte da explicao; trata-se de uma dimenso que, juntamente com a simblica e a social, necessria para uma completa conceitualizao da identidade. Todos esses elementos

contribuem para explicar como as identidades so formadas e mantidas. 1. Por que o conceito de identidade importante? Uma das discusses centrais sobre a identidade concentra-se na tenso entre o essencialismo e o no essencialismo. O essencialismo pode fundamentar suas afirmaes tanto na histria quanto na biologia; movimentos por exemplo, podem certos buscar polticos

alguma certeza na afirmao da identidade apelando seja verdade fixa de um passado partilhado seja a verdades biolgicas. O corpo um dos locais envolvidos servindo identidade identidade no de estabelecimento fundamento por sexual. exemplo, para para das a a fronteiras que definem quem ns somos,

necessrio,

entretanto, reivindicar uma base biolgica para a identidade sexual? A maternidade outro exemplo no qual a identidade parece estar biologicamente fundamentada. Por outro lado, os movimentos tnicos ou religiosos ou nacionalistas frequentemente reivindicam uma cultura ou uma histria comum como o fundamento de sua identidade. O essencialismo assume, assim, diferentes formas, como se demonstrou na discusso sobre a antiga lugoslvia. possvel afirmar a identidade tnica ou nacional sem reivindicar uma histria que possa ser recuperada para servir de base para uma identidade fixa? Que alternativas existem estratgia de basear a identidade na certeza essencialista? Ser que as identidades so fluidas e mutantes? V-las como fluidas e mutantes compatvel com a sustentao de um projeto poltico? Essas questes ilustram 15 as tenses que existem entre as concepes construcionistas e as concepes essencialistas de identidade. Para justificar por que estamos analisando o conceito de identidade, precisamos examinar a forma como a identidade se insere no circuito da cultura 1 bem como a forma
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A autora refere-se ao esquema representado na Figura 2, desenvolvido por Paul du Gay,

como a identidade e a diferena se relacionam com a discusso sobre a representao (HALL, 1997). Para compreender o que faz da identidade um conceito to central, precisamos examinar as preocupaes contemporneas com questes de identidade em diferentes nveis. Na arena global, por exemplo, existem preocupaes com as identidades nacionais e com as identidades tnicas; em um contexto mais local, existem preocupaes com a identidade pessoal como, por exemplo, com as relaes pessoais e com a poltica sexual. H uma discusso que sugere que, nas ltimas dcadas, esto ocorrendo mudanas no campo da identidade - mudanas que chegam ao ponto de produzir uma crise da identidade. Em que medida o que est acontecendo hoje no mundo sustenta o argumento de que existe uma crise de identidade e o que significa fazer uma tal afirmao? Isso implica examinar a forma como as identidades so formadas e os processos que esto a envolvidos. Implica tambm perguntar em que medida as identidades so fixas ou, de forma alternativa, fluidas e cambiantes. Comearemos a discusso com o lugar da identidade no circuito da cultura. 1.1. Identidade e representao Por que estamos examinando a identidade e a diferena? Ao examinar sistemas de representao necessrio analisar a relao entre cultura e significado (HALL, 1997). S podemos compreender os significados envolvidos nesses sistemas se tivermos alguma ideia sobre quais posies-de-sujeito eles produzem e como ns, como sujeitos, podemos ser posicionados em seu interior. Aqui, estaremos tratando de um outro momento do circuito da cultura: aquele em que o foco se desloca dos sistemas de Stuart Hall, Linda Janes, Hugh Mackaye Keith Negus(1997). De acordo com as explicaes da autora deste ensaio em sua introduo ao livro de onde ele foi extrado, Identity and difference, no estudo cultural do Walkman como um artefato cultural, Paul du Gay e seus colegas argumentam que, para se obter uma plena compreenso de um texto ou artefato cultural, necessrio analisar os processos de representao, identidade, produo, consumo e regulao. Como se trata de um circuito, possvel comear em qualquer ponto; no se trata de um processo linear, sequencial. Cada momento do circuito est tambm inextricavelmente ligado a cada um dos outros, mas, no esquema, eles aparecem como separados para que possamos nos concentrar em momentos especficos. A representao refere-se a sistemas simblicos (textos ou imagens visuais, por exemplo) tais como os envolvidos na publicidade de um produto como o Walkman. Esses sistemas produzem significados sobre o tipo de pessoa que utiliza um tal artefato, isto , produzem identidades que lhe esto associadas. Essas identidades e o artefato com o qual elas so associadas so produzidas, tanto tcnica quanto culturalmente, para atingir os consumidores que compraro o produto com o qual eles - isso, ao menos, o que os produtos esperam - se identificaro. Um artefato cultural, tal como o Walkman, tem um efeito sobre a regulao da vida social, por meio das formas pelas quais ele representado, sobre as identidades com ele associadas e sobre a articulao de sua produo e de seu consumo [N.T.].

representao para as identidades produzidas por aqueles sistemas. A representao inclui as prticas de significao e os sistemas simblicos por meio dos quais os significados so pro17 duzidos, posicionando-nos como sujeito. por meio dos significados produzidos pelas representaes que damos sentido nossa experincia e quilo que somos. Podemos inclusive sugerir que esses sistemas simblicos tornam possvel aquilo que somos e aquilo no qual podemos nos tornar. A representao, compreendida como um processo cultural, estabelece identidades individuais e coletivas e os sistemas simblicos nos quais ela se baseia fornecem possveis respostas s questes: Quem eu sou? O que eu poderia ser? Quem eu quero ser? Os discursos e os sistemas de representao constroem os lugares a partir dos quais os indivduos podem se posicionar e a partir dos quais podem falar. Por exemplo, a narrativa das telenovelas e a semitica da publicidade ajudam a construir certas identidades de gnero (GLEDHILL, 1997; Nixon, 1997). Em momentos particulares, as promoes de marketing podem construir novas identidades como, por exemplo, o novo homem das dcadas de 1980 e de 1990, identidades das quais podemos nos apropriar e que podemos reconstruir para nosso uso. A mdia nos diz como devemos ocupar uma posio-de-sujeito particular - o adolescente esperto, o trabalhador em ascenso ou a me sensvel. Os anncios s sero eficazes no seu objetivo de nos vender coisas se tiverem apelo para os consumidores e se fornecerem imagens com as quais eles possam se identificar. claro, pois, que a produo de significados e a produo das identidades que so posicionadas nos (e pelos) sistemas de representao esto estreitamente vinculadas. O deslocamento, aqui, para uma nfase na identidade um deslocamento de nfase - um deslocamento que muda o foco: da representao para as identidades. A nfase na representao e o papel-chave da cultura na produo dos significados que permeiam todas as relaes sociais levam, assim, a uma preocupao com a identificao (NIXON, 1997). Esse conceito, que descreve o processo pelo 18 qual nos identificamos com os outros, seja pela ausncia de uma conscincia da diferena ou da separao, seja como resultado de supostas similaridades, tem sua origem na psicanlise. A identificao um conceito central na compreenso que a criana tem, na fase edipiana, de sua prpria situao como um sujeito sexuado. O

conceito de identificao tem sido retomado, nos Estudos Culturais, mais especificamente na teoria do cinema, para explicar a forte ativao de desejos inconscientes relativamente a pessoas ou a imagens, fazendo com que seja possvel nos vermos na imagem ou na personagem apresentada na tela. Diferentes significados so produzidos por diferentes sistemas simblicos, mas esses significados so contestados e cambiantes. Pode-se levantar questes sobre o poder da representao e sobre como e por que alguns significados so preferidos relativamente a outros. Todas as prticas de significao que produzem significados envolvem relaes de poder, incluindo o poder para definir quem includo e quem excludo. A cultura molda a identidade ao dar sentido experincia e ao tornar possvel optar, entre as vrias identidades possveis, por um modo especfico de subjetividade - tal como a da feminilidade loira e distante ou a da masculinidade ativa, atrativa e sofisticada dos anncios do Walkman da Sony (DU GAY & HAEE et all., 1997). Somos constrangidos, entretanto, no apenas pela gama de possibilidades que a cultura oferece, isto , pela variedade de representaes simblicas, mas tambm pelas relaes sociais. Como argumenta Jonathan Rutherford,
[...] a identidade marca o encontro de nosso passado com as relaes sociais, culturais e econmicas nas quais vivemos agora [...] a identidade a interseco de nossas vidas cotidianas com as relaes econmicas e polticas de subordinao e dominao (RUTHERFORD, 1990: 19-20).

19 Os sistemas simblicos fornecem novas formas de se dar sentido experincia das divises e desigualdades sociais e aos meios pelos quais alguns grupos so excludos e estigmatizados. As identidades so contestadas. Este captulo comeou com um exemplo de identidades fortemente contestadas. A discusso sobre identidades sugere a emergncia de novas posies e de novas identidades, produzidas, por exemplo, em circunstncias econmicas e sociais cambiantes. As mudanas mencionadas anteriormente e enfatizadas no exemplo da antiga lugoslvia sugerem que pode haver uma crise de identidade? Que mudanas podem estar ocorrendo nos nveis global, local e pessoal, que possam justificar o uso da palavra crise? 2. Existe uma crise de identidade? Quase todo mundo fala agora sobre identidade. A identidade s se torna um problema quando est em crise, quando algo que se supe ser fixo, coerente e estvel deslocado pela experincia da dvida e da incerteza (MERCER, 1990: 4).

Identidade e crise de identidade so palavras e ideias bastante utilizadas atualmente e parecem ser vistas por socilogos e tericos como caractersticas das sociedades contemporneas ou da modernidade tardia. J mostramos o exemplo de uma rea no mundo, a antiga lugoslvia, na qual se observa o ressurgimento de identidades tnicas e nacionais em conflito, fazendo com que as identidades existentes entras sem em colapso. Nesta seo, examinaremos uma srie de diferentes contextos nos quais questes sobre identidade e crise de identidade se tornaram centrais. Examinaremos, assim, a globalizao e os processos associados com mudanas globais. incluindo questes sobre histria, mudana social e movimentos polticos. 20 Alguns autores recentes argumentam que as crises de identidade so caractersticas da modernidade tardia e que sua centralidade atual s faz sentido quando vistas no contexto das transformaes globais que tm sido definidas como caractersticas da vida contempornea (GIDDENS, 1990). Kevin Robins, por exemplo, argumenta que o fenmeno da globalizao envolve uma extraordinria transformao. Segundo ele, as velhas estruturas dos estados e das comunidades nacionais entraram em colapso, cedendo lugar a uma crescente transnacionalizao da vida econmica e cultural (ROBINS, 1997). A globalizao envolve uma interao entre fatores econmicos e culturais, causando mudanas nos padres de produo e consumo, as quais, por sua vez, produzem identidades novas e globalizadas. Essas novas identidades, caricaturalmente simbolizadas, s vezes, pelos jovens que comem hambrgueres do McDonald's e que andam pela rua de Walkman, formam um grupo de consumidores globais que podem ser encontrados em qualquer lugar do mundo e que mal se distinguem entre si. O desenvolvimento global do capitalismo no , obviamente, novo, mas o que caracteriza sua fase mais recente a convergncia de culturas e estilos de vida nas sociedades que, ao redor do mundo, so expostas ao seu impacto (ROBINS, 1991). A globalizao, entretanto, produz diferentes resultados em termos de identidade. A homogeneidade cultural promovida pelo mercado global pode levar ao distanciamento da identidade relativamente comunidade e cultura local. De forma alternativa, pode levar a uma resistncia que pode fortalecer e reafirmar algumas identidades nacionais e locais ou levar ao surgimento de novas posies de identidade. As mudanas na economia global tm produzido uma disperso das demandas ao redor do mundo. Isso ocorre no apenas em termos de bens e servios, mas tambm de

mer21 cados de trabalho. A migrao dos trabalhadores no , obviamente, nova, mas a globalizao est estreitamente associada acelerao da migrao. Motivadas pela necessidade econmica, as pessoas tm se espalhado pelo globo, de forma que a migrao internacional parte de uma revoluo transnacional que est remodelando as sociedades e a poltica ao redor do globo (CASTLES & MILLER; 1993: 5). A migrao tem impactos tanto sobre o pas de origem quanto sobre o pas de destino. Por exemplo, como resultado do processo de imigrao, muitas cidades europeias apresentam exemplos de comunidades e culturas diversificadas. Existem, na Gr-Bretanha, muitos desses exemplos, incluindo comunidades asiticas em Bradford e Leicester, e partes de Londres, tais como Brixton, ou em St. Paul's, em Bristol. A migrao produz identidades plurais, mas tambm identidades contestadas, em um processo que caracterizado por grandes desigualdades. A migrao um processo caracterstico da desigualdade em termos de desenvolvimento. Nesse processo, o fator de expulso dos pases pobres mais forte do que o fator de atrao das sociedades ps-industriais e tecnologicamente avanadas. O movimento global do capital geralmente muito mais livre que a mobilidade do trabalho. Essa disperso das pessoas ao redor do globo produz identidades que so moldadas e localizadas em diferentes lugares e por diferentes lugares. Essas novas identidades podem ser desestabilizadas, mas tambm desestabilizadoras. O conceito de dispora (GILROY, 1997) um dos conceitos que nos permite compreender algumas dessas identidades identidades que no tm uma ptria e que no podem ser simplesmente atribudas a uma nica fonte. A noo de identidade em crise tambm serve para analisar a desestabilizao que se seguiu ao colapso da ex-Unio 22 Sovitica e do bloco comunista do Leste Europeu, causando a afirmao de novas e renovadas identidades tnicas e a busca por identidades supostamente perdidas. O colapso do comunismo, em 1989, na Europa do Leste e na ex-Unio Sovitica, teve importantes repercusses no campo das lutas e dos compromissos polticos. O comunismo simplesmente deixava de existir como um ponto de referncia na definio de posies polticas. Para preencher esse vazio, tm ressurgido na Europa Oriental e na ex-

Unio Sovitica formas antigas de identificao tnica, religiosa e nacional. J na Europa ps-colonial e nos Estados Unidos, tanto os povos que foram colonizados quanto aqueles que os colonizaram tm respondido diversidade do multiculturalismo por meio de uma busca renovada de certezas tnicas. Seja por meio de movimentos religiosos, seja por meio do exclusivismo cultural, alguns grupos tnicos tm reagido sua marginalizao no interior das sociedades hospedeiras pelo ape lo a uma enrgica reafirmao de suas identidades de origem. Essas contestaes esto ligadas, em alguns pases, a afiliaes religiosas, tais como o islamismo na Europa e nos Estados Unidos e o catolicismo romano e o protestantismo na Irlanda do Norte. Por outro lado, os grupos dominantes nessas sociedades tambm esto em busca de antigas certezas tnicas - h, por exemplo, no Reino Unido, uma nostalgia por uma inglesidade mais culturalmente homognea e, nos Estados Unidos, um movimento por um retomo aos velhos e bons valores da famlia americana. No Reino Unido, os movimentos nacionalistas tm lutado para afirmar sua identidade por meio da reivindicao de sua prpria lngua, como, por exemplo, no caso do Plaid Cymru, no Pas de Gales. Ao mesmo tempo que h a reafirmao de uma nova identidade europeia, por meio do pertencimento Unio Europeia, travam-se lutas pelo reconhecimento de identidades tnicas no interior dos antigos esta23 dos-nao, tais como a antiga Iugoslvia. Para lidar com a fragmentao do presente, algumas comunidades buscam retornar a um passado perdido, ordenado [...] por lendas e paisagens, por histrias de eras de ouro, antigas tradies, por fatos hericos e destinos dramticos localizados em terras prometidas, cheias de paisagens e locais sagrados [...] (DANIELS, 1993: 5). O passado e o presente exercem um importante papel nesses eventos. A contestao no presente busca justificao para a criao de novas - e futuras identidades nacionais, evocando origens, mitologias e fronteiras do passado. Os atuais conflitos esto, com frequncia, concentrados nessas fronteiras, nas quais a identidade nacional questionada e contestada. A desesperada produo de uma cultura srvia unificada e homognea, por exemplo, leva busca de uma identidade nacional que corresponda a um local que seja percebido como o territrio e a terra natal dos srvios. Mesmo que se possa argumentar que no existe nenhuma identidade fixa, srvia ou croata, que remonte Idade Mdia (MALCOLM, 1994) e que poderia ser agora ressuscitada, as pessoas envolvidas nesse processo comportam-se como se ela existisse

e expressam um desejo pela restaurao da unidade dessa comunidade imaginada. Benedict Anderson (1983) utiliza essa expresso para desenvolver o argumento de que a identidade nacional inteiramente dependente da ideia que fazemos dela. Uma vez que no seria possvel conhecer todas aquelas pessoas que partilham de nossa identidade nacional, devemos ter uma ideia partilhada sobre aquilo que a constitui. A diferena entre as diversas identidades nacionais reside, portanto, nas diferentes formas pelas quais elas so imaginadas. No mundo contemporneo, essas comunidades imaginadas esto sendo contestadas e reconstitudas. A ideia de uma identidade europeia, por exemplo, defendida por partidos polticos de extrema-direita, surgiu, recentemente, como 24 uma reao suposta ameaa do Outro. Esse Outro muito frequentemente se refere a trabalhadores da frica do Norte (Marrocos, Tunsia e Arglia), os quais so representados como uma ameaa cuja origem estaria no seu suposto fundamentalismo islmico. Essa atitude , cada vez mais, encontrada nas polticas oficiais de imigrao da Unio Europeia (KING, 1995). Podemos v-la como a projeo de uma nova forma daquilo que Edward Said (1978) chamou de orientalismo - a tendncia da cultura ocidental a produzir um conjunto de pressupostos e representaes sobre o Oriente que o constri como uma fonte de fascinao e perigo, como extico e, ao mesmo tempo, ameaador. Said argumenta que as representaes sobre o Oriente produzem um saber ocidental sobre ele - um fato que diz mais sobre os medos e as ansieda des ocidentais do que sobre a vida no Oriente e na frica do Norte. As atuais construes do Oriente tm se concentrado num suposto fundamentalismo islmico, o qual construdo - demonizado seria o termo mais apropriado - como a principal e nova ameaa s tradies liberais. As mudanas e transformaes globais nas estruturas polticas e econmicas no mundo contemporneo colocam em relevo as questes de identidade e as lutas pela afirmao e manuteno das identidades nacionais e tnicas. Mesmo que o passado que as identidades atuais reconstroem seja, sempre, apenas imaginado, ele proporciona alguma certeza em um clima que de mudana, fluidez e crescente incerteza. As identidades em conflito esto localizadas no interior de mudanas sociais, polticas e econmicas, mudanas para as quais elas contribuem. As identidades que so construdas pela cultura so contestadas sob formas particulares no mundo contemporneo - num mundo que se pode chamar de ps-colonial. Este um perodo histrico caracterizado, entretanto, pelo colapso das velhas certezas e pela produo de

novas formas de posicionamento. O que importante para 35 nossos propsitos aqui reconhecer que a luta e a contestao esto concentradas na construo cultural de identidades, tratando-se de um fenmeno que est ocorrendo em uma variedade de diferentes contextos. Enquanto, nos anos 70 e 80, a luta poltica era descrita e teorizada em termos de ideologias em conflito, ela se caracteriza agora, mais provavelmente, pela competio e pelo conflito entre as diferentes identidades, o que tende a reforar o argumento de que existe uma crise de identidade no mundo contemporneo. 2.1. Histrias Os conflitos nacionais e tnicos parecem ser caracterizados por tentativas de recuperar e reescrever a histria, como vimos no exemplo da antiga lugoslvia. A afirmao poltica das identidades exige alguma forma de autenticao. Muito frequentemente, essa autenticao feita por meio da reivindicao da histria do grupo cultural em questo. Esta seo estar concentrada nas questes implicadas nesse processo. Pode-se perguntar, primeiramente: existe uma verdade histrica nica que possa ser recuperada? Pensemos sobre o passado que a indstria que explora uma suposta herana inglesa reproduz por meio da venda de manses que representariam uma histria passada autenticamente inglesa. Pensemos tambm nas representaes que a mdia faz desse presumido e autntico passado como, por exemplo, nos filmes baseados nos romances de Jane Austen. H um passado ingls autntico e nico que possa ser utilizado para sustentar e definir a inglesidade como sendo a identidade do final do sculo XX? A indstria da herana parece apresentar apenas uma e nica verso. Em segundo lugar, qual a histria que pesa - a histria de quem? Pode haver diferentes histrias. Se existem diferentes verses do passado, como ns negociamos entre elas? Uma das verses do passado aquela que mostra a Gr-Bretanha como um poder imperial, como um poder que 26 exclui as experincias e as histrias daqueles povos que a Gr-Bretanha colonizou. Uma histria alternativa questionaria essa descrio, mostrando a diversidade desses grupos tnicos e a pluralidade dessas culturas. Tendo em vista essa pluralidade de posies, qual herana histrica teria validade? Ou seramos levados a uma posio relativista, na

qual todas as diferentes verses teriam uma validade igual, mas separada? Ao celebrar a diferena, entretanto, no haveria o risco de obscurecer a comum opresso econmica na qual esses grupos esto profundamente envolvidos? S.P. Mohanty utiliza a oposio entre histria e histrias para argumentar que a celebrao da diferena poderia levar a ignorar a natureza estrutural da opresso:
A pluralidade , pois, um ideal poltico tanto quanto um slogan metodolgico. Mas h uma questo incmoda que precisa ser resolvida. Como podemos negociar entre minha histria e a sua? Como seria possvel para ns recuperar aquilo que temos em comum, no o mito humanista dos atributos humanos que partilharamos e que supostamente nos distinguiriam dos animais, mas, de forma mais importante, a interseco de nossos vrios passados e nossos vrios presentes, as inevitveis relaes entre significados partilhados e significados contestados, entre valores e recursos materiais? preciso afirmar nossas densas peculiaridades, nossas diferenas vividas e imaginadas. Mas podemos nos permitir deixar de examinar a questo de como nossas diferenas esto entrelaadas e, na verdade, hierarquicamente organizadas? Podemos ns, em outras palavras, realmente nos permitir ter histrias inteiramente diferentes, podemos nos conceber como vivendo - e tendo vivido - em espaos inteiramente heterogneos e separados? (MOHANTY, 1989:13).

As histrias so realmente contestadas e isso ocorre, sobretudo, na luta poltica pelo reconhecimento das identidades. Em seu ensaio Identidade cultural e dispora (1990), Stuart Hall examina diferentes concepes de identidade cultural, procurando analisar o processo pelo qual se busca au27 tenticar uma determinada identidade por meio da descoberta de um passado supostamente comum. Ao afirmar uma determinada identidade, podemos buscar legitim-la por referncia a um suposto e autntico passado - possivelmente um passado glorioso, mas, de qualquer forma, um passado que parece real - que poderia validar a identidade que reivindicamos. Ao expressar demandas pela identidade no presente, os movimentos nacionalistas, seja na antiga Unio Sovitica seja na Europa Oriental, ou ainda na Esccia ou no Pas de Gales, buscam a validao do passado em termos de territrio, cultura e local. Stuart Hall analisa o conceito de identidade cultural, utilizando o exemplo das identidades da dispora negra, baseando-se, empiricamente, na representao cinematogrfica. Nesse ensaio, Hall toma como seu ponto de partida a questo de quem e o que ns representamos quando falamos. Ele argumenta que o sujeito fala, sempre, a partir de

uma posio histrica e cultural especfica. Hall afirma que h duas formas diferentes de se pensar a identidade cultural. A primeira reflete a perspectiva j discutida neste captulo, na qual uma determinada comunidade busca recuperar a verdade sobre seu passado na unicidade de uma histria e de uma cultura partilhadas que poderiam, ento, ser representadas, por exemplo, em uma forma cultural como o filme, para reforar e reafirmar a identidade - no caso da indstria da herana, a inglesidade; no exemplo de Hall, a caribenhidade. A segunda concepo de identidade cultural aquela que a v como uma questo tanto de 'tornar-se' quanto de 'ser'. Isso no significa negar que a identidade tenha um passado, mas reconhecer que, ao reivindic-la, ns a reconstrumos e que, alm disso, o passado sofre uma constante transformao. Esse passado parte de uma comunidade imaginada, uma comunidade de sujeitos que se 28 apresentam como sendo ns. Hall argumenta em favor do reconhecimento da identidade, mas no de uma identidade que esteja fixada na rigidez da oposio binria, tal como as dicotomias ns/eles, ou srvios/croatas, no exemplo de Ignatieff. Ele sugere que, embora seja construdo por meio da diferena, o significado no fixo, e utiliza, para explicar isso, o conceito de diffrance de Jacques Derrida. Segundo esse autor, o significado sempre diferido ou adiado; ele no completamente fixo ou completo, de forma que sempre existe algum deslizamento. A posio de Hall enfatiza a fluidez da identidade. Ao ver a identidade como uma questo de tornar-se, aqueles que reivindicam a identidade no se limitariam a ser posicionados pela identidade: eles seriam capazes de posicionar a si prprios e de reconstruir e transformar as identidades histricas, herdadas de um suposto passado comum. 2.2. Mudanas sociais No esto ocorrendo mudanas apenas nas escalas global e nacional e na arena poltica. A formao da identidade ocorre tambm nos nveis local e pessoal. As mudanas globais na economia como, por exemplo, as transformaes nos padres de produo e de consumo e o deslocamento do investimento das indstrias de manufatura para o setor de servios tm um impacto local. Mudanas na estrutura de classe social constituem uma caracterstica dessas mudanas globais e locais. As crises globais da identidade tm a ver com aquilo que Ernesto Laclau chamou de deslocamento. As sociedades modernas, ele argumenta, no tm qualquer ncleo ou centro determinado que produza identidades fixas, mas, em vez disso, uma pluralidade de

centros. Houve um deslocamento dos centros. Pode-se argumentar que um dos centros que foi des29 locado o da classe social, no a classe como uma simples funo da organizao econmica e dos processos de produo, mas a classe como um determinante de todas as outras relaes sociais: a classe como a categoria mestra, que como ela descrita nas anlises marxistas da estrutura social. Laclau argumenta que no existe mais uma nica fora, determinante e totalizante, tal como a classe no paradigma marxista, que molde todas as relaes sociais, mas, em vez disso, uma multiplicidade de centros. Ele sugere no somente que a luta de classes no inevitvel, mas que no mais possvel argumentar que a emancipao social esteja nas mos de uma nica classe. Laclau argumenta que isso tem implicaes positivas porque esse deslocamento indica que h muitos e diferentes lugares a partir dos quais novas identidades podem emergir e a partir dos quais novos sujeitos podem se expressar (LACLAU, 1990: 40). As vantagens desse deslocamento da classe social podem ser ilustradas pela relativa diminuio da importncia das afiliaes baseadas na classe, tais como os sindicatos operrios e o surgimento de outras arenas de conflito social, tais como as baseadas no gnero, na raa, na etnia ou na sexualidade. Os indivduos vivem no interior de um grande nmero de diferentes instituies, que constituem aquilo que Pierre Bourdieu chama de campos sociais, tais como as famlias, os grupos de colegas, as instituies educacionais, os grupos de trabalho ou partidos polticos. Ns participamos dessas instituies ou campos sociais, exercendo graus variados de escolha e autonomia, mas cada um deles tem um contexto material e, na verdade, um espao e um lugar, bem como um conjunto de recursos simblicos. Por exemplo, a casa o espao no qual muitas pessoas vivem suas identidades familiares. A casa tambm um dos lugares nos quais somos espectadores das representaes pelas quais a mdia produz deter30 minados tipos de identidades - por exemplo, por meio da narrativa das telenovelas, dos anncios e das tcnicas de venda. Embora possamos nos ver, seguindo o senso comum, como sendo a mesma pessoa em todos os nossos diferentes encontros e interaes, no difcil perceber que somos diferentemente posicionados, em diferentes momentos e em diferentes lugares, de acordo com os diferentes papis sociais que estamos

exercendo (HALL, 1997). Diferentes contextos sociais fazem com que nos envolvamos em diferentes significados sociais. Consideremos as diferentes identidades envolvidas em diferentes ocasies, tais como participar de uma entrevista de emprego ou de uma reunio de pais na escola, ir a uma festa ou a um jogo de futebol, ou ir a um centro comercial. Em todas essas situaes, podemos nos sentir, literalmente, como sendo a mesma pessoa, mas ns somos, na verdade, diferentemente posicionados pelas diferentes expectativas e restries sociais envolvidas em cada uma dessas diferentes situaes, representando-nos, diante dos outros, de forma diferente em cada um desses contextos. Em um certo sentido, somos posicionados - e tambm posicionamos a ns mesmos - de acordo com os campos sociais nos quais estamos atuando. Existe, em suma, na vida moderna, uma diversidade de posies que nos esto disponveis - posies que podemos ocupar ou no. Parece difcil separar algumas dessas identidades e estabelecer fronteiras entre elas. Algumas dessas identidades podem, na verdade, ter mudado ao longo do tempo. As formas como representamos a ns mesmos - como mulheres, como homens, como pais, como pessoas trabalhadoras tm mudado radicalmente nos ltimos anos. Como indivduos, podemos passar por experincias de fragmentao nas nossas relaes pessoais e no nosso trabalho. Essas experincias so vividas no contexto de mudanas sociais e histricas, tais como mudanas no mercado de traba31 lho e nos padres de emprego. As identidades e as lealdades polticas tambm tm sofrido mudanas: lealdades tradicionais, baseadas na classe social, cedem lugar concepo de escolha de estilos de vida e emergncia da poltica de identidade. A etnia e a raa, o gnero, a sexualidade, a idade, a incapacidade fsica, a justia social e as preocupaes ecolgicas produzem novas formas de identificao. As relaes familiares tambm tm mudado, especialmente com o impacto das mudanas na estrutura do emprego. Tem havido mudanas tambm nas prticas de trabalho e na produo e consumo de bens e servios. igualmente notvel a emergncia de novos padres de vida domstica, o que indicado pelo crescente nmero de lares chefiados por pais solteiros ou por mes solteiras bem como pelas taxas elevadas de divrcio. As identidades sexuais tambm esto mudando, tornando-se mais questionadas e ambguas, sugerindo mudanas e fragmentaes que podem ser descritas em termos de uma crise de identidade. A complexidade da vida moderna exige que assumamos diferentes identidades,

mas essas diferentes identidades podem estar em conflito. Podemos viver, em nossas vidas pessoais, tenses entre nossas diferentes identidades quando aquilo que exigido por uma identidade interfere com as exigncias de uma outra. Um exemplo o conflito existente entre nossa identidade como pai ou me e nossa identidade como assalariado/a. As demandas de uma interferem com as demandas da outra e, com frequncia, se contradizem. Para ser um bom pai ou uma boa me, devemos estar disponveis para nossos filhos, satisfazendo suas necessidades, mas nosso empregador tambm pode exigir nosso total comprometimento. A necessidade de ir a uma reunio de pais na escola do filho ou da filha pode entrar em conflito com a exigncia de nosso empregador para que trabalhemos at mais tarde. 32 Outros conflitos surgem das tenses entre as expectativas e as normas sociais. Por exemplo, espera-se que as mes sejam heterossexuais. Identidades diferentes podem ser construdas como estranhas ou desviantes. Audre Lorde escreve: Como uma me feminista socialista, lsbica, negra, de 49 anos - de duas crianas, incluindo um menino, e como membro de um casal inter-racial, com muita frequncia vejo-me como pertencendo a um grupo definido como estranho, desviante ou inferior ou simplesmente errado (1992: 47). Pode parecer que algumas dessas identidades se refiram principalmente a aspectos pessoais da vida, tal como a sexualidade. Entretanto, a forma como vivemos nossas identidades sexuais mediada pelos significados culturais sobre a sexualidade que so produzidos por meio de sistemas dominantes de representao. Independentemente de como Lorde decida afirmar sua identidade, por exemplo como me, sua escolha constrangida pelos discursos dominantes sobre a heterossexualidade e pela hostilidade frequentemente vivida por mes lsbicas. Lorde cita uma gama de diferentes contextos nos quais sua identidade construda ou negociada - seria melhor dizer suas identidades. Todo contexto ou campo cultural tem seus controles e suas expectativas, bem como seu imaginrio; isto , suas promessas de prazer e realizao. Como sugere Lorde, os pressupostos sobre heterossexualidade e os discursos racistas negam a algumas famlias o acesso a esse imaginrio. Isso ilustra a relao entre o social e o simblico. possvel sermos socialmente excludos da forma que Lorde descreve e no sermos simbolicamente marcados como diferentes? Toda prtica social simbolicamente marcada. As identidades so diversas e cambiantes, tanto nos contextos sociais nos quais elas so vividas quanto nos sistemas simblicos por meio dos quais damos sentido

a nossas prprias posies. 33 Uma ilustrao disso o surgimento dos chamados novos movimentos sociais, os quais tm se concentrado em lutas em tomo da identidade. Eles tm se caracterizado por efetuarem o apagamento das fronteiras entre o pessoal e o poltico, para adaptar o slogan feminista. 2.3. Os novos movimentos sociais: o pessoal poltico De acordo com Jeffrey Weeks, tem havido um
ativo repensar da poltica, sob o impacto dos novos movimentos sociais e da poltica de identidade da gerao passada, com suas lutas em torno da raa e da etnia, do gnero, da poltica lsbica e gay, do ambientalismo e da poltica do HlV e da Aids (WEEKS, 1994: 4).

Esses novos movimentos sociais emergiram no Ocidente nos anos 60 e, especialmente, aps 1968, com a rebelio estudantil, o ativismo pacifista e antiblico e as lutas pelos direitos civis. Eles desafiaram o establishment e suas hierarquias burocrticas, questionando principalmente as polticas revisionistas e estalinistas do bloco sovitico e as limitaes da poltica liberal ocidental. As lealdades polticas tradicionais, baseadas na classe social, foram questionadas por movimentos que atravessam as divises de classe e se dirigiam s identidades particulares de seus sustentadores. Por exemplo, o feminismo se dirigia especificamente s mulheres, o movimento dos direitos civis dos negros s pessoas negras e a poltica sexual s pessoas lsbicas e gays. A poltica de identidade era o que definia esses movimentos sociais, marcados por uma preocupao profunda pela identidade: o que ela significa, como ela produzida e como contestada. A poltica de identidade concentra-se em afirmar a identidade cultural das pessoas que pertencem a um determinado grupo oprimido ou marginalizado. Essa identidade torna-se, assim, um fator importante de mobilizao poltica. Essa poltica 34 envolve a celebrao da singularidade cultural de um determinado grupo, bem como a anlise de sua opresso especfica. Pode-se apelar identidade, entretanto, de duas formas bastante diferentes. Por um lado, a celebrao da singularidade do grupo, que a base da solidariedade poltica, pode se traduzir em afirmaes essencialistas. Por exemplo,

tomando como base a identidade e as qualidades singulares das mulheres, alguns grupos feministas tm argumentado em favor de um separatismo relativamente aos homens. Existem, obviamente, diferentes formas de compreender e definir essa singularidade. Ela pode envolver apelos a caractersticas biologicamente dadas da identidade como, por exemplo, a afirmao de que o papel biolgico das mulheres como mes as torna inerentemente mais altrustas e pacficas. Ou pode se basear em apelos histria quando, por exemplo, as mulheres buscam estabelecer uma histria exclusiva das mulheres, reivindicando, nos pases de fala inglesa, uma herstory (DALY, 1979), que os homens teriam reprimido. Isso implicaria, segundo esse argumento, a existncia de uma cultura exclusiva das mulheres - haveria, ao longo da histria, algo fixo e imutvel na posio das mulheres que se aplicaria igualmente a todas elas, como uma espcie de verdade trans-histrica (JEFFREYS, 1985). Os aspectos essencialistas da poltica de identidade podem ser ilustrados pelas vises de algumas das participantes dos acampamentos do Movimento pela Paz, de Greenham2. 35 Algumas participantes daquela campanha contra os msseis teleguiados afirmavam representar as caractersticas essencialmente femininas da preocupao com o outro e do pacifismo. Outras criticaram essa posio como um conformismo com o princpio maternal que faz parte da construo social do papel da mulher, um princpio que o feminismo deveria questionar (DELMAR, 1986: 12). De forma similar, em uma tentativa de questionar as afirmaes de que a homossexualidade anormal ou imoral, tem-se apelado a discursos cientficos que confirmariam que a identidade gay biologicamente determinada. Por outro lado, alguns dos novos movimentos sociais, incluindo o movimento das mulheres, tm adotado uma posio no essencialista com respeito identidade. Eles tm enfatizado que as identidades so fluidas, que elas no so essncias fixas, que elas no esto presas a diferenas que seriam permanentes e valeriam para todas as pocas (WEEKS, 1994). Alguns membros dos novos movimentos sociais tm reivindicado o direito de construir e assumir a responsabilidade de suas prprias identidades. Por exemplo, as mulheres negras tm lutado pelo reconhecimento de sua prpria pauta de
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Refere-se ao grupo de mulheres que organizou, em agosto-setembro de 1981, uma demonstrao de protesto contra a deciso da Otan (Organizao do Tratado do Atlntico Norte) de armazenar msseis nucleares na base area estadunidense de Greenham Common, na Inglaterra. Aps ter caminhado cerca de 50 quilmetros, desde Cardiff no Pas de Gales, at a base de Greenham Commom, situada em Bekshire, Inglaterra, o grupo de mulheres acampou prximo ao porto principal da base [N. T.].

luta no interior do movimento feminista, resistindo, assim, aos pressupostos de um movimento de mulheres baseado na categoria unificada de mulher que, implicitamente, inclui apenas as mulheres brancas (AZIZ, 1992). Alguns elementos desses movimentos tm questionado, particularmente, duas concepes que pressupem o carter fixo da identidade. A primeira est baseada na classe social, constituindo o chamado reducionismo de classe. Essa concepo baseiase na anlise que Marx fez da relao entre base e superestrutura, na qual as relaes sociais so vistas como determinadas pela base material da sociedade, argumentandose, assim, que as posies de gnero podem ser deduzidas das posies de classe social. Embora essa an36 lise tenha o apelo de uma relativa simplicidade e da nfase na importncia dos fatores econmicos materiais como determinantes centrais das posies sociais, as mudanas sociais recentes colocam essa viso em questo. Mudanas econmicas tais como o declnio das indstrias de manufatura pesada e as transformaes na estrutura do mercado de trabalho abalam a prpria definio de classe operria, a qual, tradicionalmente, supe operrios masculinos, industriais e de tempo integral. As identidades baseadas na raa, no gnero, na sexualidade e na incapacidade fsica, por exemplo, atravessam o pertencimento de classe. O reconhecimento da complexidade das divises sociais pela poltica de identidade, na qual a raa, a etnia e o gnero so centrais, tem chamado a ateno para outras divises sociais, sugerindo que no mais suficiente argumentar que as identidades podem ser deduzidas da posio de classe (especialmente quando essa prpria posio de classe est mudando) ou que as formas pelas quais elas so representadas tm pouco impacto sobre sua definio. Como argumenta Kobena Mercer: Em termos polticos, as identidades esto em crise porque as estruturas tradicionais de pertencimento, baseadas nas relaes de classe, no partido e na nao-estado, tm sido questionadas (MERCER, 1992: 424). A poltica de identidade tem a ver com o recrutamento de sujeitos por meio do processo de formao de identidades. Esse processo se d tanto pelo apelo s identidades hegemnicas - o consumidor soberano, o cidado patritico - quanto pela resistncia dos novos movimentos sociais, ao colocar em jogo identidades que no tm sido reconhecidas, que tm sido mantidas fora da histria (ROWBOTHAM, 1973) ou que tm ocupado espaos s margens da sociedade. O segundo desafio de alguns dos novos movimentos sociais tem consistido em

questionar o essencialismo da identidade e sua fixidez como algo natural, isto , como uma categoria biolgica. A poltica de identidade no uma luta en37 tre sujeitos naturais; uma luta em favor da prpria expresso da identidade, na qual permanecem abertas as possibilidades para valores polticos que podem validar tanto a diversidade quanto a solidariedade (WEEKS, 1994: 12). Weeks argumenta que uma das principais contribuies da poltica de identidade tem sido a de construir uma poltica da diferena que subverte a estabilidade das categorias biolgicas e a construo de oposies binrias. Ele argumenta que os novos movimentos sociais historicizaram a experincia, enfatizando as diferenas entre grupos marginalizados como uma alternativa universalidade da opresso. Isso ilustra duas verses do essencialismo identitrio. A primeira fundamenta a identidade na verdade da tradio e nas razes da histria, fazendo um apelo realidade de um passado possivelmente reprimido e obscurecido, no qual a identidade proclamada no presente revelada como um produto da histria. A segunda est relacionada a uma categoria natural, fixa, na qual a verdade est enraizada na biologia. Cada uma dessas verses envolve uma crena na existncia e na busca de uma identidade verdadeira. O essencialismo pode, assim, ser biolgico e natural, ou histrico e cultural. De qualquer modo, o que eles tm em comum uma concepo unificada de identidade. 2.4. Sumrio da seo 2 Nossa discusso apresentou vises diferentes e frequentemente contraditrias sobre a identidade. Por um lado, a identidade vista como tendo algum ncleo essencial que distinguiria um grupo de outro. Por outro, a identidade vista como contingente; isto , como o produto de uma interseco de diferentes componentes, de discursos polticos e culturais e de histrias particulares. A identidade contingente coloca problemas para os movimentos sociais em termos de projetos polticos, especialmente ao afirmar a solidariedade daqueles 38 que pertencem quele movimento especfico. Para nos contrapor s negaes sociais dominantes de uma determinada identidade, podemos desejar recuar, por exemplo, s aparentes certezas do passado, a fim de afirmar a fora de uma identidade coerente e

unificada. Como vimos no caso das identidades nacionais e tnicas, tentador - em um mundo cada vez mais fragmentado e em resposta ao colapso de um conjunto determinado de certezas - afirmar novas verdades fundamentais e apelar a razes anteriormente negadas. Assim, em uma poltica de identidade, o projeto poltico deve certamente ser reforado por algum apelo solidariedade daqueles que pertencem a um grupo oprimido ou marginalizado. A biologia fornece uma das fontes dessa solidariedade; a busca universal, trans-histrica, de razes e laos culturais fornece uma outra. As identidades so produzidas em momentos particulares no tempo. Na discusso sobre mudanas globais, identidades nacionais e tnicas ressurgentes e renegociadas e sobre os desafios dos novos movimentos sociais e das novas definies das identidades pessoais e sexuais, sugeri que as identidades so contingentes, emergindo em momentos histricos particulares. Alguns elementos dos novos movimentos sociais questionam algumas das tendncias fixao das identidades da raa, da classe, do gnero e da sexualidade, subvertendo certezas biolgicas, enquanto outros afirmam a primazia de certas caractersticas consideradas essenciais. Argumentei, nesta seo, que a identidade importa porque existe uma crise da identidade, globalmente, localmente, pessoalmente e politicamente. Os processos histricos que, aparentemente, sustentavam a fixao de certas identidades esto entrando em colapso e novas identidades esto sendo forjadas, muitas vezes por meio da luta e da contestao poltica. As dimenses polticas da identidade tais como se expressam, por exemplo, nos conflitos nacionais e tnicos e no 39 crescimento dos novos movimentos sociais, esto fortemente baseadas na construo da diferena. Como vimos no exemplo de Ignatieff, no incio deste captulo, as identidades so fortemente questionadas. Tambm vimos que, muito frequentemente, elas esto baseadas em uma dicotomia do tipo ns e eles. A marcao da diferena crucial no processo de construo das posies de identidade. A diferena reproduzida por meio de sistemas simblicos (envolvendo at mesmo os cigarros fumados pelos lados em conflito, no exemplo de Ignatieff). A antroploga Mary Douglas argumenta que a marcao da diferena a base da cultura porque as coisas - e as pessoas - ganham sentido por meio da atribuio de diferentes posies em um sistema classificatrio (HALL, 1997b). Isso nos leva prxima questo deste captulo: por meio de quais processos os significados so produzidos e de que forma a diferena marcada em

relao identidade? 3. Como a diferena marcada em relao identidade? 3.1. Sistemas classificatrios As identidades so fabricadas por meio da marcao da diferena. Essa marcao da diferena ocorre tanto por meio de sistemas simblicos de representao quanto por meio de formas de excluso social. A identidade, pois, no o oposto da diferena: a identidade depende da diferena. Nas relaes sociais, essas formas de diferena - a simblica e a social - so estabelecidas, ao menos em parte, por meio de sistemas classificatrios. Um sistema classificatrio aplica um princpio de diferena a uma populao de uma forma tal que seja capaz de dividi-la (e a todas as suas caractersticas) em ao menos dois grupos opostos ns/eles (por exemplo, srvios e croatas); eu/outro. Na argumentao do socilogo francs 40 mile Durkheim, por meio da organizao e ordenao das coisas de acordo com sistemas classificatrios que o significado produzido. Os sistemas de classificao do ordem vida social, sendo afirmados nas falas e nos rituais. De acordo com o argumento de Durkheim, em As formas elementares da vida religiosa , sem smbolos, os sentimentos sociais teriam uma existncia apenas precria (DURKHEIM, 1954/1912, apud ALEXANDER, 1990). Utilizando a religio como um modelo de como os processos simblicos funcionam, ele mostrou que as relaes sociais so produzidas e reproduzidas por meio de rituais e smbolos, os quais classificam as coisas em dois grupos: as sagradas e as profanas. No existe nada inerentemente ou essencialmente sagrado nas coisas. Os artefatos e ideias so sagrados apenas porque so simbolizados e representados como tais. Ele sugeriu que as representaes que se encontram nas religies primitivas - tais como os fetiches, as mscaras, os objetos rituais e os totmicos - eram considerados sagrados porque corporificavam as normas e os valores da sociedade, contribuindo, assim, para unific-la culturalmente. Segundo Durkheim, se quisermos compreender os significados partilhados que caracterizam os diferentes aspectos da vida social, temos que examinar como eles so classificados simbolicamente. Assim, o po que comido em casa visto simplesmente como um elemento da vida cotidiana, mas, quando especialmente preparado e partido na mesa da comunho, torna-se sagrado, podendo simbolizar o corpo de Cristo. A vida social em geral, argumentava Durkheim, estruturada por essas tenses

entre o sagrado e o profano e por meio de rituais como, por exemplo, as reunies coletivas dos movimentos religiosos ou as refeies em comum, que o sentido produzido. nesses momentos que ideias e valores so cognitivamente apropriados pelos indivduos: 41
A religio algo eminentemente social. As representaes religiosas so representaes coletivas que expressam realidades coletivas; os ritos so uma maneira de agir que ocorre quando os grupos se renem, sendo destinados a estimular, manter ou recriar certos estados mentais nesses grupos (DURKHEIM, apud BOCOCK & THOMPSON, 1985:42).

O sagrado, aquilo que colocado parte, definido e marcado como diferente em relao ao profano. Na verdade, o sagrado est em oposio ao profano, excluindo-o inteiramente. As formas pelas quais a cultura estabelece fronteiras e distingue a diferena so cruciais para compreender as identidades. A diferena aquilo que separa uma identidade da outra, estabelecendo distines, frequentemente na forma de oposies, como vimos no exemplo da Bsnia, no qual as identidades so construdas por meio de uma clara oposio entre ns e eles. A marcao da diferena , assim, o componente-chave em qualquer sistema de classificao. Cada cultura tem suas prprias e distintivas formas de classificar o mundo. pela construo de sistemas classificatrios que a cultura nos propicia os meios pelos quais podemos dar sentido ao mundo social e construir significados. H, entre os membros de uma sociedade, um certo grau de consenso sobre como classificar as coisas a fim de manter alguma ordem social. Esses sistemas partilhados de significao so, na verdade, o que se entende por cultura:
[...] a cultura, no sentido dos valores pblicos, padronizados, de uma comunidade, serve de intermediao para a experincia dos indivduos. Ela fornece, antecipadamente, algumas categorias bsicas, um padro positivo, pelo qual as ideias e os valores so higienicamente ordenados. E, sobretudo, ela tem autoridade, uma vez que cada um induzido a concordar por causa da concordncia dos outros (DOUGLAS. 1966:38-39).

O trabalho da antroploga social Mary Douglas desenvolve o argumento durkheimiano de que a cultura, na forma 42 do ritual, do smbolo e da classificao, central produo do significado e da reproduo das relaes sociais (DU GAY, HALL et al., 1997; HALL, 1997b). Para Douglas, esses rituais se estendem a todos os aspectos da vida cotidiana: a preparao

de alimentos, a limpeza, o desfazer-se de coisas - tudo, desde a fala at a comida. No restante desta seo, vamos explorar um pouco mais a centralidade da classificao para a cultura e a significao, utilizando o exemplo cotidiano da comida. O antroplogo social francs Claude Lvi-Strauss props-se a desenvolver esse aspecto do trabalho de Durkheim e utilizou o exemplo da comida para ilustrar esse processo. A cozinha estabelece uma identidade entre ns - como seres humanos (isto , nossa cultura) - e nossa comida (isto , a natureza). A cozinha o meio universal pelo qual a natureza transformada em cultura. A cozinha tambm uma linguagem por meio da qual falamos sobre ns prprios e sobre nossos lugares no mundo. Talvez possamos adaptar a frase de Descartes e dizer como, logo existo. Como organismos biolgicos, precisamos de comida para sobreviver na natureza, mas nossa sobrevivncia como seres humanos depende do uso das categorias sociais que surgem das classificaes culturais que utilizamos para dar sentido natureza. Aquilo que comemos pode nos dizer muito sobre quem somos e sobre a cultura na qual vivemos. A comida um meio pelo qual as pessoas podem fazer afirmaes sobre si prprias. Ela tambm pode sugerir mudanas ao longo do tempo bem como entre culturas. Podemos pensar na enorme variedade de ingredientes que esto hoje disponveis nos supermercados e tambm na diversidade tnica dos restaurantes nas grandes cidades do mundo e mesmo em pequenas cidades - bares que servem tapas espanholas e restaurantes tailandeses e indianos so apenas alguns dos exemplos que podem ser citados. Para Lvi-Strauss, tambm a forma como organizamos a comida que importa - o que conta 43 como prato principal, como sobremesa etc.; o que cozido ou o que cru. O consumo de alimentos pode indicar quo ricas ou cosmopolitas as pessoas so, bem como sua posio religiosa e tnica. O consumo de alimentos tem uma dimenso poltica. As pessoas podem se recusar a comer os produtos de pases particulares, em um boicote que expresse a desaprovao das polticas daquele pas: os produtos da frica do Sul antes do fim do apartheid; os alimentos da Frana, em protesto pelos testes nucleares franceses no Pacfico. Certas identidades podem se definir apenas com base no fato de que as pessoas em questo comem alimentos orgnicos ou de que so vegetarianas. As fronteiras que estabelecem o que comestvel podem estar mudando e as prticas alimentares so, cada vez mais, construdas de acordo com critrios polticos, morais ou ecolgicos. O consumo de alimentos tem tambm uma conexo material: as pessoas s

podem comer aquilo que elas podem comprar ou que est disponvel em uma sociedade particular. A anlise das prticas de alimentao e dos rituais associados com o consumo de alimentos sugere que, ao menos em alguma medida, ns somos o que comemos. Na verdade, se consideramos as coisas que, por uma razo ou outra, ns no comemos, talvez a afirmao mais exata seja a de que ns somos o que no comemos. Existem proibies culturais fundamentais contra o consumo de certos alimentos. Existe tambm uma diviso bsica entre o comestvel e o no comestvel que vai alm das distines entre o nutritivo e o venenoso. Isso pode assumir diferentes formas como, por exemplo, a proibio de bebidas alcolicas e de carne de porco pelos muulmanos ou a proibio de alimentos no kosher pelos judeus. Mas, em todos os casos, a proibio distingue as identidades daqueles que esto includos em um sistema particular de crenas daqueles que esto fora dele. Constroem-se oposies entre vegetarianos e carnvoros, entre consumidores de 44 alimentos integrais e consumidores de alimentos considerados pouco saudveis. Na anlise de Lvi-Strauss, a comida no apenas boa para comer, mas tambm boa para pensar. Com isso, ele quer dizer que a comida portadora de significados simblicos e pode atuar como significante. Para Lvi-Strauss, o ato de cozinhar representa a tpica transformao da natureza em cultura. Com base nesse argumento, ele analisou as estruturas subjacentes dos mitos e dos sistemas de crena, argumentando que eles se expressam por meio daquilo que ele chama de tringulo culinrio. Todo alimento, argumenta ele, pode ser dividido de acordo com este esquema classificatrio (Figura 1): CRU

COZIDO

PODRE

Figura 1: O tringulo culinrio de Lvi-Strauss (forma primria) (Fonte: baseado em Leach, 1974. p. 30).

Lvi-Strauss argumenta que, da mesma forma que nenhuma sociedade humana deixa de ter uma lngua, nenhuma sociedade humana tampouco deixa de ter uma cozinha

(isto , alguns meios para se transformar alimento cru em alimento cozido). O alimento cozido aquele alimento cru que foi transformado por meios culturais. O alimento podre o alimento cru que foi transformado por meios naturais. Lvi-Strauss identifica os diferentes processos de cozimento que ilustram essas transformaes. Assar - que envolve exposio direta s chamas (que o agente de converso), 45 sem a mediao de qualquer aparato cultural ou do ar ou da gua - a posio neutra. Cozer envolve gua, reduz o alimento cru a um estado que similar decomposio do apodrecimento natural e exige algum tipo de recipiente. A defumao no exige mediao cultural. Ela envolve a adio prolongada de ar, mas no de gua. O alimento assado o alimento festivo preparado para celebraes, enquanto o alimento cozido mais utilizado no consumo cotidiano e pode ser dado s crianas, aos doentes e aos velhos. O esquema de Lvi-Strauss pode parecer complicado e at mesmo um pouco forado. Entretanto, em termos gerais, as anlises estruturalistas de Lvi-Strauss tm sido extremamente influentes, e este exemplo til para chamar a ateno para a importncia cultural do alimento: So as convenes da sociedade que decretam o que alimento e o que no , e que tipo de alimento deve ser comido em quais ocasies (LEACH, 1974: 32). E o papel do alimento na construo de identidades e a mediao da cultura na transformao do natural que importante nesse desvio que fizemos pelos caminhos da cozinha. Outro aspecto importante da teorizao de Lvi-Strauss sua anlise de como a cultura classifica os alimentos em comestveis e no comestveis. por meio dessa distino e de outras diferenas que a ordem social produzida e mantida. Como argumenta Mary Douglas:
Separar, purificar, demarcar e punir transgresses tm como sua principal funo impor algum tipo de sistema a uma experincia inerentemente desordenada. apenas exagerando a diferena entre o que est dentro e o que est fora, acima e abaixo, homem e mulher, a favor e contra, que se cria a aparncia de alguma ordem (DOUGLAS, 1966:4).

Isso sugere que a ordem social mantida por meio de oposies binrias, tais como a diviso entre locais (insi46 ders) e forasteiros (outsiders). A produo de categorias pelas quais os indivduos que transgridem so relegados ao status de forasteiros, de acordo com o sistema social

vigente, garante um certo controle social. A classificao simblica est, assim, intimamente relacionada ordem social. Por exemplo, o criminoso um forasteiro cuja transgresso o exclui da sociedade convencional, produzindo uma identidade que, por estar associada com a transgresso da lei, vinculada ao perigo, sendo separada e marginalizada. A produo da identidade do forasteiro tem como referncia a identidade do habitante do local. Como foi sugerido no exemplo das identidades nacionais, uma identidade sempre produzida em relao a uma outra. Douglas sugere, utilizando o exemplo dos dias da semana, que ns s podemos saber o significado de uma palavra por meio de sua relao com uma outra. Nossa compreenso dos conceitos depende de nossa capacidade de v-los como fazendo parte de uma sequncia. Aplicar esses conceitos vida social prtica, ou organizar a vida cotidiana de acordo com esses princpios de classificao e de diferena, envolve, muito frequentemente, um comportamento social repetido ou ritualizado, isto , um conjunto de prticas simblicas partilhadas:
Os dias da semana, com sua sequncia regular, seus nomes e sua singularidade, alm de seu valor prtico na identificao das divises do tempo, tm, cada um deles, um significado que faz parte de um padro. Cada dia tem seu prprio significado e se existem hbitos que marcam a identidade de um dia particular, essas observncias regulares tm o efeito do ritual. O domingo no apenas um dia de descanso. o dia que vem antes da segunda-feira... Em um certo sentido, no podemos experimentar a tera-feira se por alguma razo no tivermos formalmente notado que passamos pela segunda-feira. Passar por uma parte do padro um ato necessrio para se estar consciente da prxima parte (DOUGLAS, 1966:64).

47 Douglas utiliza o exemplo da poluio e, em particular, de nossa percepo sobre o que conta como sujo. Segundo ela, nossas concepes sobre sujeira so compostas de duas coisas: cuidado com a higiene e respeito pelas convenes (p. 7). Ela argumenta que a sujeira ofende a ordem, mas que no existe nada que se possa chamar de sujeira absoluta. A sujeira matria fora de lugar. No vemos nada de errado com a terra que encontramos no jardim, mas ela no est no lugar certo quando a encontramos no tapete da sala. Nossos esforos para retirar a sujeira no so movimentos simplesmente negativos, mas tentativas positivas para organizar o ambiente para excluir a matria que esteja fora de lugar e purificar, assim, o ambiente. Ela argumenta ainda que uma reflexo sobre a sujeira envolve uma reflexo sobre a relao entre ordem e desordem, o ser e o no ser, o formado e o informado, a vida e a morte (p.

5). Assim, as categorias do limpo e do no limpo, tal como as distines entre forasteiros e locais, so produtos de sistemas culturais de classificao cujo objetivo a criao da ordem. Poderamos afirmar, talvez, que esses tericos tendem a exagerar o papel do simblico s custas do material. Afinal, ao considerar os alimentos que as pessoas comem e aqueles que elas evitam, tambm importante tratar das restries materiais. H alimentos que voc gostaria de comer, mas pode no ter o dinheiro para compr-los. Historicamente, a escolha dos alimentos tem se desenvolvido no contexto de sua escassez ou de sua superabundncia relativas. Nossa escolha dos alimentos - quando temos alguma escolha - desenvolve-se tambm em contextos econmicos particulares. Embora essas restries econmicas e materiais possam ser muito importantes, elas no enfraquecem necessariamente o argumento sobre a centralidade dos sistemas simblicos ou classificatrios. O gosto no simplesmente determinado 48 pela disponibilidade ou no de recursos materiais. Os fatores econmicos sozinhos - sem a cultura - no so determinantes. Mary Douglas argumenta que, no interior de uma sociedade com as mesmas restries econmicas, cada casa desenvolve um padro regular de horrios de alimentao, de bebida e comida para as crianas, de bebida e comida para os homens, de comida festiva e comida cotidiana (1982: 85). Seja l qual for o nvel relativo de pobreza ou riqueza, a bebida atua como um marcador de gnero da identidade pessoal e das fronteiras da incluso e da excluso (p. 85). Existem proibies que impedem que as mulheres tomem bebidas fortes, mas os homens da mesma classe e do mesmo grupo de rendimento so julgados, em contextos particulares (Douglas cita os homens que trabalham nos portos, mas seria possvel pensar em muitos outros exemplos), de acordo com a maneira correta ou errada como eles carregam sua bebida (DOUGLAS, 1987:8). Os sistemas de alimentao esto, assim, sujeitos s classificaes do processo de ordenao simblica bem como s distines de gnero, idade e classe. Existem, obviamente, diferenas de classe social em nosso gosto pela comida. Como argumenta Pierre Bourdieu (1984), certos alimentos so associados com as mulheres ou com os homens, de acordo com a classe social. O peixe percebido como imprprio para os homens da classe operria, sendo visto como comida leve, mais apropriada para as crianas e os invlidos. Recentes campanhas promocionais da indstria de carne bovina britnica, planejadas para conter qualquer tendncia ao vegetarianismo, parece confirmar

isso, ao sugerir que somente os fracos comem vegetais e peixes (Homens verdadeiros comem carne: Os homens precisam de carne). As ansiedades sobre os riscos do consumo de carne bovina britnica, desde a crise da vaca louca, podem, entretanto, prejudicar esse tipo de campanha. Bourdieu argumenta que o corpo se 49 desenvolve por meio de uma inter-relao entre a localizao de classe do indivduo e o gosto. O gosto definido pelas formas pelas quais os indivduos se apropriam de escolhas e preferncias que so o produto de restries materiais e daquilo que ele chama de habitus. Esta seo analisou algumas das formas pelas quais as culturas fornecem sistemas classificatrios, estabelecendo fronteiras simblicas entre o que est includo e o que est excludo, definindo, assim, o que constitui uma prtica culturalmente aceita ou no. Essa classificao ocorre, como vimos, por meio da marcao da diferena entre categorias. Examinaremos, na prxima seo, a importncia particular da diferena na construo de significados e, portanto, de identidades. 3.2. A diferena Ao analisar como as identidades so construdas, sugeri que elas so formadas relativamente a outras identidades, relativamente ao forasteiro ou ao outro, isto , relativamente ao que no . Essa construo aparece, mais comumente, sob a forma de oposies binrias. A teoria lingustica saussureana sustenta que as oposies binrias a forma mais extrema de marcar a diferena - so essenciais para a produo do significado (HALL, 1997a). Esta seo analisar a questo da diferena, especialmente a sua produo por meio de oposies binrias. Essa concepo de diferena fundamental para se compreender o processo de construo cultural das identidades, tendo sido adotada por muitos dos novos movimentos sociais anteriormente discutidos. A diferena pode ser construda negativamente - por meio da excluso ou da marginalizao daquelas pessoas que so definidas como outros ou forasteiros. Por outro lado, ela pode ser celebrada como fonte de diversidade, heterogeneidade e hi50 bridismo, sendo vista como enriquecedora: o caso dos movimentos sociais que buscam resgatar as identidades sexuais dos constrangimentos da norma e celebrar a diferena (afirmando, por exemplo, que sou feliz em ser gay).

Uma caracterstica comum maioria dos sistemas de pensamento parece ser, portanto, um compromisso com os dualismos pelos quais a diferena se expressa em termos de oposies cristalinas - natureza/cultura, corpo/mente, paixo/razo. As autoras e os autores que criticam a oposio binria argumentam, entretanto, que os termos em oposio recebem uma importncia diferencial, de forma que um dos elementos da dicotomia sempre mais valorizado ou mais forte que o outro. Assim, Derrida argumenta que a relao entre os dois termos de uma oposio binria envolve um desequilbrio necessrio de poder entre eles. Uma das mais frequentes e dominantes dicotomias , como vimos no exemplo de Lvi-Strauss, a que existe entre natureza e cultura. A escritora feminista francesa Hlne Cixous adota o argumento de Derrida sobre a distribuio desigual de poder entre os dois termos de uma oposio binria, mas concentra-se nas divises de gnero e argumenta que essa oposio de poder tambm a base das divises sociais, especialmente daquela que existe entre homens e mulheres:
O pensamento sempre funcionou por oposio. Fala/Escrita Alto/Baixo... Isso significa alguma coisa? (CIXOUS, 1975:90).

Cixous argumenta que no se trata apenas do fato de que o pensamento construdo em termos de oposies binrias, mas que nesses dualismos um dos termos sempre valorizado mais que o outro: um a norma e o outro o outro - visto 51 como desviante ou de fora. Se pensamos a cultura em termos de alto e baixo; que tipos de atividade associamos com alta cultura? pera, bal, teatro? Que atividades so identificadas, de forma estereotipada, como sendo de baixa cultura? Telenovelas, msica popular? Esse um terreno polmico e uma dicotomia bastante questionvel nos Estudos Culturais, mas o argumento consiste em enfatizar que os dois membros dessas divises no recebem peso igual e, em particular, que essas divises esto relacionadas com o gnero. Cixous d outros exemplos de oposies binrias, perguntando de que forma elas esto relacionadas com o gnero e especialmente com a posio das mulheres no dualismo em questo:

Onde est ela? Atividade/passividade, Sol/Lua, Cultura/Natureza, Dia/Noite, Pai/Me, Cabea/corao, Inteligvel/sensvel, Homem/Mulher (P. 90).

Cixous sugere que as mulheres esto associadas com a natureza e no com a cultura, com o corao e as emoes e no com a cabea e a racionalidade. A tendncia para classificar o mundo em uma oposio entre princpios masculinos e femininos, identificada por Cixous, est de acordo com as anlises estruturalistas baseadas em Saussure, as quais vem o contraste como um princpio da estrutura lingustica (HALL, 1997a). Mas, enquanto para Saussure essas oposies binrias esto ligadas lgica subjacente de toda linguagem e de todo pensamento, para Cixous a fora psquica dessa duradoura estrutura de pensamento deriva de uma rede histrica de determinaes culturais. 52 Quo inevitveis so essas oposies? So elas parte da lgica de pensamento e da linguagem como Saussure e estruturalistas tais como Lvi-Strauss parecem sugerir? Ou so elas impostas cultura, como parte do processo de excluso? Esto essas dicotomias organizadas para desvalorizar um dos elementos? Tal como feministas como, por exemplo, Simone de Beauvoir e, mais recentemente, Luce Irigaray, tm argumentado, por meio desses dualismos que as mulheres so construdas como outras, de forma que as mulheres so apenas aquilo que os homens no so, como ocorre na teoria psicanaltica lacaniana. Podem as mulheres ser diferentes dos homens sem serem opostas a eles? Irigaray utiliza o exemplo da sexualidade para argumentar que as mulheres e os homens tm sexualidades diferentes mas no opostas (IRIGARAY, 1985). Entretanto, a identificao das mulheres com a natureza e dos homens com a cultura tem um lugar bem estabelecido na teoria antropolgica. Henrietta Moore sugere que a antropologia tem sido importante para desestabilizar categorias unitrias tais como a de mulher, especialmente por causa de sua nfase na diversidade intercultural. As desigualdades tm sido tratadas, na antropologia, a partir de duas perspectivas. Em primeiro lugar, tem-se argumentado que a desigualdade de gnero est ligada tendncia a identificar as mulheres com a natureza e os homens com a

cultura (a oposio fundamental, aquela que Lvi-Strauss toma como base da vida social). A segunda posio centra-se nas estruturas sociais: aqui as mulheres so identificadas com a arena privada da casa e das relaes pessoais e os homens com a arena pblica do comrcio, da produo e da poltica. A evidncia antropolgica mostra, entretanto, que a diviso entre natureza e cultura no universal. O questionamento que Moore faz oposio binria entre natureza e cultura, em sua relao com a oposio entre mulheres e homens, possibilita analisar as especificidades da diferena. 53 Esta seo discutiu as oposies binrias, um elemento essencial da lingustica saussureana adotada pelo estruturalismo de Lvi-Strauss. Ela tambm tratou das crticas desses dualismos como, por exemplo, a de Derrida. O questionamento que Derrida faz das oposies binrias sugere que a prpria dicotomia um dos meios pelos quais o significado fixado. por meio dessas dicotomias que o pensamento, especialmente no pensamento europeu, tem garantido a permanncia das relaes de poder existentes. Derrida questionou as vises estruturalistas de Saussure e Lvi-Strauss, sugerindo que o significado est presente como um trao; a relao entre significado e significante no algo fixo. O significado produzido por meio de um processo de diferimento ou adiamento, o qual Derrida chama de diffrance. O que parece determinado , pois, na verdade, fluido e inseguro, sem nenhum ponto de fechamento. O trabalho de Derrida sugere uma alternativa ao fechamento e rigidez das oposies binrias. Em vez de fixidez, o que existe contingncia. O significado est sujeito ao deslizamento. Cixous desenvolve essa crtica, mas enfatizando, diferentemente de Derrida, as relaes de poder ligadas ao gnero. 3.3. Sumrio da seo 3 Os sistemas classificatrios por meio dos quais o significado produzido dependem de sistemas sociais e simblicos. As percepes e a compreenso da mais material das necessidades so construdas por meio de sistemas simblicos, os quais distinguem o sagrado do profano, o limpo do sujo e o cru do cozido. Os sistemas classificatrios so, assim, construdos, sempre, em torno da diferena e das formas pelas quais as diferenas so marcadas. Nossa discusso procurou teorizar as formas pelas quais os sistemas simblicos e sociais atuam para produzir identidades, isto , para produzir posies que podem ser assumidas, enfatizando as dimen54

ses sociais e simblicas da identidade. Esta seo buscou demonstrar que a diferena marcada em relao identidade. Analisamos tambm o pensamento que se baseia em oposies binrias tais como natureza/cultura e sexo/gnero. Mostramos que os termos que formam esses dualismos recebem, na verdade, pesos desiguais, estando estreitamente vinculados a relaes de poder. Esta seo tambm buscou questionar a perspectiva de que adotar uma posio poltica e defender ou reivindicar uma posio de identidade necessariamente envolve um apelo autenticidade e verdade enraizadas na biologia. Discutimos tambm as possveis alternativas a esse essencialismo, argumentando em favor de um reconhecimento da posicionalidade e de uma poltica de localizao que, como argumenta Henrietta Moore, inclui diferenas de raa, classe, sexualidade, etnia e religio entre as mulheres. A diferena marcada por representaes simblicas que atribuem significado s relaes sociais, mas a explorao da diferena no nos diz por que as pessoas investem nas posies que elas investem nem por que existe esse investimento pessoal na identidade. Descrevemos alguns dos processos envolvidos na construo das posies de identidade, mas no explicamos por que as pessoas assumem essas identidades. Voltamo-nos agora para a ltima grande questo deste captulo. 4. Por que investimos nas identidades? 4. 1. Identidade e subjetividade Os termos identidade e subjetividade so, s vezes, utilizados de forma intercambivel. Existe, na verdade, uma considervel sobreposio entre os dois. Subjetividade sugere a compreenso que temos sobre o nosso eu. O termo envolve os pensamentos e as emoes conscientes e inconsci55 entes que constituem nossas concepes sobre quem ns somos. A subjetividade envolve nossos sentimentos e pensamentos mais pessoais. Entretanto, ns vivemos nossa subjetividade em um contexto social no qual a linguagem e a cultura do significado experincia que temos de ns mesmos e no qual ns adotamos uma identidade. Quaisquer que sejam os conjuntos de significados construdos pelos discursos, eles s podem ser eficazes se eles nos recrutam como sujeitos. Os sujeitos so, assim, sujeitados ao discurso e devem, eles prprios, assumi-lo como indivduos que, dessa forma, se posicionam a si prprios. As posies que assumimos e com as

quais nos identificamos constituem nossas identidades. A subjetividade inclui as dimenses inconscientes do eu, o que implica a existncia de contradies, como vimos no exemplo das tentativas do soldado srvio para reconciliar sua experincia cotidiana com as mudanas polticas. A subjetividade pode ser tanto racional quanto irracional. Podemos ser - ou gostaramos de ser - pessoas de cabea fria, agentes racionais, mas estamos sujeitos a foras que esto alm de nosso controle. O conceito de subjetividade permite uma explorao dos sentimentos que esto envolvidos no processo de produo da identidade e do investimento pessoal que fazemos em posies especficas de identidade. Ele nos permite explicar as razes pelas quais ns nos apegamos a identidades particulares. A fim de explorar um pouco mais algumas das ideias sobre subjetividade e identidade, gostaria de analisar um poema que parte de uma srie sobre a questo da adoo de crianas. A poeta negra Jackie Kay, ela prpria adotada, explora seus prprios sentimentos sobre a questo da adoo, em uma srie de poemas intitulada Documentos de adoo (1991), utilizando uma srie de diferentes vozes (por exemplo, a voz da me natural e a da me adotiva). Esse poema est escrito na voz da primeira pessoa de uma mulher que quer adotar um beb e expressa seus sentimentos relativamente aos discursos da mater56 nidade, os quais so aqui apresentados como parte de pressupostos culturais partilhados, em particular sobre o que se espera de uma boa me. Inicialmente, Jackie Kay descreve sua experincia ao se inscrever em vrias instituies de adoo, em suas tentativas para adotar uma criana:
A primeira instituio a que fui no queria nos colocar na sua lista no morvamos suficientemente prximos nem freqentvamos qualquer igreja (mas nos calamos sobre o fato de que ramos comunistas). A segunda nos disse que nossa renda no era suficientemente alta. A terceira gostou de ns mas tinham uma lista de espera de cinco anos. Passei seis meses tentando no olhar para balanos nem para carrinhos de beb, para no pensar que essa criana que eu queria poderia ter agora cinco anos. A quarta instituio estava com as vagas esgotadas. A sexta disse sim, mas, de novo, no havia nenhum beb. Quando eu j estava na porta, Eu disse olha a gente no liga pra cor. E foi assim que, de repente, a espera acabou.

O poema continua, descrevendo a visita que a instituio de adoo fez casa da futura me adotiva e as preparaes que a me - branca - faz a fim de se apresentar - e sua casa - sob o ngulo mais favorvel possvel, considerando-se suas ansiedades sobre no ser vista como o tipo certo de me:
Achei que tinha escondido tudo, que no tinha deixado vista nada que pudesse me denunciar. Botei Marx, Engels, Lenin (nenhum Trotsky) no armrio da cozinha - ela no ia conferir os panos de prato, isso era certo. Os exemplares do Dirio Operrio Eu botei embaixo da almofada do sof, a pomba da paz eu tirei do banheiro.

57
Tirei da cozinha Um pster de Paul Robeson que dizia: dem-lhe seu passaporte. Deixei uma pilha de Burn, meus contos policiais e as Obras Completas de Shelley. Ela chegou s 11:30 exatamente. Servi-lhe caf nas minhas novas xcaras de loua hngara e tolamente rezei pra ela no perguntar de onde vinham. Francamente, esse beb est me subindo cabea. Ela cruza as pernas no sof Ouo na minha cabea o rudo do Dirio Operrio embaixo dela Bem, diz ela, voc tem uma casa interessante. Ela v minhas sobrancelhas se erguerem. diferente, acrescenta ela. Droga, eu tinha gastado toda a manh tentando fazer com que parecesse uma casa comum, uma casa adorvel para o beb. Ela abotoa seu casaco toda sorrisos. Fico pensando: agora vamos para o tour da casa. Mas assim que chegamos ao ltimo canto o olho dela cai em cima ao mesmo tempo que o meu de uma fileira de vinte distintivos pela paz mundial. Claro como uma foice e um martelo na parede. Ah, diz ela, voc contra armas nucleares? Azar, seja o que Deus quiser. Com beb ou sem beb. Sim, eu digo Sim. Sim, sim, sim. Gostaria que esse beb vivesse em um mundo sem perigo nuclear. Ah! Seus olhos se acendem. Tambm sou a favor da paz, diz ela, e se senta pra mais uma xcara de caf (KAY. 1991: 14-16).

58 Em casos de adoo, tornamo-nos agudamente conscientes sobre o que constitui identidades maternais ou paternais socialmente aceitveis. Existe, aqui, um reconhecimento claro sobre a existncia de uma identidade maternal. Que sentimentos essa me/poeta traz para esses discursos sobre maternidade? Que posio de identidade ela quer assumir? Que outras identidades esto envolvidas? Quais so as identidades que esto, aqui, em conflito? Como so elas negociadas? Quais so as contradies entre a subjetividade e a identidade, apresentadas no poema? O poema de Kay indica algumas das formas pelas quais as identidades sociais so construdas bem como as formas pelas quais ns as negociamos. Este poema ilustra as diferentes identidades, mas, de forma crucial, uma delas em particular, que a me/poeta reconhece como tendo predominncia cultural: a da boa me, da me normal, tem uma ressonncia particularmente forte nesse caso. Trata-se de uma identidade que ela parece assumir, embora ela esteja consciente de que est em conflito com outras identidades, especialmente sua identidade poltica, associada, nesse caso, com suas preferncias polticas de esquerda. A futura me vivencia um conflito psquico, mas h um final feliz. O pacifismo parece, afinal, ser algo aceitvel nesse caso. Dar um final feliz ao poema pode ser apenas uma licena potica, mas tambm sugere que encontrar uma identidade pode ser um meio de resolver um conflito psquico e uma expresso de satisfao do desejo - se que essa resoluo possvel. O poema tambm indica as formas pelas quais as identidades mudam ao longo do tempo. Isso mostrado por um smbolo historicamente especfico, o jornal comunista O Dirio Operrio, que tambm representa tudo que pode ser indesejvel em possveis pais e mes adotivos. Entretanto, h tambm a sugesto de que os tempos esto mudando, tornando aceitvel que a identidade maternal 59 possa incluir uma posio poltica - neste caso, uma posio pacifista. Trata-se de uma identidade maternal na qual o sujeito (a me/poeta) pode fazer um investimento e com a qual ela pode se comprometer. Embora ela represente, perante a inspetora de adoo, um papel que ela v como necessrio para a simulao de uma identidade maternal aceitvel, ela no interpelada por essa posio-de-sujeito, mas por uma posio que se conforma com sua posio poltica. Interpelao o termo utilizado por Louis Althusser (1971) para explicar a forma pela qual os sujeitos - ao se reconhecerem como tais: sim,

esse sou eu - so recrutados para ocupar certas posies-de-sujeito. Esse processo se d no nvel do inconsciente e uma forma de descrever como os indivduos acabam por adotar posies-de-sujeito particulares. uma forma de incorporar a dimenso psicanaltica, a qual no se limita a descrever sistemas de significado, mas tenta explicar por que posies particulares so assumidas. Os fatores sociais podem explicar uma construo particular de maternidade, especialmente a de boa me, neste momento histrico, mas no explicam qual o investimento que os indivduos fazem em posies particulares e os apegos que eles desenvolvem por essas posies. 4.2. Dimenses psicanalticas Althusser desenvolveu sua teoria da subjetividade no contexto de um paradigma marxista que buscava trazer algumas das contribuies da psicanlise e da lingustica estrutural para o materialismo marxista. O trabalho de Althusser foi extremamente importante para a reviso do modelo marxista baseado nas noes de base e de superestrutura. Nesse modelo, a base definida como a fundao material, econmica, da sociedade. De acordo com essa perspectiva, essa base econmica determina as relaes sociais, as insti60 tuies polticas e as formaes ideolgicas. Althusser tambm reformulou o conceito de ideologia inicialmente elaborado por Marx. Em seu ensaio sobre a ideologia e os aparelhos ideolgicos de Estado, Althusser (1971) enfatiza o papel da ideologia na reproduo das relaes sociais, destacando os rituais e as prticas institucionais envolvidos nesse processo. Ele concebe as ideologias como sistemas de representao, fazendo uma complexa anlise de como os processos ideolgicos funcionam e de como os sujeitos so recrutados pelas ideologias, mostrando que a subjetividade pode ser explicada em termos de estruturas e prticas sociais e simblicas. Para Althusser, o sujeito no a mesma coisa que a pessoa humana, mas uma categoria simbolicamente construda: A ideologia [...] 'recruta' sujeitos entre os indivduos [...] ou 'transforma' os indivduos em sujeitos [...] por esta operao muito precisa a chamei de interpelao (1971: 146). Esse processo de interpelao nomeia e, ao mesmo tempo, posiciona o sujeito que , assim, reconhecido e produzido por meio de prticas e processos simblicos. Ocupar uma posio-de-sujeito determinada como, por exemplo, a de cidado patritico, no uma questo simplesmente de escolha pessoal consciente; somos, na verdade, recrutados para aquela posio ao reconhec-la por meio de um sistema de

representao. O investimento que nela fazemos , igualmente, um elemento central nesse processo. A teoria marxista enfatiza o papel do substrato material, das relaes de produo e da ao coletiva, especialmente da solidariedade de classe, na formao das identidades sociais, em vez da autonomia individual ou da autodeterminao. Os fatores materiais no podem, entretanto, explicar totalmente o investimento que os sujeitos fazem em posies de identidade. Teorizaes ps-marxistas como, por exemplo, o ensaio de Althusser, enfatizam os sistemas simblicos, sugerindo que os sujeitos so tambm recrutados e produzidos 61 no apenas no nvel do consciente, mas tambm no nvel do inconsciente. Para desenvolver sua teoria da subjetividade, Althusser baseou-se na verso da psicanlise freudiana feita por Lacan. O que distingue a teoria da psicanlise de Freud e a teorizao posterior de Lacan de outras teorias psicolgicas o lugar que elas concedem ao conceito de inconsciente. O inconsciente, de acordo com a psicanlise, formado de fortes desejos, frequentemente insatisfeitos, que surgem da interveno do pai na relao entre o filho ou a filha e sua me. Ele est enraizado em desejos insatisfeitos, em desejos que foram reprimidos, de forma que o contedo do inconsciente torna-se censurado pela mente consciente, passando a ser-lhe inacessvel. Entretanto, esses desejos reprimidos acabam encontrando alguma forma de expresso como, por exemplo, por meio de sonhos e enganos (lapsos freudianos). O inconsciente pode ser, assim, conhecido, embora no por um acesso direto. A tarefa do psicanalista consiste em descobrir suas verdades e ler sua linguagem. O inconsciente o repositrio dos desejos reprimidos, no obedecendo s leis da mente consciente: ele tem uma energia independente e segue uma lgica prpria. Como argumenta Lacan (1977), ele estruturado como uma linguagem. Ao dar primazia a essa concepo do inconsciente, Lacan caracteriza-se como um seguidor de Freud, mas faz uma radical reformulao das teorias freudianas, ao enfatizar o simblico e a linguagem no desenvolvimento da identidade. A descoberta do inconsciente, de uma dimenso psquica que funciona de acordo com suas prprias leis e com uma lgica muito diferente da lgica do pensamento consciente do sujeito racional, tem tido um considervel impacto sobre as teorias da identidade e da subjetividade. A ideia de um conflito entre os desejos da mente inconsciente e as de-

62 mandas das foras sociais, tais como elas se expressam naquilo que Freud chamou de supereu, tem sido utilizada para explicar comportamentos aparentemente irracionais e o investimento que os sujeitos podem ter em aes que podem ser vistas como inaceitveis por outros, talvez at mesmo pelo eu consciente do sujeito. Podemos estar muito bem informados sobre um determinado domnio da vida social, mas mesmo assim acabamos nos comportando contra nossos melhores interesses. Apaixonamo-nos pelas pessoas erradas, gastamos dinheiro que no temos, deixamos de nos candidatar a empregos que poderamos conseguir e nos candidatamos para empregos para os quais no temos qualquer chance. Chegamos at mesmo ao ponto de realizar aes que podem ameaar nossas vidas apenas para afirmar uma determinada identidade. Sentimos emoes ambivalentes - raiva para com as pessoas que amamos e, algumas vezes, desejo por pessoas que nos oprimem. A psicanlise freudiana fornece um meio de vincular comportamentos aparentemente irracionais como esses represso e a necessidades e desejos inconscientes. Em vez de um todo unificado, a psique compreende o inconsciente (o id); o supereu, que age como uma conscincia, representando as restries sociais; e o ego, que tenta fazer alguma conciliao entre os dois primeiros. Ela est, assim, em um estado constante de conflito e fluxo. A experincia que temos dela pode ser vivida como dividida ou fragmentada. A teoria psicanaltica lacaniana amplia a anlise que Freud fez dos conflitos inconscientes que atuam no interior do assim chamado sujeito soberano. A nfase que Lacan coloca na linguagem como um sistema de significao , neste caso, um elemento central. Ele privilegia o significante como aquele elemento que determina o curso do desenvolvimento do sujeito e a direo de seu desejo. A identidade moldada e orientada externamente, como um efeito do significante e da articulao do desejo. Para Lacan, o sujeito humano unifica3 do sempre um mito. O sentimento de identidade de uma criana surge da internalizao das vises exteriores que ela tem de si prpria. Isso ocorre, sobretudo, no perodo que Lacan chamou de fase do espelho. Essa fase vem depois da fase imaginria, que anterior entrada na linguagem e na ordem simblica, quando a criana ainda no tem nenhuma conscincia de si prpria como separada e distinta da me. Nessa fase inicial, o infante uma mistura de fantasias de amor e dio, concentrando-se no corpo da me. O

incio da formao da identidade ocorre quando o infante se d conta de que separado da me. A entrada na linguagem , assim, o resultado de uma diviso fundamental no sujeito (LACAN, 1977), quando a unio primitiva da criana com a me rompida. A criana reconhece sua imagem refletida, identifica-se com ela e torna-se consciente de que um ser separado de sua me. A criana, que nessa fase infantil um conjunto malcoordenado de impulsos, constri um eu baseado no seu reflexo em um verdadeiro espelho ou no espelho dos olhos de outros. Quando olhamos para o espelho vemos uma iluso de unidade. A fase do espelho de Lacan representa a primeira compreenso da subjetividade: quando a criana se torna consciente da me como um objeto distinto de si mesma. De acordo com Lacan, o primeiro encontro com o processo de construo de um eu, por meio da viso do reflexo de um eu corporificado, de um eu que tem fronteiras, prepara, assim, a cena para todas as identificaes futuras. O infante chega a algum sentimento do eu apenas quando encontra o eu refletido por algo fora de si prprio, pelo outro: a partir do lugar do outro. Mas ele sente a si mesmo como se o eu, o sentimento do eu, fosse produzido - por uma identidade unificada - a partir de seu prprio interior. Dessa forma, argumenta Lacan, a subjetividade dividida e ilusria. Por depender, para sua unidade, de algo fora de si mesma, a identidade surge a partir de uma falta, isto , de um desejo pelo retorno da unidade com a me que era parte da 64 primeira infncia, mas que s pode ser ilusria, uma fantasia, dado que a separao real j ocorreu. O sujeito ainda anseia pelo eu unitrio e pela unidade com a me da fase imaginria, e esse anseio, esse desejo, produz a tendncia para se identificar com figuras poderosas e significativas fora de si prprio. Existe, assim, um contnuo processo de identificao, no qual buscamos criar alguma compreenso sobre ns prprios por meio de sistemas simblicos e nos identificar com as formas pelas quais somos vistos por outros. Tendo, inicialmente, adotado uma identidade a partir do exterior do eu, continuamos a nos identificar com aquilo que queremos ser, mas aquilo que queremos ser est separado do eu, de forma que o eu est permanentemente dividido no seu prprio interior. nessa fase edipiana da entrada na linguagem e nos sistemas simblicos que o mundo de fantasia da criana, que inclui a si prpria e a me, rompido pela entrada do pai ou daquilo que Lacan chama de a lei do pai. O pai representa uma intromisso externa; o pai representa o tabu contra o incesto, o qual probe a fantasia que a criana

tem de se casar com a me bem como a vontade da me em ter a criana como o objeto de seu desejo. O pai separa a criana de suas fantasias, enquanto o desejo da me reprimido para o inconsciente. Esse o momento em que o inconsciente criado. medida que a criana entra na linguagem e na lei do pai, ela se torna capaz, ao mesmo tempo, de assumir uma identidade de gnero, j que este o momento em que a cri ana reconhece a diferena sexual. Assim que esse mundo do imaginrio e do desejo predipiano pela me deixado de lado, a linguagem e o simblico que passam a fornecer alguma compensao, ao proporcionar pontos de apoios lingusticos nos quais se torna possvel ancorar a identidade. O pai - ou o pai simblico, simbolizado pelo phallus representa a diferena sexual. O phallus , assim, o significante 65 primeiro porque aquele que primeiro introduz a diferena (isto , a diferena sexual) no universo simblico da criana, o que lhe d um poder que , entretanto, falso, porque, como argumenta Lacan, o phallus apenas parece ter poder e valor por causa do peso positivo da masculinidade no dualismo masculino/feminino. Mesmo que o poder do phallus seja uma piada, como afirma Lacan, a criana obrigada a reconhec-lo como um significante tanto do poder quanto da diferena. Outros tipos de diferena so construdos de acordo com a analogia da diferena sexual - isto , um termo (o masculino) privilegiado em relao a outro (o feminino). Isso tambm significa que, para Lacan, a entrada das garotas na linguagem se faz de forma muito diferente da dos garotos. As garotas so posicionadas negativamente - como faltantes. Mesmo que o poder ao phallus seja ilusrio, os garotos entram na ordem simblica positivamente valorizados e como sujeitos desejantes. As garotas tm a posio negativa, passiva - so simplesmente desejadas. O trabalho de Lacan importante sobretudo por causa de sua nfase no simblico e nos sistemas representacionais, pelo destaque dado diferena e por sua teorizao do conceito do inconsciente. Ele enfatiza a construo da identidade de gnero do sujeito, ou seja, a construo simblica da diferena e da identidade sexuada. O fracasso desse processo de construo da identidade e a fragmentao da subjetividade tornam possvel a mudana pessoal. Como consequncia, a teoria lacaniana de formao da subjetividade pode ser incorporada ao conjunto de teorias que questionam a ideia de que existe um sujeito fixo, unificado. As teorias psicanalticas de Freud e de Lacan tm sido bastante questionadas, sobretudo por feministas que assinalam as limitaes de uma perspectiva sobre a

produo da identidade de gnero que afirma o privilegiamento masculino 66 no interior da ordem simblica, na qual o phallus o significante-chave do processo de significao. Apesar das afirmaes em contrrio de Lacan, o phallus corresponde ao pnis, na medida em que significa a lei do pai e no da me. Ele realmente argumenta que as mulheres entram na ordem simblica de forma negativa - isto , como no homens e no como mulheres. Mesmo que o sujeito unificado tenha sido abalado pela teoria psicanaltica, parece tambm verdade que as mulheres no so, nunca, plenamente aceitas ou includas como sujeitos falantes. O que importante, aqui, a subverso que as teorias psicanalticas fazem do eu unificado, bem como a nfase que colocam no papel dos sistemas culturais e representacionais no processo de construo da identidade. E importante tambm a possibilidade que elas oferecem de se analisar o papel tanto dos desejos conscientes quanto dos inconscientes nos processos de identificao. O conceito de inconsciente aponta para uma outra dimenso da identidade, sugerindo um outro quadro terico para se analisar algumas das razes pelas quais investimos em posies de identidade. Concluso Este captulo apresentou alguns dos importantes conceitos relacionados questo da identidade e da diferena, desenvolvendo, assim, um quadro de referncia para sua anlise. Discutimos as razes pelas quais importante tratar dessa questo e analisamos de que forma ela surge nesse ponto do circuito da produo cultural. Analisamos, alm disso, os processos envolvidos na produo de significados por meio de sistemas representacionais, em sua conexo com o posicionamento dos sujeitos e com a construo de identidades no interior de sistemas simblicos. A identidade tem se destacado como uma questo central nas discusses contemporneas, no contexto das reconstru67 ces globais das identidades nacionais e tnicas e da emergncia dos novos movimentos sociais, os quais esto preocupados com a reafirmao das identidades pessoais e culturais. Esses processos colocam em questo uma srie de certezas tradicionais, dando fora ao argumento de que existe uma crise da identidade nas sociedades contemporneas. A discusso da extenso na qual as identidades so

contestadas no mundo contemporneo nos levou a uma anlise da importncia da diferena e das oposies na construo de posies de identidade. A diferena um elemento central dos sistemas classificatrios por meio dos quais os significados so produzidos. Examinamos as anlises estruturalistas de Lvi-Strauss e de Mary Douglas, ao discutir os processos de marcao da diferena e da construo do forasteiro e do outro, efetuados por meio de sistemas culturais. Os sistemas sociais e simblicos produzem as estruturas classificatrias que do um certo sentido e uma certa ordem vida social e as distines fundamentais - entre ns e eles, entre o fora e o dentro, entre o sagrado e o profano, entre o masculino e o feminino - que esto no centro dos sistemas de significao da cultura. Entretanto, esses sistemas classificatrios no podem explicar, sozinhos, o grau de investimento pessoal que os indivduos tm nas identidades que assumem. A discusso das teorias psicanalticas sugeriu que, embora as dimenses sociais e simblicas da identidade sejam importantes para compreender como as posies de identidade so produzidas, necessrio estender essa anlise, buscando compreender aqueles processos que asseguram o investimento do sujeito em uma identidade. Referncias