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Captulo XXVII O crente e o jejum


Alejandro G. Frank

Introduo
Comeamos um novo captulo do Sermo do Monte, ainda no desdobramento dos princpios ensinados pelo Senhor Jesus no captulo 6 de Mateus. Em estudos anteriores vimos que Jesus apresentou um princpio geral, no verso 1: Guardai-vos de exercer a vossa justia diante dos homens, com o fim de serdes vistos por eles; doutra sorte, no tereis galardo junto de vosso Pai celeste. A partir desta advertncia em relao falsa imagem de justia e religio, aquela que busca a glria e o reconhecimento dos homens e no de Deus, Jesus passa na sequncia a desdobrar tal ensino em diferentes aplicaes prticas que abrangem trs aspectos bsicos da vida. J vimos duas delas: a primeira trata sobre como dar esmolas glorificando a Deus e no a ns mesmos (versos 2 a 4) e, portanto, trata sobre os aspectos materiais na vida religiosa; e a segunda trata sobre como orar glorificando a Deus e no a ns mesmos (versos 5-14), o que alude aos aspectos espirituais na vida religiosa. Estamos agora frente a uma nova aplicao, a ltima das trs dadas por Jesus no Sermo do Monte. Esta nova aplicao trata sobre como fazer jejum para glorificar a Deus e no a ns mesmos e, consequentemente, aborda o aspecto fsico do ser humano diante da vida religiosa. Vejamos o que nos diz este ensino:
Quando jejuardes, no vos mostreis contristados como os hipcritas; porque desfiguram o rosto com o fim de parecer aos homens que jejuam. Em verdade vos digo que eles j receberam a recompensa. Tu, porm, quando jejuares, unge a cabea e lava o rosto, com o fim de no parecer aos homens que jejuas, e sim ao teu Pai, em secreto; e teu Pai, que v em secreto, te recompensar. (Mateus 6.16-18)

Vemos novamente mais um exemplo de falsa aparncia de piedade e religio utilizada pelo homem hipcrita. O verdadeiro intuito dos hipcritas com o jejum no era agradar a Deus, mas serem louvados diante dos homens pela piedade com que realizavam esta prtica. Mas Jesus se preocupou com seus discpulos, para que estes aprendessem a prtica correta que agrada a Deus.

Atitudes negativas contra o jejum


O jejum uma prtica muito comum em praticamente todas as religies do mundo. H religies que so muito rigorosas com tais prticas e guardam datas especficas do ano para realiza-las. Parece ser que o jejum um aspecto quase central e comum em todos os tipos de adoraes do ser humano. H pessoas que o fazem para serem agradveis a seus deuses, outras para pagar votos de promessas, outras para alcanar perdo e outras podem faz-lo para serem respeitadas como piedosas diante dos homens, como no caso lido neste texto. por tal motivo que muitas vezes o jejum desconsiderado e at desprezado no meio evanglico. Todas essas confuses a respeito do jejum tm gerado muitas vezes uma resistncia a realizar esta prtica. J ouvi argumentos de cristos tais como fazer jejum s leva loucura das pessoas, para que estas imaginem que vm anjos

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e vises, ou no h apoio nas epstolas para que as igrejas dos gentios pratiquem o jejum, isto era somente uma prtica judaica. Estes tipos de reaes acredito que sejam influenciadas no apenas pelas prticas de outras religies, mas tambm por muitos excessos que aconteceram e seguem acontecendo dentro do prprio seio do cristianismo. Por exemplo, na idade mdia era muito comum algumas pessoas alucinarem e terem vises de profecias totalmente contrrias s Escrituras. Muitas dessas vises eram realmente fundadas em mentes msticas, somadas aos excessos da prtica do jejum. Tambm podemos ver algo similar at hoje em algumas linhas do pentecostalismo. Porm, no podemos usar estes aspectos como base para a nossa argumentao conta tal prtica e a seguir explicarei o motivo. Em primeiro lugar, quem estiver acompanhado nossos estudos sobre o Sermo do Monte, poder lembrar alguns princpios que j vimos que nos impedem de reagir de tal maneira. O Evangelho de Jesus Cristo no uma reao negativa a todo vento de doutrina que encontramos por ai, em outras religies. Cristo veio nos ensinar a verdadeira religio. Ele veio nos trazer a mensagem de boas novas. Portanto, o Evangelho no consiste em reaes, mas em aes concretas que busquem a glria de Deus. Se pensarmos desta maneira, a nossa principal questo no ser se o jejum praticado por outras religies que o interpretam de maneira errada. A nossa principal questo ser se o jejum realmente uma prtica instruda por Deus e se ele realmente se agrada em que a pratiquemos. Vejam que a mensagem do Evangelho nos leva a olhar para Cristo, de maneira que entendamos a vontade do Pai. Isto nos liberta de muitos preconceitos e entendimentos errados. comum encontrar cristos que constroem sua teologia baseada no que h de errado por ai. O fundamentalismo distorcido (no o movimento original) foi radicalmente contra as bebidas alcolicas, muitas vezes utilizando argumentos bblicos para isto. O que eles fizeram foi criar uma doutrina baseada nos aspectos negativos da sociedade. Havia grandes problemas sociais em relao ao lcool nos Estados Unidos, porm, a Palavra de Deus nunca condenou essas bebidas, apenas a embriaguez. Eles perderam o foco do Evangelho, que visa o domnio prprio e que consequentemente contra a embriaguez, e construram o ensinamento em base situao social do momento. Isto tem acontecido com as msicas, com as vestimentas e com muitas outras coisas. O jejum no uma exceo. Em segundo lugar, explicamos vrias vezes ao longo do estudo do Sermo do Monte que os ensinamentos dados por Jesus so para seus discpulos em todos os tempos. Eles contm os aspectos essenciais para a vida crist do ser humano. No um tratado sobre aspectos meramente judaicos, mas um ensinamento sobre como os discpulos de Cristo devem viver. Novamente aqui temos um aspecto positivo ao invs de negativo: quando jejuardes (v.16a). H pessoas que entendem o Sermo do Monte como se este apenas fosse um ensinamento para nos condenar, para nos mostrar quo longe estamos dos padres de Cristo. Se olharmos do ponto de vista negativo podemos afirmar que isto verdade, no discordo disso. Como seres humanos cados, somos incapazes de vivermos uma vida perfeitamente santa diante de Deus, seno no precisaramos da graa diria de Deus dada pelo sacrifcio do seu Filho. No obstante, o Sermo do Monte foi primeiramente pregado para homens que creram em Jesus como sendo o Messias. Foi dado a seus discpulos. Cremos que tais pessoas so as que foram regeneradas e tm o

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auxlio e o poder do Esprito Santo para viver uma vida conforme a vontade de Deus, mesmo que sendo imperfeitos. Nosso alvo a santidade, e o Sermo do Monte nosso instrutivo. Portanto, eu diria que o Sermo do Monte com todos seus ensinamentos uma mensagem do Evangelho para o homem sem Cristo, para que este veja quo imperfeito e pecador e que no consegue ser salvo por suas prprias obras e, tambm, uma mensagem do Evangelho para o homem com Cristo, para que este veja como deve se conduzir e viver como cristo nesta terra, sendo luz do mundo e sal da terra. Portanto, se o jejum foi dado neste contexto, entendemos que ele tambm para ns hoje. Alm disso, temos mais argumentos para dar queles que dizem que o jejum coisa do Antigo Testamento e dos judeus. Considere por exemplo o texto de Marcos 2.18-20. Jesus foi questionado do por que seus discpulos no jejuavam e os de Joo sim. Jesus lhes respondeu dizendo: Dias viro, contudo, em que lhes ser tirado o noivo; e, nesse tempo, jejuaro. Ele, Jesus, o noivo da sua igreja, a noiva. Ele diz que quando ele no estaria mais, seus discpulos jejuariam. Por acaso se trata dos trs dias em que ele esteve morto? Acredito que seja mais natural entender o texto como sendo o tempo posterior, a era da Igreja de Cristo, onde ele no est mais presente fisicamente. Esse tempo inclui hoje, at a sua vinda em poder e glria. Ainda, temos tambm relatos em Atos dos apstolos dos primeiros discpulos jejuando. Por exemplo, em Atos 13.1-4 eles estavam em continuo jejum e orao e quando tiveram uma misso diante deles jejuaram mais uma vez ainda, sempre acompanhado de oraes. Tendo dito isto, agora buscaremos entender a questo do jejum e a sua importncia para nossas vidas crists.

Entendendo o jejum nos tempos bblicos


Para entendermos como o Senhor espera que seus discpulos pratiquem o jejum, primeiramente precisamos entender do que se trata o jejum. Podemos dizer que em todos os casos bblicos o jejum significa abstinncia de alimentos e, em alguns casos, abstinncia total (inclusive lquidos). Em outros casos se trata de abstinncia de alimentos especiais ou deleitosos. Em todos os casos, esta abstinncia tem um propsito muito claro e especial: a dedicao espiritual para se consagrar a Deus mediante a meditao e orao. Hoje escutamos pessoas que dizem fazer jejum de assistir TV, jejum de vdeo games e internet, jejum de atividades, etc. Acredito que seja muito bom pararmos de vez em quando de muitas coisas que nos desconcentram ou que nos seguram quase como um vcio, mas isso no significa que estamos jejuando conforme o ensinamento bblico. Na Bblia encontramos muitos exemplos de jejum no sentido estrito de abstinncia de alimentos, sempre com um propsito bem claro e definido. Vejamos alguns exemplos: Ester 4.16 e Esdras 8.21-23: Jejum por pedido de direo e graa de Deus para uma misso. 2 Samuel 12.16: Davi jejua pedindo misericrdia de Deus pela vida do seu filho recm nascido. 2 Crnicas 20.2-3: Josaf jejua pedindo socorro a Deus por causa dos seus inimigos.

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Jeremias 36.7-8: anunciado um jejum geral do povo, para apregoar um arrependimento nacional, para preparar nesse arrependimento s almas para buscarem a Deus e ouvirem a sua palavra por meio da leitura da lei. Neemias 1.3-6: Neemias jejua para interceder e confessar os pecados do seu povo. Lucas 2.36-38: Ana servia no templo por meio dos jejuns e oraes, para sua dedicao total adorao a Deus.

Todavia, o maior exemplo de jejum, descrito na Palavra de Deus, se encontra em Mateus 4.1-11. o jejum de quarenta dias que Jesus fez no deserto como preparao para o incio do seu ministrio. Foi um tempo de preparao especial que Jesus teve que passar. Ele se preparou em jejum durante todo esse tempo e no final chegou a prova, a tentao de Satans. O jejum apresentado neste texto como elemento essencial da preparao de Cristo para enfrentar a tentao e comear aps isso seu difcil ministrio. Bem, mas considerando todos esses casos podemos nos preguntar: qual o propsito do jejum? Para que jejuar? No era suficiente em todos esses casos citados apenas a orao e meditao? Por que passar fome? Acredito que a resposta mais clara a estes interrogantes esteja no texto de Esdras 8.21-23: Ento, apregoei ali um jejum junto ao rio Aava, para nos humilharmos perante o nosso Deus, para lhe pedirmos jornada feliz para ns, para nossos filhos e para tudo o que era nosso. Esdras coloca claramente o propsito primrio e o propsito final do jejum que realizaram. O propsito final que eles tinham era pedir uma jornada feliz para todos eles na viagem que tinham que realizar. Isso o que eles queriam pedir a Deus, o que eles esperavam receber graciosamente do Senhor. Ora, Esdras diz que para isso eles jejuaram. Por que jejuaram? Ele diz: para nos humilharmos perante o nosso Deus, este era o propsito primrio do jejum e, atravs dele, eles esperavam alcanar o favor de Deus e ter uma jornada feliz. Seguindo este texto podemos ver que o propsito do jejum a humilhao diante de Deus. Mediante o jejum reconhecimentos a nossa dependncia e misria diante dEle. No obstante, o jejum no tem o propsito de manipular ao Senhor, nem garante que a nossa orao ser atendida conforme nossos desejos. Em 2.Samuel 12.15-25 podemos encontrar um bom exemplo disto. Nesse texto vemos que o filho recm-nascido de Davi adoeceu gravemente. Davi comeou orar e jejuar pela vida da criana, mas o Senhor no lhe concedeu o pedido de Davi e a criana morreu. Davi no pode torcer a deciso de Deus, mesmo tendo orado e jejuado. Uma segunda pergunta que pode surgir em base ao exposto a seguinte: Por que esta humilhao tem que vir por meio da abstinncia dos alimentos? No suficiente a orao? J vimos no estudo sobre a orao que esta tambm nos leva a nos humilharmos diante de Deus. Porm, deixem-me lhes explicar melhor o porqu do jejum como humilhao especial: Jejum significa abstinncia de alimentos. O alimento a essncia da fora humana. Atravs dos alimentos temos as foras necessrias para empreendermos qualquer desafio. Notem que quando Deus quis ensinar ao povo de Israel a dependerem dele, ele o fez atravs do alimento, dando-lhes o Man. O Man, o alimento dirio de Deus para seu povo, era um smbolo da dependncia de Deus na peregrinao pelo deserto. Para o ser humano humilhante depender de um Ser superior que lhe

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providencie o sustento e assim Deus usou este mtodo de ensino para seu povo aprender a humildade e dependncia. Assim sendo, vemos que o jejum nos leva a um estado de fraqueza, pois ficamos sem o essencial para a vida. Por outro lado, o jejum nos leva a um estado de fortaleza espiritual, pois nos aproxima mais da presena de Deus, atravs da dependncia dele. O jejum nos ajuda a lembrarmos durante todo dia aquilo que estamos trazendo em orao diante de Deus. Tambm nos enfraquece, de maneira que no tenhamos foras para o trabalho e atividades rotineiras e, assim, possamos refletir mais sobre ns e nosso estado espiritual. Observe um detalhe sobre esta ltima afirmao: o jejum envolve sempre um estado meditativo, reflexivo. Sempre que vemos na Bblia um homem ou uma mulher jejuando, podemos v-lo num estado de reflexo, de separao, de orao e de humilhao. No podemos encarar o jejum como uma atividade externa, mecnica e prtica. O jejum um meio para nos aproximarmos a Deus e com tal atitude devemos abord-lo. Outro propsito que podemos encontrar no jejum tem a ver com a disciplina do ser humano como um todo. A Bblia nos diz que o ser humano corpo, mente e esprito. O ser humano uma unidade entre essas partes, embora a tendncia humana seja exaltar a matria, o corpo. Neste caso, o jejum uma disciplina por meio da qual reduzimos esta parte da unidade do ser humano, tornando-nos fisicamente fracos, e exaltando o esprito, por meio da meditao e orao. Vemos isto na preparao para o ministrio de Jesus. Ele jejuou no deserto e passou fome, ficou fraco. O seu estado de humilhao se tornava maior ainda, Satans tentou usar este ponto tentando-o a transformar as pedras em po. Como possvel que o Deus encarnado esteja passando fome? Esse era um dos argumentos de Satans para tentar Jesus. Mas o Senhor mostrou que a sua supremacia estava no Esprito e no na carne. A carne, a fome, a fraqueza, foi controlada pelo Esprito e no o contrrio. Totalmente oposto ao que vemos no dia-a-dia: pessoas controladas pela carne, pelos impulsos e desejos dos seus corpos. Portanto, o jejum nos ajuda a lembrar de que no s de po viver o homem, mas de tudo que procede da boca do Senhor viver o homem (Deuteronmio 8.4).

O problema dos fariseus quanto ao jejum


No texto que estamos estudando vemos que mais uma vez os hipcritas estavam utilizando um instrumento santo dado por Deus para a sua adorao como um instrumento para a prpria glria e honra deles. Este era o problema dos fariseus. Eles queriam mostrar a religiosidade e espiritualidade que tinham pelo fato de jejuarem. O costume que guardavam eles era de mostrar seu jejum e eles faziam isto caminhando pelas ruas com suas vestes rasgadas e com cinza sobre a cabea, mostrando assim sua penitncia. Mais do que isso, os fariseus eram to estritos e severos com esta prtica que enquanto a Lei de Moiss indicava que os judeus deveriam jejuar uma vez no ano, eles o faziam duas vezes na semana! A religio do homem sem Deus pode ser muitas vezes muito mais pesada, mas severa, mais exigente que qualquer adorao verdadeira a Deus. Isto pode nos surpreender, pois muitas vezes acreditamos que no h nada mais difcil do que vivermos como cristos. Mas observe o rigor de vida que hoje levam alguns monges budistas, por exemplo. Tenho certeza que em rigor e disciplina externa eles so muito mais esforados que qualquer outra pessoa. Mas isso serve? Claro que no. O problema

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que o ser humano muitas vezes est disposto a carregar inmeros esforos prprios, tais como os dois jejuns semanais dos fariseus, por mero orgulho, para ser ele mesmo merecedor diante de Deus. Os fariseus acreditavam que eles eram justos diante de Deus por esse esforo e rigor nas suas vidas. Mas Jesus ensinou aqui que de nada serve um rigor religioso carregado de orgulho prprio, de justia prpria, para vanglria ao invs de ser para a glria de Deus. Portanto, o problema todo no estava no jejum em si mesmo, mas na atitude em que estes homens encaravam tal prtica. Eles poderiam praticar seus jejuns com o rosto lavado, sem transparecer como se fosse uma prtica difcil que somente santos especiais como eles poderiam ser capazes de pratic-la. Atitudes similares encontramos at hoje nas igrejas. Pense em pessoas, talvez em voc mesmo, quando realiza algum trabalho na igreja e ao invs de faz-lo com alegria, o faz demonstrando que isso um sacrifcio para voc. Outros o vm e pensam: como esforado esse trabalho para o irmo, como ele fiel para suportar essa obra. Nesse caso, voc ou a pessoa que for est roubando glria para si mesmo. Est caminhando, em um sentido figurado, com panos rasgados e cinza sobre a cabea, mostrando a todos o quo importante o esforo religioso que est realizando. Sempre que mostramos aos outros que nos custa alguma coisa servirmos a Deus, que estamos abrindo mo de algo para realizar a obra de Cristo, de certa forma criamos um meio para a admirao e louvor dos homens. A atitude certa deveria ser a que nos ensinou Jesus em Lucas 17.10 quando disse que aps fazermos o que nos for encomendado, deveramos dizer: servos inteis somos, pois apenas fizemos o que devamos fazer. Mas tambm encontramos outro problema sobre o jejum j no Israel do Antigo Testamento. Os judeus j tinham sido repreendidos por pensarem que seriam ouvidos apenas por jejuar, eis aqui uma boa descrio de uma vida religiosa vazia, apenas baseada em prticas externas:
Clama a plenos pulmes, no te detenhas, ergue a voz como a trombeta e anuncia ao meu povo a sua transgresso e casa de Jac, os seus pecados. Mesmo neste estado, ainda me procuram dia a dia, tm prazer em saber os meus caminhos; como povo que pratica a justia e no deixa o direito do seu Deus, perguntam-me pelos direitos da justia, tm prazer em se chegar a Deus, dizendo: Por que jejuamos ns, e tu no atentas para isso? Por que afligimos a nossa alma, e tu no o levas em conta? Eis que, no dia em que jejuais, cuidais dos vossos prprios interesses e exigis que se faa todo o vosso trabalho. Eis que jejuais para contendas e rixas e para ferirdes com punho inquo; jejuando assim como hoje, no se far ouvir a vossa voz no alto. Seria este o jejum que escolhi, que o homem um dia aflija a sua alma, incline a sua cabea como o junco e estenda debaixo de si pano de saco e cinza? Chamarias tu a isto jejum e dia aceitvel ao SENHOR? Porventura, no este o jejum que escolhi: que soltes as ligaduras da impiedade, desfaas as ataduras da servido, deixes livres os oprimidos e despedaces todo jugo? Porventura, no tambm que repartas o teu po com o faminto, e recolhas em casa os pobres desabrigados, e, se vires o nu, o cubras, e no te escondas do teu semelhante? Ento, romper a tua luz como a alva, a tua cura brotar sem detena, a tua justia ir adiante de ti, e a glria do SENHOR ser a tua retaguarda;. (Isaias 58.18)

Eles jejuavam, buscavam ter um conhecimento teologicamente correto, clamavam arrependimento, mas na prtica nada vaziam. No soltavam suas ligaduras com o pecado,

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nem mostravam misericrdia com o prximo. Eles jejuavam sem parar para refletir, apenas para que Deus os favorecesse em momentos oportunos de necessidade. Tal forma de jejuar nunca agradou a Deus e foi sempre repreendido por ele.

Jejuando da maneira correta


Finalmente chegamos ao aspecto positivo do ensinamento e passaremos a considerar agora qual deve ser a atitude correta do cristo diante da prtica do jejum: Tu, porm, quando jejuares, unge a cabea e lava o rosto, com o fim de no parecer aos homens que jejuas, e sim ao teu Pai, em secreto; e teu Pai, que v em secreto, te recompensar . (Mateus 6.17-18). O princpio para a atitude com que devemos realizar esta prtica o mesmo que para os outros exemplos que Jesus colocou anteriormente e consiste em praticarmos o jejum para Deus e diante dele ao invs de fazermos isto para os homens e diante dos homens. A nossa verdadeira preocupao tem que estar em agradar a Deus, em adorar a Ele e em buscar a glria dele, no a nossa. Se fizermos jejum, deve ser para clamar a Ele e no para sermos vistos diante dos homens. Jesus nos exorta a usarmos a mxima discrio possvel. Os homens no precisam saber que ns jejuamos. O jejum no uma atividade religiosa pblica e menos ainda uma atividade para recebermos o louvor dos outros. Alm disso, j vimos anteriormente o significado bblico do jejum. Em base a tal significado, facilmente podemos inferir alguns aspectos para a prtica do jejum. Primeiro, o jejum precisa ter um propsito claro, seja de dedicao, de splica, de intercesso, enfim, no pode ser um ato mecnico, apenas uma rotina. Segundo, o verdadeiro jejum deve ser acompanhado de oraes e meditao. para nos aproximarmos mais de Deus. Novamente isto implica em que ele no pode ser um ato mecnico, pois um instrumento de humilhao e aproximao a Deus, no uma mera rotina. Terceiro, o jejum para ser praticado apenas quando somos movidos pelo Esprito Santo para faz-lo e no pelo fato de ser uma obrigao que devemos cumprir para atingir uma meta espiritual preestabelecida. Isto implica, mais uma vez, que no se trata de uma ao mecnica e rotineira. Finalmente podemos dizer que jejuar implica nos esquecermos de ns mesmos. Precisamente neste ponto estava o problema dos fariseus. Eles jejuavam pensando em si mesmos, em como eram visto pelos homens quando jejuavam. O jejum uma forma de nos esvaziarmos das nossas prprias foras e nos humilharmos diante de Deus e, consequentemente, o Pai que est nos cus que deve receber toda glria com este ato religioso. No pense que voc est fazendo grande coisa quando jejua, apenas agradea a Deus por ter essa oportunidade e pea a Ele que o sustente durante a jornada de jejum de maneira que ele tenha toda a centralidade da sua meditao, reflexo e orao. Certamente o nosso Pai se agrada de tais adoradores, pois bem disse o nosso Senhor Jesus: e teu Pai, que v em secreto, te recompensar (Mateus 6,18b). Que o Senhor nos ajude a vivermos de maneira agradvel a Ele! Amm.