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Energa solar

La planta termoelctrica Gemasolar (situada en Andaluca, Espaa) tiene 19,9 MW de potencia y puede almacenar energa durante ms de 15 horas, lo que permite que pueda proporcionar energa 24 horas al da.

Energas renovables

Biofuel Biomasa Energa geotrmica Energa hidroelctrica Energa solar Energa mareomotriz Energa elica

La energa solar es la energa obtenida a partir del aprovechamiento de la radiacin electromagntica procedente del Sol. La radiacin solar que alcanza la Tierra ha sido aprovechada por el ser humano desde la Antigedad, mediante diferentes tecnologas que han ido evolucionando con el tiempo desde su concepcin. En la actualidad, el calor y la luz del Sol puede aprovecharse por medio de captadores como clulas fotovoltaicas, helistatos o colectores trmicos, que pueden transformarla en energa elctrica o trmica. Es una de las llamadas energas renovables o energas limpias, que puede hacer considerables contribuciones a resolver algunos de los ms urgentes problemas que afronta la Humanidad.1

Las diferentes tecnologas solares se clasifican en pasivas o activas en funcin de la forma en que capturan, convierten y distribuyen la energa solar. Las tecnologas activas incluyen el uso de paneles fotovoltaicos y colectores trmicos para recolectar la energa. Entre las tcnicas pasivas, se encuentran diferentes tcnicas enmarcadas en la arquitectura bioclimtica: la orientacin de los edificios al Sol, la seleccin de materiales con una masa trmica favorable o que tengan propiedades para la dispersin de luz, as como el diseo de espacios mediante ventilacin natural. En 2011, la Agencia Internacional de la Energa se expres en los siguientes trminos: "el desarrollo de tecnologas solares limpias, baratas e inagotables supondr un enorme beneficio a largo plazo. Aumentar la seguridad energtica de los pases mediante el uso de una fuente de energa local, inagotable y, aun ms importante, independendiente de importaciones, aumentar la sostenibilidad, reducir la contaminacin, disminuir los costes de la mitigacin del cambio climtico, y evitar la subida excesiva de los precios de loscombustibles fsiles. Estas ventajas son globales. De esta manera, los costes para su incentivo y desarrollo deben ser considerados inversiones; deben ser realizadas de forma sabia y deben ser ampliamente difundidas".1 La fuente de energa solar ms desarrollada en la actualidad es la energa solar fotovoltaica. Segn informes de la organizacin ecologista Greenpeace, la energa solar fotovoltaica podra suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030.2 Actualmente, y gracias a los avances tecnolgicos, la sofisticacin y la economa de escala, el coste de la energa solar fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron las primeras clulas solares comerciales,3 aumentando a su vez la eficiencia, y su coste medio de generacin elctrica ya es competitivo con lasfuentes de energa convencionales en un creciente nmero de regiones geogrficas, alcanzando la paridad de red.4 5 Otras tecnologas solares, como la energa solar termoelctrica est reduciendo sus costes tambin de forma considerable.
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1 Energa proveniente del Sol 2 Energa solar fotovoltaica 3 Energa solar trmica 4 Tecnologa y usos de la energa solar 5 Centros de investigacin sobre la energa solar 6 Asociaciones 7 Vase tambin 8 Referencias

9 Enlaces externos

Energa proveniente del Sol


Artculo principal: Radiacin solar.

Aproximadamente la mitad de la energa proveniente del Sol alcanza la superficie terrestre.

La Tierra recibe 174 petavatios de radiacin solar entrante (insolacin) desde la capa ms alta de la atmsfera.6 Aproximadamente el 30% es reflejada de vuelta al espacio mientras que el resto es absorbida por las nubes, los ocanos y las masas terrestres. El espectro electromagntico de la luz solar en la superficie terrestre est ocupado principalmente por luz visible y rangos de infrarrojos con una pequea parte de radiacin ultravioleta. 7 La potencia de la radiacin vara segn el momento del da; las condiciones atmosfricas que la amortiguan y la latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de radiacin el valor es de aproximadamente 1000 W/m en la superficie terrestre. A esta potencia se la conoce como irradiancia. La radiacin es aprovechable en sus componentes directa y difusa, o en la suma de ambas. La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones intermedias. La difusa es la emitida por la bveda celeste diurna gracias a los mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en las nubes y el resto de elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede reflejarse y concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todas las direcciones. La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera, recibe el nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1366 W/m (que corresponde a un valor mximo en el perihelio de 1395 W/m y un valor mnimo en el afelio de 1308 W/m). La radiacin absorbida por los ocanos, las nubes, el aire y las masas de tierra incrementan la temperatura de stas. El aire calentado es el que contiene agua evaporada que asciende de los ocanos, y tambin en parte de los continentes, causando circulacin atmosfrica o conveccin. Cuando el aire asciende a las capas altas, donde la temperatura es baja, va disminuyendo su temperatura hasta

que el vapor de agua se condensa formando nubes. El calor latente de la condensacin del agua amplifica la conveccin, produciendo fenmenos como el viento, borrascas y anticiclones. 8 La energa solar absorbida por los ocanos y masas terrestres mantiene la superficie a 14 C.9 Para la fotosntesis de las plantas verdes la energa solar se convierte en energa qumica, que produce alimento, madera y biomasa, de la cual derivan tambin los combustibles fsiles.10

Flujo Solar Anual y Consumo de energa humano

Solar

3.850.000 EJ11

Energa elica

2.250 EJ12

Biomasa

3.000 EJ13

Uso energa primario (2005)

487 EJ14

Electricidad (2005)

56,7 EJ15

Se estima que la energa total que absorben la atmsfera, los ocanos y los continentes puede ser de 3.850.000 exajulios por ao.11 . En 2002, esta energa en un segundo equivala al consumo global mundial de energa durante un ao.16 17 La fotosntesis captura aproximadamente 3.000 EJ por ao en biomasa, lo que representa solo el 0,08% de la energa recibida por la Tierra.13 La cantidad de energa solar recibida anual es tan vasta que equivale aproximadamente al doble de toda la energa producida jams por otras fuentes de energa no renovable como son el petrleo, el carbn, el uranio y el gas natural.

Energa solar fotovoltaica


Artculo principal: Energa solar fotovoltaica.

Paneles solares fotovoltaicos

La energa solar fotovoltaica consiste en la obtencin de electricidad (de ah que se denomine electricidad solar)directamente a partir de la radiacin solar mediante un dispositivo semiconductor denominado clula fotovoltaica, o una deposicin de metales sobre un sustrato llamada clula solar de pelcula fina. Este tipo de energa se usa para alimentar innumerables aparatos autnomos, para abastecer refugios o casas aisladas y para producir electricidad a gran escala para redes de distribucin. Debido a la creciente demanda de energas renovables, la fabricacin de clulas solares e instalaciones fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los ltimos aos. Los rendimientos tpicos de una clula fotovoltaica de silicio policristalino oscilan entre el 14%-20%. Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15%-21%.18 19 Los ms altos se consiguen con los colectores solares trmicos a baja temperatura (que puede alcanzar un 70% de rendimiento en la transferencia de energa solar a trmica). Los paneles solares fotovoltaicos no producen calor que se pueda reaprovechar -aunque hay lneas de investigacin sobre paneles hbridos que permiten generar energa elctrica y trmica simultneamente. Sin embargo, son muy apropiados para proyectos de electrificacin rural en zonas que no cuentan con red elctrica, instalaciones sencillas en azoteas y de autoconsumo fotovoltaico. El autoconsumo fotovoltaico consiste en la produccin individual a pequea escala de electricidad para el propio consumo, a travs de los paneles solares. Ello se puede complementar con el balance neto. Este esquema de produccin, que permite compensar el consumo elctrico mediante lo generado por una instalacin fotovoltaica en momentos de menor consumo, ya ha sido implantado con xito en muchos pases. Fue propuesto en Espaa por la asociacin fotovoltaica ASIF para promover la electricidad renovable sin necesidad de apoyo econmico adicional.20 El balance neto estuvo en fase

de proyecto por el IDAE.21 y ha sido recogido en el Plan de Energas Renovables 2011-202022 y el Real Decreto 1699/2011, de 18 de noviembre, por el que se regula la conexin a red de instalaciones de produccin de energa elctrica de pequea potencia.23 Para incentivar el desarrollo de la tecnologa con miras a alcanzar la paridad de red -igualar el precio de obtencin de la energa al de otras fuentes ms econmicas en la actualidad-, existen primas a la produccin, que garantizan un precio fijo de compra por parte de la red elctrica. Es el caso de Alemania, Italia o Espaa. Este esquema de incentivos ya ha dado sus frutos, logrando que los costes de la energa fotovoltaica se siten por debajo del precio de venta de la electricidad tradicional en un nmero creciente de regiones. Segn un estudio publicado en 2007 por el World Energy Council, para el ao 2100 el 70% de la energa consumida ser de origen solar.24 Segn informes de Greenpeace, la fotovoltaica podr suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030.25 Por otro lado, algunos pases, como es el caso de Tokelau, no cuentan con mix elctrico, ya que obtenen toda la electricidad que necesitan del sol26

Energa solar trmica


Artculo principal: Energa solar trmica.

Participantes en un taller sobre sostenibilidad en Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey, Campus Ciudad de Mxico examinen panales solares en un edificio del campus

Los sistemas fototrmicos convierten la radiacin solar en calor y lo transfieren a un fluido de trabajo. El calor se usa entonces para calentar edificios, agua, mover turbinas para generar electricidad, secar granos o destruir desechos peligrosos. Los Colectores Trmicos Solares se dividen en tres categoras:

Colectores de baja temperatura. Proveen calor til a temperaturas menores de 65 C mediante absorbedores metlicos o no metlicos para aplicaciones tales como calentamiento de piscinas, calentamiento domstico de agua para bao y, en general, para todas aquellas actividades

industriales en las que el calor de proceso no es mayor de 60 C, por ejemplo la pasteurizacin, el lavado textil, etc.

Colectores de temperatura media. Son los dispositivos que concentran la radiacin solar para entregar calor til a mayor temperatura, usualmente entre los 100 y 300 C. En esta categora se tiene a los concentradores estacionarios y a los canales parablicos, todos ellos efectan la concentracin mediante espejos dirigidos hacia un receptor de menor tamao. Tienen el inconveniente de trabajar solamente con la componente directa de la radiacin solar por lo que su utilizacin queda restringida a zonas de alta insolacin.

Colectores de alta temperatura. Existen en tres tipos diferentes: los colectores de plato parablico, la nueva generacin de canal parablico y los sistemas de torre central. Operan a temperaturas superiores a los 500 C y se usan para generar electricidad (electricidad termosolar) y transmitirla a la red elctrica; en algunos pases estos sistemas son operados por productores independientes y se instalan en regiones donde las posibilidades de das nublados son remotas o escasas.

Tecnologa y usos de la energa solar

Imagen del prototipo Helios, avin no tripulado de la NASApropulsado mediante energa solar fotovoltaica.

Estacin de carga en Ro de Janeiro atendiendo versiones modificadas del Toyota Prius y delHonda Insight. Esta estacin utiliza electricidad renovable de origen solar.

Clasificacin por tecnologas y su correspondiente uso ms general:

Energa solar activa: para uso de baja temperatura (entre 35 C y 60 C), se utiliza en casas; de media temperatura, alcanza los 300 C; y de alta temperatura, llega a alcanzar los 2000 C. Esta ltima, se consigue al incidir los rayos solares en espejos, que van dirigidos a un reflector que lleva a los rayos a un punto concreto. Tambin puede ser por centrales de torre y por espejos parablicos.

Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o sistemas mecnicos.

Energa solar trmica: Es usada para producir agua caliente de baja temperatura para uso sanitario y calefaccin.

Energa solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante placas de semiconductores que se alteran con la radiacin solar.

Energa solar termoelctrica: Es usada para producir electricidad con un ciclo termodinmico convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite trmico).

Energa solar hbrida: Combina la energa solar con otra energa. Segn la energa con la que se combine es una hibridacin:

Renovable: biomasa, energa elica.27 No renovable: Combustible fsil.

Energa elico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por una chimenea donde estn los generadores.

La instalacin de centrales de energa solar en la zonas marcadas en el mapa podra proveer algo ms que la energa actualmente consumida en el mundo (asumiendo una eficiencia de conversin energtica del 8%), incluyendo la proveniente de calor, energa elctrica, combustibles fsiles, etctera. Los colores indican laradiacin solar promedio entre 1991 y 1993 (tres aos, calculada sobre la base de 24 horas por da y considerando la nubosidad observada mediante satlites).

Otros usos de la energa solar y ejemplos ms prcticos de sus aplicaciones:

Huerta solar. Central trmica solar, como:

la que est en funcionamiento desde el ao 2007 en Sanlcar la Mayor (Sevilla), de 11 MW de potencia que entregar un total de 24 GWhal ao.

y la de Llanos de Calahorra, cerca de Guadix, de 50 MW de potencia. En proyecto Andasol I y II.

Potabilizacin de agua. Cocina solar. Destilacin. Evaporacin. Fotosntesis. Secado. Arquitectura sostenible. Cubierta Solar. Acondicionamiento y ahorro de energa en edificaciones.

Calentamiento de agua. Calefaccin domstica. Iluminacin. Refrigeracin. Aire acondicionado. Energa para pequeos electrodomsticos.

Centros de investigacin sobre la energa solar



Photovoltaic Institute Berlin en Alemania. Instituto de Energa Solar, de la Universidad Politcnica de Madrid Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas (o CIEMAT) Institut fr Solare Energiesysteme ISE en Alemania.

National Renewable Energy Laboratory NREL en Estados Unidos

Energa solar fotovoltaica

Clula solar monocristalina durante su fabricacin.

Estacin de servicio mvil en Francia que recarga la energa de los coches elctricosmediante energa fotovoltaica.

La energa solar fotovoltaica es un tipo de electricidad renovable1 obtenida directamente a partir de la radiacin solar mediante un dispositivosemiconductor denominado clula fotovoltaica, o una deposicin de metales sobre un sustrato llamado clula solar de pelcula fina.2

Este tipo de energa se usa para alimentar innumerables aparatos autnomos, para abastecer refugios o casas aisladas de la red elctrica y para producir electricidad a gran escala a travs de redes de distribucin. Debido a la creciente demanda de energas renovables, la fabricacin de clulas solares e instalaciones fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los ltimos aos.3 4 Entre los aos 2001 y 2012 se ha producido un crecimiento exponencial de la produccin de energa fotovoltaica, doblndose aproximadamente cada dos aos.5 Si esta tendencia contina, la energa fotovoltaica cubrira el 10% del consumo energtico mundial en 2018, alcanzando una produccin aproximada de 2.200 TWh,6 y podra llegar a proporcionar el 100% de las necesidades energticas actuales en torno al ao 2027.7 A finales de 2012, se haban instalado en todo el mundo ms de 100 GW de potencia fotovoltaica.8 Gracias a ello la energa solar fotovoltaica es actualmente, despus de las energas hidroelctrica y elica, la tercera fuente de energa renovable ms importante en trminos de capacidad instalada a nivel global, y supone ya una fraccin significante del mix elctrico en la Unin Europea, cubriendo de media el 3-5% de la demanda y en torno al 6-9% en los perodos de mayor produccin, en pases como Alemania, Italia o Espaa.9 10 11 12 13 Gracias a los avances tecnolgicos, la sofisticacin y la economa de escala, el coste de la energa solar fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron las primeras clulas solares comerciales,14 aumentando a su vez la eficiencia, y logrando que su coste medio de generacin elctrica sea ya competitivo con las fuentes de energa convencionales en un creciente nmero de regiones geogrficas, alcanzando la paridad de red.15 16 17 Programas de incentivos econmicos, primero, y posteriormente sistemas de autoconsumo fotovoltaico ybalance neto sin subsidios, han apoyado la instalacin de la fotovoltaica en un gran nmero de pases, contribuyendo a evitar la emisin de una mayor cantidad de gases de efecto invernadero.18 La tasa de retorno energtico de esta tecnologa, por su parte, es cada vez menor. Con la tecnologa actual, los paneles fotovoltaicos recuperan la energa necesaria para su fabricacin en un perodo comprendido entre 6 meses y 1,4 aos; teniendo en cuenta que su vida til media es superior a 30 aos, producen electricidad limpia durante ms del 95% de su ciclo de vida.19
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1 Historia

1.1 Primeras aplicaciones: energa solar espacial

2 Aplicaciones de la energa solar fotovoltaica

3 La energa fotovoltaica en Espaa

3.1 Situacin actual en Espaa

4 La fotovoltaica en el resto del mundo

o o o o o o

4.1 Alemania 4.2 Italia 4.3 China 4.4 Estados Unidos 4.5 Japn 4.6 Resto de pases

5 Plantas fotovoltaicas de conexin a red

5.1 Plantas de concentracin fotovoltaica

6 Componentes de una planta solar fotovoltaica

o o o o

6.1 Paneles solares fotovoltaicos 6.2 Inversores 6.3 Seguidores solares 6.4 Cableado

7 Autoconsumo y Balance neto 8 Eficiencia y costos

8.1 Energa fotovoltaica de capa fina o Thin film

9 Reciclaje de mdulos fotovoltaicos 10 Vase tambin 11 Referencias 12 Bibliografa 13 Enlaces externos

13.1 Mdulos de capa fina

[editar]Historia
El trmino "fotovoltaico" proviene del griego :phos, que significa "luz", y voltaico, que proviene del campo de la electricidad, en honor al fsico italiano Alejandro Volta, (que tambin proporciona el trmino voltio a la unidad de medida de la diferencia de potencial en el Sistema Internacional de medidas). El trmino fotovoltaico se comenz a usar en Reino Unido desde el ao 1849.20 El efecto fotovoltaico fue reconocido por primera vez en 1839 por el fsico francs Alexandre-Edmond Becquerel,21 22 pero la primera clula solar no se construy hasta 1883. Su autor fue Charles Fritts,

quien recubri una muestra de selenio semiconductor con un pan de oro para formar el empalme. Este primitivo dispositivo presentaba una eficiencia de slo un 1%.23 Los estudios realizados en el siglo XIX por Michael Faraday, James Clerk Maxwell, Nikola Tesla y Heinrich Hertz sobre induccin electromagntica, fuerzas elctricas y ondas electromagnticas, y sobre todo los de Albert Einstein en 1905, proporcionaron la base terica al efecto fotoelctrico,24 que es el fundamento de la conversin de energa solar a electricidad. Russell Ohl patent la clula solar moderna en el ao 1946,25 aunque Sven Ason Berglund haba patentado con anterioridad, en 1914, un mtodo que trataba de incrementar la capacidad de las clulas fotosensibles. La era moderna de la tecnologa de potencia solar no lleg hasta el ao 1954 cuando los Laboratorios Bell,26 descubrieron, de manera accidental, que los semiconductores de silicio dopado con ciertas impurezas, eran muy sensibles a la luz. Estos avances contribuyeron a la fabricacin de la primera clula solar comercial con una conversin de la energa solar de, aproximadamente, el 6%. 27 28

La Estacin Espacial Internacional, que obtiene su energa a travs de paneles fotovoltaicos, fotografiada contra la negrura del espacio y la delgada lnea de laatmsfera de la Tierra.

Detalle de los paneles solares fotovoltaicos de la Estacin Espacial Internacional.

[editar]Primeras

aplicaciones: energa solar espacial

Artculo principal: Energa solar espacial.

Al principio, las clulas fotovoltaicas se emplearon de forma minoritaria para alimentar elctricamente juguetes y en otros usos menores, dado que el coste de produccin de electricidad mediante estas clulas primitivas era demasiado elevado: en trminos relativos, una clula que

produjera un vatio de energa mediante luz solar poda costar 250 dlares, en comparacin con los 2 o 3 dlares que costaba un vatio procedente de una central termoelctrica de carbn. Las clulas fotovoltaicas fueron rescatadas del olvido gracias a la carrera espacial y a la sugerencia de utilizarlas en uno de los primeros satlites puestos en rbita alrededor de la Tierra. La URSS lanz su primer satlite espacial en el ao 1957, y Estados Unidos le seguira un ao despus. La primera nave espacial que us paneles solares fue el satlite norteamericano Vanguard 1, lanzado en marzo de 1958(hoy en da el satlite ms antiguo an en rbita). En el diseo de ste se usaron clulas solares creadas por Peter Iles en un esfuerzo encabezado por la compaa Hoffman Electronics.29 El sistema fotovoltaico le permiti seguir transmitiendo durante siete aos mientras que las bateras qumicas se agotaron en slo 20 das.30 Pocos aos despus, en 1962, el Telstar se convirti en el primer satlite de comunicaciones equipado con clulas solares, que eran capaces de proporcionar una potencia de 14 W.31 Este hito gener un gran inters en la produccin y lanzamiento de satlitesgeoestacionarios para el desarrollo de las comunicaciones, en los que la energa provendra de un dispositivo de captacin de la luz solar. Fue un desarrollo crucial que estimul la investigacin por parte de algunos gobiernos y que impuls la mejora de los paneles fotovoltaicos.32 Gradualmente, la industria espacial se decant por el uso de clulas solares de arseniuro de galio (GaAs), debido a su mayor eficiencia frente a las clulas de silicio. En 1970 la primera clula solar con heteroestructura de arseniuro de galio y altamente eficiente se desarroll en la extinta Unin Sovitica por Zhors Alfirov y su equipo de investigacin.33 34 A partir de 1971, las estaciones espaciales soviticas del programa Salyut fueron los primeros complejos orbitales tripulados en obtener su energa a partir de clulas solares, acopladas en estructuras a los laterales del mdulo orbital,35 al igual que la estacin norteamericanaSkylab, pocos aos despus.36 En la dcada de 1970, tras la primera crisis del petrleo, el Departamento de Energa de los Estados Unidos y la NASA (agencia espacial de este mismo pas) iniciaron el estudio del concepto de energa solar en el espacio, que ambicionaba el abastecimiento energtico terrestre mediante satlites espaciales. En 1979 propusieron una flota de satlites en rbita geoestacionaria, cada uno de los cuales medira 5 x 10 km y producira entre 5 y 10 GW. La construccin implicaba la creacin de una gran factora espacial donde trabajaran continuamente cientos de astronautas. Este gigantismo era tpico de una poca en la que se proyectaba la creacin de grandes ciudades espaciales. Dejando aparte las dificultades tcnicas, la propuesta fue desechada en 1981 por implicar un coste disparatado.37 A mediados de los aos 80, con el petrleo de nuevo en precios bajos, el programa fue cancelado.38

No obstante, las aplicaciones fotovoltaicas en los satlites espaciales continuaron su desarrollo. La produccin de equipos de deposicin qumica de metales por vapores orgnicos o MOCVD (Metal Organic Chemical Vapor Deposition),39 no se desarroll hasta la dcada de 1980, limitando la capacidad de las compaas en la manufactura de clulas solares de arseniuro de galio. La primera compaa que manufactur paneles solares en cantidades industriales, a partir de uniones simples de GaAs, con una eficiencia de AM0 (Air Mass Zero) del 17% fue la norteamericana ASEC (Applied Solar Energy Corporation). Las clulas de doble unin comenzaron su produccin en cantidades industriales por ASEC en 1989, de manera accidental, como consecuencia de un cambio del GaAs sobre los sustratos de GaAs, a GaAs sobre sustratos de germanio.

Ilustracin de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, equipada con paneles solares fotovoltaicos en la rbita deMarte.

La tecnologa fotovoltaica, si bien no es la nica que se utiliza, sigue predominando actualmente en los satlites de rbita terrestre.40 Por ejemplo, las sondas Magallanes, Mars Global Surveyor y Mars Observer, de la NASA, usaron paneles fotovoltaicos,41 42 43 as como elTelescopio espacial Hubble,44 en rbita alrededor de la Tierra. La Estacin Espacial Internacional, tambin en rbita terrestre, est dotada de grandes sistemas fotovoltaicos que alimentan todo el complejo espacial,45 46 al igual que en su da la estacin espacial Mir.47 Otros vehculos espaciales que utilizan la energa fotovoltaica para abastecerse son la sonda Mars Reconnaissance Orbiter,48 y Spirit yOpportunity, los robots de la NASA en Marte.49 50 La nave Rosetta, lanzada en 2004 en rbita hacia un cometa tan lejano del Sol como el planeta Jpiter (5,25 AU), dispone tambin de paneles solares;51 anteriormente el uso ms lejano de la energa solar espacial haba sido el de la sonda Stardust,52 a 2 AU. La energa fotovoltaica se ha empleado tambin con xito en la misin europea no tripulada a la Luna, SMART-1, proporcionando

energa a su propulsor de efecto Hall.53 La sonda espacial Juno ser la primera misin a Jpiter en usar paneles fotovoltaicos en lugar de un generador termoelctrico de radioistopos, tradicionalmente usados en las misiones espaciales al exterior del Sistema Solar.54 Actualmente se est estudiando el potencial de la fotovoltaica para equipar las naves espaciales que orbiten ms all de Jpiter.55

[editar]Aplicaciones

de la energa solar fotovoltaica

Parqumetro abastecido mediante energa solar fotovoltaica, en Hannover,Alemania.

Desde su aparicin en la industria aeroespacial, donde se ha convertido en el medio ms fiable para suministrar energa elctrica en losvehculos espaciales,56 la energa solar fotovoltaica ha desarrollado un gran nmero de aplicaciones terrestres. La produccin industrial a gran escala de paneles fotovoltaicos comenz en la dcada de los 80, y entre sus mltiples usos se pueden destacar:

Centrales conectadas a red para suministro elctrico.57 Sistemas de autoconsumo fotovoltaico. Electrificacin de pueblos en reas remotas (electrificacin rural).58 Suministro elctrico de instalaciones mdicas en reas rurales. Corriente elctrica para viviendas aisladas de la red elctrica.59

Sistemas de comunicaciones de emergencia.59 Estaciones repetidoras de microondas y de radio.59 Sistemas de vigilancia de datos ambientales y de calidad del agua.59 Faros, boyas y balizas de navegacin martima.59 Bombeo para sistemas de riego, agua potable en reas rurales y abrevaderos para el ganado.59 60 Balizamiento para proteccin aeronutica.59 Sistemas de proteccin catdica.59 Sistemas de desalinizacin.59 Vehculos de recreo.59 Sealizacin ferroviaria.59 Sistemas de carga para los acumuladores de barcos. Postes de SOS (Telfonos de emergencia en carretera).59 Parqumetros.61 62 Recarga de vehculos elctricos.63

En entornos aislados, donde se requiere poca potencia elctrica y el acceso a la red es difcil, como sealizacin de vas pblicas, estaciones meteorolgicas orepetidores de comunicaciones, las placas fotovoltaicas se emplean como alternativa econmicamente viable. Para comprender la importancia de esta posibilidad, conviene tener en cuenta que aproximadamente una cuarta parte de la poblacin mundial todava no tiene acceso a la energa elctrica.64

[editar]La

energa fotovoltaica en Espaa

Mapa de radiacin solar en Espaa.

Fachada fotovoltaica en el edificio MNACTEC(Tarrasa, Espaa). Vase tambin: Energa solar en Espaa.

Espaa es uno de los pases de Europa con mayor irradiacin anual.40 Esto hace que la energa solar sea en este pas ms rentable que en otros. Regiones como el norte de Espaa, que generalmente se consideran poco adecuadas para la energa fotovoltaica, reciben ms irradiacin anual que la media en Alemania, pas que mantiene desde hace aos el liderazgo en la promocin de la energa solar fotovoltaica.40 La primera instalacin fotovoltaica conectada a red en Espaa fue la planta piloto de 100 kWp que Iberdrola instal en San Agustn de Guadalix en1984.65 Sin embargo, durante la dcada de 1980, el mercado fotovoltaico en Espaa se ci al abastecimiento de aplicaciones aisladas. No fue hasta 1993 cuando se pudieron instalar otros cuatro sistemas de conexin a red, cada uno de 2,7 kWp, en unas viviendas particulares de Pozuelo de Alarcn.65 A stos le siguieron otros proyectos de demostracin: 42 kWp en una escuela de Menorca, 13,5 kWp en el Instituto de Energa Solar de la Universidad Politcnica de Madrid, y 53 kWp en la Biblioteca de Matar, siendo el ms importante la planta Toledo-PV, de 1 MW de potencia, que tambin fue conectada a la red en 1993.65 A finales de 1995 la potencia total sumaba 1,6 MW,66 a pesar de que ninguno de los sistemas mencionados estuviera incorporado legalmente en el contexto general del sistema elctrico. Al no existir una normativa especfica que los regulase, se encontraban en una especie de vaco legal. En 1998, en concordancia con las medidas de apoyo a las energas renovables que se estaban llevando a cabo en el resto de Europa, el Gobierno aprob el Real Decreto 2818/199867 que reconoca la necesidad de un tratamiento especfico para esta alternativa energtica, estableciendo unas primas de 30 y 60 pesetas (0,18 y 0,36 ) por kWh vertido a la red, para sistemas con potencia nominal superior e inferior a 5 kWp, respectivamente. En el ao 2000, slo dos sistemas haban logrado acceder a esas primas, y el Gobierno public un nuevo Real Decreto, el 1663/2000,68 que estableci condiciones

tcnicas y administrativas especficas, y supuso el inicio de un lento despegue de la fotovoltaica en Espaa. El verdadero marco regulador que impuls definitivamente el desarrollo de centrales solares fotovoltaicas conectadas a la red fue el Real Decreto 436/200469 y el RD 661/2007,70 en el que se estipulaba una prima de 0,44 por cada kWh fotovoltaico que se inyectaba a la red. Gracias a esta regulacin, Espaa fue en el ao 2008 uno de los pases con ms potencia fotovoltaica instalada del mundo, con 2.708 MW instalados en un slo ao. Sin embargo, a partir del 30 de septiembre de 2008 esta actividad qued regulada mediante el RD 1578/200871 de retribucin fotovoltaica, que estableci unas primas variables en funcin de la ubicacin de la instalacin (suelo: 0,32 /kWh o tejado: 0,34 /kWh), estando sujetas adems a un cupo mximo de potencia anual instalada a partir de 2009 que se adaptara ao a ao en funcin del comportamiento del mercado. Estas modificaciones en la legislacin del sector ralentizaron la construccin de nuevas plantas fotovoltaicas, de tal forma que en 2009 se instalaron tan slo 19 MW, en 2010 420 MW y en 2011 se instalaron 354 MW correspondiendo al 2% del total de la Unin Europea.9 En trminos de produccin energtica, en 2010, la energa fotovoltaica cubri en Espaa aproximadamente el 2% de la generacin de electricidad.72 Mientras que en 2011 represent el 2,9% de la generacin elctrica, segn datos del operador, Red Elctrica. A finales de 2011 se aprob el Real decreto por el que se estableci la regulacin de las condiciones administrativas, tcnicas y econmicas de la conexin a red de instalaciones de produccin de energa elctrica de pequea potencia.73 Sin embargo, todava se espera que se apruebe la norma que desarrolle las condiciones tcnicas necesarias para dichas conexiones y la regulacin de un modelo de balance neto adecuado a las caractersticas del sistema elctrico nacional.74 Actualmente, el acceso a la red elctrica en Espaa requiere una serie de permisos de la administracin y la autorizacin de la compaa elctrica distribuidora de la zona. sta tiene la obligacin de dar punto de enganche o conexin a la red elctrica, pero en la prctica el papeleo y la reticencia de las elctricas estn frenando el impulso de las energas renovables en general, y de la energa fotovoltaica en particular. Las elctricas buscan motivos tcnicos, como la saturacin de la red, para controlar sus intereses en otras fuentes energticas y con la intencin de bloquear la iniciativa de los pequeos productores de energa solar fotovoltaica.75 76 77 Esta situacin provoca una grave contradiccin entre los objetivos de la Unin Europea para impulsar las energas limpias, por una parte, y en Espaa, la realidad de una escasa liberalizacin del sector energtico que impide el despegue y la libre competitividad de las energas renovables. A principios de 2013 la potencia instalada en Espaa ascenda a 4.381 MW.78

[editar]Situacin

actual en Espaa

En enero de 2012 el Gobierno del Partido Popular aprob el Real Decreto Ley 1/201279 por el que se procedi a la suspensin de forma indefinida de los cupos del Rgimen Especial de energa, es decir, los procedimientos de preasignacin de retribucin y de los incentivos econmicos para nuevas instalaciones fotovoltaicas y dems energas renovables.79 En la prctica este RDL supuso que las nuevas plantas fotovoltaicas que no estuvieran inscritas en cupos no recibirn prima alguna pero podrn vender la energa a precio de mercado. Tal regulacin supuso un gran freno al desarrollo de la energa fotovoltaica y agrav la crisis del sector renovable iniciada en el ao 2010, cuando el anterior Gobierno socialista aprob dos regulaciones, una que limitaba la percepcin de primas hasta el lmite del ao 25 (RD 1565/2010, de 19 de noviembre) y la ltima, que fue publicada el da de Navidad, 24 de diciembre de 2010, en la que se limitaba el nmero de horas susceptibles de pago, llegando a establecerse un recorte retroactivo de un 30% sobre lo prometido anteriormente. Se hizo mediante un Real Decreto Ley (el 14/2010 de 24 de diciembre) por lo que se impide su tramitacin en los juzgados de forma directa al no poderse utilizar la va del recurso de inconstitucionalidad de forma directa por los administrados. S, en cambio, quedan medidas como las efectuadas por fondos de inversin europeos mediante un arbitraje,80 recurso de inconstitucionalidad por parte del Gobierno de la Regin de Murcia81 y manifestaciones vertidas por el comisario europeo Gnther Oettinger en el sentido de no querer tolerar medidas retroactivas que, por su naturaleza, conllevan un fenmeno de inseguridad jurdica que hace quebrar para el extranjero la confianza en el mercado espaol.82

[editar]La

fotovoltaica en el resto del mundo

Mapamundi de radiacin solar. Los pequeos puntos en el mapa muestran el rea total de fotovoltaica necesaria para cubrir la demanda mundial de energa usando paneles solares con una eficiencia del 8%.

Produccin mundial de clulas solares por regin. 83

Histricamente, los Estados Unidos lideraron la instalacin de energa fotovoltaica desde sus inicios hasta 1997, cuando fueron alcanzados por Japn, que mantuvo el liderato hasta que Alemania la sobrepas en 2005, manteniendo esa posicin desde entonces. Actualmente Alemania es, junto a Italia, Japn, China y Estados Unidos, uno de los pases donde la fotovoltaica est experimentando actualmente un crecimiento ms vertiginoso.

[editar]Alemania
Alemania es uno de los lderes mundiales en la instalacin de energa fotovoltaica, con una potencia instalada a finales de 2012 superior a los 32 gigavatios (GW). Slo en 2011, Alemania instal cerca de 7.5 GW,84 y la fotovoltaica produjo 18 TWh de electricidad, el 3% del total consumido en el pas.85 12 En mayo de 2012, las plantas solares fotovoltaicas instaladas en Alemania produjeron en un slo da 22.000 MWh, lo que equivale a la potencia de generacin de 20 centrales nucleares trabajando a plena capacidad.86 Y estas cifras siguen creciendo: debido al incremento de la potencia fotovoltaica instalada en el pas, de enero a septiembre de 2012 el 6,1% de la demanda de electricidad alemana fue cubierta con energa producida por sistemas fotovoltaicos, segn la Asociacin alemana de las industrias energticas e hdricas (BDEW). A comienzos de verano de 2011, el Gobierno alemn anunci que el esquema actual de tarifa regulada concluira cuando la potencia instalada alcanzase los 52 GW. Cuando esto suceda, Alemania aplicar un nuevo esquemas de tarifa de inyeccin cuyos detalles no se conocen todava.87

[editar]Italia
La potencia instalada fotovoltaica en Italia alcanz los 15,9 GW distribuidos entre 448.266 plantas por todo el pas, en octubre de 2012, gracias al programa de incentivos llamado Conto Energia.88 Este programa cuenta con un presupuesto total de 6.700 millones de , alcanzado dicho lmite el Gobierno dejar de incentivar las nuevas instalaciones, al haberse alcanzado la paridad de red. Desde el pasado agosto de 2012 est vigente una nueva legislacin que obliga a registrar todas las plantas superiores a 12 kW; las de potencia menor fotovoltaica de tejado en residencias- estn exentas de registro.89 Durante 2012, la produccin fotovoltaica proporcion en Italia el 5,6% del total de la energa consumida en el pas durante el ao.13

[editar]China
La energa fotovoltaica es una de las mayores industrias de la Repblica Popular China. El pas asitico cuenta con unas 400 empresas fotovoltaicas y produce aproximadamente el 23% de los productos fotovoltaicos que se fabrican en el mundo.90 A finales de 2011 China dobl su potencia fotovoltaica instalada respecto al ao anterior, hasta alcanzar los 2.900 MW. Este incremento en la potencia instalada se debi, principalmente, a un crecimiento en el nmero de instalaciones residenciales. Asimismo, la tarifa de inyeccin baj hasta 0,80 yuanes por kWh, lo que signific llegar al mismo nivel de las tarifas aplicables a las plantas de carbn.91

[editar]Estados

Unidos

Estados Unidos es un pas de considerable actividad en el mercado fotovoltaico, y cuenta con numerosas plantas de conexin a red. La mayor instalacin del mundo (Agua Caliente Solar Project), con una potencia total de 247 MW, se encuentra en Yuma County, Arizona, Estados Unidos. 92 Hay planes para construir plantas mucho mayores. En este sentido, el gobernador de California Jerry Brown ha firmado una legislacin requiriendo que el 33% de la electricidad del estado se genere mediante energas renovables a finales de 2020.93

[editar]Japn
La energa fotovoltaica en Japn, se ha expandido rpidamente desde la dcada de 1990. El pas es uno de los lderes en la manufactura de mdulos fotovoltaicos y se encuentra entre los 5 primeros en potencia instalada, con 4.914 MW a finales de 2011, tan slo por detrs de Alemania e Italia, 9 la mayor parte conectada a red.94 95 96 La irradiacin en Japn es ptima, situndose entre 4,3 y 4,8 kWh/(mda). La venta de mdulos fotovoltaicos para proyectos comerciales ha crecido rpidamente tras la introduccin por parte del Gobierno japons de Feed-in tariff para el incentivo de la fotovoltaica tras

elaccidente nuclear de Fukushima. Ms de 1.072 megavatios de clulas y mdulos fotovoltaicos se han vendido durante el primer semestre del 2012, segn se desprende de los datos de la asociacin japonesa de energa fotovoltaica JPA (Japan Photovoltaic Energy Association).97 La mayora de ese volumen, 737,6 megavatios, procede de fabricantes locales, mientras que 334,6 megavatios fueron importados. Ms del 77 por ciento de las clulas y mdulos vendidos en Japn entre el 1 de abril y el 30 de septiembre de 2012 tuvieron como destino proyectos residenciales, mientras que cerca del 9 por ciento se emplearon en instalaciones fotovoltaicas comerciales. Esto obedece, en parte, a la introduccin de un generoso esquema de tarifa de inyeccin (feed-in tariff, FiT) el pasado 1 de julio de 2012.98

[editar]Resto

de pases

En la siguiente tabla se muestra el detalle de la potencia mundial instalada, desglosada por cada pas, desde el ao 2000 hasta finales de 2012:
Potencia total instalada (MWp) por pas
9 99 100 101 102 103 104 105

Pas

To tal 20 00

To tal 20 01

To tal 20 02

To tal 20 03

To tal 20 04

To tal 20 05

To tal 20 06

To tal 20 07

To tal 20 08

To tal 20 09

To tal 20 10

Tota l 201 106 1

Total 2012

Total mundial

1.425

1.753

2.220

2.798

3.911

5.340

6.915

9.443 15.772 23.210 39.778

69.684

102.024

10

7 108

Unin Europea

154

248

389

590

1.297

2.299

3.285

5.257 10.554 16.357 29.328

51.360 68.110

109

Alema nia

113,7

194,6

278

431

1.034

1.926

2.759

3.835, 5

5.340

9.959 17.320

24.875 32.509

110

Italia

19

20

22

26

30,7

37,5

50

120,2

458,3

1.157

3.502

12.764 16.987

108

Estado s Unidos

138,8

167,8

212,2

275,2

376

479

624

830,5

1.168, 1.255, 5 7

2.519

4.383

8.683

111

Potencia total instalada (MWp) por pas

9 99 100 101 102 103 104 105

Pas

To tal 20 00

To tal 20 01

To tal 20 02

To tal 20 03

To tal 20 04

To tal 20 05

To tal 20 06

To tal 20 07

To tal 20 08

To tal 20 09

To tal 20 10

Tota l 201 106 1

Total 2012

China

893

3.093

8.043

112 1 08

Japn

330,2

452,8

636,8

859,6

1.132

1.421, 1.708, 1.918, 9 5 9

2.144

2.627

3.617

4.914

6.704

113 1 08

Espaa

12

23

48

145

693

3.354

3.438

3.892

4.214

4.381

78

Francia

11,3

13,9

17,2

21,1

26

33

43,9

75,2

179,7

335,2

1.025

2.831

3.923

114

Blgica

574

803

2.018

2.678

109

Austral ia

29,2

33,6

39,1

45,6

52,3

60,6

70,3

82,5

104,5

183,6

504

1.298

2.291

115 1 08

Reino Unido

1,9

2,7

4,1

5,9

8,2

10,9

14,3

18,1

22,5

29,6

72

1.014

2.114

109

Repbli ca Checa

463,3

1.953

1.960

2.085

116

India

189

461

1.888

108

Grecia

55

206

631

1.234

117

Potencia total instalada (MWp) por pas

9 99 100 101 102 103 104 105

Pas

To tal 20 00

To tal 20 01

To tal 20 02

To tal 20 03

To tal 20 04

To tal 20 05

To tal 20 06

To tal 20 07

To tal 20 08

To tal 20 09

To tal 20 10

Tota l 201 106 1

Total 2012

Bulgari a

5,7

18

133

1.066

108

Corea del Sur

4,8

5,4

8,5

13,5

35,8

81,2

357,5

441,9

662

754

Canad

7,2

8,8

10

11,8

13,9

16,7

20,5

25,8

32,7

94,6

200

563

Eslova quia

0,2

145

488

Dinam arca

1,5

1,5

1,6

1,9

2,3

2,7

2,9

3,1

3,3

4,6

7,1

17

400

118

Suiza

15,3

17,6

19,5

21

23,1

27,1

29,7

36,2

47,9

73,6

111

216

356

119

Israel

0,9

1,3

1,8

24,5

66

196

Ucrani a

190

Austria

4,9

6,1

10,3

16,8

21,1

24

25,6

27,7

32,4

52,6

103

176

Portug al

1,1

1,3

1,7

2,1

2,7

3,4

17,9

68

102,2

131

144

Potencia total instalada (MWp) por pas

9 99 100 101 102 103 104 105

Pas

To tal 20 00

To tal 20 01

To tal 20 02

To tal 20 03

To tal 20 04

To tal 20 05

To tal 20 06

To tal 20 07

To tal 20 08

To tal 20 09

To tal 20 10

Tota l 201 106 1

Total 2012

Holand a

12,8

20,5

26,3

45,7

49,2

50,7

52,2

52,8

57,2

67,5

97

118

Taiwn

32

102

Eslove nia

36

90

Sudfri ca

40

41

Mxico

13,9

15

16,2

17,1

18,2

18,7

19,7

20,8

21,8

25

30

40

Brasil

27

32

Luxem burgo

27

27

31

Suecia

2,8

3,3

3,6

3,9

4,2

4,8

6,2

7,9

8,8

10

19

Malasi a

5,5

8,8

11,1

15

15

Finland ia

9,6

11

Potencia total instalada (MWp) por pas

9 99 100 101 102 103 104 105

Pas

To tal 20 00

To tal 20 01

To tal 20 02

To tal 20 03

To tal 20 04

To tal 20 05

To tal 20 06

To tal 20 07

To tal 20 08

To tal 20 09

To tal 20 10

Tota l 201 106 1

Total 2012

Chipre

3,3

6,2

10

Norueg a

6,2

6,4

6,6

6,9

7,3

7,7

8,3

8,7

9,2

9,2

Argenti na

1,2

6,2

Turqu a

0,4

0,6

0,9

1,3

1,8

2,3

2,8

3,3

4,0

5,0

6,0

6,0

Potencia fotovoltaica instalada en el mundo. Datos histricos hasta 2011 y previsin hasta 2016.

[editar]Plantas

fotovoltaicas de conexin a red

Categora principal: Centrales de energa solar fotovoltaica.

Parque solar Lauingen Energy Park, de 25,7 MW enSuabia (Baviera, Alemania)

Parque solar en Waldpolenz, Alemania

En Europa y en el resto del mundo se han construido un gran nmero de centrales fotovoltaicas a gran escala.57 En julio de 2012, las plantas fotovoltaicas ms grandes del mundo eran, por este orden: 57
Proyecto Pas Potencia

Proyecto

Pas

Potencia

Agua Caliente Solar Project

Estados Unidos

247 MW

Charanka Solar Park

India

214 MW

Golmud Solar Park

China

200 MW

Perovo Solar Park

Ucrania

100 MW

Sarnia Photovoltaic Power Plant

Canad

97 MW

Brandenburg-Briest Solarpark

Alemania

91 MW

Solarpark Finow Tower

Alemania

84.7 MW

Montalto di Castro Photovoltaic Power Station

Italia

84.2 MW

Eggebek Solar Park

Alemania

83.6 MW

Senftenberg Solarpark

Alemania

82 MW

Finsterwalde Solar Park

Alemania

80.7 MW

Okhotnykovo Solar Park

Ucrania

80 MW

Lopburi Solar Farm

Tailandia

73.16 MW

Rovigo Photovoltaic Power Plant

Italia

72 MW

Proyecto

Pas

Potencia

Lieberose Photovoltaic Park

Alemania

71.8 MW

Actualmente hay tambin otras muchas plantas an mayores en construccin. Las plantas Desert Sunlight Solar Farm en Riverside County y Topaz Solar Farm en San Luis Obispo County (ambas en California, Estados Unidos) tendrn una potencia de 550 MW.120 El proyecto Blythe Solar Power consiste en una planta fotovoltaica de 500 MW, situada tambin en Riverside County. Por su parte, elCalifornia Valley Solar Ranch (CVSR) es una planta de 250 MW actualmente en construccin en el valle de California.121 En 2013 se completar tambin el proyecto de First Solar en Antelope Valley, en el desierto de Mojave.122 Otro proyecto, Mesquite Solar, cuya primera fase tendr una capacidad de 150 MW se est construyendo en Arlington (Arizona, Estados Unidos).123 En lo que respecta a instalaciones sobre cubierta, en junio de 2008 General Motors anunci la construccin de la que hasta hoy sigue siendo la mayor planta de energa fotovoltaica sobre techo del mundo en Figueruelas (Zaragoza), con 11,8 MW de potencia. Cuenta con una extensin de 183.000 metros cuadrados y supuso 50 millones de euros de inversin. En el proyecto colaboraron la Comunidad de Aragn, la empresa francesa Veolia Environnement y el grupo estadounidense Clairvoyant Energy. 124

[editar]Plantas

de concentracin fotovoltaica

Artculo principal: Energa solar fotovoltaica de concentracin.

Otro tipo de tecnologa en las plantas fotovoltaicas son las que utilizan una tecnologa de concentracin llamada CPV por sus siglas en ingls (Concentrated Photovoltaics)125 para maximizar la energa solar recibida por la instalacin, al igual que en una central trmica solar. Las instalaciones de concentracin fotovoltaica se sitan en emplazamientos de alta irradiacin solar directa, como son los pases a ambas riberas del Mediterrneo, Australia, Estados Unidos, China, Sudfrica, Mxico, etc. Hasta el ao 2006 estas tecnologas formaban parte del mbito de investigacin, pero en los ltimos aos se han puesto en marcha instalaciones de mayor tamao como la de ISFOC (Instituto de Sistemas Solares Fotovoltaicos de Concentracin) en Puertollano (Castilla La Mancha) con 3 MW suministrando electricidad a la red elctrica.126 127 128 La idea bsica de la concentracin fotovoltaica es la sustitucin de material semiconductor por material reflectante o refractante (ms barato). El grado de concentracin puede alcanzar un factor de 1000,125 de tal modo que, dada la pequea superficie de clula solar empleada, se puede utilizar la tecnologa ms eficiente (triple unin, por ejemplo). Por otro lado, el sistema ptico introduce un factor de prdidas que hace recuperar menos radiacin que la fotovoltaica plana. Esto, unido a la elevada

precisin de los sistemas de seguimiento, constituye la principal barrera a resolver por la tecnologa de concentracin. Recientemente se ha anunciado el desarrollo de plantas de grandes dimensiones (por encima de 1 MW).129 Las plantas de concentracin fotovoltaica utilizan un seguidor de doble eje para posibilitar un mximo aprovechamiento del recurso solar durante todo el da.

[editar]Componentes

de una planta solar fotovoltaica

Una planta solar fotovoltaica cuenta con distintos elementos que permiten su funcionamiento, como son los paneles fotovoltaicos para la captacin de la radiacin solar, y los inversores para la transformacin de la corriente continua en corriente alterna.130 Existen otros, los ms importantes se mencionan a continuacin:

[editar]Paneles

solares fotovoltaicos

Clula fotovoltaica Artculo principal: Panel fotovoltaico.

Generalmente, un mdulo o panel fotovoltaico consiste en una asociacin de clulas, encapsulada en dos capas de EVA (etileno-vinilo-acetato), entre una lmina frontal de vidrio y una capa posterior de un polmero termoplstico (frecuentemente se emplea el tedlar) u otra lmina de cristal cuando se desea obtener mdulos con algn grado de transparencia.131 Muy frecuentemente este conjunto es enmarcado en una estructura de aluminio anodizado con el objetivo de aumentar la resistencia mecnica del conjunto y facilitar el anclaje del mdulo a las estructuras de soporte.131 Las clulas ms comnmente empleadas en los paneles fotovoltaicos son de silicio, y se puede dividir en tres subcategoras:

Las clulas de silicio monocristalino estn constituidas por un nico cristal de silicio, normalmente manufacturado mediante el proceso Czochralski.132 Este tipo de clulas presenta un color azul oscuro uniforme.

Las clulas de silicio policristalino (tambin llamado multicristalino) estn constituidas por un conjunto de cristales de silicio, lo que explica que su rendimiento sea algo inferior al de las clulas monocristalinas. Se caracterizan por un color azul ms intenso.

Las clulas de silicio amorfo. Son menos eficientes que las clulas de silicio cristalino pero tambin menos costosas. Este tipo de clulas es, por ejemplo, el que se emplea en aplicaciones solares como relojes o calculadoras.133

[editar]Inversores

Un inversor solar instalado en una planta de conexin a red en Speyer, Alemania. Artculo principal: Inversor (electrnica).

La corriente elctrica continua que proporcionan los mdulos fotovoltaicos se puede transformar en corriente alterna mediante un aparato electrnico llamado inversor130 e inyectar en la red elctrica (para venta de energa) o bien en la red interior (para autoconsumo). El proceso, simplificado, sera el siguiente:

Se genera la energa a bajas tensiones (380-800 V) y en corriente continua. Se transforma con un inversor en corriente alterna. En plantas de potencia inferior a 100 kW se inyecta la energa directamente a la red de distribucin en baja tensin (230V).

Y para potencias superiores a los 100 kW se utiliza un transformador para elevar la energa a media tensin (15 25 kV) y se inyecta en las redes de transporte para su posterior suministro.

[editar]Seguidores

solares

Planta solar situada en la Base de la Fuerza Area Nellis (Nevada, Estados Unidos). Estos paneles siguen el recorrido del Sol sobre un eje. Artculo principal: Seguidor solar.

El uso de seguidores a uno o dos ejes permite aumentar considerablemente la produccin solar, en torno al 30% para los primeros y un 6% adicional para los segundos, en lugares de elevada radiacin directa.134 135 Los seguidores solares son bastante comunes en aplicaciones fotovoltaicas.136 Existen de varios tipos:

En dos ejes: la superficie se mantiene siempre perpendicular al Sol. En un eje polar: la superficie gira sobre un eje orientado al sur e inclinado un ngulo igual a la latitud. El giro se ajusta para que la normal a la superficie coincida en todo momento con el meridiano terrestre que contiene al Sol.

En un eje azimutal: la superficie gira sobre un eje vertical, el ngulo de la superficie es constante e igual a la latitud. El giro se ajusta para que la normal a la superficie coincida en todo momento con el meridiano local que contiene al Sol.

En un eje horizontal: la superficie gira en un eje horizontal y orientado en direccin norte-sur. El giro se ajusta para que la normal a la superficie coincida en todo momento con el meridiano terrestre que contiene al Sol.

[editar]Cableado
Artculo principal: Conductor elctrico.

Es el elemento que transporta la energa elctrica desde su generacin, para su posterior distribucin y transporte. Su dimensionamiento viene determinado por el criterio ms restrictivo entre la mxima cada

de tensin admisible y la intensidad mxima admisible. Aumentar las secciones de conductor que se obtienen como resultado de los clculos tericos aporta ventajas aadidas como:

Lneas ms descargadas, lo que prolonga la vida til de los cables. Posibilidad de aumento de potencia de la planta sin cambiar el conductor. Mejor respuesta a posibles cortocircuitos. Mejora del performance ratio (PR) de la instalacin.

[editar]Autoconsumo

y Balance neto

Artculo principal: Autoconsumo fotovoltaico. Artculo principal: Balance neto.

Instalacin fotovoltaica sobre tejado en una residencia de Boston (Massachusetts, Estados Unidos).

El autoconsumo fotovoltaico consiste en la produccin individual a pequea escala de electricidad para el propio consumo, a travs depaneles solares fotovoltaicos. Ello se puede complementar con el balance neto. Este esquema de produccin, que permite compensar el consumo elctrico mediante lo generado por una instalacin fotovoltaica en momentos de menor consumo, ya ha sido implantado con xito en muchos pases. Fue propuesto en Espaa por la asociacin fotovoltaica ASIF para promover la electricidad renovable sin necesidad de apoyo econmico adicional.137 El balance neto estuvo en fase de proyecto por el IDAE.138 Actualmente est recogido en elPlan de Energas Renovables 2011-2020.139 Entre las ventajas del autoconsumo respecto al consumo de la red se encuentran las siguientes.

Con el abaratamiento de los sistemas de autoconsumo y el encarecimiento de las tarifas elctricas, cada vez es ms rentable que uno mismo produzca su propia electricidad.16

Se reduce la dependencia de las compaas elctricas.

Los sistemas de autoconsumo fotovoltaicos utilizan la energa solar, una fuente gratuita, inagotable, limpia y respetuosa con el medioambiente.

Se genera un sistema distribuido de generacin elctrica que reduce la necesidad de invertir en nuevas redes y reduce las prdidas de energa por el transporte de la electricidad a travs de la red.140

Se reduce la dependencia energtica del pas con el exterior. Se evitan problemas para abastecer toda la demanda en hora punta, conocidos por los cortes de electricidad y subidas de tensin.

Se minimiza el impacto de las instalaciones elctricas en su entorno.

[editar]Eficiencia

y costos

Artculo principal: Paridad de red.

Cronologa de las eficiencias de conversin logradas en clulas solares fotovoltaicas (fuente: National Renewable Energy Laboratory de Estados Unidos)

Evolucin del precio de las clulas fotovoltaicas de silicio cristalino (en $/Wp) entre 1977 y 2013 (fuente: Bloomberg New Energy Finance)

Las eficiencias de las clulas solares varan entre el 6% de aquellas basadas en silicio amorfo hasta el 44% de lasclulas multiunin.141 Las eficiencias de conversin de las clulas solares que se utilizan en los mdulos fotovoltaicos comerciales (de silicio monocristalino o policristalino) se encuentran en torno al 14-22%.142 143 El coste de las clulas solares de silicio cristalino ha descendido desde 76,67 $/Wp en 1977 hasta aproximadamente 0,74 $/Wp en 2013.144 Esta tendencia sigue la llamada "ley de Swanson", una prediccin similar a la conocida Ley de Moore, que establece que los precios de los mdulos solares descienden un 20% cada vez que se duplica la capacidad de la industria fotovoltaica.145 En 2011, el precio de los mdulos solares se haba reducido en un 60% desde el verano de 2008, colocando a la energa solar por primera vez en una posicin competitiva con el precio de la electricidad pagado por el consumidor en un buen nmero de pases soleados; tambin se ha publicado una cifra similar, igualmente consistente, de una bajada del 75% desde 2007 a 2012,146 aunque no se aclara si esta cifra se refiere especficamente a Estados Unidos o es global. En cualquier caso, el coste medio de generacin elctrica de la energa solar fotovoltaica es ya competitivo con el de las fuentes convencionales de energa en una creciente lista de pases,147 particularmente cuando se considera la hora de generacin de dicha energa, ya que la electricidad es usualmente ms cara durante el da.148 Se ha producido una dura competencia en la cadena de produccin, y asimismo se esperan mayores cadas del coste de la energa fotovoltaica en los prximos aos, lo que supone una creciente

amenaza al dominio de las fuentes de generacin basadas en las energas fsiles.149 Conforme pasa el tiempo, las tecnologas de generacin renovable son generalmente ms baratas,150 151 mientras que las energas fsiles se vuelven ms caras:
Cuanto ms desciende el coste de la energa solar fotovoltaica, ms favorablemente compite con las fuentes de energa convencionales, y ms atractiva es para los usuarios de electricidad en todo el mundo. La fotovoltaica a pequea escala puede utilizarse en California a precios de $100/MWh ($0,10/kWh) por debajo de la mayora de otros tipos de generacin, incluso aquellos que funcionan mediante gas natural de bajo coste. Menores costes en los mdulos fotovoltaicos tambin suponen un estmulo en la demanda de consumidores particulares, para los que el coste de la fotovoltaica se compara ya favorablemente al de los precios finales de la energa elctrica convencional.
152

En 2011, el coste de la fotovoltaica haba cado bastante por debajo del de la energa nuclear, y se espera que siga cayendo:153
Para instalaciones a gran escala, ya se han alcanzado precios por debajo de 1 $/Watio. Por ejemplo, en abril de 2012 se public un precio de mdulos fotovoltaicos a 0,60 Euros/Watio (0,78 $/Watio) en un acuerdo marco de 5 aos.
154

En algunas regiones, la energa fotovoltaica ha alcanzado la paridad de red, que se

define cuando los costes de produccin fotovoltaica se encuentran al mismo nivel, o por debajo, de los precios de electricidad que paga el consumidor final (aunque en la mayor parte de las ocasiones todava por encima de los costes de generacin en las centrales de carbn o gas, sin contar con la distribucin y otros costes inducidos). La energa fotovoltaica se genera durante un perodo del da muy cercano al pico de demanda (lo precede) en sistemas elctricos que hacen gran uso del aire acondicionado. Ms generalmente, es evidente que, con un precio de carbn de 50 $/tonelada, que eleva el precio de las plantas de carbn a 5 cent./kWh, la energa fotovoltaica ser competitiva en la mayor parte de los pases. El precio a la baja de los mdulos fotovoltaicos se ha reflejado rpidamente en un creciente nmero de instalaciones, acumulando en todo 2011 unos 23 GW instalados ese ao. Aunque se espera cierta consolidacin en 2012, debido a recortes en el apoyo econmico en los importantes mercados de Alemania e Italia, el fuerte crecimiento muy probablemente continuar durante el resto de la dcada. De hecho, ya en un estudio se mencionaba que la inversin total en energas renovables en 2011 haba superado las inversiones en la generacin elctrica basada en el carbn.
153

El Presidente de Estados Unidos Barack Obama pronuncia un discurso durante la inauguracin de una planta solar fotovoltaica, el 27 de mayo de 2009.

En el caso del autoconsumo fotovoltaico, el tiempo de retorno de la inversin se calcula en base a cunta electricidad se deja de consumir de la red, debido al empleo de paneles fotovoltaicos. Por ejemplo, en Alemania, con precios de la electricidad en 0,25 /kWh y una insolacin de 900 kWh/kW, una instalacin de 1 kWp ahorra unos 225 al ao, lo que con unos costes de instalacin de 1.700 /kWp significa que el sistema se amortizar en menos de 7 aos.155 Esta cifra es an menor en pases como Espaa, con una irradiacin superior a la existente en el norte del continente europeo. 40 La tendencia es que los precios disminuyan aun ms con el tiempo una vez que los componentes fotovoltaicos han entrado en una clara y directa fase industrial.156

[editar]Energa

fotovoltaica de capa fina o Thin film

Artculo principal: Clula solar de pelcula fina.

Otra alternativa de bajo coste a las clulas de silicio cristalino es la energa fotovoltaica de capa o pelcula fina que est basada en las clulas solares de tercera generacin. 157 Consisten en una clula solar que se fabrica mediante el depsito de una o ms capas delgadas (pelcula delgada) de material fotovoltaico en un sustrato. Las clulas solares de pelcula delgada suelen clasificarse segn el material fotovoltaico utilizado:

Silicio amorfo (a-Si) y otros silicios de pelcula delgada (TF-Si)158 Teluro de cadmio (CdTe)159 Cobre indio galio y seleniuro (CIS o CIGS)160 Clulas solares sensibilizadas por colorante (DSC)161 y otras clulas solares orgnicas.162

La Conferencia Internacional Energa Solar de Bajo Coste de Sevilla, realizada en febrero de 2009, fue el primer escaparate en Espaa de las mismas.163 Esta tecnologa caus grandes expectativas en sus inicios. Sin embargo, la fuerte cada en el precio de las clulas y los mdulos de silicio policristalino desde finales de 2011 ha provocado que algunos fabricantes de capa fina se hayan visto obligados a abandonar el mercado, mientras que otros han visto muy reducidos sus beneficios. 164

[editar]Reciclaje

de mdulos fotovoltaicos

Al finalizar su vida til, la mayor parte de los paneles fotovoltaicos puede ser tratada. Gracias a las innovaciones tecnolgicas que se han desarrollado en los ltimos aos, se puede recuperar hasta el 95% de ciertos materiales semiconductores y el vidrio, as como grandes cantidades de metales ferrosos y no ferrosos utilizados en los mdulos.165 Algunas empresas privadas166 y organizaciones sin fines de lucro, como por ejemplo PV CYCLE en la Unin Europea, estn actualmente trabajando en las operaciones de recogida y reciclaje de paneles al final de su vida til. Dos de las soluciones de reciclaje ms comunes son:

Paneles de silicio: Los marcos de aluminio y las cajas de conexin son desmantelados manualmente al comienzo del proceso. El panel se tritura y las diferentes fracciones se separan vidrio, plsticos y metales. Es posible recuperar ms de 80% del peso entrante y, por ejemplo, el cristal mixto extrado es fcilmente aceptado por la industria de la espuma de vidrio el aislamiento. Este proceso puede ser realizado por los recicladores de vidrio plano ya que la morfologa y composicin de un panel fotovoltaico es similar al cristal plano utilizado en la industria de la construccin y del automvil.

Paneles de otros materiales: Hoy en da contamos con tecnologas especficas para el reciclaje de paneles fotovoltaicos que no contienen silicio, alguna tcnicas utilizan baos qumicos para separar los diferentes materiales semiconductores. Para los paneles de teluro de cadmio, el proceso de reciclaje empieza por aplastar el mdulo y, posteriormente, separar las diferentes partes. Este proceso de reciclaje est diseado para recuperar hasta un 90% del vidrio y 95% de los materiales semiconductores.167 En los ltimos aos, algunas empresas privadas han puesto en marcha instalaciones de reciclaje a escala comercial.

Desde 2010 se celebra una conferencia anual en Europa que rene a productores, recicladores e investigadores para debatir el futuro del reciclaje de mdulos fotovoltaicos. En 2012 tuvo lugar enMadrid.168 169

Energa solar trmica


Artculo principal: Energa solar.

Sistema de energa solar trmica para el calentamiento de agua en Santorini, Grecia.

La energa solar trmica o energa termosolar consiste en el aprovechamiento de la energa del Sol para producir calor que puede aprovecharse para cocinar alimentos o para la produccin de agua caliente destinada al consumo de agua domstico, ya sea agua caliente sanitaria, calefaccin, o para produccin de energa mecnica y, a partir de ella, de energa elctrica. Adicionalmente puede emplearse para alimentar una mquina derefrigeracin por absorcin, que emplea calor en lugar de electricidad para producir fro con el que se puede acondicionar el aire de los locales. Los colectores de energa solar trmica estn clasificados como colectores de baja, media y alta temperatura. Los colectores de baja temperatura generalmente son placas planas usadas para calentar agua. Los colectores de temperatura media tambin usualmente son placas planas usadas para calentar agua o aire para usos residenciales o comerciales. Los colectores de alta temperatura concentran la luz solar usando espejos olentes y generalmente son usados para la produccin de energa elctrica. La energa solar trmica es diferente y mucho ms eficiente1 2 3 que laenerga solar fotovoltaica, la que convierte la energa solar directamente en electricidad. Mientras que las instalaciones generadoras proporcionan solo 600 megawatts de energa solar trmica a nivel mundial a octubre de 2009,nota 1 otras centrales estn bajo construccin por otros 400 megawatts y se estn desarrollando otros proyectos de electricidad solar de concentracin por un total de 14000 megawatts.4

Generacin de agua caliente con una instalacin de circuito cerrado.

ndice
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1 Agua caliente sanitaria (ACS) 2 Calefaccin y fro solar 3 Componentes de la instalacin

3.1 Captadores solares

o o o o o o o o

3.1.1 Captadores solares de placa plana 3.1.2 Captadores solares de tubos de vaco "todo vidrio", sin tubo de cobre 3.1.3 Captadores solares de tubos de vaco con "tubos de calor" por cambio de fase, con tubo de cobre

3.2 Circuito primario 3.3 Intercambiador de calor 3.4 Acumulador 3.5 Circuito secundario 3.6 Bombas 3.7 Vaso de expansin 3.8 Tuberas 3.9 Panel de control

4 Equipos 5 Amortizacin 6 Tipologa 7 Colectores de baja temperatura

7.1 Calor para procesos

8 Colectores de temperatura media

o o o

8.1 Secado solar 8.2 Coccin mediante energa solar trmica 8.3 Destilacin

9 Colectores de alta temperatura

o o

9.1 Diseos cilndrico-parablicos 9.2 Diseos con torres

9.2.1 Ejemplos de centrales construidas

9.3 Diseos de disco

9.3.1 Ejemplos de centrales construidas

9.4 Reflectores Fresnel

o o o o

9.4.1 Ejemplos de centrales construidas

9.5 Tecnologas de reflectores lineales Fresnel 9.6 Lentes Fresnel 9.7 Cilndrico parablico cerrado 9.8 Hornos solares

10 Acumulacin e intercambio de calor 11 Almacenamiento de calor

o o o o

11.1 Acumulador de vapor 11.2 Almacenamiento en sal fundida 11.3 Almacenamiento de calor en grafito 11.4 Uso de materiales con cambio de fase para almacenamiento

12 Uso del agua 13 Tasas de conversin desde energa solar a energa elctrica 14 Coste normalizado 15 Vase tambin 16 Referencias 17 Notas 18 Enlaces externos

[editar]Agua

caliente sanitaria (ACS)

En cuanto a la generacin de agua caliente para usos sanitarios (tambin llamada "agua de manos"), hay dos tipos de instalaciones de los comunmente llamados calentadores o calefones solares: las de circuito abierto y las de circuito cerrado. En las primeras, el agua de consumo pasa directamente por los colectores solares. Este sistema reduce costos y es ms eficiente (energticamente hablando), pero presenta problemas en zonas con temperaturas por debajo del punto de congelacin del agua, as como en zonas con alta concentracin de sales que acaban obstruyendo los paneles. En las instalaciones de circuito cerrado se distinguen dos sistemas: flujo por Termosifn y flujo forzado. Los paneles solares trmicos tienen un muy bajo impacto ambiental.

[editar]Calefaccin

y fro solar

La energa solar trmica puede utilizarse para dar apoyo al sistema convencional de calefaccin (caldera de gas o elctrica), apoyo que consiste entre el 10% y el 20% de la demanda energtica de la calefaccin. Para ello, la instalacin o caldera ha de contar con intercambiador de placas (funciona de forma similar al bao Mara, ya que el circuito de la caldera es cerrado) y un regulador(que d prioridad en el uso del agua caliente para ser empleada en agua de manos).

[editar]Componentes

de la instalacin

Una instalacin Solar Trmica est formada por captadores solares, un circuito primario y secundario, intercambiador de calor, acumulador, vaso de expansin y tuberas. Si el sistema funciona por Termosifn sera la diferencia de densidad por cambio de temperatura la que mover el liquido. Si el sistema es forzado entonces necesitaremos adems: bombas y un panel de control principal.

[editar]Captadores

solares

Los captadores solares son los elementos que capturan la radiacin solar y la convierten en energa trmica, en calor. Como captadores solares se conocen los de placa plana, los de tubos de vaco y los captadores absorbedores sin proteccin ni aislamiento. Los sistemas de captacin planes (o de placa plana) con cubierta de vidrio son los comunes mayoritariamente en la produccin de agua caliente sanitaria ACS. El vidrio deja pasar los rayos del Sol, estos calientan unos tubos metlicos que transmiten el calor al lquido de dentro. Los tubos son de color oscuro, ya que las superficies oscuras calientan ms. El vidrio que cubre el captador no slo protege la instalacin sino que tambin permite conservar el calor produciendo un efecto invernadero que mejora el rendimiento del captador. Estn formados de una carcasa de aluminio cerrada y resistente a ambientes marinos, un marco de aluminio eloxat, una junta perimetral libre de siliconas, aislante trmico respetuoso con el medio ambiente de lana de roca, cubierta de vidrio solar de alta transparencia , y finalmente por tubos soldados ultrasnicos.

Los colectores solares se componen de los siguientes elementos:

Cubierta: Es transparente, puede estar presente o no. Generalmente es de vidrio aunque tambin se utilizan de plstico ya que es menos caro y manejable, pero debe ser un plstico especial. Su funcin es minimizar las prdidas por conveccin y radiacin y por eso debe tener una transmitancia solar lo ms alta posible.

Canal de aire: Es un espacio (vaco o no) que separa la cubierta de la placa absorbente. Su espesor se calcular teniendo en cuenta para equilibrar las prdidas por conveccin y las altas temperaturas que se pueden producir si es demasiado estrecho.

Placa absorbente: La placa absorbente es el elemento que absorbe la energa solar y la transmite al lquido que circula por las tuberas. La principal caracterstica de la placa es que tiene que tener una gran absorcin solar y una emisin trmica reducida. Como los materiales comunes no cumplen con este requisito, se utilizan materiales combinados para obtener la mejor relacin absorcin / emisin.

Tubos o conductos: Los tubos estn tocando (a veces soldadas) la placa absorbente para que el intercambio de energa sea lo ms grande posible. Por los tubos circula el lquido que se calentar e ir hacia el tanque de acumulacin.

Capa aislante: La finalidad de la capa aislante es recubrir el sistema para evitar y minimizar prdidas. Para que el aislamiento sea el mejor posible, el material aislante deber tener una baja conductividad trmica.

[editar]Captadores solares de placa plana


El alma del sistema es una verja vertical de tubos metlicos, para simplificar, que conducen el agua fra en paralelo, conectados por abajo por un tubo horizontal en la toma de agua fra y por arriba por otro similar al retorno. La parrilla viene encajada en una cubierta, como la descrita ms arriba, normalmente con doble vidrio para arriba y aislante por detrs. En algunos modelos, los tubos verticales estn soldados a una placa metlica para aprovechar la insolacin entre tubo y tubo.

[editar]Captadores solares de tubos de vaco "todo vidrio", sin tubo de cobre


En este sistema los tubos metlicos del sistema precedente se sustituyen por tubos de vidrio, introducidos, de uno en uno, en otro tubo de vidrio entre los que se hace el vaco como aislamiento. Las

grandes ventajas que presentan estos tipos de captadores son su alto rendimiento (196% ms eficientes que las placas planas)[cita requerida] y que, en caso de que uno de los tubos se estropeara, no hay que cambiar todo el panel por uno nuevo, sino que slo hay que cambiar el tubo afectado. Adems son ms baratos en su fabricacin, ya que los nuevos tubos son 100% cristal borosilicato y no utilizan tubo de cobre, lo que reduce los costes anteriormente mencionados.

[editar]Captadores solares de tubos de vaco con "tubos de calor" por cambio de

fase, con tubo de cobre


Este sistema aprovecha el cambio de fase de vapor a lquido dentro de cada tubo, para entregar energa a un segundo circuito de lquido de transporte. Los elementos son tubos cerrados, normalmente de cobre, que contienen el lquido que, al calentarse por el sol, hierve y se convierte en vapor que sube a la parte superior donde hay un cabezal ms ancho (zona de condensacin), que en la parte exterior est en contacto con lquido transportador, que siendo ms fro que el vapor del tubo en capta el calor y provoca que el vapor se condense y caiga en la parte baja del tubo para volver a empezar el ciclo. El lquido del tubo puede ser agua que, habiendo reducido la presin haciendo un vaco parcial, tendr un punto de ebullicin bajo para trabajar incluso con la insolacin de los rayos infrarrojos en caso de nube. El tubo de calor (o tubo de cobre) se puede envolver con una chaqueta de materiales especiales para minimizar las prdidas por irradiacin. El tubo de calor se cierra dentro de otro tubo de vidrio entre los que se hace el vaco para aislar. Se suelen emplear tubos de vidrio resistente, para reducir los daos en caso de pequeasgranizadas. Hasta un 163% ms de eficiencia que las placas planas con serpentin e igualmente ms baratos en su fabricacin con respecto las placas planas, pues el precio del cristal es ms bajo que el cobre del serpentin que contiene la placa plana.

[editar]Circuito

primario

El circuito primario, es circuito cerrado, transporta el calor desde el captador hasta el acumulador (sistema que almacena calor). El lquido calentado (agua o una mezcla de sustancias que puedan transportar el calor) lleva el calor hasta el acumulador. Una vez enfriado, vuelve al colector para volver a calentar, y as sucesivamente.

[editar]Intercambiador

de calor

El intercambiador de calor calienta el agua de consumo a travs del calor captado de la radiacin solar. Se sita en el circuito primario, en su extremo. Tiene forma de serpentn, ya que as se consigue aumentar la superficie de contacto y por lo tanto, la eficiencia. El agua que entra en el acumulador, siempre que est ms fra que el serpentn, se calentar. Esta agua, calentada en horas de sol, nos quedar disponible para el consumo posterior.

[editar]Acumulador
El acumulador es un depsito donde se acumula el agua calentada til para el consumo. Tiene una entrada para el agua fra y una salida para la caliente. La fra entra por debajo del acumulador donde se encuentra con el intercambiador, a medida que se calienta se desplaza hacia arriba, que es desde donde saldr el agua caliente para el consumo. Internamente dispone de un sistema para evitar el efecto corrosivo del agua caliente almacenada sobre los materiales. Por fuera tiene una capa de material aislante que evita prdidas de calor y est cubierto por un material que protege el aislamiento de posibles humedades y golpes.

[editar]Circuito

secundario

El circuito secundario o de consumo, (circuito abierto), entra agua fra de suministro y por el otro extremo del agua calentada se consume (ducha, lavabo, ...). El agua fra pasa por el acumulador primeramente, donde calienta el agua caliente hasta llegar a una cierta temperatura. Las tuberas de agua caliente del exterior, deben estar cubiertas por aislantes.

Si nuestro consumo incluye calefaccin, el sistema emisor de calor (radiadores (60 C), fancoil(45 C), suelo radiante(30 C), zcalo radiante, muro radiante, ) que es ms conveniente utilizar es el de baja temperatura (<=50 C), de esta manera el sistema solar de calefaccin tiene mayor rendimiento.5 No obstante, se pueden instalar sistemas que no son de baja temperatura, para as emplear radiadores convencionales.

[editar]Bombas
Las bombas, en caso de que la instalacin sea de circulacin forzada, son de tipo recirculacin (suele haber dos por circuito), trabajando una la mitad del da, y la pareja, la mitad del tiempo restante. La instalacin consta de los relojes que llevan el funcionamiento del sistema, hacen el intercambio de las bombas, para que una trabaje las 12 horas primeras y la otra las 12 horas restantes. Si hay dos bombas en funcionamiento, hay la ventaja que en caso de que una deje de funcionar, est la sustituta, de modo que as no se puede parar el proceso ante el fallo de una de estas. El otro motivo a considerar, es que

gracias a este intercambio la bomba no sufre tanto, sino que se la deja descansar, enfriar, y cuando vuelve a estar en buen estado (despus de las 12 horas) se vuelve a poner en marcha. Esto ocasiona que las bombas puedan alargar durante ms el tiempo de funcionamiento sin tener que hacer ningn tipo de mantenimiento previo. En total y tal como se define anteriormente, suele haber 4 bombas, dos en cada circuito. Dos en el circuito primario que bombean el agua de los colectores y las otras dos en el circuito secundario que bombean el agua de los acumuladores, en el caso de una instalacin de tipo circulacin forzada.

[editar]Vaso

de expansin

El vaso de expansin absorbe variaciones de volumen del fluido caloportador, el cual circula por los conductos del captador, manteniendo la presin adecuada y evitando prdidas de la masa del fluido. Es un recipiente con una cmara de gas separada de la de lquidos y con una presin inicial en funcin de la altura de la instalacin. Lo que ms se utiliza es con vaso de expansin cerrado con membrana, sin transferencia de masa en el exterior del circuito.

[editar]Tuberas
Las tuberas de la instalacin se encuentran recubiertas de un aislante trmico para evitar prdidas de calor con el entorno. Antiguamente se utilizaban tuberias de cobre. Hoy da existen en el mercado tubos PEX-AL-PEX, consistentes en tres capas plstico-aluminio-plstico, mucho ms baratos y con mayor vida til que la tubera de cobre tradicional.

[editar]Panel

de control

Se dispone tambin de un panel principal de control en la instalacin, donde se muestran las temperaturas en cada instante (un regulador trmico), de manera que pueda controlarse el funcionamiento del sistema en cualquier momento. Aparecen tambin los relojes encargados del intercambio de bombas.

Durante el verano, se pueden cubrir las placas, a fin de evitar que se estropeen por las altas temperaturas o bien se pueden utilizar para producir fro solar (aire acondicionado fro).

[editar]Equipos
Artculo principal: Energa solar.

Especialmente populares son los equipos domsticos compactos, compuestos tpicamente por un depsito de unos 150 litros de capacidad y un colector de unos 2 m. Estos equipos, disponibles tanto

con circuito abierto como cerrado, pueden suministrar el 90% de las necesidades de agua caliente anual para una familia de 4 personas, dependiendo de la radiacin y el uso. Estos sistemas evitan la emisin de hasta 4,5 toneladas de gases nocivos para la atmsfera. El tiempo aproximado de retorno energtico (tiempo necesario para ahorrar la energa empleada en fabricar el aparato) es de un ao y medio aproximadamente. La vida til de algunos equipos puede superar los 25 aos con un mantenimiento mnimo, dependiendo de factores como la calidad del agua.

Calefn solar termosifnico compacto de Agua Caliente Sanitaria.

Estos equipos pueden distinguirse entre: Equipos de Circulacin forzada: Compuesto bsicamente de captadores, un acumulador solar, un grupo hidrulico, una regulacin y un vaso de expansin. Equipos por Termosifn: Cuya mayor caracterstica es que el acumulador se sita en la cubierta, encima del captador. Equipos con Sistema Drain-Back: Un sistema compacto y seguro, muy apropiado para viviendas unifamiliares. Es habitual encontrarse con instalaciones en las que el acumulador contiene una resistencia elctrica de apoyo, que acta en caso de que el sistema no sea capaz de alcanzar la temperatura de uso (normalmente 40 C); en Espaa esta opcin ha quedado prohibida tras la aprobacin del CTE (Cdigo Tcnico de la Edificacin) ya que el calor de la resistencia puede, si el panel esta ms fro que el acumulador integrado, calentar el panel y perder calor, y por lo tanto energa, a travs de l. En algunos pases se comercializan equipos que utilizan el gas como apoyo. Las caractersticas constructivas de los colectores responden a la minimizacin de las prdidas de energa una vez calentado el fluido que transcurre por los tubos, por lo que se encuentran aislamientos a la conduccin (vaco u otros) y a la rerradiacin de baja temperatura.

Adems de su uso como agua caliente sanitaria, calefaccin y refrigeracin (mediante mquina de absorcin), el uso de placas solares trmicas (generalmente de materiales baratos como elpolipropileno) ha proliferado para el calentamiento de piscinas exteriores residenciales, en pases donde la legislacin impide el uso de energas de otro tipo para este fin.

[editar]Amortizacin
En muchos pases hay subvenciones para el uso domstico de energa solar, en cuyos casos una instalacin domstica puede amortizarse en unos 5 o 6 aos. El 29 de septiembre de 2006 entr en vigor en Espaa el Cdigo Tcnico de la Edificacin, que establece la obligatoriedad de implantar sistemas de agua caliente sanitaria (ACS) con energa solar en todas las nuevas edificaciones, con el objetivo de cumplir con el protocolo de Kioto, pero que olvida la calefaccin, que se recoge en las ordenanzas solares de los Ayuntamientos.

[editar]Tipologa [editar]Colectores

de baja temperatura

El colector solar plano es el aparato ms representativo de la tecnologa solar fototrmica. Su principal aplicacin es en el calentamiento de agua para bao y albercas, aunque tambin se utiliza para secar productos agropecuarios mediante el calentamiento de aire y para destilar agua en comunidades rurales principalmente. Esta constituido bsicamente por:

Marco de aluminio anodizado. Cubierta de vidrio templado, bajo contenido en hierro. Placa absorbedora. Enrejado con aletas de cobre. Cabezales de alimentacin y descarga de agua. Aislante, usualmente poliestireno, o unicel. Caja del colector, galvanizada.

Para la mayora de los colectores solares se tienen dimensiones caractersticas. En trminos generales la unidad bsica consiste de un colector plano de 1,8 a 2,1 m2 de superficie, conectado a un termotanque de almacenamiento de 150 a 200 litros de capacidad; a este sistema frecuentemente se le aaden algunos dispositivos termostticos de control a fin de evitar congelamientos y prdidas de calor durante la noche. Las unidades domsticas funcionan mediante el mecanismo de termosifn, es decir, mediante la circulacin que se establece en el sistema debido a la diferencia de temperatura de las capas de lquido estratificadas en el tanque de almacenamiento. Para instalaciones industriales se

emplean varios mdulos conectados en arreglos serie-paralelo, segn el caso, y se emplean bombas para establecer la circulacin forzada.

[editar]Calor

para procesos

Artculos principales: Estanque Solar, Salina y Horno solar.

Piscinas de evaporacin solar en elDesierto de Atacama.

Los sistemas de calefaccin solar para procesos estn diseados para proporcionar grandes cantidades de agua caliente o calefaccin de espaciospara edificios de uso no residencial.6 Las piscinas de evaporacin son piscinas de baja profundidad que concentran slidos disueltos a travs de la evaporacin. El uso de piscinas de evaporacin para obtener sal del agua salada es una de las aplicaciones ms antiguas de la energa solar. Los usos modernos incluyen la concentracin de soluciones de salmueras usadas en la minera por lixiviacin y la remocin de slidos disueltos de los flujos de desechos. En conjunto, las piscinas de evaporacin representan una de las aplicaciones comerciales ms grandes de la energa solar actualmente en uso.7 Los colectores transpirados sin vidrios (en ingls: Unglazed Transpired Collectors, UTC) son muros perforados que enfrentan al sol usados para precalentar el aire de ventilacin. Los UTC pueden aumentar la temperatura del aire hasta 22 C y son capaces de entregar temperaturas de salida entre 45-60 C. El corto perodo de amortizacin de los colectores transpirados (entre 3 a 12 aos) los hacen una alternativa ms costo-efectiva que los sistemas de recoleccin vidriados. Al ao 2009, se han instalado mundialmente sobre 1.500 sistemas con un rea de colectores total de 300.000 m2. Ejemplos tpicos incluyen un colector de 860 m2 en Costa Rica usado para secar granos de caf y un colector de 1.300 m2 en Coimbatore, India usado para secar calndulas.8 9 Una instalacin de procesamiento de comida ubicada en Modesto, California usa cilindros parablicos para producir vapor uado en el proceso de fabricacin. Se espera que el area de colectores de 5.000 m2 proporcione 15 TJ por ao.10

[editar]Colectores

de temperatura media

Las instalaciones de temperatura media pueden usar varias diseos, los diseos ms comunes son: glicol a presin, drenaje trasero, sistemas de lote y sistemas ms nuevos de baja presin tolerantes al congelamiento que usan tuberas de polmero que contienen agua con bombeo fotovoltaico. Los estndares europeos e internacionales estn siendo revisados para incluir las innovaciones en diseo y la operacin de colectores de temperatura media. Las innovaciones operacionales incluyen la operacin de "colectores permanentemente hmedos". Esta tcnica reduce o incluso elimina la ocurrencia de tensiones de no flujo de alta temperatura conocidas como estancamiento, las que reducen la vida esperada de estos colectores.

[editar]Secado

solar

La energa trmica solar puede ser til para el secado de madera para la construccin y de madera para combustible tales como chps de madera para la combustin. Tambin es usada para secar alimentos tales como frutas, granos y pescados. El secado de cultivos por medio de la energa solar trmica es ambientalmente amigable as como econmica mientras que mejora la calidad del resultado. Las tecnologas en secado solar incluyen colectores de placas transpiradas de aire bombeadas de bajo costo basados en telas negras. La energa trmica solar tambin es til en el proceso de secado de productos tales como chips de madera y otras formas de biomasa elevando la temperatura mientras que permiten que el aire pase a travs de ella y saquen lahumedad.11

[editar]Coccin

mediante energa solar trmica

Artculo principal: Cocina solar.

El tazn solar sobre la cocina solar en Auroville, India concentra la luz del sol en un receptor mvil para producir vapor que ser usado en tareas de coccin de alimentos.

Las cocinas solares usan la luz del sol para cocinar, secar y pasteurizacin. La cocina solar reduce el consumo de combustible, ya sea combustibles fsiles o lea, y mejora la calidad del aire reduciendo o removiendo la fuente de humo.

La forma ms simple de cocina solar es la caja de coccin que fue construida por primera vez por Horace-Bndict de Saussure en el ao 1767. Un caja de coccin bsica consiste de un contenedor aislado con una tapa transparente. Estas cocinas pueden ser usadas efectivamente con cielos parcialmente cubiertos y normalmente alcanzan temperaturas de entre 50100 C.12 13 Las cocinas solares de concentracin usan reflectores para concentrar la energa solar en un contenedor de coccin. Las geometras de reflector ms comunes son las placas planas, de disco y cilndrico-parablicas. Estos diseos cocinan ms rpido y a temperaturas ms altas (hasta los 350 C) pero requieren de luz solar directa para funcionar en forma adecuada. La Cocina Solar en Auroville, India usa una tecnologa de concentracin nica conocida como el tazn solar. Al contrario de los sistemas de convencionales de receptores fijos o de reflectores de seguimiento, el tazn solar usa un reflector esfrico fijo con un receptor que sigue el foco de luz a medida de que el sol cruza el cielo. El receptor del tazn solar alcanza temperaturas de 150 C que es usado para producir vapor que ayuda a la coccin de 2000 raciones diarias.14 Muchas otras cocinas solares en India usan otra tecnologa de concentracin nica conocida como el reflector Scheffler. Est tecnologa fue desarrollada por primera vez por Wolfgang Scheffleren el ao 1986. Un reflector Scheffler es un disco parablico que usa un solo eje de seguimiento para perseguir el curso diario del sol. Estos reflectores tienen una superficie reflectante flexible que es capaz de cambiar su curvatura para ajustarse a las variaciones estacionales en el ngulo de incidencia de la luz solar. Los reflectores Scheffler tienen la ventaja de tener un punto focal fijo lo que mejora la facilidad de coccin y son capaces de alcanzar temperaturas de entre 450 a 650 C.15 En el ao 1999 en Abu Road, Rajasthan, India se construy el sistema de reflectores Scheffler ms grande del mundo, este es capaz de cocinar hasta 35.000 raciones diarias.16 A principios del ao 2008 han sido fabricadas sobre 2000 grandes cocinas, que usan el diseo Scheffler, a nivel mundial.17

[editar]Destilacin
Los destiladores solares pueden ser usado para procesar agua potable en reas donde el agua limpia no es comn. La energa solar calienta el agua en el contenedor, luego el agua se evapora y se condensa en el fondo de la cubierta de vidrio.11

[editar]Colectores

de alta temperatura

El horno solar ubicado en Odeillo en losPirineos Orientales franceses puede alcanzar temperaturas de hasta 3.800 grados celsius.

Planta de energa solar concentrada que usa un diseo parablico de paso.

Las temperaturas inferiores a 95 grados celsius son suficientes para calefaccin de espacios, en ese caso generalmente se usan colectores planos del tipo no concentradores. Debido a las relativamente altas prdidas de calor a travs del cristal, los colectores planos no logran alcanzar mucho ms de 200 C incluso cuando el fluido de transferencia est estancado. Tales temperaturas son demasiado bajas para ser usadas en la conversin eficienteen electricidad. La eficiencia de los motores trmicos se incrementa con la temperatura de la fuente de calor. Para lograr esto en las plantas de energa termal, laradiacin solar es concentrada por medio de espejos o lentes para lograr altas temperaturas mediante una tcnica llamada electricidad solar de concentracin (en ingls: Concentrated Solar Power, CSP). El efecto prctico de las mayores eficiencias es la reduccin del tamao de los colectores de la planta y del uso de terreno por unidad de energa generada, reduciendo el impacto ambiental de una central de potencia as como su costo. A medida de que la temperatura aumenta, diferentes formas de conversin se vuelven prcticas. Hasta 600 C, las turbinas de vapor, la tecnologa estndar, tienen una eficiencia de hasta 41%, Por sobre los

600 C, las turbinas de gas pueden ser ms eficientes. Las temperaturas ms altas son problemticas y se necesitan diferentes materiales y tcnicas. Uno propuesta para temperaturas muy altas es usar sales de fluoruro lquidas operando a temperaturas de entre 700 C a 800 C, que utilizan sistemas de turbinas de etapas mltiples para lograr eficiencias termales de 50% o ms.18 Las temperaturas ms altas de operacin le permiten a la planta usar intercambiadores de calor secos de alta temperatura para su escape termal, reduciendo el uso de agua de la planta, siendo esto crtico para que las centrales ubicadas en desiertos sean prcticas. Tambin las altas temperaturas hacen que el almacenamiento de calor sea ms eficiente, ya que se almacenan ms watts-horas por unidad de fluido. Dado que una planta de electricidad solar de concentracin (CSP) primero genera calor, puede almacenar dicho calor antes de convertirlo en electricidad. Con la actual tecnologa, el almacenamiento de calor es mucho ms barato que el almacenamiento de electricidad. De esta forma, una planta CSP pude producir electricidad durante el da y la noche. Si la ubicacin de la planta CSP tiene una radiacin solar predecible, entonces la planta se convierte en una central confiable de generacin de energa. La confiabilidad puede ser mejorada an ms al instalar un sistema de respaldo que use un sistema de combustin interna. Este sistema de respaldo puede usar la mayor parte de las instalaciones de la planta CSP, lo que hace disminuir el costo del sistema de respaldo. Superados los temas de confiabilidad, con desiertos desocupados, sin problemas de polucin y sin costos asociados al uso de los combustible fsiles, los principales obstculos para el despliegue a gran escala de las centrales CSP son los costos, la contaminacin esttica, el uso del suelo y factores similares para las lneas de transmisin elctrica de alta tensin. Aunque solo se necesita un pequeo porcentaje de los desiertos para abastecer los requerimientos globales de electricidad, an esto es un gran superficie cubierta con espejos o lentes que se necesitan para obtener una cantidad significativa de energa. Los sistemas tipo canal parablico usan reflectores parablicos en una configuracin de canal para enfocar la radiacin solar directa sobre un tubo largo que corre a lo largo de su foco y que conduce al fluido de trabajo, el cual pude alcanzar temperaturas hasta de 500 C. La generacin fototrmica de electricidad es actualmente una de las aplicaciones ms extensas de la energa solar en el mundo. Existen ms de 2,5 millones de m2 de concentradores solares instalados en 9 plantas Solar Energy Generation System (SEGS) de la Compaa Luz de Israel, que representan 354 MW y ms del 85% de la electricidad producida con energa solar. La compaa Luz sali del mercado en 1991 a causa de la reduccin que se di paralelamente en los costos de los energticos convencionales y en los subsidios a los energticos renovables en los Estados Unidos. Sus plantas usan aceite sinttico como medio de transferencia de calor en el campo de concentradores; como circuito primario, el calor recogido por el aceite se intercambia posteriormente con agua donde se lleva a

cabo la generacin de vapor, el cual a su vez se expande para completar un ciclo Rankine. Durante los periodos de baja insolacin, o bien para nivelar la oferta, se asisten con gas natural.[cita requerida] Actualmente se ha introducido el ciclo combinado para mejorar la eficiencia termodinmica de estos sistemas y se estudia la posibilidad de generar directamente el vapor en el campo de concentradores. Con esto se espera lograr llevar los precios de generacin a niveles competitivos con las plantas termoelctricas convencionales. Existen otros sistemas, no comerciales an, como los de torre central que usan helistatos (espejos altamente reflejantes) para enfocar la luz solar, con la ayuda de una computadora y un servomecansmo, en un receptor central. Los sistemas parablicos de plato usan estos reflectores para concentrar la luz del sol en un receptor montado arriba del plato, en su punto focal. Durante el da y el ao, el sol cambia su posicin respecto a un punto en la superficie del planeta. Para los sistemas de baja temperatura el seguimiento del sol se puede evitar (o limitar a unas pocas posiciones por ao) si se usa ptica no visual.19 Sin embargo, para temperaturas ms altas, si los espejos o lentes no se mueven, el foco de estos cambia, provocando que los ngulos de aceptacin sean poco eficientes, aunque se compensa en parte por el uso de pticas no visuales. Por consiguiente es necesario implementar un sistema para seguir la posicin del sol, la desventaja de esto es que incrementa el costo y la complejidad de la planta. Se han ideado diferentes diseados para solucionar este problema y que se pueden distinguir en cmo ellos concentran la luz solar y siguen la posicin del sol.

[editar]Diseos

cilndrico-parablicos

Artculo principal: Concentrador solar cilndrico-parablico.

Esquema de un diseo cilndrico-parablico. Un cambio de posicin del sol que sea paralelo al receptor no requiere un ajuste de los espejos. Leyenda: Absorber tube: Tubo receptor, Reflecter: Reflector,Solar Field piping: Tuberas del campo solar.

Las plantas de energa cilndrico-parablicos usan un espejo cilndrico curvado para reflejar la radiacin solar directa sobre un tubo de vidrio que contiene un fluido (tambin llamado receptor, absorbedor o colector) ubicado a lo largo del cilindro, posicionado en el punto focal de los reflectores. El cilindro es parablico a lo largo de un eje y lineal en el eje ortogonal. El cambio durante el da de la posicin del sol perpendicular al receptor, es seguido inclinando el cilindro de este a oeste de tal forma que la radiacin directa permanece enfocada en el receptor. Sin embargo, los cambios estacionales en el ngulo de incidencia de la luz solar paralelo al cilindro no requieren ajustar los espejos, dado que simplemente la radiacin solar es concentrada en otra parte del receptor, de esta forma el diseo no requiere hacer el seguimiento en un segundo eje. El receptor puede estar encerrado en una cmara al vaco de vidrio. El vaco reduce significativamente la prdida de calor por conveccin. Un fluido, tambin llamado fluido de transferencia de calor, pasa a travs del receptor y se calienta muy fuertemente. Los fluidos ms comunes sonaceite sinttico, sal fundida y vapor presurizado. El fluido que contiene el calor es transportado a un motor trmico donde aproximadamente un tercio del calor es transformado en electricidad. Andasol 1 en Guadix, Espaa usa el diseo cilndrico-parablico, el cual consiste de largas filas paralelas de colectores solares modulares. Estos siguen al Sol desde el este al oeste rotando sobre su eje, los paneles reflectores de alta precisin concentran la radiacin solar sobre una tubera absorbente localizada a lo largo del eje focal de la lnea de colectores. Un medio de transferencia de calor, un aceite sinttico, como en los motores de los automviles, es hecho circular a travs de las tuberas de absorcin a una temperatura de hasta 400 C y genera vapor bajo presin para propulsar un generador de turbina de vapor en un bloque de energa convencional. Los sistemas cilndrico-parablico a escala total consisten de muchos de tales cilindros dispuestos en paralelo sobre una gran rea de terreno. Desde el ao 1985 el SEGS (en ingls: Solar Energy Generating Systems, SEGS), un sistema termal solar que usa este diseo, ha estado funcionando a plena capacidad en California, Estados Unidos.20 El Sistema Solar de Generacin de Energa (en ingls: Solar Energy Generating System, SEGS) es un conjunto de nueve plantas con una capacidad total de 350 MW. Actualmente es el sistema solar operacional ms grande (tanto del tipo termal o no). La planta Nevada Solar One tiene una capacidad de 64 MW. Estn en construccin las plantas Andasol 1 y 2 en Espaa, cada planta tiene una capacidad de 50 MW, sin embargo, estas plantas son de un diseo que tiene un sistema de almacenamiento de calor que requiere un terreno con colectores solares mayor en relacin al tamao del generador y turbina de vapor para almacenar el calor y enviarlo a las turbinas de vapor al mismo tiempo. El almacenamiento de calor permite una mejor utilizacin de las turbinas de vapor. Con una operacin diurna y parcialmente

nocturna la turbina de vapor de Andasol 1 con un capacidad de punta de 50 MW produce ms energa que Nevada Solar One con una capacidad de punta de 64 MW, debido al sistema de almacenamiento de calor y un terreno de colectores ms grande que posee la planta de Andasol 1. Se haba propuesto instalar 553 MW adicionales en el Mojave Solar Park, California21 pero este proyecto fue cancelado en el ao 2011.22 Tambin se ha propuesto una planta hbrida con almacenamiento de calor de 59 MW cerca de Barstow, California.23 Cerca de Kuraymat en Egipto, se generan aproximadamente 40 MW de vapor como aporte para una planta de gas.24 25Tambin se generan 25 MW de vapor como aporte para una planta de gas en Hassi R'mel, Algeria.26 El gobierno de India ha comenzado a desarrollar una iniciativa llamada Jawaharlal Nehru National Solar Mission (tambin conocida como la Misin Solar Nacional) para resolver el problema de abastecimiento de energa de India.

[editar]Diseos

con torres

Artculo principal: Central solar de torre central.

Solar Dos. Espejos planos enfocan la radiacin solar en la parte superior de la torre. Las superficies blancas en la parte inferior del receptor son usadas para calibrar las posiciones de los espejos.

Las torres de energa (tambin conocidas como central solar de 'torre central' o centrales de 'helistatos') captura y enfocan la energa termal del sol con miles de espejos que siguen al sol (llamados helioestatos) ubicados en un terreno adyacente a la torre. Un torre est ubicada en el centro del terreno ocupado por los helistatos. Los helistatos concentran la luz del sol en un receptor que est

ubicado en la parte superior de la torre. En el receptor la radiacin solar concentrada calienta una sal fundida a sobre 538 C. Posteriormente la sal fundida se enva a un tanque de almacenamiento termal donde se acumula, con una eficiencia termal del 98%, finalmente es bombeada hacia un generador de vapor. El vapor impulsa una turbina la que genera electricidad. Este proceso, que tambin es conocido como Ciclo de Rankine, es similar al que usa una planta que usa combustibles fsiles(carbn, gas natural, petrleo, etc), excepto que la fuente de energa en este caso es la radiacin solar limpia. La ventaja de este diseo en comparacin al diseo cilndrico-parablico es que logra alcanzar temperaturas ms altas. La energa termal a temperaturas ms altas puede ser convertida en electricidad con mayor eficiencia y es ms barato el almacenamiento para ser usada posteriormente. Adicionalmente, el terreno adyacente no necesita ser tan plano. En principio una torre de energa podra ser construida en la ladera de una colina. Los espejos pueden ser planos y las tuberas estn concentradas en la torre. La desventaja es que cada espejo debe tener su propio control en dos ejes, mientras que en el diseo cilndrico-parablico el control de seguimiento de un eje puede ser compartido por un conjunto ms grande de espejos. La NREL realiz una comparacin de la relacin costo/desempeo entre los diseos de torre de energa y los cilndricos-parablicos, est estim que para el ao 2020 se podra producir electricidad por un costo de 5,47 centavos de dlar por kWh para los diseos de torre de energa y de un costo de 6,21 centavos de dlar por kWh para los diseos cilndricos-parablicos. El factor de planta para los torres de energa fue estimado en un 72,9% y para los diseos cilndricos-parablicos fue de 56,2%.27 Se espera que el desarrollo de componentes para helistatos de centrales baratos, durables y fabricados en masa haran bajar estos costos.28

[editar]Ejemplos de centrales construidas


En junio de 2008, eSolar,29 una compaa basada en Pasadena, California fundada por el CEO de Idealab Bill Gross con financiamiento provisto porGoogle,30 anunci un Acuerdo para Compra de Energa (en ingls: Power Purchase Agreement, PPA) con la empresa de servicios pblicos Southern California Edison para producir 245 megawatts de energa.31 Tambin, en febrero de 2009, eSolar anunci que haba licenciado su tecnologa a dos socios de desarrollo, la empresa NRG Energy Inc. basada en Princeton, Nueva Jersey y el grupo ACME basado en India. En el acuerdo con NRG, las compaas anunciaron planes construir en forma conjunta plantas solares trmicas concentradoras por 500 megawatts a travs de todo Estados Unidos. La meta para el Grupo ACME fue cerca del doble de esta cifra; ACME planeaba comenzar a construir sus primeras plantas generadoras de energa eSolar en el ao 2009 y dentro de los siguientes 10 aos completar 1 gigawatt.32 El software propietario de seguimiento del sol de eSolar coordina el movimiento de 24.000 espejos de 1 metro cuadrado por cada torre usando sensores pticos33 para ajustar y calibrar los espejos en tiempo

real. Esto permite un usar un material reflectante de alta densidad que hace posible el desarrollo de plantas generadoras solares termales de concentracin (en ingls: Concentrating Solar Thermal Power, CSP) con unidades de 46 megawatt en terrenos de aproximadamente (MW) millas cuadradas, lo que resulta en una proporcin de terreno a energa de 16.000 m2 por 1 megawatt. BrightSource Energy firm una serie de Acuerdos de Compra de Energa con Pacific Gas and Electric Company en marzo de 2008 por hasta 900 MW de electricidad, el compromiso de energa solar ms grande realizado por una empresa de servicios pblicos.34 Actualmente BrightSource est desarrollando varias plantas de generacin solar en el sur de California, planadose que se inicie la construccin de la primera en el ao 2009. En junio de 2008 BrightSource Energy inaugur su Centro de Desarrollo de Energa Solar (en ingls: Solar Energy Development Center, SEDC) de 4-6 MW en el Desierto de Negev, Israel.35 El sitio, localizado en el Parque Industrial de Rotem, posee 1.600 helistatos que siguen al sol y reflejan la radiacin solar sobre una torre de 60 metros de alto. La energa concentrada luego es usada para calentar una caldera, localizada en la parte superior de la torre, a una temperatura de 550 grados celsius, generando vapor supercalentado.36 Existe una torre funcionando en PS10 en Espaa con una capacidad de 11 MW. Una planta llamada Solar Tres de 15 MW con almacenamiento de calor est bajo construccin en Espaa. En Sudfrica, est planificada una planta solar de 100 MW equipada con entre 4000 y 5000 helistatos, cada uno de una rea de 140 m2.37 Una planta localizada en Australia llamada Granja solar Cloncurry (que usa grafito purificado como almacenamiento de calor localizado directamente en la torre).38 Marruecos est construyendo cinco plantas solares termales alrededor de Uarzazate. Las plantas producirn aproximadamente 2000 MW hacia el ao 2012. Sobre diez mil hectreas de terreno se usarn para todos las plantas.39 El proyecto Solar Uno de 10 MW fue puesto fuera de comisin (posteriormente se desarroll en el proyecto Solar Dos) y tambin la central solar Thmis de 2 MW.

[editar]Diseos

de disco

Un disco solar parablico que concentra la radiacin solar sobre un elemento calefactor de un motor Stirling. Toda la unidad acta como un seguidor solar.

Un sistema de disco Stirling usa un gran disco reflector parablico (similar a la forma que tiene un disco de televisin satelital). Este enfoca toda la radiacin solar que llega al disco sobre un solo punto en la parte superior del disco, donde un receptor captura el calor y lo transforma en algo que se pueda usar. Normalmente el disco est acoplado a un motor Stirling, lo que se conoce como un Sistema DiscoStirling, pero algunas veces se utiliza un motor de vapor.40 Estos motores crean energa cintica rotacional que puede ser convertida en electricidad usando un generador elctrico.41 La ventaja de un sistema de disco es que puede alcanzar temperaturas muchas ms altas debido a una concentracin mayor de luz (de manera similar que en los diseos de torre). Las temperaturas ms altas permiten una mejor conversin a electricidad y los sistemas de disco son muy eficientes en este aspecto. Sin embargo, tambin hay algunas desventajas. La conversin de calor a electricidad requiere partes que se mueven y eso resulta en mayores requerimientos de mantenimiento. En general, una aproximacin centralizada de este proceso de conversin es mejor que uno descentralizado en el diseo de disco. Segundo, el motor, que es pesado, es parte de la estructura que se mueve, lo que requiere una estructura rgida y un sistema de seguimiento resistente. Adicionalmente, se usan espejos parablicos en vez de espejos planos lo que significa que el seguimiento debe ser realizado en dos ejes.

[editar]Ejemplos de centrales construidas


En el ao 2005 Southern California Edison anunci un acuerdo para comprar motores Stirling para energa solar a la empresa Stirling Energy Systemsdurante un perodo de veinte aos y en cantidades suficientes (20.000 unidades) para generar 500 MW de electricidad. En enero de 2010, Stirling Energy Systems y Tessera Solar pusieron en funcionamiento la primera central solar de demostracin de 1,5 MW ("Maricopa Solar") usando la tecnologa Stirling en Peoria, Arizona.42 A comienzos del ao 2011 la

subsidiaria de desarrollo de Stirling Energy, Tessera Solar, vendi de sus proyectos grandes, el proyecto Imperial de 709 MW y el proyecto Calico de 850 MW a las empresas AES Solar y K. Road respectivamente,43 44 y en el otoo de 2011 Stirling Energy Systems se acogi al Captulo 7 de bancarrota debido a la competencia de la tecnologa fotovoltaicade bajo costo.45

[editar]Reflectores

Fresnel

Esquema de un reflector Fresnel. Los sistemas solares compuestos de reflectores Fresnel lineales usan inclinaciones alternas para los espejos para reducir el espacio requerido y prevenir el bloqueo del sol por parte de otros espejos. Leyenda: Linear absorber: Absorbedor lineal, Linear Tracking Reflectors: Reflectores de seguimiento lineal.

Una central solar con reflectores Fresnel lineales usa una serie de espejos largos, estrechos, de baja curvatura (o incluso planos) para enfocar la luz en uno o ms receptores lineales localizados sobre los espejos. En la parte superior del receptor un pequeo espejo parablico puede estar posicionado para apoyar el enfoque sobre el receptor. La idea de estos sistemas es ofrecer bajos costos totales al compartir un receptor entre varios espejos (cuando se le compara con los conceptos cilndricos y de disco), mientras que usan la simple geometra de enfoque lineal con un eje de seguimiento. Esto es similar al diseo de cilindro (y diferente de los diseos de torre central y de discos con doble eje). El receptor es estacionario y por lo tanto no necesita de acoples de fluidos (como es el caso en los diseos de cilindro y de discos). Tambin los espejos no necesitan sostener al receptor, as que son estructuralmente ms simples. Cuando se usan estrategias de puntera adecuadas (espejos apuntados a diferentes receptores a diferentes horas del da), se puede permitir una densidad mayor de espejos en el terreno disponible. Tambin ha sido desarrollado un concepto con la idea de reflectores Fresnel con enfoque puntual llamado Multi-Tower Solar Array (MTSA), en castellano: Arreglo Solar de Torres Mltiples.46 pero an no ha sido construido un prototipo. En este concepto los espejos de posiciones alternas apuntan a torres diferentes como sus blancos, logrando de esta forma minimizar el bloqueo entre espejos y permiten una agrupacin ms densa de estos. En la torre la radiacin solar sera recibida por un divisor de haz curvado, construido de cuarzo revestido, este divisor separara la porcin verde y roja del

espectro visible y la porcin del infrarrojo cercano y las enviara a un receptor fotovoltaico, ya que estas partes del espectro electromagnticoson las ms eficientes para ser usadas con la generacin fotovoltaica de electricidad. El resto de las longitudes de onda seran enviadas al receptor termal y la turbina, proceso que utiliza la energa de la radiacin y no a las longitudes de onda. Este concepto gan un financiamiento por el Australian Research Council para construir un prototipo de una sola torre en Australia y que pueda generar aproximadamente unos 150 kW(e) y que usar una microturbina combinada y un receptor fotovoltaico.

[editar]Ejemplos de centrales construidas


Se han construido prototipos recientes de este tipo de sistemas en Australia (del tipo Reflector Fresnel lineal compacto47 ) y por Solarmundo en Blgica. El proyecto de investigacin y desarrollo de Solarmundo, con su central piloto en Lieja, fue cerrado despus de probar el concepto de la tecnologa Fresnel lineal en forma exitosa. Subsecuentemente, la empresa Solar Power Group GmbH,48 basada en Mnich, Alemania, fue fundado por algunos de los miembros del equipo Solarmundo. Un prototipo basado en espejos Fresnel con generacin directa de vapor fue construido por SPG en conjunto con el Centro Aeroespacial Alemn (DLR). 49 Basado en el prototipo australiano se ha propuesta una central de 177 MW ubicada cerca de San Luis Obispo en California y que sera construida por la empresa Ausra.,50 pero Ausra vendi este proyecto a First Solar, finalmente First Solar (un fabricante de celdas solares fotovoltaicas de pelcula delgada) no construir el proyecto Carrizo, esto result en la cancelacin del contrato de Ausra para proporcionar 177 MW a P.G.& E.51 Las centrales de capacidad pequea son un enorme desafo econmico para los diseos cilndrico-parablico y de disco, pocas compaas construyen estos proyectos tan pequeos. SHP Europe, una antigua subsidiaria de Ausra, tiene planes para construir una central de ciclo combinado de 6,5 MW en Portugal. La compaa alemana SK Energy GmbH tiene planes para construir varias centrales pequeas de 1 a 3 MW en el sur de Europa (especialmente en Espaa) usando la tecnologa de espejso Fresnel y de motor de vapor.52 En mayo de 2008, la empresa alemana Solar Power Group GmbH y la empresa espaola Laer S.L. acordaron la ejecucin conjunta de una central solar termal en el centro de Espaa. Esta ser la primera central solar termal en Espaa basada en la tecnologa de colectores Fresnel de la empresa Solar Power Group. El tamao planificado de la central ser de 10 MW con una unidad de respaldo basada en combustible fsil. El comienzo de la construccin est planificada para el ao 2009. El proyecto est localizado en Gotarrendura, un pequeo pueblo pionero en el uso de energas renovables, aproximadamente a 100 km al noroeste de Madrid, Espaa. Desde marzo de 2009, la central solar de Puerto Errado 1 (PE 1) operada por la empresa alemana Novatec Solar est operando comercialmente en el sur de Espaa. La central solar est

basada en la tecnologa de colectores lineales Fresnel y tiene una capacidad elctrica de 1,4 MW. Adicionalmente a un bloque de potencial convencional, la central incluye una caldera solar con una superficie de espejos de alrededor de 18.000 metros cuadrados. El vapor es generado concentrando la irradiacin solar directa sobre un receptor lineal que est ubicado a 7,4 metros sobre la superficie del terreno. Un tubo absorbedor est localizado en la lnea de foco del campo de espejos, en este el agua es evaporada directamente en vapor saturado a una temperatura de 270 C y a una presin de 55 bar por la energa solar concentrada. Desde septiembre del ao 2011, debido a un nuevo diseo de receptor desarrollado por Novatec Solar, el vapor ahora puede ser generado a una temperatura de 500 C. La central solar de Puerto Errado 2 (PE 2) de 30 MW es una versin agrandada de la PE 1, esta tambin est basada en la tecnologa de colectores Fresnel desarrollada por la empresa alemana Novatec Solar. Comprende una superficie de espejos de 302.000 m2 y est en operacin desde agosto de 2012. La central est localizada en la regin de Murcia.

[editar]Tecnologas

de reflectores lineales Fresnel

Artculo principal: Reflector Fresnel compacto lineal.

La central solar Puerto Errado 1 en el sur de Espaa.

Otras tecnologas de seguimiento de un solo eje incluyen a las relativamente nueva de reflector lineal Fresnel (en ingls: Linear Fresnel Reflector, LFR) y de LFR-Compacto (en ingls: Compact-LFR, CLFR). La LFR difiere de la de cilindro parablico en que el absorbedor se encuentra fijo en el espacio sobre el campo de espejos. Tambin, el reflector est compuesto de muchos segmentos de fila bajos, que se enfican colectivamente sobre una larga torre receptora elevada que corre paralela al eje de rotacin de los reflectores.53 Este sistema ofrece una solucin de bajo costo ya que la fila del absorbedor es compartida con varias filas de espejos. Sin embargo, una dificultad fundamental con la tecnologa LFR es evitar el

obscurecimiento de la radiacin solar incidente y el bloqueo de la radiacin solar reflejada por los reflectores adyacentes. El bloqueo y el obscurecimiento puede ser reducidos al usar torres ms altas o incrementando el tamao del absorbedor, lo que permite incrementar el espaciamiento entre los reflectores ms alejados del absorbedor. Ambas soluciones tienen costos extras asociados, ya que se requiere una mayor superficie de terreno. El CLFR ofrece una solucin alternativa al problema del LFR. El LFR clsico tiene slo un absorbedor lineal instalado en una sola torre lineal. Esto impide cualquier opcin en la direccin de la orientacin de un reflector especfico. Dado que esta tecnologa sera introducida en un gran campo, uno puede asumir de que existirn mucho absorbedores lineales en el sistema. Por lo tanto, si los absorbedores estn lo suficientemente cercanos, los reflectores individuales tendrn la opcin de dirigir la radiacin solar reflejada hacia al menos dos absorbedores. Este factor adicional permite el potencial para arreglos con una alta densidad, dado de que los patrones de inclinaciones de reflectores alternadas pueden ser hechos de tal forma que los reflectores instalados con una alta densidad no se bloquean o ensombrecen mutuamente.54 Las centrales solares CLFR ofrecen reduccin de costos en todos los elementos del arreglo solar.54 Esta reduccin de costos alentan el avance de esta tecnologa. Las caractersticas que inciden en la reduccin de costos de este sistema comparadas a las de la tecnologa cilndrica-parablica incluyen costos estructurales minimizados, prdidas por bombeo parsito minimizadas y mantenimiento reducido. La disminucin de los costos estructurales se atribuyen a uso de reflectores de vidrio planos o curvados elsticamente en vez de costosos reflectores de vidrio hundido montados cerca del suelo. Tambin, el ciclo de transferencia de calor est separado del campo de reflectores, evitando el costo de las tuberas flexibles de alta presin que se requieren para los sistemas cilndricos. La disminucin de las prdidas de bombeo parsito se deben al uso de agua para el fluido de transferencia de calor con ebullicin directa pasiva. El uso de tubos de vidrio evacuados asegura bajas prdidas por radiacin y son baratos. Estudios existentes para las centrales CLFR han mostrado una eficiencia entre el haz de radiacin recibido y la electricidad generada de un 19% en una base anual como un precalentamiento. 53

[editar]Lentes

Fresnel

Se han construido prototipos de concentradores de lentes de Fresnel para la recuperacin de energa termal por la empresa International Automated Systems.55 No se conocen de sistemas termales que usen lentes de Fresnel en operacin a plena escala, aunque ya se encuentran disponibles algunos productos que incorporan lentes de Fresnel en conjunto con clulas fotovoltaicas. 56 La ventaja de este diseo es que los lentes son ms baratos que los espejos. Adicionalmente, si si se escoge un material flexible, entonces se requiere de una estructura de soporte de menor rigidez para resistir la carga generada por el viento. En el proyecto Desert Blooms se puede ver un nuevo concepto

de tecnologa para concentradores solares livianos y 'no disruptivos' que usa lentes de Fresnel asimtricos que ocupan un rea de superficie de terreno mnima y que permite mayores cantidades de energa solar concentrada por cada concentrador,57 aunque todava no se construye un prototipo.

[editar]Cilndrico

parablico cerrado

El sistema solar termal cilndrico parablico cerrado encapsula los componentes al interior de un recinto de vidrio tipo invernadero. El recinto protege los componentes de los elementos que pueden impactar negativamente la confiabilidad y eficiencia del sistema.58 Espejos reflectores solares curvados livianos se encuentran suspendidos desde el techo del recinto de vidrio sostenidos por cables. Un sistema de seguimiento de un solo eje posiciona los espejos para recuperar la cantidad ptima de radiacin solar. Los espejos concentran la radiacin solar y la enfocan en una red de tuberas de acero estacionarias, tambin suspendidas de la estructura del recinto de vidrio.59 Se bombea agua a travs de las tuberas y esta es hervida para generar vapor usando la radiacin solar concentrada. A continuacin el vapor es usado como calor de proceso. Al proteger los espejos del viento permite lograr temperaturas ms altas y previene que se acumule polvo sobre estos como un resultado de ser expuestos a la humedad ambiente.58

[editar]Hornos

solares

Artculo principal: Horno solar.

Los hornos solares son reflectores parablicos o lentes construidas con precisin para enfocar la radiacin solar en superficies pequeas y de este modo poder calentar "blancos" a altos niveles de temperatura. La temperatura que puede obtenerse con un horno solar esta determinada por el segundo principio de la termodinmica y es equivalente a la temperatura de la superficie del sol, esto es 6000 C, y por la consideracin de las propiedades pticas de un sistema de horno que limitan la temperatura mxima disponible. Se han usado hornos solares para estudios experimentales que han alcanzado hasta 3500 C y se han publicado temperaturas superiores a 4000 C. Las muestras pueden calentarse en atmsferas controladas y en ausencia de campos elctricos o de otro tipo si as se desea. El reflector parablico tiene la propiedad de concentrar en un punto focal los rayos que entran en el reflector paralelamente al eje. Como el sol abarca un ngulo de 32', aproximadamente, los haces de rayos no son paralelos y la imagen en el foco del receptor tiene una magnitud finita. Como regla emprica, el dimetro de la imagen es aproximadamente la razn de longitud focal divido por 111. La longitud focal determina el tamao de la imagen y la abertura del reflector la cantidad de energa que pasa por el rea focal para una velocidad dada en incidencia de radiacin directa. El cociente entre la abertura y la longitud focal es, pues, una medida de flujo de energa disponible en el rea focal y con arreglo a este flujo se puede calcular una temperatura de cuerpo negro.

La utilidad de los hornos solares aumenta con el uso de helistatos, o espejo plano mvil, para llevar la radiacin solar al reflector parablico. esto permite el montaje estacionario de una parbola de ordinario en posicin vertical, con lo cual se pueden colocar aparatos para atmsfera controlada y movimiento de muestras, soportes de blancos, y otros, sin necesidad de mover todo el equipo. El poder de reflexin del helistato varia de 85 a 95% segn su construccin, por lo que resulta una prdida de flujo del 5 al 15% para el horno, y la disminucin correspondiente a las temperaturas que se puedan alcanzar. Se construyen hornos solares de hasta 3 metros de dimetro con espejos de una sola pieza de aluminio, cobre o de otros elementos y se han construido hornos ms grandes de mltiples reflectores curvos. El reflector o blanco usado en los hornos solares puede ser de varias formas. Las sustancias pueden fundirse en s mismas en cavidades de cuerpo negro, encerrarse en envoltura de vidrio o de otra materia transparente para atmsferas controladas, o introducirse en un recipiente rotatorio "centrfugo". La medicin de las temperaturas del blanco en los hornos solares se hace por fusin de sustancias de punto de fusin conocidos y por medios piromtricos pticos o de radiacin. Se usan hornos solares en gran variedad de estudios experimentales, entre ellos, la fusin de materiales refractarios, la realizacin de reacciones qumicas e investigacin de las relaciones de fase en sistemas de alto punto de fusin como slice almina. La estabilizacin del xido de circonio refractario por adicin de pequeas cantidades de CaO en recipientes centrfugos es uno de los muchos trabajos publicados por Trombe, quien tambin ha eliminado flor de mezcla de fosfatos por calentamiento en un horno en presencia de slice y vapor de agua, segn la reaccin: [Ca3(PO4)2]3.CaF2 + xSiO2 + H2O 3 Ca2(PO4)2 + (SiO2)x.CaO + 2HF Se ha preparado, con buen rendimiento, xido de circonio calentando silicato de circonio a 1400 C con carbonato de sodio, Segn la ecuacin: ZrSiO4 + 2Na2CO3 Na4SiO4 + 2CO2 + ZrO2 Entre otros usos propuestos para los hornos solares figuran los experimentos de pirlisis instantnea en investigacin qumica inorgnica y orgnica, y estudios geoqumicos de rocas y minerales.

[editar]Acumulacin

e intercambio de calor
, donde h es

Existe ms energa en las frecuencias ms altas de la luz basados en la frmula la constante de Planck y

es la frecuencia. Los colectores metlicos disminuyen las frecuencias ms

altas de la luz produciendo una serie de cambios Compton en abundancia de frecuencias ms bajas de la luz. Los revestimientos de vidrio y cermica con alta transmisividad en el espectro visible y ultravioleta y con una trampa metlica con absorcin efectiva en el espectro infrarrojo (bloqueo de calor) absorben

la luz de baja frecuencia producida por la prdida a travs de radiacin. La aislacin de la conveccin previene las prdidas mecnicas transferidas a travs del gas. Una vez que recuperado como calor, la eficiencia del almacenamiento trmico aumenta con el tamao. A diferencia de las tecnologas fotovoltaicas que a menudo se degradan con la luz concentrada, la tecnologa solar termal depende de la concentracin de la luz, la cual requiere de un cielo despejado para alcanzar las temperaturas necesarias para producir electricidad. El calor en un sistema solar termal es controlado por cinco principios bsicos: ganancia de calor, transferencia de calor, almacenamiento de calor, transporte de calor y aislacin termal.60 En esta situacin, el calor es la medida de la cantidad de energa termal que contiene un objeto y est determinada por la temperatura, masa y calor especfico del objeto. Las centrales solares termales usan intercambiadores de calor que estn diseados para condiciones de trabajo constantes para proporcionar el intercambio de calor. La ganancia de calor es el calor acumulado por el sol en el sistema. El calor solar termal es atrapado usando el efecto invernadero, este efecto en este caso es la habilidad de una superficie reflectante para transmitir la radiacin de onda corta y reflejar la radiacin de onda larga. El calor y la radiacin infrarroja son producidas cuando la radiacin de onda corta golpea la placa de absorcin, que luego es atrapado al interior del colector. Un fluido, usualmente agua, en el absorbedor pasa por tubos y recoge el calor atrapado y lo transfiere a un depsito de almacenamiento de calor. El calor es transferido ya sea por conduccin o conveccin. Cuando el agua es calentada, la energa cintica es transferida por conduccin a las molculas de agua a travs del medio. Estas molculas dispersan si energa termal por conduccin y ocupan ms espacio que las molculas fras que se mueven ms lento sobre ellas. La distribucin de la energa desde el agua caliente que se eleva hacia el agua fra que se hunde contribuyen al proceso de conveccin. El calor es transferido en el fluido desde las placas de absorcin del colector por conduccin. El fluido del colector es hecho circular a travs de las tuberas transportadoras hasta el lugar del almacenamiento del calor. Al interior del almacenamiento, el calor es transferido a travs del medio por conveccin. El almacenamiento del calor permite que las centrales solares termales puedan producir electricidad durante las horas del da sin luz solar. El calor es transferido a un medio de almacenamiento de calor en un depsito aislado durante las horas con luz solar y es recuperado para la generacin de electricidad durante las horas cuando no hay luz solar. La tasa de transferencia de calor est relacionada a la conductividad y conveccin del medio as como a las diferencias de temperatura. Los cuerpos con grandes diferencias de temperatura transfieren el calor ms rpido que los cuerpos con diferencias de temperatura ms baja.

El transporte del calor se refiere a la actividad en que el calor de un colector solar es transportado hacia el depsito de almacenamiento de calor. La aislacin trmica es vital tanto en las tuberas de transporte de calor como en el depsito de almacenamiento de calor. Previene la prdida de calor, que est relacionada a la prdida de energa que a su vez afecta negativamente la eficiencia del sistema.

[editar]Almacenamiento

de calor

El almacenamiento de calor le permite a las centrales solares termales producir electricidad durante la noche y los das nublados. Esto permite el uso de la energa solar en la generacin decarga base as como para la generacin de potencia de punta, con el potencial de reemplazar a las centrales que usan combustibles fsiles. Adicionalmente, la utilizacin de los generadores es ms alta lo que reduce los costos. El calor es transferido a un medio de almacenamiento termal en un depsito aislado durante el da y es retirado para la generacin de electricidad en la noche. Los medios de almacenamiento termal incluyen vapor presurizado, concreto, una variedad de materiales con cambio de fase, y sales fundidas tales como calcio, sodio y nitrato de potasio.61 62

[editar]Acumulador

de vapor

La central solar PS10 almacena el calor en tanques como vapor presurizado a 50 bar y a 285 C. El vapor se condensa y se convierte instantneamente nuevamente en vapor cuando la presin se baja. El almacenamiento se puede hacer hasta por una hora. Se ha sugerido que se puede almacenar por ms tiempo pero an no se ha probado en una central ya existente.63

[editar]Almacenamiento

en sal fundida

Se han probado una variedad de fluidos para transportar el calor del sol, incluyendo agua, aire, aceite y sodio, pero en algunos casos64 se han seleccionado sal fundida como la mejor opcin.65La sal fundida es usada en los sistemas de torres de energa solar ya que es lquida a presin atmosfrica, proporcionando un medio de bajo costo para almacenar energa termal, sus temperaturas de operacin son compatibles con la de las actuales turbinas de vapor, y es no inflamable y no txica. La sal fundida es usada en las industrias qumicas y de metales para transportar calor, as que existe gran experiencia en su uso. La primera mezcla comercial de sal fundida era una forma comn de nitro, 60 por ciento de nitrato de sodio y 40 por ciento de nitrato de potasio. El nitro se funde a 220 C y se mantiene lquido a 290 C en un tanque de almacenamiento con aislante. El nitrato de calcio puede reducir el punto de fusin a 131 C, permitiendo que se pueda extraer ms energa antes de que la sal se congele. Ahora existen varios grados tcnicos de nitrato de calcio que son estables a ms de 500 C.

Estos sistemas de energa solar pueden generar electricidad en climas nubosos o durante la noche usando el calor almacenado en los tanques de sal caliente. Los tanques se encuentran equipados con aislamiento y son capaces de almacenar el calor durante una semana. Los tanques que alimentan una turbina de 100 MW durante cuatro horas deberan tener un tamao de 9 m de alto por 24 m de dimetro. La central solar de Andasol ubicada en Espaa es la primera central solar termal comercial en usar sal fundida para almacenar calor y generar electricidad durante la noche. Esta central entr en funcionamiento el marzo del ao 2009.66 El 4 de julio de 2011, se realiz un hito en la historia de la industria solar la central solar de Gemasolar de 19,9 MW fue la primera en generar electricidad en forma ininterrumpida durante 24 horas seguidas usando un almacenamiento de calor de sal fundida.67

[editar]Almacenamiento
Directo

de calor en grafito

La propuesta central solar ubicada en Cloncurry, Australia almacenar calor en grafito purificado. La central usa un diseo de torre de energa. El grafito se encuentra localizado en la parte superior de la torre. El calor capturado por los helistatos va directamente hacia el almacenaje. El calor usado para la generacin de energa es recuperado desde el grafito. Esto simplifica el diseo.68 Indirecto Refrigerantes de sal fundida son usado para llevar el calor desde los reflectores hacia el depsito de almacenamiento de calor. El calor llevado por las sales es transferido a un fluido de transferencia de calor secundario a travs de un intercambiador de calor y luego al medio de almacenamiento, o en forma alternativa, las sales pueden ser usadas para calentar directamente el grafito. El grafito es usado ya que tiene costos relativamente bajos y es compatible con las sales lquidas del fluoruro. La alta masa y capacidad calrica volumtrica del grafito proporcionan un eficiente medio de almacenamiento.69

[editar]Uso

de materiales con cambio de fase para almacenamiento

Los materiales con cambio de fase (en ingls: Phase Change Material, PCM) ofrecen una solucin alternativa en el almacenamiento de energa. Usando una infraestructura de transferencia de calor similar, los PCM tienen el potencial de proporcionar un medio ms eficiente de almacenamiento. Los PCM pueden ser materiales orgnicos o inorgnicos. Las ventajas de los PCM orgnicos incluyen que son no corrosivos, con subenfriamiento bajo o ninguno, y estabilidad qumica o termal. Las desventajas incluyen una baja entalpa de cambio de fase, baja conductividad termal e inflamabilidad. Las ventajas de los PCM inorgnicos son una mayor entalpa de cambio de fase, pero exhiben desventajas en temas relacionados al subenfriamiento, corrosin, separacin de fase y carencia de estabilidad termal. La mayor entalpa de cambio de fase en los PCM inorgnicos hacen que las sales hidratadas sean un fuerte candidato en el campo del almacenamiento de la energa solar.70

[editar]Uso

del agua

Un diseo que requiere agua para condensacin o enfriamiento puede ser un problema en las centrales solares termales localizadas en reas desrticas con buena radiacin solar pero con recursos hdricos limitados. El conflicto se ve claramente en los planes de la empresa alemana Solar Millennium para construir en el Amargosa Valley de Nevada los cuales requeran el 20% del agua disponible en el rea. Algunos otros proyectos por la misma y otras empresas en el Desierto de Mojave en California tambin pueden ser afectadas por la dificultad en la obtencin de los derechos de agua adecuados o apropiados. Actualmente la Ley de Aguas de California prohbe el uso de agua potable para la refrigeracin.71 Otros diseos de agua requieren menos agua. La propuesta central solar de Ivanpah en el sureste de California conservar la escasa agua disponible al usar refrigeracin por aire para convertir el vapor en agua. Comparada a la refrigeracin hmeda convencional, esto resulta en una reduccin del 90% en el uso de agua al costo de una prdida menor de eficiencia en el proceso de refrigeracin. Luego el agua es regresada a la caldera en un proceso cerrado que es ambientalmente amigable.72

[editar]Tasas

de conversin desde energa solar a energa elctrica

De todas estas tecnologas el disco solar/motor Stirling tiene la ms alta eficiencia energtica. Un sola instalacin de disco solar-motor Stirling ubicada en el Centro Nacional de Pruebas Solar Termal (en ingls: National Solar Thermal Test Facility, NSTTF) en el Laboratorio Nacional Sandia produce tanto como 25 kW de electricidad, con una eficiencia de conversin del 31,25%.73 Se han construido centrales solares cilndrico parablicas con eficiencias aproximadas del 20%. Los reflectores Fresnel tienen una eficiencia que es ligeramente ms baja, pero esto es compensado por una distribucin ms densa. Las eficiencias de conversin brutas (tomando en cuenta que los discos o cilindros solares ocupan solo una fraccin del rea total de una central) son determinados por la capacidad de generacin neta sobre la energa solar que cae sobre el rea total ocupada por la central solar. La central SCE/SES de 500megawatt extraera aproximadamente el 2,75% de la radiacin (1 kW/m2; ver Energa Solar para una discusin ms detallada) que incide en sus 18,2 km2.74 Para la central solar de Andasol de 50 MW 75 que est siendo construida en Espaa, con un rea total de 1.3001.500 m = 1,95 km2, tiene una eficiencia de conversin bruta de 2,6%. En todo caso la eficiencia no est relacionada al costo. Al calcular el costo total deberan considerarse tanto la eficiencia como el costo de construccin y de mantenimiento.

[editar]Coste

normalizado

Dado que una central solar no usa ningn tipo de combustible, el costo consiste principalmente de los costos de capital con costos menores operacionales y de mantenimiento. Si se conoce la vida til de la central y la tasa de inters, se puede calcular el costo por kWh. Esto se llama coste normalizado de la energa. El primer paso en el clculo es determinar la inversin en la produccin de 1 kWh en un ao. Por ejemplo, los datos para el proyecto de Andasol 1 indican que se invirtieron en total 310 millones de euros para producir 179 GWh en un ao. Dado que 179 GWh son 179 millones de kWh, la inversin por kWh para un ao de produccin es de 310 / 179 = 1,73 euros. Otro ejemplo es el de lacentral solar de Cloncurry en Australia. Se tena planificado que produjera 30 millones de kWh en un ao con una inversin de 31 millones de dlares australianos. Si se logra en realidad, el costo sera de 1,03 dlares australianos para producir 1 kWh por ao. Esto habra sido significativamente ms barato que Andasol, lo que se podra explicar en parte por la radiacin ms alta recibida en Cloncurry en relacin a Espaa. La inversin por kWh por ao no debera ser confundida con el costo por kWh durante todo el ciclo de vida de una central solar. En la mayor parte de los casos la capacidad es indicada para una central en particular, por ejemplo: para Andasol 1 se indica una capacidad de 50 MW. Esta cifra no adecuada para realizar comparaciones, debido a que el factor de capacidad puede ser diferente. Si una central solar posee almacenamiento de calor, tambin puede producir electricidad despus del ocaso, pero eso no cambiar el factor de capacidad; simplemente desplaza la generacin. El factor de capacidad promedio para una central solar, que es una funcin del seguimiento, efecto del sombreado y de la localizacin, es de aproximadamente un 20%, lo que significa que una central solar con un capacidad de 50 MW normalmente proporcionar una generacin de electricidad anual de 40 MW x 24 horas x 365 das x 20% = 87.600 MWh/ao o 87,6 GWh/ao. Aunque la inversin para un kWh por ao de produccin es adecuada para comparar el precio de diferentes centrales solares, con esto an no se obtiene el precio por kWh. La forma de financiamiento tiene una gran influencia en el precio final. Si la tecnologa es probada, debera ser posible una tasa de inters del 7%.76 Sin embargo, los inversores en nuevas tecnologas buscan una tasa mucho ms alta para compensar por los riesgos ms altos. Esto tiene un significativo efecto negativo en el precio por kWh. Independiente de la forma de financiamiento, siempre existe una relacin lineal entre la inversin por kWh producido en un ao y el precio de 1 kWh, antes de agregar los costos operacionales y de mantenimiento. En otras palabras, si por mejoras de la tecnologa la inversin cae en un 20%, el precio por kWh tambin cae en un 20%.

[editar]Vase

tambin

Central trmica solar Climatizacin geotrmica Desertec Difusor Energa solar Energa solar fotovoltaica Energa solar termoelctrica Geosolar Sistema Drain-Back Suelo radiante Tiempo de retorno energtico Transicin energtica Zcalo radiante

[editar]Referencias
Solar Thermal vs. Photovoltaic (PV) Which Should You Choose?. Solar Thermal vs. Photovoltaic. Solar Thermal and PV Efficiency Breakthrough Stanford Solar Energy Researchers Make Big Claims. 4. Manning, Paddy. With green power comes great responsibility, Sydney Morning Herald, 10 de octubre de 2009. Consultado el 12-10-2009. 5. 6. 7. 8. 9. Aplicaciones Domsticas con Energa Solar. Solar Process Heat Bartlett (1998), p.393-394 Leon (2006), p.62 Solar Buildings (Transpired Air Collectors Ventilation Preheating) (PDF). National Renewable Energy Laboratory. Consultado el 29-09-2007. 10. Frito-Lay solar system puts the sun in SunChips, takes advantage of renewable energy,The Modesto Bee. Consultado el 25-04-2008. 11.
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