Você está na página 1de 5

Os Judeus Marranos do Rio Grande do Norte 18/7/2005 - Vila Bol A rego do Serid e o Municpio de Venha Ver

Interior Israelita Nas ltimas duas dcadas, pesquisadores visitaram pequenas cidades do Rio Grande do Norte para registrar o caso marrano no estado. O Serid, mais precisamente a cidade de Caic, revelou-se, atravs desses estudos, uma regio onde boa parte de sua populao de origem judia. De fato, como afirma Joo Medeiros, algumas pessoas da regio ainda se dizem descendentes do pessoal da Judia. Venha Ver, que se tornou municpio em 26 de junho de 1992, desmembrando-se de So Miguel, ficou famosa pela tradio judaica que sua populao sustenta, mesmo que inconscientemente. Razes judaicas no Serid Refgio dele. Esse seria o significado em hebraico da palavra serid. Porm, no o que escreve Lus da Cmara Cascudo, mostrando a origem indgena do nome da regio (1968, p. 122): De ceri-toh, sem folhagem, pouca folhagem, pouca sombra ou cobertura vegetal, segundo Coriolano de Medeiros. Mesmo assim, ainda existem estudos que levantam dvidas em relao verdadeira origem dessa palavra. Consultando um dicionrio Portugus-Hebraico, descobrimos que a traduo de refugo para o hebreu sheerit. Incluindo-se o sufixo (dele), temos sheerit, assemelhando-se muito com o nome Serid. Existe tambm a palavra Sarid que significa sobrevivente. Acrescentando-se o sufixo , temos a traduo sobrevivente dele. Segundo Joo Medeiros, a variao Serid quer dizer o que escapou, podendo ser traduzido tambm por refgio. Desse modo, Medeiros afirma que a traduo para o nome serid seria refgio dele. Alm disso, O Jornal de Hoje tambm veiculou uma reportagem sobre o assunto, falando sobre a possvel origem hebraica do nome da regio: No Rio Grande do Norte, os Marranos (como tambm podem ser conhecidos os cristos-novos) se espalharam pelo interior em municpios como Caic, Currais Novos, Acari e outros. E com o apoio dos holandeses, que na poca tambm se escondiam dos portugueses porque eram protestantes. Joaquim chama a ateno para a primeira Sinagoga das Amricas, construda em Pernambuco, defendendo a grande probalididade dos seridoenses terem origens judaicas. Fontes chama a ateno para o nome Serid. Segundo ele, Serid + o, significa em hebraico, refgio dele. O Dele indica que os judeus no mencionam o nome de Deus, por julgarem ser heresia. sagrado, no podemos banalizar, frisou Fontes. A dvida sobre o significado do nome Serid no existe toa. Pesquisas realizadas na regio apontam que l, independente dessa questo, vivem muitas famlias descendentes de judeus. Sobreira escreve sobre o caso Caic. (Novinsky e Kuperman, 1996, p. 425) Quando preparvamos o lanamento de um jornal cultural em Recife, a pedido da Livraria Sntese, conhecemos o jornalista Lus Ernesto Mellet, que na poca trabalhava na sucursal da revista Veja. O mesmo props a publicao de uma reportagem que fizera em Caic, onde tratava da descoberta de que aquela cidade potiguar fora, em tempos antigos, um reduto de judeus (cristo-novos) perseguidos pela Inquisio. Segundo a reportagem, a historiadora Anita Novinsky visitou a

regio em 1978 e relatou dados que lhe foram fornecidos pelo Vigrio de Caic. No artigo intitulado Judasmo em Caic (1986), Ernesto Mellet nos relata que aquela regio do Vale do Serid, teria sido um antigo reduto judeu porque os aproximados 100 mil habitantes do vale guardam fortes caractersticas genticas da raa, e ao longo dos sculos, ainda cultivam costumes semitas, como amortalhar seus mortos e batizar seus filhos com nomes bblicos do Antigo Testamento. [...] o vigrio de Caic, padre Antenor Salvino de Arajo, 45 anos, est convencido de que a regio fora ocupada por judeus no incio do sculo XVI, foragidos da perseguio anti-semita da Europa. [...] A fisionomia do povo [...] e seu costume de evocar sempre o nome de Deus e no o de Jesus Cristo, e os freqentes sinais semitas, como os candelabros de sete ramos e a estrela de David, encontrados em antigos lares da cidade, s aumentavam sua suspeita. Outro fato to ou mais importante que o acima descrito foi a converso de algumas famlias do Rio Grande do Norte, que em meados da dcada passada abandonaram o cristianismo e abraaram o judasmo. (...) Percebe-se que um bom nmero dos habitantes da regio conhece a prpria origem judaica, inclusive o padre Antenor Salviano de Arajo. As pessoas sabem da ascendncia mas no vem motivos para um maior envolvimento com a cultura hebraica, preferindo permanecer na religio catlica, predominante na regio. Os costumes do municpio de Venha Ver Toda sexta-feira noite, antes do pr-do-sol, a mulher de Venha Ver acende duas velas, escreve o Rabino brasileiro Jacques Cukierkorn ao relatar sua visita ao povoado em 1992. Esse mesmo ato praticado pelas mulheres judias na mesma hora, que marca o incio do Shabat. Venha Ver famosa pela tradio judaica que possui, j tendo sido motivo de algumas reportagens. A origem do nome da cidade explicada de vrias formas pelos habitantes mais velhos. Como encontrado no site da Cabugi.com, a explicao mais contada se refere ao namoro entre a filha do fazendeiro e um dos seus escravos. Descontente com esse namoro, o fazendeiro decidiu mandar sua filha para outra regio. Ao procurar por ela no dia de sua partida, foi informado por uma escrava que a moa estava proseando com o namorado. O fazendeiro no acreditou na conversa da escrava, que no teve outra alternativa a no ser cham-lo para comprovar pessoalmente sua informao. Venha ver, disse a escrava enfrentando o revoltado patro. O prprio Cukierkorn afirma que algumas pessoas levantam a hiptese de que o nome Venha Ver tambm seria uma deturpao de uma frase que mistura portugus com hebraico vem havr (com h aspirado), significando vem amigo, pois havr em hebraico quer dizer colega ou amigo. Assim como no caso do Serid, essa hiptese no surgiu toa pois a regio possui marcas fortes da influncia judia. Em 1992, o Rabino visitou diversas cidades pequenas do Rio Grande do Norte e relatou vrios indcios da influncia israelita nos costumes da comunidade de Venha Ver, como ele mesmo relata no artigo Shearching for Brazilian Marranos3 em 16 de fevereiro de 1997. Em relao aos alimentos, o Rabino percebeu que eles no comem carne de porco, carne de animais de caa ou frutos do mar, assim como proibido no antigo testamento. Quando vo comer uma galinha, ela morta cortando seu pescoo com uma faca e no o torcendo, para que o sangue seja retirado totalmente. Como Cukierkorn escreve, as pessoas de Venha Ver se recusam a comer carne contendo sangue porque isso carregado Ningum soube

explicar, exatamente, o significado desse termo, mas ele atribuiu isso a algo espiritual. Outro costume alimentar da populao no comer po durante a primeira semana de abril. Isso lembra a prtica judaica de no comer alimentos fermentados durante o Pssar, a pscoa judaica. Quando um pai est abenoando um filho, ele pe as mos nos ombros ou na cabea da criana, lembrando muito a prtica judaica. Em relao s prticas religiosas, Cukierkorn cita, como j foi dito, o fato de as mulheres acenderem duas velas nas sextas-feiras antes de o sol se pr. As velas so acessas em seus lares, mas em lugar onde no possam ser vistas. A preocupao em esconder as velas resqucio do medo da j extinta Inquisio Catlica. Contudo, as prticas judaicas da cidade adquiriram um sentido mais supersticioso, mantidas inconscientemente. Por exemplo, no caso das velas, elas so acesas para que os bons espritos protejam seus lares e no para celebrar o incio do dia sagrado. Apesar de serem catlicas praticantes, as pessoas da cidade se recusam a se ajoelhar na igreja. Seus lares, freqentemente, contm figuras de santos, mas cruzes so raras. comum ver um pequeno saco com areia pendurado direita nas portas de entrada das casas da cidade. O povo toca ou beija o saquinho quando entra ou sai de casa, lembrando a mezuz, objeto que os judeus fixam nos batentes de suas portas. Cukierkorn relata ainda que muitas portas frontais possuem uma estrela de Davi. O motivo dessa superstio a proteo da casa contra espritos maus. Durante sua estadia, Cukierkorn ficou sabendo que, alm das rezas catlicas, algumas pessoas da cidade pronunciam oraes privadas e solitrias, em seus lares, que foram passadas a eles por seus ancestrais. O Rabino tentou saber como eram essas oraes, mas as pessoas se recusaram a lhe revelar. Elas tambm se recusaram a mostrar onde fica o outro local de oraes do povoado, que existe alm da igreja. Esse lugar era chamado de snoga, que tem grande semelhana com a palavra sinagoga, o templo do judasmo. A snoga de Venha Ver ficaria em algum lugar secreto entre as serras da regio. Outro sinal da origem judaica da cidade vem dos ritos funerrios praticados ali. O povo de Venha Ver inicia os preparativos do funeral j quando a morte de uma pessoa se mostra possvel. O corpo do morto lavado e envolto numa mortalha de linho branco, mas nenhum caixo usado. O relato de Cukierkorn descreve Venha Ver em 1992. Um relato mais atual do lugar foi encontrado nas pginas do mossoroense Jornal de Fato: Tradio Esquecida Nova gerao do municpio de Venha Ver despreza influncia judaica e pe fim a costumes seculares Regy Carte De Venha Ver Venha Ver A influncia judaica em Venha Ver (Alto Oeste) vem perdendo fora. Tradies primitivas do povo judeu, uma peculiaridade do municpio, vm sendo desprezadas pelas novas geraes, influenciadas pelos costumes da sociedade moderna. O novo fascina os jovens de Venha Ver, que do prioridade a novos hbitos culturais em detrimento de prticas antigas do povoado. H dez anos, por

exemplo, os noivos s se reencontravam coisa de 15 dias depois da cerimnia nupcial. Cada um ficava na sua casa resqucio da tradio judaica. Hoje, isso quase no existe. Somente poucas famlias, a maioria da zona rural, conservam essa cultura. Nem pensar. Quando casar, no vou ficar um minuto longe do meu marido, diz a estudante Do Carmo Bernarda Soares, 16, natural de Venha Ver. Muita coisa mudou desde que judeus chegaram ao semi-rido nordestino no sculo XVI, expulsos da Europa pela Santa Inquisio, instituto da Igreja Catlica contra quem se insurgia contra seus dogmas. A evoluo da sociedade pe fim a costumes conservados por sculos, e que s agora comeam a desaparecer em Venha Ver. A isolao do municpio, situado em regio serrana de difcil acesso at h dois anos, contribuiu para a conservao dessas prticas antigas. Como a televiso, quase tudo recente em Venha Ver, que elegeu seu primeiro prefeito em 1996, e teve acesso Internet h pouco mais de um ano. At h cinco anos, a rede fazia vez de caixo nos sepultamentos. Hoje, isso tambm quase no existe. A tecnologia e a chegada de famlias de outras regies foram determinantes no fim de hbitos judaicos. Com a geladeira, acabou o costume de salgar carne e conserv-la em um grande pote de barro durante meses, outra tradio de Venha Ver. Habitantes de outras regies, vindos para Venha Ver em busca de emprego, trouxeram outra cultura, que aos poucos substitui as prticas judaicas. Hoje, quase no se pendura mais carne em pedaos de madeira para escorrer o sangue. Cultura dos judeus mais valorizada na zona rural. Nem todos os costumes judaicos foram esquecidos. A religio ainda uma marca forte em Venha Ver. Em quase todas as casas, existem crucifixos de palha nas portas. para evitar chuvas com ventania e maus espritos, explica a parteira Maria Bernardo de Aquino, 74. Os noivos j no ficam at 15 dias sem se avistarem, mas depois da cerimnia nupcial se ajoelham diante dos pais para pedir a bno. Por estarem mais distante do novo, os moradores da zona rural so os que mais valorizam a influncia do povo judeu. DIASPORA As primeiras notcias de migrao de judeus para o Brasil so de 1499. Eram trazidos pela intolerncia religiosa na Espanha e Portugal. Conta-se que havia judeus na expedio naval que levou Pedro lvares Cabral a descobrir o Brasil, em 1500. A Santa Inquisio motivou a migrao dos judeus, que formaram colnias em vrias partes do mundo, inclusive no nordeste brasileiro. No Rio Grande do Norte, Venha Ver o mais Importante reduto de descendentes de judeus. Isso j foi tema de matrias jornalsticas na grande imprensa, e atrai a ateno de estudiosos estrangeiros. No carnaval deste ano, um casal de antroplogos franceses e um cineasta americano estiveram na cidade para fazer um documentrio sobre o assunto. Os costumes da cidade no so exclusivos dela. Percebe-se que pessoas de outras localidades no estado tambm possuem as mesmas prticas e superties, s que em nveis diferentes de conscincia e atuao. Ao saber que os costumes esto sendo esquecidos ou ignorados pelos mais jovens de Venha Ver por causa da influncia do mundo exterior, pode-se pensar que esse mesmo processo de esquecimento existiu e ainda existe em outras cidades ou povoados norte-riograndenses. Esse mesmo processo notado nas outras regies pesquisadas como Mossor e Caic. Isso nos faz pensar que em outras localidades, no s do Rio

Grande do Norte, como de todo o Nordeste, costumes semelhantes sero encontrados.