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NUCLEOSSNTESE (Como surgiram os elemenos qumicos) Por:Alfredo N. Bandeira, jr. (http://www.aracaju.

com - acessado em 25/04/2006)


Cumprindo promessa feita em coluna anterior, passamos a discutir o fenmeno da "Nucleossntese", isto , a formao, no interior das estrelas e no espao interestelar, dos elementos qumicos que constituem o Universo e a Vida. Vejamos como este fenmeno se desenvolveu desde o incio do universo. Em benefcio do leitor leigo, ser uma discusso, tanto quanto possvel, escoimada de detalhes dos processos fsicos e qumicos que presidem sua complexidade. Segundo a Teoria da Expanso, hoje consagrada como Teoria do Big-Bang graas ao astrnomo ingls Fred Hoyle, o universo nasceu de uma grande exploso. O postulado fundamental desta teoria diz que a exploso ocorreu em um ponto singular ( Ovo Csmico, de Lemaitre), sem dimenses (sic), com uma densidade infinita. De repente, h cerca de 13 bilhes de anos atrs ( segundo os mais recentes clculos, a idade do universo calculada entre 13 a 15 bilhes de anos ) houve a grande exploso e naquele momento foram criados o espao e o tempo, concomitantemente com a liberao de energia em nveis incrveis, ao redor de 3 bilhes de graus centgrados. Ao nascer naquela alucinante exploso, o Universo Primevo preencheu-se de radiao e partculas fundamentais, os "quarks", que se entrechocavam, pois que tudo era energia e o universo era todo luz (1). Desde ento, o universo entrou em expanso e, ainda hoje continua se expandindo. Na medida em que ele se expandia, o Universo se esfriava e a diminuio do nvel elevadssimo de energia da exploso foi permitindo que os quarks se unissem aos pares ou ternos formando, assim, partculas de maior organizao, como os prtons, os eltrons e os nutrons. Com o continuado declnio da temperatura os primeiros elementos da fornalha atmica, que era o universo de ento, formaram-se pela interao daquelas partculas. Inicialmente, apareceu o Deutrio ( istopo do elemento hidrognio, o primeiro e o mais simples dos elementos, constitudo, apenas de 1 proto e 1 neutro ). A seguir, descendo a temperatura ao nvel de 1 bilho de graus centgrados, os deuteres, isto deutrios, lanam-se captura de prtes e nutres e aparece um novo elemento, constitudo de 3 protes e quatro neutres: o Hlio. Este estgio, de intensa atividade e pequena durao, onde se formaram o hidrognio e o hlio, chamado de "nucleossnterse primordial" O universo

encontra-se, nesta fase, prenchido de uma abundante populao de deutrio ( hidrognio pesado ), hlio-3 e hlio-4. Em seguida, tendo a temperatura atingido nveis baixos, cessa a atividade dos mecanismos termonucleares. O universo d uma parada. No existe calor suficiente para prosseguimento das reaes e formao de novos elementos. E o processo fica suspenso. Inicialmente julgava-se que a nucleossntese primordial explicasse a formao contnua de todo o elenco de elementos qumicos at atingir o urnio. Porm no este o caso. A evoluo nuclear parou no hlio-4. Nada mais pesado foi formado. Acontece que o hlio-4 demasiado estvel. Sua fora de ligao muito elevada e ele captura todos os neutres disponveis. Esta situao chamada pelos estudiosos, principalmente pelo astrofsico nuclear Hubert Reeves (2), de "primeira crise de crescimento da complexidade". No caso do hlio-4, os laos esto saturados. No existem mais ns livres para outros parceiros. Pelas mesmas razes, dois ncleos de hlio-4 no se podem unir para dar um novo composto estvel. Estas ligaes saturadas ocorrem entre os chamados "gases nobres" : hlio, non, argon, cripton e xnon. Esta parada dura cerca de um milho de anos, at que o universo resfrie at alguns milhares de graus quando sua energia trmica se torna comparvel s energias das ligaes eletromagnticas. Nesta nova fase, os protes e os eletres reproduzem o mesmo comportamento que os rotes e os neutres na fase anterior. Agora a energia eletromagntica que assume o comando. Um proto captura um eletro e forma um tomo de hidrognio. Surgiram, assim, os primeiros tomos. E, logo, no sendo a ligao entre o proto e o eletro, saturada no tomo de hidrognio, dois destes tomos podem se unir para constituir uma molcula de hidrognio: Eis a a primeira molcula. Com o nascimento dos tomos e das molculas um evento importante aconteceu: Antes o universo era dominado por partculas energticas, e tudo era praticamente radiao, agora com a chegada dos tomos e molculas, a matria vai dominar os prximos acontecimentos. Com o predomnio da matria sobre a radiao surge a "gravidade" , no, ainda, escala do universo, mas s escalas locais. No fluido homogneo que constitui o cosmos, massas de matria se condensam sob o efeito da gravidade e vo formando as estrelas que se renem em galxias etc. O universo se preenche de corpos siderais, inicialmente compostos dos gases hidrognio e hlio, pois que elementos mais pesados s viriam a se formar em seguida.

No seio das galxias, ou seja nas estrelas, vo se produzindo novas condensaes de matria. A medida em que se condensa, pela ao da gravidade, a matria, ou seja, a estrela que escolhemos para exemplo, vai se aquecendo e assim escapa ao arrefecimento universal, revertendo para cima a tendncia trmica. Atingindo-se altas temperaturas, ao redor de dez milhes de graus no interior das estrelas, a nucleossntese retoma seu curso e repete a seqncia do hidrognio ao hlio, quando advm nova parada e entra num estado estacionrio. Depois desta fase, a estrela entra, mais uma vez em uma fase nuclear e vai transformando todo o seu hidrognio em hlio. Ao fim da fuso de todo o hidrognio, no existe nada mais que protes de hlio, e a temperatura sobe vertiginosamente a nveis trmicos acima de cem milhes de graus. Nesta fornalha, os "caroos", no dizer de Reeves ( op. cit. ) chocam-se e juntam-se e no mesmo instante se separam alucinadamente. Seus tomos esto saturados, como vimos anteriormente, e no podem se unir. Mas a, acontece o inesperado: No meio dos violentes choques, incontveis bilhes deles, trs diferentes tomos de hlio se chocam ao mesmo tempo e "voil" formam um sistema estvel ! Este novo sistema nuclear, criado por um fortuito acaso da Natureza, o carbono. Como explica Reeves: " Tudo gira a volta do fato de a massa dos trs "caroos" de hlio corresponder quase exatamente massa de um estado excitado do ncleo de carbono. Sem esta concordncia, segundo parece absolutamente fortuita e imprevisvel, o carbono no teria aparecido no mundo". E a Vida no teria acontecido! Poder-se-ia perguntar por que esta combinao no aconteceu na exploso inicial. que tal coliso tripla extremamente rara, e como a exploso inicial do universo durou apenas alguns minutos, no houve tempo para a ao do acaso. A Natureza sabe o que faz! Com o aparecimento do carbono inicia-se uma nova fase de fuso nuclear no interior da estrela. Sua atmosfera incha enormemente e ela se torna uma gigante vermelha. Durante milhes de anos a estrela vai povoar-se de ncleos de carbono. Este elemento vai ser importante na formao de novos elementos. No interior da gigante vermelha ncleos de carbono combinam-se com ncleos de hlio para produzir o oxignio. A nucleossntese desenvolve-se em diferentes camadas da estrela: No centro, o hlio transforma-se em carbono e oxignio e, na parte superior, o hidrognio transforma-se em hlio. Logo o hlio esgota-se no corao da estrela em discusso, enquanto milhes de outras estrelas esto a se formar e outros milhes seguem em diferentes estgios de evoluo. Os problemas de energia voltam a surgir, pois a estrela tende a esfriar. Mas a, ela volta a se contrair e a compresso novamente eleva

a temperatura. volta de dez milhes de graus o carbono se torna o combustvel. Dois ncleos de carbono juntam-se e desenvolvem energia. A combusto do carbono, relativamente complexa, produz vrios elementos como o non, o sdio, o magnsio, o alumnio, o silcio e, em menor quantidade, o fsforo e o enxofre. Neste estgio surge o neutrino, partcula elementar sem .carga eltrica e massa aparentemente ausente ou dez mil vezes mais fraca do que a do eletro. Recebemos constantemente cerca de dez bilhes de neutrinos por segundo, que atravessam nosso corpo e toda a matria que encontra pela frente. Pouco acima dos dez bilhes de graus, graas a um conjunto de reaes no seu centro incandescente, a estrela gera e emite uma considervel e crescente quantidade destas partculas. Estes neutrinos aceleram a emisso de energia da estrela e provocam contrao cada vez mais rpida nas camadas exteriores da estrela. Depois da fuso do carbono vem a do non e do silcio. Devido emisso de neutrinos, a durao destas fases so muito curtas. Em alguns milhares de anos, a estrela produz, sequencialmente, desde o silcio at ao grupo de metais: ferro, nquel, cobre, zinco, etc. Em seguida, algumas reaes nucleares no interior da estrela produzem neutres que logo se aliam aos metais e numa seqncia de capturas leva a novos elementos, at o mais pesado, o Urnio-238 com noventa e dois protes e cento e quarenta e seis neutres. A evoluo nuclear completa-se assim na cadinho estelar. A partir da o aumento de temperatura, que se aproxima dos cinco bilhes de graus, ameaa a energia de ligao dos ncleos, e poder destruir o que as reaes nucleares produziram. A ento, como diz Reeves ( op. cit. ) " preciso tirar os elementos 'cozinhados no fogo' da estrela". E a estrela explode num intenso claro: uma "supernova"! (Em 1987, a exploso de uma supernova, na galxia da Grande Nuvem de Magalhes, pde ser observada a olho nu). Ao explodir a supernova lana no espao interestelar um monto dos elementos produzidos em seu interior e deixa como seu resduo uma "estrela de neutres". Aps a exploso da supernova, no frio do espao interestelar que a evoluo csmica vai continuar. As nuvens de gases ricas agora em elementos qumicos vo formar as estrelas de segunda gerao, de composio bem mais complexas que as primeiras estrelas, formadas essencialmente pelo hidrognio e hlio. S estas estrelas de segunda gerao, mais complexas e mais ricas nos produtos da evoluo termonuclear, abrigam elementos pesados em quantidade suficiente para formar planetas como a Terra e permitir o surgimento da vida, como a conhecemos.

Nem todas as estrelas tm, entretanto, o mesmo destino e a mesma capacidade de fabricar toda a gama dos elementos qumicos da Tabela Peridica dos Elementos de Mendeleiev. Quando a estrela de massa reduzida, ela no tem energia suficiente para crescer e se tornar uma gigante vermelha caminho de explodir como uma supernova. Ao esgotar seu combustvel, ou seja o hidrognio, ou o hlio, a pequena estrela vai encolher e transformar-se numa an branca. Quando o tamanho da estrela suficiente, com vrias vezes a massa do nosso sol, ela fabrica toda a seqncia de elementos e explode violentamente numa supernova, espalhando seu material nuclear no espao. Este material ir enriquecer as estrelas de segunda gerao com toda uma gama de elementos qumicos, onde novos elementos pesados sero fabricados, completando a seqncia qumica. O gelogo Claude Allgre (3) calcula que " apenas 10% das estrelas desempenham um papel fundamental no nascimento da variedade qumica. Apenas 1% fabrica elementos pesados. 90% das estrelas limitam-se a queimar hidrognio e a fabricar um pouco de hlio. 95% dos elementos qumicos so fabricados em 10% das estrelas; 80% em 1% ( nas supernovas )...verifica-se, pois, que s algumas estrelas desempenham um papel realmente eficaz. A maioria contenta-se em iluminar o cu. Elas dissipam a sua energia sem serem capazes de criar. Entre as estrelas, como entre o homens, os criadores so apenas uma minoria". BIBLIOGRAFIA 1 - BANDEIRA, JR. - "Ns estamos Ss...", Ed. Intercincia, 2000 2 - REEVES, Hubert - "Um Pouco Mais de Azul", Ed. Gradiva, Lisboa, 1994 3 - ALLGRE, Claude - "Introduo Uma Histria Natural", Ed. Teorema, Lisboa, 1999 4 - JASTROW, Robert - "God and the Astronomers", Ed. Norton, 1992 5 - GRIBBIN & REES - "Coincidncias Csmicas", Frum da Cincia, 1989