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RESENHAS

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escrita pelo professor da Universidade Estadual de Campinas, Plnio de Arruda Sampaio Jnior. A atualidade do livro, apesar de o autor centrar o seu contedo na anlise das crises de 1873 e de 1929, deve-se ao vnculo de continuidade estabelecido entre o processo histrico que atravessa essas duas depresses, que chegaria tambm ao abalo financeiro de 2008: a condio estrutural do capitalismo como um sistema econmico no qual a existncia de crises espordicas seria constituinte de seu modo de ser e se organizar. O carter cclico das crises apresentado como o principal eixo interpretativo, e hiptese defendida ao longo do livro. Isso porque esse modelo econmico e de produo conteria em si as contradies estruturais de sua reproduo e expanso, que inevitavelmente para seguir adiante de tempos em tempos teria de se reorientar, destruir parte dos fatores que levaram crise, expurgando de alguma maneira o capital e a produo excessiva, as rendas usurrias, a especulao, a distribuio da riqueza, o trabalho. Em contrapartida, nas crises, aqueles que a desencadearam em maior dimenso, os grandes especuladores, investidores, rentistas e capitalistas, ainda que fossem atingidos tenderiam a incrementar a concentrao dos diferentes setores e negcios da economia depreciados, falidos e encerrados por conta da depresso. Para identificar esse processo cclico do capitalismo, o autor desenvolveu um debate terico no primeiro captulo do livro, no qual retoma as ideias de Karl Marx sobre a origem das crises econmicas como algo constituinte do sistema capitalista e no como um desvio, um acidente. Citando Marx, ele afirma: as crises do mercado mundial devem ser concebidas como a concentrao real e a compensao violenta de todas as contradies da economia burguesa. [A crise] o violento reestabelecimento da unidade entre [momentos] independentes e a violenta independizao de momentos que, essencialmente, so a mesma coisa. Todas as contradies da produo burguesa atingem coletivamente a exploso nas crises mundiais gerais (p. 41). O autor enfatizou tambm como as teorias liberais obscureciam a capacidade de entender o evento das depresses econmicas de maior vulto, uma vez que no ofereciam uma compreenso es-

As velhas crises mundiais


Osvaldo COGGIOLA. As grandes depresses (18731896 e 1929-1939): fundamentos econmicos, consequncias geopolticas e lies para o presente. So Paulo, Alameda, 2009. 245 pginas. Eduardo Silveira Netto Nunes A exploso da bolha imobiliria nos Estados Unidos em 2008 foi um dos fatores de expresso de uma crise que estava em formao nos ltimos anos no centro do mundo capitalista, fundamentada na expanso desmedida da especulao financeira, patrocinada por bancos e investidores que inventavam capital com a reproduo de derivativos e expectativas de crescimento da economia mundial sem o devido lastro material e produtivo. Tal crise, que continua a ter reflexos em todo o planeta, no foi fruto de um acontecimento isolado na histria do sistema econmico mundial, pois se insere num percurso de crises mais intensas, segundo Coggiola, peridicas e tpicas da economia capitalista como a de 1873-1896 (engendrada na Inglaterra) e a de 1929-1939 (emulada nos Estados Unidos). Extremamente oportuno, o livro procura analisar as teorias liberais e, principalmente, marxistas das crises econmicas, apresentando um balano das consequncias dramticas humanidade produzidas pelas depresses (desemprego, reduo da produo, fome, aumento da desigualdade, conflitos blicos, xenofobia, ultra-nacionalismo, imperialismo). Apesar de ajudar a compreender o processo que leva s crises de efeitos globais e suas consequncias, a preocupao do autor no recai em estudar este ltimo abalo econmico desvelado em 2008. Seu interesse apresentar o percurso das crises do sistema capitalista desde o momento em que elas passaram a ter efeitos globais, por isso sua periodizao parte do abalo financeiro de 18731896 e chega ao crash de 1929-1939. O livro est organizado em trs captulos: (1) Consideraes iniciais; (2) Sculo XIX, do auge crise; (3) A crise de 1929 e a segunda grande depresso. Contm ainda uma bibliografia de referncia interessante e diversificada sobre o tema das crises econmicas mundiais e uma introduo

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imperiais simbolizada na Conferncia de Berlim de 1884, e que expressava, segundo Engels, citado por Coggiola, o botim pelas suas companhias (p. 83). A esse respeito foram apresentados dados comparativos das possesses imperiais em 1876 e 1900. Na frica, de 10,8% pulou para 90,4%; na Polinsia, de 56,8% para 98,9%; na sia, de 51,5% para 56,6%; na Amrica, de 27,5% para 27,2%. Em resumo, quase a totalidade da frica e da Polinsia, a metade da sia e um tero da Amrica estavam sob administrao imperial de pases como a Inglaterra, Rssia, Frana, Alemanha, Estados Unidos, Japo, Blgica e Holanda. Parte dos conflitos entre os imprios seria dissolvido em sangrentas guerras (inclui-se a a Primeira Guerra Mundial), que combinavam interesses estatais e financeiros como algo imanente ao prprio sistema econmico e de poder mundial-imperial. A expanso imperial e a guerra mundial, na opinio de Coggiola, deveram-se contradio entre o desenvolvimento mundial das foras produtivas capitalistas e o estreito marco dos Estados nacionais, e, assim, a crise capitalista assumia dimenses mundiais (p. 129). O terceiro captulo problematiza a emergncia e o desenvolvimento do crash econmico mundial de 1929 at o perodo da ecloso da Segunda Guerra Mundial. Se na antessala da Primeira Grande Guerra observavam-se os problemas propulsados pela dbcle financeira de 1876 e a delimitao do imperialismo com os conflitos insolveis entre as grandes potncias, nos antecedentes da depresso de 1929 foi relevante a herana emergida dos escombros do embate militar mundial deflagrado em 1914, expresso, segundo Coggiola, pelo fato de que a economia norte-americana estava em pleno desenvolvimento, suas indstrias produziam e exportavam em grande quantidades, principalmente para os pases europeus, e aps a guerra o quadro no mudou, com vultuosos emprstimos Europa, que estava voltada reconstruo das indstrias e cidades, necessitando manter suas importaes, principalmente dos Estados Unidos (p. 149). A crise anunciada no corao da Bolsa de Nova York teria derivado de um crescimento robusto da produo dos Estados Unidos e de pases fora da Europa (Coggiola mostra que, comparando 1913 a 1926, o aumento foi de 26% para os

trutural, sendo que antes de Marx, ningum conseguira deduzir os limites da produo capitalista como algo que lhe fosse imanente e lhe denunciasse sua historicidade e transitoriedade: a auto-expanso do capital possui contradies incurveis, sentencia o autor (p. 69). A resolubilidade transitria da crise seria possvel (e o autor procura mostrar que assim o fora em 1873 e 1929) pela destruio das foras produtivas, na qual alguns seriam mais afetados que outros, at o momento da prxima depresso. A resoluo definitiva, entretanto, viria apenas com a revoluo social, que produziria a substituio do modo de produo capitalista pelo socialista, segundo o autor, inspirado em Marx. E como ela no veio nos pases capitalistas centrais, resta a anlise das circunstncias diretas das crises mais agudas enfrentadas pelo sistema, e o que est proposto nos dois outros captulos. O segundo captulo dedica-se a analisar o desenvolvimento da crise iniciada em 1873, e a sua superao na ltima dcada do sculo XIX. A caracterstica dessa depresso, e que a distinguiu de outras anteriores, foi sua dimenso econmica mundial e seu carter geral, no tendo sido apenas setorial e nacional. Ela teria iniciado com o craque da Bolsa de Viena e ao atingir a economia inglesa, em vista do seu papel central no capitalismo da poca, ganhou escala mundial (p. 71). O autor descreve as causas e as consequncias mais imediatas da crise, que variavam conforme o pas analisado: falncias bancrias na ustria, nos Estados Unidos e na Alemanha, pas que tambm se defrontou com o aumento dos custos de sua indstria e a queda da sua rentabilidade; baixa de preos de atacado em diversos pases Gr-Bretanha, 32%, Alemanha, 40%, Frana, 43%, Estados Unidos, 45% ; superproduo de mercadorias, reduo da taxa de lucro e dos salrios; desemprego; falncias como na Inglaterra que, em 1873, se defrontou com cerca de 7490 e em 1879 com 13.130. A influncia e o impacto dessa depresso no quadro geopoltico tambm mereceram ateno, isso porque a sua superao esteve relacionada com a expanso do capitalismo numa nova fase: a do imperialismo, facilitada pela emergncia de grandes corporaes, concentrao econmica e controle de mercados, e pela partio da frica entre pases

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Estados Unidos e 24% para os outros pases no europeus), de uma baixa taxa de lucro, alta concentrao da renda e de um nvel razovel de desemprego (p. 148). O xtase dos norte-americanos expressava-se por emprstimos concedidos pelos bancos a juros de 12% (com recursos captados do Federal Reserve taxa de 5%) para compra de aes na Bolsa, sendo que parte dos crditos tomados recebiam como garantia os ttulos comprados. Como afirma o autor, todo o mundo lucrava e a euforia difundia-se com a credulidade geral (p. 145). Essas condies acabaram se tornando problemticas quando as naes europeias reconstrudas, diminuram drasticamente a importao de produtos industrializados e agrcolas dos Estados Unidos (p. 150) dois dos pilares dessa economia , o que acabou gerando aumento nos estoques por conta da superproduo, queda nas vendas, reduo dos salrios e desemprego causado por esses fatores e pela progressiva mecanizao da indstria e da agricultura (p. 153). Os prolegmenos da crise foram dando sinais at que a orgia dos lucros estourou em 24 de outubro de 1929 com a queda de 50% nas cotaes da Bolsa de Valores de Nova York; nos dias que sucederam, o pnico tomou conta de acionistas. Na Quinta-Feira negra, 29 de outubro, 16,4 milhes de aes foram postas venda, e, na falta de compradores, chegaram a perder 80% de seu valor, desencadeando uma srie de falncias, e perdas de patrimnio de pequenos, mdios e grandes investidores (pp. 154-155). As consequncias foram dramticas. Nos Estados Unidos, houve reduo de 80% na produo de automveis; entre 1930 e 1933 faliram 106.769 empresas (fora os bancos); o desemprego chegou a 25,2%; a renda nacional caiu de 87,4 bilhes em 1929 para 41,7 bilhes, e a massa salarial de 50 para 30 bilhes. No Mundo, o desemprego de 10 milhes em 1929 atingiu a cifra de 30 milhes, numa poca em que os sistemas de seguridade social eram praticamente inexistentes; o comrcio mundial desabou reduzindo-se a um tero de seu valor entre 1929 e 1933; a produo industrial caiu em 50% em certos pases; as falncias bancrias na Europa central no foram comuns, mas a atividade bancria sofreu muito.

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Diante da intensidade da depresso, Coggiola destacou a mudana significativa desencadeada pelo papel desempenhado pelo Estado no interior dos pases centrais. Se antes a voga era o Estado liberal, o desenrolar da crise fez com que o poder pblico passasse a exercer funes interventoras na organizao da economia, na distribuio dos benefcios (seguridade social e previdncia) e na proteo de seus mercados internos. Em outras palavras, o papel do Estado capitalista assumiu funes de aambarcador, banqueiro e produtor, comprando e estocando (ou destruindo) a produo agrcola, salvando o sistema bancrio atravs da socializao das perdas (p. 188). O Estado como indutor do desenvolvimento capitalista, como partcipe na construo da estabilidade social, que alguns atribuem a uma fabulao terica de John Maynanard Keynes keynesianismo , para Coggiola teve como antecedentes concretos as diversas polticas promovidas por Franklin Roosevelt e que passaram a ser chamadas New Deal (de xito bastante duvidoso, segundo o autor). Elas foram responsveis pelo restabelecimento da economia norte-americana nos ltimos anos da dcada de 1930, ainda que esta s seria plenamente consolidada com a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, quando ento a mquina blica norte-americana comeou a funcionar a todo vapor, revitalizando a economia dos Estados Unidos, e levando-a para um patamar de monopolizao indito na histria mundial do capitalismo. [...] a produo industrial americana cresceu drasticamente e as taxas de desemprego caram (pp. 230 passim), atingindo a cifra de 1% no final da guerra! O livro ainda faz uma avaliao do impacto que a Grande Depresso produziu na organizao dos trabalhadores nos Estados Unidos, mostrando que a interveno do Estado e sua aproximao com entidades j existentes, no intuito de criar convergncias que permitissem a recuperao do pas, teriam sido uma das causas principais da baixa expanso do movimento operrio e da quase inexpressiva dimenso eleitoral de partidos de esquerda em solo norte-americano. De outra parte, vincula a emergncia de Adolf Hitler na Alemanha s consequncias estruturais sofridas pelo pas aps 1929, cujo impacto na eco-

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pe a emergncia de uma nova sociedade, baseada na propriedade social, no poder dos trabalhadores e na solidariedade dos povos de todo mundo (p. 233). Se isso socialismo no sei, mas creio que existem outras rotas mais solidrias, altrustas e no violentas para a construo do amanh. Este livro oferece, assim, no uma resposta, mas elementos para a compreenso e a interpretao dos processos que atravessaram a formao do capitalismo em sua dimenso mundial, cujas crises (1873, 1896, 1929, 1939 e 2008) seriam a expresso de desajustes estruturantes intrnsecos a este sistema.

nomia produziu desemprego e subproletariazao da mdia e da pequena burguesia. Segundo Coggiola, o governo socialista de ento no conseguira dar respostas satisfatrias populao, cortando inclusive fundos pblicos de ajuda aos desempregados (p. 214). Por outro lado, a inabilidade da esquerda alem em compor uma frente nica de oposio ao nazismo, o qual crescia paulatinamente com os xitos eleitorais, facilitara o caminho de Hitler, cujo discurso s classes mdias desesperadas era pautado por xenofobia, racismo, nacionalismo exacerbado, demagogia anticapitalista (p. 215). Para o autor, diante das tramas do processo histrico, as crises foram momentos de oportunidade de superao do sistema, isso porque a Segunda Guerra Mundial, tanto quanto a Primeira, estava inscrita nas relaes econmicas e polticas internacionais do perodo, mas, no eram inevitveis (p. 230). Nesse contexto, se as massas trabalhadoras tivessem feito prevalecer a solidariedade internacionalista, opondo-se guerra, a histria mundial poderia ter se defrontado com outro destino. O desenvolvimento do conflito mundial como decorrncia, em parte, da segunda maior depresso do capitalismo em escala mundial, que destruiu em larga escala as foras produtivas, acabou por restaurar o precrio equilbrio da acumulao de capital (p. 232) sob a hegemonia blica, militar e econmica dos Estados Unidos. Se Coggiola no deu seguimento anlise das crises cclicas do capitalismo mundial at a crise global deflagrada em 2008 a partir dos Estados Unidos, Plnio de Arruda Sampaio Jnior faz na introduo uma reflexo a esse respeito, reforando a tese do carter cclico do capitalismo e a necessidade, nas palavras de Jnior, de se destruir as foras produtivas via revoluo ou socializao dos prejuzos para o restabelecimento do sistema. Jnior lembra, entretanto, que no caso da escolha pela socializao dos prejuzos, o efeito a repetio de solues anteriormente adotadas, o que resulta em desemprego, empobrecimento dos trabalhadores e das classes mdias, concentrao de riqueza em grandes corporaes e o risco de um conflito militar. A histria em seu aspecto dramtico apresenta similitudes. Se existem riscos para o futuro, h tambm possibilidade de mudanas. Coggiola pro-

EDUARDO SILVEIRA NETTO NUNES doutor em Histria Social na Universidade de So Paulo e professor na Universidade de Passo Fundo. E-mail: <edunettonunes@hotmail.com>.