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Filosoa Unisinos 11(1):44-61, jan/abr 2010 2010 by Unisinos doi: 10.4013/fsu.2010.111.

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Primazia da democracia e autonomia da cincia: O pensamento de Feyerabend no contexto dos science studies
The primacy of democracy and the autonomy of science: Feyerabends ideas in the context of the science studies Andr Luis de Oliveira Mendona1
Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Priscila Arajo2
Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Antonio Augusto Passos Videira3


Universidade do Estado do Rio de Janeiro

RESUMO: Feyerabend , a um s tempo, um dos lsofos da cincia mais citados e um dos menos analisados. Muitos so os mal-entendidos em torno de sua obra. , assim, necessria uma avaliao ponderada das ideias desse que ainda pode ser um autor de relevncia e atualidade inestimveis para todos aqueles que querem pensar sobre o lugar da cincia nas sociedades pretensamente democrticas. No nos interessar aqui, entretanto, fornecer um trabalho exegtico de reconstituio exaustiva do seu pensamento embora tambm visemos a desfazer o que so, a nosso juzo, alguns equvocos de interpretao pois o que queremos , antes de tudo, ressaltar duas de suas teses: em um primeiro momento, pretendemos sublinhar sua defesa da autonomia da cincia; em um segundo, sua defesa da autonomia de outras tradies no-cientcas. Alm disso, desejamos mostrar a conexo que o

IMS-UERJ. Rua So Francisco Xavier, 524, 7 andar, sala 7012E, Maracan, 20550-013, Rio de Janeiro, RJ, Brasil. E-mail: andre.o.mendonca@ibest.com.br. 2 PPGFIl-UERJ. Rua So Francisco Xavier, 524, 9 andar, sala 9037F, Maracan, 20550-013, Rio de Janeiro, RJ, Brasil. E-mail: pri-araujo@ig.com.br. 3 Departamento de Filosoa/UERJ. Rua So Francisco Xavier, 524, 9 andar, sala 9027B, Maracan, 20550-013, Rio de Janeiro, RJ, Brasil. E-mail: guto@cbpf.br.

Primazia da democracia e autonomia da cincia: o pensamento de Feyerabend no contexto dos science studies

pensamento feyerabendiano mantm com os science studies e discutir a tarefa que ainda caberia losoa desempenhar nesse novo contexto. Para antecipar a substncia do argumento, embora tenha dado boas-vindas a esses estudos empricos sobre a cincia, conjecturamos que Feyerabend no fecharia com sua anemia poltica, caso ele a tivesse percebido. Palavras-chave: democracia, cincia, sociedade, losoa da cincia e histria da cincia. ABSTRACT: Feyerabend is, at the same time, one of the most cited and less understood philosophers of our days. There are a lot of misunderstandings around his work. Therefore, it is very important to analyze his ideas in a judicious manner, since we are convinced that they can help us to understand the place of science in our society. We do not propose a strict reconstruction of Feyerabends arguments in philosophy of science. Rather, we emphasize the relationship between Feyerabends thought and the science studies, in order to discuss his two theses concerning autonomy: both the autonomy of science and of non-scientic traditions. Although we agree that there are major similarities between Feyerabends thought and the science studies, we are convinced that he would not accept their political anemia. Key words: democracy, society, philosophy of science, history of science.

Defendendo a autonomia da cincia


Conquanto no tenha tido o seu valor devidamente reconhecido por grande parte da literatura, Feyerabend decerto um dos pensadores mais importantes da segunda metade do sculo XX. Em nossa opinio, as homenagens rendidas a Kuhn, embora merecidas, so exageradas quando comparadas s meras aluses e s crticas infundadas ao pensamento de Feyerabend, para no dizer at mesmo o silncio cada vez maior em relao sua obra. Ns acreditamos que os lsofos ps-positivistas, bem como os historiadores, socilogos e antroplogos das novas geraes precisam de um acerto de contas com o autor de Contra o mtodo (2007), pois eles ganhariam muito com essa atitude4. De fato, enquanto Kuhn recuou paulatinamente em relao ao contedo de suas asseres iniciais5, Feyerabend avanou, sem medo, em direo a teses cada vez mais fortes a respeito da natureza da cincia e de sua relao com outras tradies. Feyerabend no se limitou a descrever o desenvolvimento histrico da cincia: ele tomou partido sobre uma determinada concepo de cincia, bem como pensou o lugar da cincia dentro das sociedades ocidentais democrticas. Qui um nome mais condizente com o contedo do livro e, consequentemente, menos provocativo seria A favor dos mtodos. Seja como for, o fato que

Concordamos plenamente com a seguinte sentena de Gonzalo Munvar (1991, p. ix, traduo nossa): Alguns lsofos pensam que Paul Feyerabend um palhao, muitos outros pensam que ele um dos lsofos da cincia mais excitantes deste sculo. Para mim, a verdade no est em nenhum lugar entre essas duas avaliaes, pois eu sou decididamente da segunda opinio, uma opinio que est se tornando geral ao redor do mundo, conforme este sculo chega a um m e a histria comea a lanar seu olhar apreciativo sobre o intelectual mais cultivado de nossa era. 5 Depois de The Structure of Scientic Revolutions, Kuhn passou a tratar a cincia em termos especialmente lgico-lingusticos. Essa guinada teria empobrecido sua abordagem inicial cuja marca era a interdiscipliaridade. Ou seja, ele abandonou suas interessantes anlises de cunho histrico e sociolgico, bem como as questes prementes atreladas a esses domnios, de modo a se limitar aos problemas referentes losoa da linguagem. Esse , por exemplo, o argumento desenvolvido por Bird (2002) e por Mendona e Videira (2007).

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a maioria dos comentadores e interlocutores de Feyerabend foram radicalmente contrrios a Contra o mtodo6, independentemente de seu ttulo, pois o que se reprovou foram as suas teses principais. Assim como aconteceu com Kuhn, Feyerabend foi logo tachado de relativista, irracionalista, como se esses rtulos fossem adequados queles que so contrrios cincia. Nada mais injusto. O que gostaramos de defender aqui a tese segundo a qual Feyerabend fez uma espcie de ode tradio cientca. Realmente, entendemos o livro Contra o mtodo (Feyerabend, 2007) como uma defesa apaixonada da riqueza e da complexidade da cincia, bem como de sua autonomia perante os (maus) usos que o cienticismo em geral faz dela. De modo a comprovar nossa suposio, passamos a rememorar os principais enunciados proferidos por Feyerabend em sua polmica obra. Uma das teses que, sem dvida, rendeu grandes discusses entre seus crticos, foi a da incomensurabilidade. Para Feyerabend, teorias so incomensurveis por serem logicamente incompatveis, ou seja, no possvel deduzir logicamente as consequncias de uma teoria a partir dos princpios da outra. O que deve ser posto em relevo aqui que a tese da incomensurabilidade mais do que, nas palavras do prprio Feyerabend (1981b, p. 15), meramente uma teoria losca; ela um fato na histria da cincia, cujos exemplos ele menciona no s em Contra o mtodo, como em vrios de seus artigos7. Atravs do estudo da histria da cincia possvel observar que no h continuidade entre teorias incomensurveis. Cada uma delas carrega interpretaes diferentes acerca dos fatos observados. Sendo assim, a incomensurabilidade corresponde diferena ontolgica entre duas teorias. Constatamos, neste caso, a mudana no sentido de todos os termos descritivos, o que faz com que os objetos, as relaes empregadas e as propriedades observadas no sejam os mesmos. Com

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Alguns crticos no apenas se opuseram ao livro, como zeram declaraes por vezes agressivas. Em uma resenha, o j ento renomado socilogo Ernest Gellner (1980, p. 76) deu o tom presente na maioria das crticas: A postura galhofeira de Feyerabend deriva de alguma tradio que ensina que tal gemuetlichkeit despreocupada , segundo ele, a cura para os males deste mundo. O problema que a galhofa s tem graa quando amena e quando possui traos de humanidade e de humildade [como se no fosse esse o caso em Feyerabend]. A brincadeira que este livro, ao contrrio, permanentemente irritante, presunosa, zombeteira e arrogante. A sua atitude com relao ao que rejeita agressiva e intocvel, no permitindo aos opositores que se beneciem do anarquismo omnipermissivo. A frivolidade da obra contm elementos acentuadamente sdicos, visveis no prazer evidente encontrado na tentativa (sem nenhum xito) de confundir e intimidar os racionalistas, isto , as pessoas que, de boa-f, levantam questes acerca do conhecimento. Essa a razo pela qual algo que, sob certo aspecto, poderia parecer um inofensivo pedao de Schmalz do gnero californiano-vienense, termina por deixar um gosto to desagradvel na boca. Em sua rplica, na qual procura refutar o que seriam erros banais de compreenso, constando de um ttulo j bastante sardnico (A lgica, o b-a-b e o professor Gellner), Feyerabend (1980, p. 87) no deixa por menos: Algumas vezes, ele [Gellner] simplesmente no entende uma s palavra do que l. Em outras ocasies, contudo, ele compreende muito bem, mas, nesse caso, altera o texto: ou ele analfabeto ou um mentiroso. Embora a resposta de Feyerabend possa ter excedido no tom, o fato que, para quem leu o livro atentamente, ca a impresso de que ou Gellner no o leu, ou o fez j com muita m vontade. A atitude de Feyerabend aqui e alhures, apesar de no ser justicada, pode ser compreendida como uma resposta defensiva pelos vrios ataques de cunho at mesmo pessoal que recebeu, no apenas de Gellner, mas de muitos outros autores, especialmente dos discpulos mais diretos de Popper. Cf., por exemplo, a maioria dos textos que compem o supracitado livro Beyond reason, editado por Munvar (1991), dedicado ao pensamento de Feyerabend. 7 Em seu artigo Explanation, Reduction and Empiricism, encontramos um exemplo de teorias incomensurveis: Assim, na fsica clssica, pr-relativista, o conceito de massa (e, em relao a este assunto, tambm o conceito de extenso e o conceito de durao) era absoluto no sentido de que a massa de um sistema no era inuenciada (exceto, talvez, causalmente) pelo seu movimento no sistema de coordenadas escolhido. Na relatividade, entretanto, a massa tem se tornado um conceito relativo cuja especicao incompleta sem a indicao do sistema de coordenadas ao qual todas as descries espacio-temporais se referem. Feyerabend diz, ainda: tambm impossvel denir os conceitos clssicos exatos em termos relativsticos ou relacion-los com a ajuda de uma generalizao emprica. Quaisquer destes procedimentos implicaria a falsa assero de que a velocidade da luz innitamente grande. Por essa razo, novamente necessrio abandonar completamente o esquema conceitual clssico uma vez que a teoria da relatividade tenha sido introduzida (Feyerabend, 1981a, p. 81-82, traduo nossa).

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isso, a incomensurabilidade revela um importante trao da cincia: sua capacidade de produo do novo e de uma variedade de concepes sobre a natureza. Ao defender o pluralismo epistemolgico, Feyerabend no tem outra preocupao seno a de assegurar essa riqueza do conhecimento cientco. atravs de seu livre desenvolvimento que a cincia pode aumentar nossas chances de conhecer e de nos relacionar com a realidade que nos cerca. Ainda sobre o conceito de incomensurabilidade, vale destacar que este no implica impossibilidade de comparao entre teorias estas podem ser interpretadas de vrias maneiras distintas de tal modo que possvel compar-las de acordo com o critrio escolhido. Prova disso que cientistas discutem e compreendem o que os defensores de uma teoria rival armam8. Do mesmo modo, lnguas podem ser traduzidas e pessoas que pertencem a tradies diferentes podem se comunicar e se compreender. A histria nos mostra que os povos sempre se encontraram e estabeleceram trocas. A incomensurabilidade, portanto, no impede, mas, ao contrrio, respalda a sugesto de Feyerabend de que a troca entre membros de tradies diferentes benca para que ambas as partes possam enriquecer seus conhecimentos sobre o mundo. Outra questo polmica de sua obra refere-se ao peso preponderante atribudo histria da cincia por Feyerabend no tocante a questes epistemolgicas. Anado com a chamada losoa histrica da cincia, Feyerabend atribuiu um peso preponderante histria da cincia na construo de uma imagem da cincia mais condizente com a sua prtica efetiva, tendo diminudo, consequentemente, o peso relativo chamada lgica da descoberta cientca, suportada pelos positivistas lgicos, que no passaria de uma reconstruo idealizada (equivocada ou deturpada) do modo como a cincia se desenvolve historicamente. O alvo a ser abatido por Feyerabend, portanto, no a cincia, mas, sim, a losoa mais especicamente, o positivismo lgico e Popper. Para ser mais preciso, ele faz uma defesa entusiasmada da cincia tal como ela se faz, que proporcionalmente oposta ao ataque dirigido losoa de inspirao positivista. Por isso, um dos seus dois principais objetivos consiste em livrar a cincia do jugo losco (ideolgico) e do seu (mau) uso poltico, o que o leva a sustentar uma concepo na qual a cincia uma tradio extremamente dinmica e complexa, alm de defender a necessidade de assegurar a sua verdadeira autonomia. A tradio losca positivista cometeu o grande equvoco de acreditar que a cincia segue risca uma metodologia especca. A cincia no nem vericacionista e nem falsicacionista; ela possui uma pluralidade de mtodos. Se a cincia tivesse obedecido aos cnones metodolgicos indicados pelos lsofos, ela no teria progredido. Por isso, Feyerabend arma que as violaes de regras metodolgicas no so apenas um fato da histria da cincia elas devem ocorrer, sob pena de impedir o progresso cientco. Ou seja, a cincia no apenas desrespeita as regras loscas, como tambm ela deve desconsider-las para no estagnar o avano do conhecimento. Pela mesma razo, a prtica cientca tambm no deve ser submetida a um nico conjunto de regras de aplicao e validade universal. Obviamente, aqui Feyerabend est chamando a ateno para algo que salutar para a prpria losoa da cincia, que a noo de progresso cientco. Independentemente de qual seja a vertente, o fato que realmente quase sempre

Feyerabend esclarece a questo com o seguinte exemplo: A transio da fsica clssica, com sua estrutura de espao-tempo objetiva, para a teoria quntica, com as subjetividades que a acompanham, certamente foi uma das mais radicais transformaes na historia da cincia. Contudo, cada estgio da transformao foi discutido. Havia problemas claros; que preocuparam tanto os radicais quanto os conservadores. Muitas pessoas sugeriram solues. Estas solues, tambm, eram compreendidas por partes conitantes, apesar de nem todos gostarem destas ou considerarem-nas importantes (Feyerabend, 1999b, p. 267, traduo e itlicos nossos).

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o que se pretendeu foi explicar como e por que a cincia progride, ou melhor, o progresso foi o pressuposto tomado como o trao distintivo entre cincia e nocincia pelas explanaes loscas. O prprio Feyerabend no parte dessa premissa, ele apenas desenvolve o seguinte raciocnio: os lsofos racionalistas (seu rtulo usual para os positivistas) querem preservar o progresso da cincia. Ora, a metodologia que eles descrevem (ou prescrevem) para a cincia impede o progresso cientco. Logo, ou eles escolhem o progresso ou as regras metodolgicas. Ou, como ele diz em tom mais polmico, ou eles cam com a razo ou com a cincia. Desnecessrio armar que Feyerabend optaria pela cincia, pois tal razo dos lsofos empobrecedora, dado seu carter esttico, unilateral e homogneo. Note-se que o prprio Feyerabend no renega a relevncia da noo de progresso, ele apenas sugere que cada tradio cientca costuma interpret-la de acordo com seus prprios valores, isto , no h uma concepo unvoca do que queira dizer progresso cientco9. Tendo em vista o princpio de que tudo vale, Feyerabend mostrou, em vrias ocasies, a importncia de procedimentos considerados irracionais, como o emprego do mtodo contra-indutivo, o uso de hipteses inconsistentes com teorias aceitas, o de hipteses inconsistentes com fatos, experimentos e observaes. Em outras palavras, a prtica cientca real sempre se valeu de procedimentos julgados como inadequados e incorretos pelos lsofos positivistas, e foi justamente o seu emprego que propiciou o progresso cientco. Da, a tese forte de Feyerabend de que vale tudo seria o nico princpio que no inibe o crescimento do conhecimento cientco. Como sabido, a expresso vale tudo foi profundamente criticada, receando-se sobremaneira suas consequncias nefastas, mas, no nosso modo de ver o ponto, ela foi acima de tudo mal compreendida, como se Feyerabend estivesse sugerindo que a cincia um reino selvagem, ou que tudo relativo no sentido de todas as coisas serem equivalentes. Mas ele ressalva:
Vale tudo no somente um princpio da nova metodologia, recomendado por mim. Ele o nico modo em que aqueles rmemente comprometidos com padres universais e desejando entender a histria em seus termos podem descrever minha explicao das tradies e prticas de pesquisa [...] Se essa explicao correta, ento tudo que o racionalista pode dizer sobre (e sobre qualquer outra atividade interessante) : tudo vale (Feyerabend, 1978, p. 40, grifo do autor, traduo nossa).

Isso signica que Feyerabend utilizou a estratgia de derrotar o adversrio em seu prprio campo de batalha: para serem coerentes com sua defesa do progresso, os racionalistas deveriam admitir que o vale tudo seria o nico modo de alcan-lo. O princpio, portanto, no defendido por Feyerabend; ao contrrio, ele deveria servir de slogan para os prprios racionalistas, caso estes tirassem as devidas concluses de suas premissas. O que no seria um mero jogo de palavras,

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A ressalva a respeito da ideia de progresso expressa por Feyerabend (2007, p. 42) nos seguintes termos: Incidentalmente, cabe assinalar que o uso freqente de palavras como progresso, avano, aperfeioamento etc. no signica que eu arme estar de posse de conhecimento especial acerca do que seja bom ou do que seja ruim nas cincias, nem que queira impor esse conhecimento a meus leitores. Cada um pode interpretar os termos sua prpria maneira e de acordo com a tradio a que pertena. Assim, para um empirista, progresso signicar a transio a uma teoria que permite testes empricos diretos da maioria de seus pressupostos bsicos. Algumas pessoas acreditam que a Teoria Quntica seja uma teoria dessa espcie. Para outros, progresso pode signicar unicao e harmonia, talvez mesmo custa da adequao emprica. assim que Einstein encarava a Teoria Geral da Relatividade. E minha tese a de que o anarquismo contribui para que se obtenha progresso em qualquer dos sentidos que se escolha atribuir ao termo. Mesmo uma cincia pautada por lei e ordem s ter xito se se permitir que, ocasionalmente, tenham lugar procedimentos anrquicos.

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Feyerabend aqui est insinuando a irracionalidade do racionalismo e a racionalidade do irracionalismo. Essa tenso entre concepo losca e prtica cientca mantm-se ao longo do pensamento de Feyerabend. Ele recusa a concepo losca logicista, que no leva em considerao o carter histrico da cincia, e no a losoa como tal, e prioriza a prtica cientca diletante que no foi ainda contaminada totalmente pelo especialismo exacerbado. H, de fato, de sua parte, uma luta por uma losoa em clave mais histrica e plural, bem como por uma cincia mais humanista. Por ora ns gostaramos de sublinhar que, para o autor de Contra o mtodo, Galileu um dos exemplos emblemticos de um perodo da cincia em seu melhor10, tanto que o pai da cincia moderna acaba sendo objeto de seu estudo de caso no referido livro. Em outra oportunidade, ao discutir a relao entre diletantismo e especialismo na cincia, Feyerabend (1999a, p. 122, traduo nossa) toma partido por uma concepo de cincia em detrimento de outra:
Este o tempo herico da cincia [o de Galileu], onde algum pode ser ao mesmo tempo um cientista e um homem no sentido pleno da palavra, quando um estilo agradvel e melodioso, cheio de aluses pessoais e apartes divertidos ainda no considerado um obstculo para clarear o pensamento, e quando o melhor cientista ao mesmo tempo o diletante melhor e mais importante. O conhecimento especializado existe, mas ele no produzido por pessoas que se devotaram a um campo reduzido pela vida inteira, excluso de tudo mais, mas por pessoas que estudaram um assunto por um ano ou dois, que tm um senso de perspectiva e que podem, portanto, tambm dar uma explicao bem fundamentada de campos especiais (Feyerabend, 1999a, p. 122, traduo nossa).

No que Feyerabend seja contrrio ao conhecimento especializado em si mesmo. Sua crtica direcionada antes ao especialismo exagerado de nosso tempo, bastante distinto da atitude cientca presente nos pesquisadores do incio da cincia moderna, perodo em que no havia ainda uma distino to clara e to ntida entre o diletante e o especialista, o que signica que tambm no havia uma distncia to grande entre a linguagem comum e a linguagem tcnica: Galileu ainda poderia ser, em tese, compreendido pelas pessoas letradas de sua poca, ainda que j utilizasse a matemtica como meio principal de expresso das suas ideias. Ns acreditamos que a grande preocupao de Feyerabend nesse particular a de que o processo em direo ao agravamento gradual e progressivo da especializao termine por exterminar a caracterstica mais saudvel do conhecimento cientco, a saber, sua capacidade de reviso crtica permanente e de abertura ao novo. Entretanto, a questo mais relevante, para Feyerabend, no reside apenas no fato de os especialistas produzirem um tipo de conhecimento cada vez mais dogmtico e distante da maneira de pensar comum isso deve ser resolvido por disputa interna e, sim, na autoridade (supremacia) cultural de que eles passaram a usufruir nas sociedades contemporneas. Em contraposio a esse processo de prossionalismo, no sentido da criao de um mundo dos especialistas apartado da vida cotidiana das pessoas, porm ao

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A cincia quando praticada em sua melhor congurao signica, em ltima instncia, o desenvolvimento das potencialidades propriamente humanas e no apenas de uma mera capacidade prossional e especial: A cincia, em seu melhor, demanda todos os talentos do homem, seu senso crtico, bem como sua habilidade literria, seus preconceitos, bem como sua prudncia, seus argumentos, bem como sua retrica, sua honestidade, bem como sua vontade para receber, sua habilidade matemtica, bem como seu senso artstico, sua modstia, bem como sua ganncia isso mostra que a cincia no seu melhor demanda todos esses talentos e os enobrece por torn-los uma parte essencial do movimento em direo a um entendimento melhor de nossa condio material e intelectual (Feyerabend, 1999a, p. 121, traduo nossa).

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mesmo tempo com pretenses de govern-la, Feyerabend acredita que a modalidade de cincia praticada aos moldes de indivduos como Galileu d provas de ser uma tradio em constante transformao e em contato permanente com o chamado senso-comum, ainda que tambm, s vezes, em tenso com este. A rigor, Feyerabend armou ser a cincia vrias tradies, o que signica dizer que sua abertura diferena pode e deveria ser bem maior do que se supe11. Do que vimos at aqui, esperamos ter cado patente que Feyerabend no se levanta contra a prpria cincia seno contra sua interpretao losco-positivista. A cincia, pelo menos em seus melhores casos, uma prtica rica e plural capaz de produzir no apenas bom conhecimento, mas tambm sujeitos bem formados. O problema est nos usos ideolgicos que tanto a losoa quanto a poltica fazem da cincia, no sentido de reivindicarem uma suposta especicidade e, principalmente, superioridade cognitiva, de modo a justicar sua supremacia cultural e poltica. Nisso consiste a diferena sutil do pensamento de Feyerabend: seu tom quase laudatrio da complexidade e heterogeneidade da cincia no se confunde com a legitimao da retrica cienticista. Anal, nem o recurso metodologia especial, nem eccia dos resultados geralmente, os dois principais argumentos desenvolvidos pelos racionalistas so sucientes para estabelecer a excelncia da cincia perante outras prticas. O argumento de que a cincia uma forma de conhecimento diferenciada das demais porque possui um mtodo especial foi refutada por Feyerabend, ao ter lanado mo de exemplos histricos que demonstram a coexistncia de vrios mtodos. O argumento de que a cincia superior, tanto s outras manifestaes da cultura, quanto s demais tradies por obter resultados de forma inequivocamente satisfatria tambm no procedente por vrias razes. Em primeiro lugar, entre os especialistas sempre h dissenso quanto ecincia efetiva de um resultado alcanado; em segundo, tradies diferentes tambm conseguem atingir resultados comparveis; em terceiro, e no menos importante, os resultados cientcos costumam ser tributrios de tradies consideradas no-cientcas. A histria da cincia ensina que at mesmo teorias abandonadas por no serem cientcas devido falta de eccia podem retornar em outro perodo de forma triunfante (vide o caso do atomismo com suas idas e vindas). Por essas e outras razes, o pluralismo a atitude mais aconselhvel para evitar a estagnao do conhecimento, como tambm de tornar possvel uma vida mais humana. Em nosso ponto de vista, nada poderia estar mais de acordo com o que poderamos chamar de tradio iluminista. Mas o fato que, mesmo tendo atacado apenas o chauvinismo cientco, e no a cincia em si mesma, Feyerabend foi duramente acusado de irracionalismo e relativismo, rtulos que durante um perodo ele aceitou de bom grado, porm dos quais procurou se desvencilhar, com o passar do tempo, por conduzirem a discusso para uma direo equivocada. Na nossa concepo, o que est em jogo o fato de Feyerabend, do mesmo modo como defendeu a autonomia da cincia diante do cienticismo losco e poltico, ter tambm procurado salvaguardar a integridade de outras tradies no-cientcas.

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11 Feyerabend (1978) elencou e discutiu um conjunto de dez teses acerca das tradies que culmina com a tese da separao entre cincia e sociedade, todas posteriormente reavaliadas. Ns cremos que, a despeito da propriedade de suas asseres, faltou-lhe uma denio mais precisa do que vem a ser tradio. Se tradio for tomada como sinnimo de viso de mundo, a denio dada por ele para essa ltima expresso : Eu denirei uma viso de mundo como uma coleo de crenas, atitudes e assunes que envolvem a pessoa inteira, no somente o intelecto; tm algum tipo de coerncia e universalidade e se impem com um poder bem maior do que o poder de fatos e teorias relacionadas a fatos (Feyerabend, 1999b, p. 164, traduo nossa). Uma aproximao interessante seria comparar o conceito de tradio ou de viso de mundo com o de prtica denido por Rouse (1996). De qualquer forma, em ambos os casos, trata-se mais propriamente de formulaes ostensivas a partir de exemplos do que de denies conceituais.

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Primazia da democracia e autonomia da cincia: O pensamento de Feyerabend no contexto dos science studies

A primazia da democracia
Enquanto Kuhn, por exemplo, recuou de suas armaes iniciais, Feyerabend extraiu todas as consequncias polticas ao seu alcance da sua tese da incomensurabilidade e de seu pluralismo metodolgico12. Apesar de tambm ter atenuado um pouco o tom do seu discurso paulatinamente, Feyerabend jamais deixou de pensar a rdua questo da relao entre cincia e sociedade: se nas dcadas de 1960 e 1970 ele props o que poderia ser denominado uma nova secularizao (separao entre Estado e cincia), nas de 1980 e 1990 comeou a reconhecer que havia tratado ambas as esferas de modo ainda muito rgido, como se elas fossem estticas. As tradies se misturam, embora nem sempre. Outrossim, Feyerabend admitiu que em sua defesa anterior do relativismo contra o racionalismo cometera os mesmos erros de seus adversrios, pois tanto o objetivismo quanto o relativismo so quimeras. Feyerabend (1991) reconsidera que tanto o relativismo quanto o racionalismo so armadilhas das quais devemos nos livrar, tendo se queixado inclusive do mau uso ideolgico que se passou a fazer em torno da palavra relativismo. Gostaramos de enfatizar que Feyerabend, para superar os impasses de sua concepo anterior, passou a sustentar um tipo de realismo de acordo com o qual seria a realidade a grande responsvel por dar suporte ou no aos diversos tipos de tradio. O pluralismo epistemolgico e cultural continuaram sendo vistos como desempenhando um papel preponderante, mas, a partir de ento, devendo se ancorar em uma ontologia13. Da a repetio do seu mantra preferido, ao longo de seus ltimos trabalhos: Potencialmente, cada cultura todas as culturas. Obviamente, essa ltima fase do pensamento de Feyerabend no signicou uma adeso tradio racionalista. A parte mais substancial de Farewell to reason (1987) permaneceu, em certo sentido, intacta em seus ltimos textos: a Razo em maisculo defendida pela tradio deve ser abandonada em prol de uma racionalidade mais matizada e mais alargada14. O lamento constante externado por Feyerabend foi o de que, apesar da inegvel fragmentao dos saberes, o nosso tempo caracteriza-se por engendrar novas uniformizaes que atentam contra a diversidade cultural. Nesse sentido, ele esteve na contramo dos lsofos de sua gerao que reclamavam uma universalizao do conhecimento considerado cientco e racional. No que ele negasse o carter totalizante das tradies para os seus participantes; a diculdade comea com a imposio de uma tradio sobre as outras. Universalizao, sim; uniformizao, no! Assim, o pluralismo cultural to importante quanto o pluralismo cientco. Para defender o primeiro, Feyerabend no se valeu to somente de argumentos ticos na realidade, ele praticamente no recorreu a preceitos tais como respeitem as

Argumento semelhante desenvolvido por Videira e Cerqueira (1998). Ver tambm Arajo (2007). Ziman (2003) defende uma tese semelhante, de acordo com a qual o processo de especializao das cincias possui um fundamento ontolgico, e no apenas histrico, uma vez que a prpria realidade plural, o que ele procura demonstrar a partir do exemplo da teoria da emergncia de sistemas complexos. Contudo, nem no caso de Ziman nem no de Feyerabend, no h uma legitimao do poder exagerado atribudo ao especialista. 14 Essa tambm a interpretao de Regner (1994), para quem adeus razo quer dizer, na realidade, a constituio de uma nova racionalidade mais contextualizada e dinmica. Feyerabend, em Contra o mtodo, zera uma ressalva que passou despercebida: Poder, claro, vir um tempo em que seja necessrio dar razo uma vantagem temporria e em que seja prudente defender suas regras a ponto de excluir tudo o mais. No creio, contudo, que estejamos, hoje, vivendo nesse tempo. No entanto, em uma nota de rodap acrescentada na terceira edio, ele arma: Essa era minha opinio em 1970, quando escrevi a primeira verso deste ensaio. Os tempos mudaram. Considerando algumas tendncias na educao nos Estados Unidos (politicamente correto, menus acadmicos etc.), na losoa (ps-modernismo) e no mundo em geral, penso que se deveria, agora, dar maior peso razo, no porque ela seja e sempre tenha sido fundamental, mas porque parece ser necessrio, em circunstncias que ocorrem muito freqentemente hoje (mas que podem desaparecer amanh), criar uma abordagem mais humana (Feyerabend, 2007, p. 36).
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diferenas por seus valores intrnsecos seno principalmente de uma razo que poderamos chamar de pragmtica: historicamente, os perodos de maior diversidade cultural contriburam notoriamente para o enriquecimento do conhecimento e para a melhoria da vida das pessoas. Destarte, lucramos mais sendo pluralistas. O mais interessante a armao de Feyerabend segundo a qual sua defesa das tradies antigas, bem como das vises de mundo no cientcas, est mais de acordo com o que ele denomina de incio de uma nova era de Iluminismo, o que s vem a comprovar seu profundo comprometimento com a busca do saber para tornar a vida o mais aprazvel possvel e o mais condizente com os ideais democrticos:
Cabe aos cidados escolher as tradies que eles preferem. Assim, a democracia, a incompletude fatal da crtica e a descoberta de que o predomnio de uma viso nunca e nunca foi o resultado de uma explicao exclusiva de princpios racionais, tudo sugere que tentativas de reviver velhas tradies e introduzir vises anticientcas devem ser louvadas como o incio de uma nova era de iluminismo, onde nossas aes so guiadas pelo conhecimento e no meramente por slogans sagrados freqentemente bastante imbecis (Feyerabend, 1987, p. 304, traduo nossa).

De modo a pensar a relao entre cincia e sociedade a partir do contexto do realismo de Feyerabend, ns recorremos agora s teses contidas em seus ltimos trabalhos, especialmente em Conquest of abundance (1999b). O argumento bsico desenvolvido nessa obra, como o prprio ttulo j sugere, o de que a realidade to rica e abundante, a ponto de no poder ser jamais apreendida em sua totalidade. Da sua assertiva de que quanto mais verses dispormos, mais possibilidade temos, no apenas de obter um bom retrato do real, como tambm de lidar melhor com suas restries e constrangimentos. Nela, Feyerabend procurou compreender o processo histrico em direo aos conhecimentos loscos e cientcos abstratos que conduziram simplicao como meio de atingir a objetividade. A crtica de Feyerabend no direcionada ao processo de abstrao em si, pois este inevitvel; o problema reside em tomar tais simplicaes no caso, especialmente as cientcas como a nica maneira vlida de conhecer a verdade sobre a realidade. Na verdade, a primeira parte do livro que cou incompleta devido morte de Feyerabend que deslinda a origem grega desse processo rumo simplicao e abstrao em detrimento da riqueza da realidade circundante. Aqui, o objetivo o de reconstituir basicamente o argumento central apresentado na segunda parte. Em nosso julgamento, a tese a ser destacada defende o que pode ser denominado de uma real denio de real: real o que desempenha um papel central no tipo de vida com o qual nos identicamos (Feyerabend, 1999b, p. 201, traduo nossa), denominada por ele tambm de Princpio de Aristteles. primeira vista, essa sentena parece estar mais a par com o relativismo do que com o realismo, dando a impresso de que toda e qualquer tradio abarca a realidade, embora cada uma sua maneira peculiar. No esse o caso. A realidade impe seus limites. Feyerabend prope, portanto, uma interao frutfera e, ao mesmo tempo, modesta dos seres humanos com o que seria um dos mltiplos aspectos do Ser:
Humanos so parte do mundo primal, no aliengenas destacados, e eles so sujeitos a seus caprichos: o Ser pode enviar os cientistas em uma odissia por sculos. Por um lado, ele permite independncia parcial e supre alguns daqueles agindo independentemente (nem todos eles!) com o mundo manifesto no qual eles podem se expandir, explorar e sobreviver (mundos manifestos so, em muitos aspectos, semelhantes aos nichos ecolgicos). Habitantes de um mundo manifesto particular freqentemente identicam-no com o Ser. Assim, eles transformam problemas locais em desastres csmicos. Mas, os prprios

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mundos manifestos demonstram seu carter fragmentrio; eles abrigam eventos que no deveriam estar a e que so sempre classicados com algum embarao (por exemplo, a separao das artes e das cincias) (Feyerabend, 1999b, p. 204-205, traduo nossa).

De acordo com o realismo que Feyerabend defende nesta ltima fase, somos ns que interrogamos a realidade de um determinado modo, mas essa ltima que d a palavra nal. Ou seja, por mais abundante que seja a realidade, ela no aquiesce a todas as formas de vida. Tanto assim que algumas tradies desaparecem. A questo crucial a saber se quando uma tradio deixa de existir, a causa foi simplesmente por ela no haver conseguido interpelar o real da forma correta ou por haver sido eliminada por fora de outra tradio. Feyerabend aconselha a sempre se conceder uma chance autntica a todas as tradies, talvez acreditando que a histria, como meio atravs do qual a realidade se manifesta, ser seu legtimo rbitro. Alm disso, e cremos que o mais importante a ser observado, a coexistncia de tradies (mundos manifestos) benca por permitir sempre mais o enriquecimento do nosso conhecimento acerca do Ser, que inesgotvel e, por conseguinte, no pode ser jamais identicado com uma nica viso de mundo. O Ser innito; os seres, nitos. Do Princpio de Aristteles Feyerabend extrai cinco corolrios, envolvendo tanto a pesquisa cientca quanto as tradies culturais em sentido mais amplo: (i) a clssica dicotomia entre realidade e aparncia no pode ser traada pela prpria cincia de modo decisivo e incontroverso, uma vez que tal fronteira j supe um componente normativo, ou, como ele mesmo diz, existencial; (ii) os debates acerca do real so sempre discusses calorosas onde cada uma das partes envolvidas quer, no nal das contas, defender um modo de vida considerado certo, ou uma determinada forma de se fazer pesquisa como sendo a correta; (iii) modos diferentes de vida ou de pesquisa implicam interpretaes tambm diferentes do conhecimento (vide, por exemplo, as tradies racionalista e empirista), sem que se possa dizer que apenas um o certo, pois possvel se produzir boa cincia partindo de princpios empiristas e tambm de princpios racionalistas; (iv) a cincia contm vrias tradies, e mesmo algumas tradies no incorporadas pela cincia no deixam de ser fonte de conhecimento vlido por essa razo; (v) a cincia incompleta e fragmentria, o que no implica nenhum demrito. A partir da enumerao desses pontos, como pensar, ento, uma relao equilibrada entre cincia e sociedade? Em seus ltimos trabalhos, Feyerabend fez seu mea-culpa, admitindo que tratou a cincia e as demais tradies que compem a sociedade de forma ainda muito imprpria, como se estas fossem nichos fechados em si mesmos. cada vez mais difcil estabelecer uma distino clara entre as tradies, saber onde elas comeam e terminam. Mais complicado ainda deni-las sem cair em reicaes grosseiras. De todo modo, nas sociedades democrticas contemporneas, existem instituies que corporicam as tradies, legitimando suas respectivas formas de conhecimento e exercendo um certo tipo de poder. No caso especco da cincia, isso bastante evidente. A questo que, para Feyerabend, permanece como premente at o nal de sua vida diz respeito justamente procura de um lugar, o mais justo possvel, para a cincia dentro de uma sociedade que se pretenda verdadeiramente livre e democrtica. A premissa fundamental a de que especialistas no podem gozar de autoridade inquestionvel. Feyerabend foi um dos primeiros intelectuais a dar seu aval aos chamados comits de leigos democraticamente eleitos como um mecanismo importante de participao pblica nos rumos da cincia, que so os precursores das conferncias de consenso endossadas por autores como o epistemlogo social Fuller (2006). Isso no quer dizer que Feyerabend desautorize a colaborao dos especialistas. Muito pelo contrrio: os cientistas so indispensveis para superarmos os impasses do nosso tempo, desde que tambm se faam as devidas ressalvas:

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Nosso mundo tem sido transformado por impacto material, espiritual e intelectual da cincia e tecnologias baseadas na cincia. Sua reao transformao (e ela uma reao estranha) que ns estamos perplexos em um ambiente cientco. Ns precisamos de cientistas, engenheiros, lsofos e socilogos cienticamente inclinados, para lidar com as consequncias. Meu ponto que essas consequncias no so fundadas em uma natureza objetiva, mas vm de uma ligao complicada entre um material desconhecido e relativamente exvel e pesquisadores que afetam e so afetados e mudam por causa desse material que, anal, o material a partir do qual eles tm sido moldados. No , portanto, mais fcil remover os resultados. O lado subjetivo do conhecimento, sendo inextricavelmente interligado com suas manifestaes materiais, no pode ser posto de lado. Longe de meramente exprimir o que j est a, ele criou condies de existncia, um mundo correspondente com essas condies e uma vida que adaptada a esse mundo; todos os trs agora suportam ou estabelecem as conjecturas que levaram a eles [...] [esse mundo] um Ser dinmico e multifacetado que inuencia e reete a atividade de seus exploradores. Ele foi uma vez cheio de deuses; ele ento tornou-se um mundo material montono; e ele pode ser mudado novamente, se seus habitantes tiverem a determinao, a inteligncia e o corao para dar os passos necessrios (Feyerabend, 1999b, p. 146, grifo do autor, traduo nossa).

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Passagens como essa endossam a nossa avaliao de que Feyerabend um dos lsofos que melhor colocou a questo da relao entre cincia e sociedade. Com efeito, ao mesmo tempo em que ele concebe a cincia como uma tradio imprescindvel para a soluo dos vrios problemas que nos assolam, ela no vista como uma panaceia, tampouco a cincia a nica forma de conhecimento a nos fornecer uma boa (correta) viso de mundo (h quem ainda pense que a cincia sequer uma viso de mundo, pois ela estaria para alm de todo e qualquer ponto de vista, ou melhor, a cincia observaria tudo do ponto de vista absoluto de Deus, na feliz expresso de Putnam). A grande contribuio de Feyerabend, portanto, consiste em ter, por um lado, defendido tenazmente a riqueza e a relevncia da cincia; por outro, advertido que outras tradies no cientcas no so necessariamente ingnuas, supersticiosas, irracionais, primitivas. Em outras palavras, Feyerabend defendeu a necessidade de autonomia da cincia. Mas acreditamos que ele deu um passo adiante: Feyerabend tambm defendeu, de modo explcito, a importncia de se proteger outras tradies. E mais: em uma sociedade que se pretenda livre de fato, todos tm o direito a serem ouvidos. De posse desse princpio, ele procurou sempre relativizar a autoridade cultural desfrutada pelos especialistas. Os indivduos que devem decidir, de forma democrtica, o modo de vida que eles querem levar. Repetindo junto com Feyerabend: a cincia e os especialistas so indispensveis, mas no devem ser os nicos a traar o destino de nossas vidas. Destarte, o entrelaamento que reconhecidamente h, cada vez mais, entre cincia e sociedade, ou, para usar a expresso de Feyerabend, o fato de as tradies serem abertas e inuenciarem umas s outras, no deve signicar a colonizao de uma sobre as outras. Para tanto, carecemos de mecanismos que salvaguardem a autonomia da cincia e, simultaneamente, a independncia real da sociedade. Ele s cou nos devendo um relato da natureza e desenvolvimento das demais tradies no cientcas que compem as sociedades democrticas. Outrossim, o que no encontramos em Feyerabend uma concepo explicitada do que vem a ser democracia. De todo modo, o pressuposto parece ser a ideia bsica corrente, expressa no princpio de isonomia, de acordo com o qual, em sociedades livres e abertas, todos so iguais perante a lei e possuem os mesmos direitos, de modo que nenhuma viso especca por exemplo, a do especialista deveria se impor por si s. De qualquer forma, ao no propor uma teoria social ou poltica, Feyerabend esperou ser coerente com seus princpios de que no teria o direito de apresentar

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nada propositivo para guiar a vida das pessoas, as quais ele sequer conhecia. Em contrapartida, como intelectual, ele se sentiu compelido justamente a demolir aqueles que tentam faz-lo, como se devesse apenas exercer um pensamento negativo. Do mesmo modo, tambm no encontramos no pensamento de Feyerabend uma discusso do aspecto econmico do conhecimento, para o qual Fuller (2000, 2002), por exemplo, chama a ateno. Anal, se os recursos so limitados, em que medida o pluralismo poderia ser verdadeiramente cultivado? Nem todas as perspectivas podem ter a mesma oportunidade. Sendo assim, como escolher e dar chance a umas em detrimento de outras? Quais critrios devero ser empregados a m de dirimir as disputas? Ora, para Feyerabend, estas perguntas cam propositadamente sem resposta, pois nenhum critrio deve ser anterior discusso dos interessados na questo, quais sejam, todos ns. Para ele, as pessoas numa sociedade democrtica devem ter interesse em resolver estas questes, o que signica que necessrio que parta delas a iniciativa de resolv-las. Para tanto, precisam estudar e conhecer os problemas que as afetam. Somente deste modo que podem ter condies de discutir e chegar a um consenso em relao resoluo de seus conitos. Alis, neste sentido que armamos que o pensamento de Feyerabend se aproxima da tradio iluminista, pois ele ressalta a importncia do conhecimento para a formao de sujeitos autnomos. Seja como for, ns acreditamos que, no caso especco do pluralismo cientco, a aposta de Feyerabend talvez fosse a mesma de Fuller, no sentido de se insurgir contra a Big Science, medida que ela acirra ainda mais o problema, dada sua dependncia de grandes quantidades de recursos material e humano, empregados em projetos dos quais, s vezes, poucos se beneciam. Sem podermos aprofundar aqui essas questes, ns perguntamos por m: em um estado de coisas tal como esse, ainda haveria um lugar para a losoa?

Por uma normatividade negativa


Como esperamos ter cado claro, o alvo que Feyerabend visava atingir no foi jamais a cincia em si mesma, seno suas justicativas loscas. Feyerabend quis, na verdade, proteger a prtica cientca do cienticismo, devido ao uso para ns escusos feito por esse ltimo. A losoa da cincia positivista, para Feyerabend, legitimou a concepo segundo a qual a cincia deve ocupar um lugar privilegiado dentro da sociedade pelo fato de ser uma forma de conhecimento a mais objetiva possvel ou a nica objetiva e verdadeira. A Cincia possuiria O Mtodo que a conduz Verdade. A Cincia disporia da Razo que sinnimo de Objetividade. Feyerabend procurou mostrar que a histria da cincia pode e deve nos fornecer uma imagem de cincia mais modesta, porm no menos importante. Para comear, a cincia no unicada, ela o conjunto de vrias tradies que se comunicam, mas tambm competem entre si. Por essa e outras razes, Feyerabend no poderia ter deixado de ver com bons olhos os ento emergentes estudos empricos sobre a cincia realizados pelos membros dos science studies15. Feyerabend (1991) chega mesmo a armar que

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Preston (1998) avaliou a ltima fase do pensamento de Feyerabend no contexto do ps-modernismo dos science studies, tambm sublinhando a simpatia de Feyerabend por seus trabalhos, chegando a fornecer na Nota 10 uma lista com vrias de suas referncias elogiosas a Galison, Pickering, Latour. A espresso science studies, mantida em sua graa original mesmo em pases de lnguas de origem no anglo-sax, torna-se genrica em demasia, no sentido de abarcar vertentes muito dspares entre si. David Hess (1997) enumera vrias abordagens que podem ser enquadradas na referida expresso, desde os Social Studies of Science (SSS) at os Critical and Cultures Studies of Science and Technology (CCSST), passando pela Sociology of Scientic Knowledge (SSK), cada um j comportando, por seu turno, vrias subdivises que, apesar das inegveis semelhanas, apresentam problemtica, escopo e mtodos de anlise diferentes. Os autores mencionados (e elogiados) por Feyerabend so mais anados com os Science and Technology Studies (STS). Dentre os quais alm de Galison, Pickering e Latour destacam-se Daston, Lenoir, Pestre, Rheinberger e Shapin.

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Peter Galison, por exemplo, teria realizado na prtica o que ele teria apenas apontado. No pensamos que declaraes como essa devam ser vistas como irnicas, pois, apesar de s vezes sarcstico, Feyerabend no era um cnico, nem no sentido estrito e nem pejorativo da palavra. A ressalva a ser feita de que o seu aval foi em termos estritamente intelectuais Feyerabend no concordaria, se tivesse tido tempo para perceb-la, com a legitimao, a nosso ver, escamoteada da Big Science feita, por exemplo, pelo prprio Galison dada a inegvel erudio desses estudos. No prefcio terceira edio de Contra o mtodo, Feyerabend aprova as abordagens histricas e sociolgicas minuciosas dos sciences studies, com a conteno de que elas requerem uma nova losoa. Acreditamos que essa sugesto serve como comprovao da nossa tese de que o seu Adeus foi Filosoa com F maisculo, como se s houvesse uma nica forma possvel de losofar, e no losoa como tal. Cremos que, para Feyerabend, a losoa em termos especicamente epistemolgicos deve seguir o exemplo dos science studies16. No poderia mais haver, propriamente falando, uma losoa com pretenso epistemolgica, no sentido de fornecer uma fundamentao atemporal acerca da cincia, pois cada prtica cientca j possui sua prpria epistemologia local e dinmica. Lembremo-nos de que Feyerabend criticou duramente a ento emergente losoa da cincia de inspirao kuhniana, justamente por permitir ser praticada por indivduos que no conhecem o contedo especicamente cognitivo das cincias sobre os quais eles tratam17. Da sua adeso s narrativas produzidas pelos science studies, j que geralmente elas no apenas reconstituem o contexto histrico, social e poltico, como tambm trazem baila as concepes cientcas em questo, demonstrao de que possuem o chamado conhecimento tcnico. (Alis, grande parte dos praticantes dos science studies teve formao original em alguma rea das cincias naturais.) A rigor, tais anlises mostram como esses domnios se entrelaam. Em nossa opinio, o tom de Feyerabend chega a ser laudatrio com tais microestudos justamente por levarem s ltimas consequncias o pressuposto do qual ele partiu para compor sua obra magna Contra o mtodo: a prtica cientca real mais complexa do que supe a v losoa de inspirao positivista, para quem a cincia uma mera forma de conhecimento unicada por um mtodo universal, podendo ser apreendida por um recurso lgica da descoberta. No, a lgica sozinha no pode exprimir toda a riqueza das cincias. Talvez nem mesmo as narrativas o consigam. De todo modo, elas podem nos aproximar um pouco mais da prtica cientca tal como ela se faz. No se trata aqui de uma lgica dialtica, na qual estaramos diante de um dilema: ou reconstruo narrativa, ou reconstruo lgica. Mesmo as narrativas tambm j possuem uma certa lgica interna, alm de no prescindirem necessariamente do chamado uso do argumento. O ponto

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Em um artigo assaz estimulante, Parusnikova (1992) colocou em xeque a possibilidade de uma losoa da cincia ps-moderna. No seu julgamento, dadas as premissas do ps-modernismo, no haveria mais uma tarefa a ser desempenhada pela losoa da cincia, nem mesmo por losoas locais. As questes internas seriam nica e exclusivamente da alada dos prprios cientistas. No mximo, uma losoa da cincia psmoderna de orientao lyotardiana se dissolveria nos science studies e uma de inspirao em Derrida se resumiria crtica literria. 17 Em uma famosa passagem, Feyerabend (1999c, p. 185, traduo nossa) critica diretamente Kuhn como o grande responsvel por essa nova losoa da cincia de pouco conhecimento acerca da prpria cincia, o que no deixa de ser irnico para quem sugeriu que devemos compreender a cincia em seus prprios termos: As ideias de Kuhn so interessantes, mas elas so muito vagas para dar origem a alguma coisa interessante seno uma quantidade de ar quente. Se voc no acredita em mim, olhe para a literatura. Nunca antes a literatura sobre a losoa da cincia foi invadida por tantos despreparados e incompetentes. Kuhn encoraja as pessoas que no tm nenhuma ideia de por que uma pedra cai no cho a falar com segurana sobre mtodo cientco. Eu no tenho nenhuma objeo incompetncia, mas eu objeto quando a incompetncia acompanhada por aborrecimento e hipocrisia. E isso exatamente o que acontece. Para uma interveno sobre essa questo, ver Videira (1997).

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est no fato de o recurso s narrativas ser mais condizente com uma prtica que temporal, local e dinmica. Ademais, como Rouse assinala (1996), as narrativas no so meras reconstrues; ao contrrio, elas contribuem para constituir a prpria prtica seja legitimando-as, seja criticando-as. Em seu ltimo livro, Conquest of abundance, Feyerabend emprega esse recurso para compreender a prpria histria da losoa, e tambm da cincia. De fato, no se trata de uma reconstituio argumentativa nos moldes tradicionais, pois ele lana mo da narrativa de modo a mostrar que o pensamento ocidental se caracteriza por um movimento em direo abstrao e simplicao. Ou seja, ele se vale da narrativa para defender o argumento de que ela caminha rumo concretude e complexidade. No caso especco das cincias, esse mesmo princpio teria sido e ainda seria empregado de forma exemplar pelos science studies, pois, como o prprio Feyerabend arma no Apndice 1 da terceira edio de Contra o mtodo, seus estudos de caso no passaram de esboos grosseiros de um estudo antropolgico de episdios particulares. Em suma, a tarefa da losoa como epistemologia passou a ser desempenhada, de forma mais adequada, pelos science studies com suas anlises pormenorizadas das prticas cientcas especcas, que levam em conta tanto o seu processo de produo, quanto o de validao e disseminao do conhecimento. Se a epistemologia acaba sendo, em certo sentido18, realizada pelos science studies, ainda haveria hoje uma legitimidade para uma autonomia disciplinar da losoa? Acreditamos que sim. Apesar de ter sido profundamente duro com a losoa acadmica de seu (nosso) tempo19, Feyerabend acredita no surgimento de uma nova prtica losca:
Eu no estudo e discuto esses autores tais como Mill, Wittgenstein e Kierkegaard] para estabelecer uma disciplina, ou construir uma ideologia, ou cultivar ideias anal, no tempo de Plato e Aristteles, a disciplina losoa estava justamente sendo constituda mas para suprir a mim e a meus ouvintes com um levantamento das possibilidades da existncia humana (Feyerabend, 1991, p. 495, grifo do autor, traduo nossa).

O que Feyerabend quer, ento, que a losoa volte a no estar dissociada da nossa vida cotidiana, isto , que ela deixe de ser um assunto apenas para prossionais e especialistas. Para tanto, no apenas sua temtica deve ser mais ampliada, incluindo questes que digam respeito s pessoas que no tenham formao propriamente losca, como tambm o seu linguajar deve ser menos tcnico. Dada a situao to diversa da losoa praticada nas universidades, o posicionamento de Feyerabend no poderia deixar de ser repulsivo:
O que ns precisamos avanar nessas questes [importantes para a vida das pessoas em geral] no a prtica acompanhada pela reexo distante, o que ns precisamos de uma combinao da reexo losca e da produo artstica (cientca) ou, como a reexo losca tem a tendncia para desviar-se do alvo e como essa tendncia est agora sendo suportada pela nsia para se especializar, o que ns precisamos de produo inteligente, autorreexiva em todos os campos. Em outras palavras, o que

Lembremo-nos de que, segundo Feyerabend, os science studies requerem uma nova fundamentao losca. Feyerabend (1994) conta ter se recusado a assinar um documento escrito e endossado por vrios intelectuais de respeitabilidade internacional, incluindo Rorty e Gad amer, em prol da implementao do ensino (universal) de losoa, sob a alegao de que os problemas reais de nosso tempo no so nem mesmo tocados. Quais so esses problemas? Eles so a guerra, a violncia, a fome, as doenas e os desastres ambientais.
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ns precisamos de vida, que, vivida sabiamente e bem, tornar muito da losoa prossional suprua. Assim, veja voc h razes excelentes para explicar o meu pouco amor pela losoa prossional (Feyerabend, 1991, p. 501, traduo nossa).

Ora, o prprio Feyerabend tambm foi um lsofo prossional. Mesmo no tendo tido formao especca em losoa, ele ocupou ctedras de losoa em vrias universidades mundo afora. Sua experincia prossional serve como um exemplo paradigmtico de algum que mostrou ser possvel pensar as grandes questes de seu tempo, mesmo estando na academia. Obviamente, isso fez parte de um processo de amadurecimento pessoal: Feyerabend comeou escrevendo textos de losoa da cincia extremamente especializados20 e foi paulatinamente passando a redigir trabalhos menos tcnicos, passveis de serem lidos por quaisquer pessoas medianamente instrudas. Seja como for, a preocupao de tirar a losoa da sua torre de marm sempre fez parte dos seus planos. E mais importante: a losoa nunca foi concebida por ele talvez s na fase de juventude em que ainda era membro do Crculo Kraft e, consequentemente, um positivista (ver Feyerabend, 1996) como uma forma de conhecimento superior s demais. Portanto, para Feyerabend, a necessidade de a losoa dever estar mais diretamente ligada vida comum das pessoas no signica que ela ser a ltima palavra a ser proferida. Na nossa avaliao, a losoa sugerida por Feyerabend pode exercer no mximo o que poderamos chamar de uma normatividade negativa, o que consiste na contribuio para que tenhamos uma relao equilibrada entre cincia e sociedade, no porque ela pontique sobre como a cincia deve ser constituda ou como a sociedade deve comportar-se. Na verdade, a losoa pode e deve ser mais uma voz a mostrar se a autonomia da cincia est sendo verdadeiramente respeitada, como tambm se a integridade da sociedade no est sendo violada, isso porque a losoa possui, inegavelmente, uma tradio de pensamento crtico e de abertura para o dilogo e, principalmente, uma viso de conjunto. Uma losoa ps-epistemolgica j no pode mais dizer o que a cincia, tampouco se as teorias cientcas correspondem aos fatos, mas ainda pode dizer, por um lado, o que no deve ser feito para desrespeitar as regras do jogo criadas pelos cientistas e, por outro, as regras do jogo criadas pelos cidados em geral. No se trata da prtica do denuncismo, mas de uma vigilncia motivada por amor e respeito coerncia com os princpios em vigncia. Para realizar essa tarefa, o lsofo precisa ter uma formao autenticamente losca, no sentido de ser naturalmente afeito investigao interdisciplinar. Pensamos que Feyerabend, mais uma vez, pode ser visto como um exemplo sugestivo nessa direo, pois poucos lsofos como ele discorreram to acuradamente sobre assuntos to dspares entre si, tendo mostrado uma erudio impressionante acerca dos mais diversos ramos do saber: de cincia losoa, passando pelas artes, Feyerabend deu provas de ter levado uma vida extremamente cultivada, no apenas na acepo intelectual do termo, mas tambm de vivncia ele discutiu cincia com os prprios cientistas, foi cantor lrico amador, trabalhou com teatro, tendo inclusive recusado um convite de Bertolt Brecht para ser seu assistente ainda aos 25 anos, sem contar o aprendizado de convivncia que ele relatou ter tido, ao lecionar para os ndios norte-americanos recm-ingressos na universidade, em meados dos anos de 1960. Sua autobiograa (Feyerabend, 1996) sugere esse feliz casamento de vida e obra. A questo que permanece e que est sempre presente, ainda que implicitamente, na obra de Feyerabend a seguinte: h espao para o surgimento de

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Conferir a reunio de textos da sua primeira fase produtiva nos dois primeiros volumes dos seus Philosophical papers (Feyerabend, 1999a).

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indivduos cultivados na era da especializao desenfreada? No caso especco da losoa, possvel formar lsofos especialistas, ou isso seria uma contradio dos termos? E a questo mais crucial: especialistas devem gozar, dado que so ignorantes em muitos assuntos, do status cognitivo e autoridade cultural e poltica que ostentam dentro da sociedade? No foi sua pretenso fornecer uma soluo denitiva para essas questes, muito menos a nossa, o que faz com que, a nosso ver, elas sejam ainda hoje pertinentes, ou at mesmo urgentes. No entanto, deixar sem respostas as perguntas que formulamos ao longo deste artigo nos parece ser o mesmo que adotar uma postura contrria quela defendida por Feyerabend, pois, se a nossa anlise do seu pensamento acertada, o lsofo de origem austraca, ao expor as suas ideias com a fora persuasiva que lhe caracterstica, convida os seus leitores a elaborarem as suas prprias posies. Neutralidade, aqui compreendida como a adoo do silncio, no seria possvel ou adequada. Tambm o estilo, irnico, incisivo e provocante, mas acompanhado de uma argumentao fundada num profundo conhecimento histrico, losco e cientco do desenvolvimento da cincia, do autor de Contra o mtodo no facilitaria a permanncia numa posio neutra, isto , indiferente ao dilogo. Aqui, cabe um passo a mais com relao ao que dissemos em todo o trabalho. Em outros termos, devemos avanar algumas concluses, as quais devem ser tomadas como um convite ao dilogo e no como constituindo a verdadeira interpretao do pensamento de Feyerabend. Vamos apresent-las sob a forma de tpicos para no deixarmos dvidas sobre a potencialidade losca, heurstica e humanstica presente nesse pensamento. O primeiro ponto a ser enfatizado diz respeito especializao. Apesar de ser contrrio gura do especialista, a institucionalizao da cincia, segundo Feyerabend, facilitou o seu surgimento. Apesar de ser dominante no cenrio de nossos dias, o especialista pode eventualmente contribuir para o progresso da cincia. A ser evitado, a todo o custo, que ele se torne o nico tipo de cientista com possibilidades de existncia. Uma cincia que somente contasse com especialistas estaria condenada morte. Com relao losoa, a situao ainda mais delicada, pois nos parece que Feyerabend considera que a especializao signica a sua morte. O lsofo no deve, em hiptese alguma, se especializar. Para isso, ele, ou ela, deve se preocupar em dialogar com todas as formas de saber disponveis. A realizao desse imperativo faria com que a losoa adotasse uma organizao institucional muito diferente daquela atualmente existente nas universidades, onde o que se estuda basicamente as obras de outros lsofos. O segundo ponto, ou melhor, a segunda recomendao que se pode extrair das reexes apresentadas acima, diz respeito losoa da cincia. Esta ltima, alm de se preocupar em conhecer o contedo das teorias e experincias cientcas, deveria tambm conhecer as outras ideias e concepes produzidas, como as loscas ou polticas, pelos cientistas. losoa da cincia caberia reconhecer, atuando de acordo com tal concluso, que a cincia mais do que a soma obtida entre teoria e experimentao. A razo para isso que a prtica cientca no se organiza apenas em torno da elaborao de teorias e de suas vericaes em laboratrio ou na natureza. Dos dois pontos acima chega-se formulao de que a losoa no deve permitir que a especializao a contamine. Uma eventual contaminao teria implicaes negativas sobre a possibilidade de atuao poltica da losoa. A terceira concluso a ser extrada das teses de Feyerabend se relaciona com a atuao poltica que a losoa pode ter caso evite a especializao. A losoa no poderia estar interessada, ou preocupada, em formular concluses denitivas. O questionamento constante faria com que a losoa pudesse se aproximar das preocupaes dos leigos. Essa aproximao no seria feita como se a losoa

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pudesse funcionar como um tradutor universal, mas, sim, porque ela mostraria que a possibilidade de comunicao se funda no contato e no na comunho de um conjunto de princpios abstratos e universais. Ao se reconhecer ignorante em muito daquilo que conhecido pelos especialistas, a losoa contribuiria para que o leigo no fosse visto como aquele que deve instrudo, uma vez que nada saberia. Na medida em que capaz de conduzir a sua prpria vida e responder por ela, no apenas para si, mas tambm para os outros, o leigo necessariamente possuidor de conhecimentos, o que legitima as suas eventuais pretenses polticas. No queremos nos prolongar na formulao desses pontos, j que isso poderia ser visto como uma atitude de especialista, o que ns rejeitamos. Uma ltima sugesto para os praticantes seria a seguinte: preocupar-se em contribuir para a felicidade tanto quanto para o conhecimento. A losoa poderia contribuir para que a pergunta qual o sentido desta minha ao? no fosse esquecida ou tomada como desimportante. Em suma, a losoa deveria se preocupar com a vida do mesmo em que se preocupa com o conhecimento.

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