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CDD: 146.

LOCKE E O MATERIALISMO SILVIO SENO CHIBENI


Departamento de Filosofia UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS http://www.unicamp.br/~chibeni / chibeni@unicamp.br Resumo: Neste trabalho analisa-se a posio de Locke quanto ao materialismo. Explicitam-se, inicialmente, as implicaes de sua teoria epistemolgica para a questo geral do conhecimento de substncias. Segundo essa teoria, nenhuma tese sobre a natureza ltima das substncias particulares pode ser provada, visto que, entre outras razes, sequer podemos formar uma idia clara de substncia em geral. Defende-se que tal perspectiva no deve ser confundida com um ceticismo total acerca de tpicos metafsicos, tendo descortinado interessantes horizontes de investigao, tanto no estudo do ser humano, como no mbito das cincias naturais. Foi assim que o prprio Locke, ao contrrio de alguns filsofos empiristas posteriores, no dispensou completamente a noo de substncia, nem deixou de especular sobre a natureza do ser humano e dos objetos materiais. No entanto, procurou cuidadosamente situar tais questes no plano das hipteses, examinando o materialismo ao lado de hipteses rivais. Apesar desse cuidado, a posio de Locke foi imediatamente confundida com o materialismo, em virtude, entre outros fatores, de sua famosa concesso de que a hiptese materialista no pode ser provada falsa. Tal concesso lhe valeu duras crticas da ortodoxia religiosa antes mesmo de sua morte, e lhe granjeou simpatizantes (no pretendidos) algum tempo depois dela. As sees finais deste artigo apresentam comentrios gerais acerca das teses de Locke e de alguns contemporneos seus sobre a natureza da matria enfeixadas sob a denominao de corpuscularismo , teses essas que tiveram enorme influncia sobre o desenvolvimento da cincia moderna, s vindo a ser abandonadas pela fsica do sculo XX.

1. Introduo Entre os debates desencadeados pelas teses filosficas do Ensaio sobre o Entendimento Humano, o referente ao materialismo foi, sem dvida, um dos mais importantes. Iniciou-se imediatamente aps a publicao da obra, em 1690, e permaneceu intenso durante todo o sculo
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XVIII, tanto na Gr-Bretanha como no Continente. A presena de Locke no centro desse debate no deixa de ser, primeira vista, algo surpreendente, pois, ao contrrio de figuras como Hobbes e Spinoza, no pretendeu defender nem a posio materialista nem suas opostas. A teoria epistemolgica de Locke conduz a uma posio estritamente ctica quanto a essa disputa. Neste trabalho no me dedicarei a examinar os fatores que favoreceram, historicamente, a confuso quase generalizada do ceticismo lockeano com uma posio pr materialismo por parte de seus numerosos comentadores naquele perodo. 1 Dos poucos que, ento, compreenderam adequadamente a posio de Locke o mais importante foi Voltaire. Ele foi, como se sabe, o maior propagandista da filosofia de Locke no Continente, fato que teve ampla repercusso na histria da filosofia, em diversas de suas reas fundamentais. Para o presente assunto, seu texto mais relevante a 13a carta das Lettres philosophiques, de 1734. 2 Essa carta se intitula justamente Sur Mr. Loke (sic), e limita-se quase que inteiramente anlise da questo do materialismo. J no primeiro pargrafo, que abre com a afirmao de que talvez jamais tenha existido um esprito mais sbio e mais metdico, um lgico mais exato do que o Sr. Loke, Voltaire salienta que antes de Locke grandes filsofos haviam decidido positivamente o que a alma do homem. Como, porm, acerca disso no sabiam absolutamente nada, natural que tenham todos adotado opinies diferentes (pp. 120-121). 3 Aps passar em revista, com a usual mordacidade, algumas dessas opinies, comeando por Anaxgoras e terminando em Malebranche, observa, em famosa frase: Havendo tantos pensadores feito
O livro Thinking Matter, de John Yolton (1983), contm subsdios importantes para elucidar esse ponto. Ver tambm, do mesmo autor, John Locke and the Way of Ideas. 2 Na segunda edio, do mesmo ano, seu ttulo aparece como Lettres crites de Londres sur les Anglois. 3 Sigo a numerao de pginas original, assinalada na edio erudita de Gustave Lanson.
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o romance da alma, finalmente apareceu um sbio [savant] que, modestamente, fez a sua histria (p. 125). Histria, aqui, no denota, evidentemente, sucesso temporal de fatos, mas a abordagem descritiva, a que o prprio Locke faz aluso explcita no captulo introdutrio do Essay: o mtodo histrico, direto [historical, plain method]:
[...] no irei aqui me envolver com consideraes fsicas sobre a mente, ou me perturbar com o exame do que consiste sua essncia, ou por quais movimentos de nossos espritos, ou alteraes de nossos corpos, vimos a ter sensaes por nossos rgos, ou idias em nosso entendimento; tampouco examinarei se todas essas idias, ou algumas delas, dependem da matria, em sua formao. Essas so especulaes que, no importa quo curiosas e divertidas sejam, declinarei como estando fora de meu caminho, no plano que agora persigo. (I i 2)

Esse distanciamento das questes metafsicas atinentes mente humana no mera opo filosfica, mas o resultado da prpria teoria epistemolgica desenvolvida na obra, na medida em que ela mostra sua indecidibilidade. Este no , naturalmente, o lugar para discutir, ou mesmo revisar tal teoria. No entanto, apenas para efeito de rememorao, apresentarei uma sntese de alguns de seus aspectos centrais, necessrios para a compreenso do restante deste trabalho. 2. Elementos da epistemologia de Locke A teoria epistemolgica de Locke no fica adequadamente descrita pelo usual rtulo de empirismo. Nela, a experincia comparece, numa primeira etapa de anlise, como a fonte exclusiva das idias, que para Locke so tudo aquilo que constitui o objeto do entendimento quando um homem pensa (I i 8). Idias so, ainda nas palavras de Locke, os materiais da razo e do conhecimento (II i 2). A experincia da qual resultam esses materiais pode ser tanto a sensao, pela qual a mente toma contato com a realidade externa, como a reflexo, pela qual se d conta de suas prprias operaes (ibid.). O fornecimento desse material mente um processo gradativo e indefinido, claMoraes, J.Q.K. (org.). Materialismo e Evolucionismo. Coleo CLE, v. 47, p. 163-192, 2007.

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ro, e no representa conhecimento proposicional. Este s surge quando, numa etapa ulterior, a mente trabalha sobre as idias, num processo interno que Locke caracteriza como sendo a percepo da conexo e acordo, ou desacordo e repugnncia de quaisquer de nossas idias. Esses so os termos da definio de conhecimento proposta no incio do livro IV do Essay (IV i 2), definio que vem seguida pelas seguintes asseres: Ele consiste somente nisso. Onde h essa percepo, a existe conhecimento; e onde no h, embora possamos imaginar [fancy], supor [guess] ou crer, ficaremos sempre aqum do conhecimento (ibid.). No captulo seguinte (IV ii), Locke classifica essa percepo em dois graus: intuio e demonstrao, segundo seja direta ou indireta, isto , obtida mediante idias auxiliares. Essa abordagem epistemolgica original na histria do empirismo, e foi chamada, numa frase que se tornaria famosa, de via das idias, por Edward Stillingfleet, com quem Locke envolveu-se em extensa polmica. Stillingfleet acreditava que ela trazia uma srie de conseqncias indesejveis, as mais significativas sendo justamente aquelas que se ligam ao tpico do materialismo. De um ponto de vista geral, o problema central dessa abordagem parece ser o bloqueio que promove do conhecimento do mundo exterior prpria mente. Locke percebeu isso, evidentemente, e, no tendo nenhuma propenso para aceitar uma posio idealista, tratou logo de emendar sua definio, para que se abrisse a possibilidade de argumentar a favor da incluso da existncia dos corpos no escopo do conhecimento. Prope, assim, que temos tambm um tipo de conhecimento direto da existncia dos corpos: o conhecimento sensitivo [...] da existncia particular de seres finitos fora de ns (IV ii 14). Locke concede, no entanto, que essa modalidade epistmica alcana apenas a existncia das coisas materiais presentes aos sentidos (IV iii 5, xi 9). Mais ainda: reconhece que, na verdade, ela representa um grau epistmico inferior aos graus intuitivo e demonstrativo, propondo que, indo alm da mera probabilidade, sem

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no entanto alcanar perfeitamente nenhum dos graus precedentes de certeza, passa pelo nome de conhecimento, apenas isso (IV ii 14; grifei). Em artigo recente, analisei essa e outras duas violaes feitas por Locke de sua via das idias, o caminho preferencial para conhecimento, ou melhor, o nico que de fato leva a conhecimento propriamente dito, segundo a concepo consensualmente aceita na poca, na qual conhecimento requer certeza (Chibeni 2005a). Nos trs casos, efetivamente (embora s nos dois outros de modo explcito), Locke v-se na contingncia de ter de introduzir uma nova categoria epistmica, a que chama indistintamente de crena, opinio, ou ainda probabilidade. Locke desenvolveu estudos pioneiros e de grande importncia futura sobre o assunto. No posso aqui estender-me sobre esse tpico, tambm examinado por mim em outro texto recente, em conexo com o tratamento similar dado a ele por Hume (Chibeni 2005b). Limito-me a assinalar alguns pontos relevantes para a presente discusso. Para Locke, assim como para Hume mais tarde, porm no para os empiristas contemporneos: 1) conhecimento e crena so noes epistemolgicas independentes, sendo da alada de faculdades cognitivas distintas e complementares (IV xiv 3-4); 2) em nenhum caso a crena dada como uma condio necessria para o conhecimento; e 3) no estabelecimento das crenas a experincia desempenha um papel epistmico direto, e no indireto, como no caso do conhecimento universal, em que participa apenas como fonte de idias. 3. O ceticismo de Locke sobre a natureza da alma Passo agora a explorar diretamente as implicaes da epistemologia de Locke para a questo do materialismo. J de incio queria notar que a principal delas surge numa etapa bastante inicial da anlise lockeana, a do mero estudo da origem das idias. Assim que, j no livro II do Essay, dedicado inteiramente a esse estudo, encontramos alguns dos elementos chaves para compreender a posio de Locke sobre o materialismo. Entre outras tantas classificaes das idias,
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Locke divide as idias complexas em idias de modos e idias de substncias. Trata-se, naturalmente, de uma velha distino, que Locke apresenta com nuances prprias. As idias de modos
so as idias complexas tais que, no importa como sejam compostas, no contm em si a suposio de subsistirem por si prprias, mas so consideradas como dependncias, ou afeces de substncias. Tais so as idias significadas pelas palavras tringulo, gratido, assassinato, etc. (II xii 4).

Essa classe de idias no causa maiores problemas para Locke. O mesmo no se d com as idias de substncias, que ele define como
as combinaes de idias simples formadas para representar coisas particulares distintas que subsistem por si mesmas, nas quais a idia suposta ou confusa de substncia, tal qual , sempre a primeira e a principal (II xii 6; ver tambm II xxiii 1).

As idias de chumbo, de homem e de ovelha so exemplos de idias de substncias que Locke apresenta nesse pargrafo. Esses exemplos so de idias gerais, ou seja, idias que representam classes de substncias; pertinente, evidentemente, tratar tambm de substncias particulares ou individuais, como a de um certo pedao de chumbo, de um certo homem, de uma certa ovelha. Locke fez, como se sabe, uma longa e influente anlise do processo pelo qual as idias gerais so formadas a partir das particulares (III iii); mas esse ponto no nos concerne diretamente agora. O que importa a distino entre as idias de substncias particulares e a de substncia pura, ou substncia em geral. Como indica a passagem citada, esta ltima o componente principal das primeiras. Nada melhor do que considerar um dos exemplos dados pelo prprio Locke. Imediatamente aps o ltimo trecho citado, Locke explica que se substncia pura juntarmos as idias simples de uma certa cor branca esmaecida, de um certo peso, de dureza, de ductilidade e de fusibilidade teremos a idia de chumbo. NesMoraes, J.Q.K. (org.). Materialismo e Evolucionismo. Coleo CLE, v. 47, p. 163-192, 2007.

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sa combinao de idias h, portanto, elementos de dois tipos: as idias sensveis, sobre as quais no paira nenhuma dvida ou obscuridade, pois so o material imediato de nossa conscincia, e a idia de substncia pura. No correspondendo a algo que tenha sido percebido sensorialmente, esta ltima apenas suposta na verdade, no nenhuma idia positiva, clara e distinta (IV iii 23, II xxiii 2, passim). Que misteriosa suposio essa? Trata-se, claro, da antiga suposio de que as qualidades sensveis tm um suporte real, objetivo, um ente do mundo a substncia, na acepo original do termo. Vejamos esta passagem importante do captulo xxiii do livro II, que trata especialmente desse tpico:
De modo que se algum se examinar acerca da noo que possui de substncia em geral, descobrir que no tem outra idia dela, seno a suposio de um no-sei-o-qu que suporta as qualidades capazes de produzir idias simples em ns, comumente chamadas acidentes. (II xxiii 2) 4

J no captulo xiii desse livro II Locke havia, em uma digresso, criticado duramente a noo de substncia pura, que ali apresentada como exemplo da falcia de se tomar palavras por coisas (II xiii 18). Em seguida fez tambm uma famosa comparao dos filsofos ocidentais, que na Grcia antiga inventaram essa noo, com um certo filsofo indiano que queria explicar por que a Terra no caa no espao:

4 Para nfase, vejamos tambm este trecho do pargrafo seguinte: Uma idia obscura e relativa de substncia em geral sendo assim formada, vimos a ter idias dos tipos particulares de substncias, por meio da coleo das combinaes de idias simples que so, pela experincia e observao dos sentidos dos homens, observadas coexistir juntas, e portanto supostas fluir da constituio interna particular, ou essncia desconhecida daquela substncia. Desse modo, vimos a ter as idias de um homem, de um cavalo, do ouro, da gua, etc. Apelo experincia prpria de cada um para ver se algum possui alguma idia clara de tais substncias, alm das de certas idias simples coexistindo juntas. (II xxiii 3)

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Silvio Seno Chibeni Tivesse o pobre filsofo indiano (que imaginou que a Terra tambm precisava de algo que a suportasse) apenas cogitado dessa palavra substncia, ele no precisaria ter-se embaraado para encontrar um elefante para suport-la, e uma tartaruga para suportar seu elefante: a palavra substncia teria feito o trabalho eficientemente. E quem inquirisse poderia considerar to boa a resposta do indiano, de que a substncia, sem que se saiba o que , o que suporta a Terra, como ns tomamos como resposta suficiente, e boa doutrina, a de nossos filsofos europeus, de que a substncia, sem que se saiba o que , aquilo que suporta os acidentes. De modo que da substncia no temos nenhuma idia do que seja, mas apenas uma idia confusa e obscura do que ela faz. 5

Est exposto o cerne do problema. O materialismo e seus rivais, dualismo e idealismo, so teses justamente sobre a substncia pura, acerca da qual no temos nenhuma idia clara, ou melhor, como Locke explicita na ltima frase, de fato no temos nenhuma idia qualquer que seja. Ora, faltando a idia, a fortiori faltar o conhecimento. No temos, pois, nenhum meio de determinar qual dessas posies correta. O mximo que podemos fazer consider-las a ttulo de suposies: Materialismo: a suposio de que o pensamento, os sentimentos e a vontade tm o mesmo suporte ou substratum que a extenso, a solidez, a forma, o movimento, as cores, etc., e que esse suporte a

5 II xiii 19. Em II xxiii 2 a comparao com indiano reapresentada em termos ligeiramente diferentes. Vale a pena transcrever os comentrios que Locke tece em seguida: E assim aqui, como em todos os outros casos em que usamos palavras sem ter idias claras e distintas, falamos como crianas; que, sendo questionadas sobre o que uma certa coisa que no conhecem, prontamente do esta resposta satisfatria, de que uma coisa; expresso que na verdade no significa nada mais, quando usada por crianas ou por homens, que um no-sabem-o-qu; e que a coisa que pretendem conhecer, ou sobre a qual querem falar, algo sobre o que no tm nenhuma idia distinta qualquer que seja, estando assim em completa ignorncia acerca dela, e na escurido. A idia que ento temos, qual damos o nome de substncia, no sendo nada seno o suposto, porm desconhecido, suporte das qualidades que encontramos existir e que, no imaginando como possam subsistir sine re substante, sem algo que as suporte, chamamos tal suporte substantia; que, de acordo com a verdadeira acepo da palavra, , em ingls direto, standing under [o que fica sob], ou upholding [o que sustenta].

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matria. Dualismo: a suposio de que essas duas classes de qualidades apiam-se em dois tipos diferentes de suporte, esprito e matria, respectivamente. Idealismo: a mesma suposio que o materialismo, com a diferena de que o suporte agora chamado esprito. Esse mero exerccio de tentar explicitar as posies em disputa evidencia a vacuidade epistmica dessas formulaes: no possuem nenhum contedo cognitivo efetivo. O prprio Locke considerou detalhadamente, em diversos lugares do Essay, essa aplicao de sua anlise epistemolgica. No disponho de espao aqui para comentar, ou sequer apresentar toda essa anlise. Salientarei apenas alguns pontos centrais. Comeo com a primeira meno de Locke ao assunto, feita logo aps o trecho do captulo II xxiii citado h pouco:
[...] portanto quando falamos de um tipo qualquer de substncia, dizemos que uma coisa que tem tais e tais qualidades, como corpo uma coisa que extensa, dotada de forma e capaz de se mover, esprito uma coisa capaz de pensar. [...] (II xxiii 3) [...] quando falamos de um tipo particular qualquer de substncia corprea, como cavalo, pedra, etc., embora a idia que temos [a seu respeito] seja somente a complicao, ou coleo, das diversas idias simples de qualidades sensveis que costumamos encontrar unidas na coisa chamada cavalo ou pedra, como no podemos conceber como podem subsistir por si prprias, ou umas nas outras, supomos que existem em, e so suportadas por algum objeto comum, suporte esse que denotamos pelo nome substncia, embora seja certo que no temos nenhuma idia clara ou distinta dessa coisa que supomos ser um suporte. (II xxiii 4) O mesmo ocorre com relao s operaes da mente: o pensar, o raciocinar, o temer, etc., que, concluindo que no podem subsistir por si prprias, nem apreendendo como podem pertencer ao corpo, ou ser por ele produzidas, somos propensos a pensar que so as aes de alguma outra substncia, a que chamamos esprito. Da fica evidente que, no possuindo nenhuma outra idia ou noo de matria, seno de algo no qual as muitas qualidades sensveis que afetam nossos sentidos subsistem, ao supor uma substncia na qual o pensar, o conhecer, o duvidar e um poder de mover, etc. subsistem, temos uma noo to clara da substncia esprito como temos de corpo; a primeira sendo suposta ser
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Silvio Seno Chibeni (sem saber o que ) o substratum para aquelas idias simples que temos de fora, e a outra suposta ser (com igual ignorncia do que ) o substratum para aquelas operaes que experimentamos dentro de ns. claro, ento, que a idia de substncia corporal na matria to remota de nossas concepes e apreenses como a de substncia espiritual, ou esprito. Assim, do fato de no termos nenhuma noo da substncia do esprito no podemos concluir sua no-existncia, do mesmo modo como, pela mesma razo, no podemos negar a existncia do corpo. [...] (II xxiii 5)

Locke continua argumentando a favor da paridade cognitiva entre matria e esprito em toda a segunda metade desse captulo, a partir do pargrafo 15: ambos so igualmente opacos nossa compreenso. No posso aqui acompanhar essa argumentao minuciosa. 6 Passo a um sumrio das principais concluses a que conduz. Noto, inicialmente, que da abordagem epistemolgica de Locke resulta que as teses do materialismo e suas rivais devem ser entendidas como meras hipteses ou teorias filosficas ou, mais especificamente, metafsicas, inventadas para explicar nossa experincia (IV iii 6). Tal intento, porm, no se efetiva seno de maneira muito tnue, dado que a prpria base da qual as pretensas explicaes se formulam escapa-nos completamente ao conhecimento, ou mesmo mera concepo. A escolha entre elas resume-se, portanto, a uma questo de gosto, por assim dizer. E Locke deixa claro, na ltima passagem citada e em diversas outras de seus escritos, que seu gosto pessoal d alguma preferncia hiptese dualista. Essa lhe parece a posio mais natural, em face da aparente diversidade qualitativa que existe entre as idias de sensao e as de reflexo, que o dualismo comodamente remete a substratos distintos. Alm disso, em um plano mais geral, Locke no se mostra
interessante observar que, ainda no livro II, o ponto retomado por Locke num local aparentemente inesperado: o captulo sobre associao de idias. Como se sabe, ao contrario de Hume, Locke s v no fenmeno de associao de idias o aspecto patolgico: representa um obstculo para o conhecimento. Entre os exemplos dados por Locke est justamente a associao entre a idia de ser e a de matria, uma das muitas expresses do materialismo. Ver II xxxiii 17.
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disposto a ir to longe quanto foram alguns seus herdeiros distantes, como os positivistas lgicos, no incio do sculo XX, que pura e simplesmente propuseram o banimento total da noo de substncia qualquer que seja da filosofia. Locke necessita dessa noo, apesar de obscura, para manter sua posio realista metafsica, tanto acerca dos corpos como de outras mentes. 4. A possibilidade da matria pensante Introduzo o controverso tpico da matria pensante retornando a Voltaire, para ver como ele compreendeu a posio de Locke quanto questo da natureza da alma. No texto que foi a primeira redao da Lettre sur Mr. Loke, intitulado apropriadamente Lettre sur lme, 7 encontramos estas passagens charmosas:
Nada vi nos filsofos que falaram da alma humana seno cegos cheios de temeridade e tagarelice, que se esforam por persuadir que tm viso de guia a outros cegos curiosos e tolos que neles acreditam sob palavra, e que logo imaginam que eles prprios tambm vem alguma coisa. (linhas 5 a 9) [...] respondo a esses senhores que eles so bem sbios. Supem inicialmente que h uma alma, e depois nos dizem o que ela deve ser. Pronunciam a palavra matria, e em seguida decidem terminantemente o que ela . Quanto a mim, eu lhes digo: No conheceis nem o esprito nem a matria; por esprito no podeis imaginar seno a faculdade de pensar; por matria no podeis entender seno um certo aglomerado de qualidades, de cores, de extenso, de solidez; e vos aprouve chamar isso de matria, e assinalastes os limites da matria e da alma antes mesmo de estardes seguros da existncia de uma e de outra. (linhas 59 a 70).

Tudo parece claro quanto posio de Locke. Como, ento, ele foi imediatamente denunciado como materialista? E como essa pecha lhe ficou atada por tanto tempo depois? Como adverti anteriormente,

Para o texto integral, acompanhado de informaes e comentrios, ver o primeiro apndice das Lettres Philosophiques, na edio que estou usando.
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no vou adentrar essas questes histricas aqui. Mas vale a pena indicar alguns elementos para a sua elucidao. Parece que o principal fator dessa confuso est em diversas passagens em que, para enfatizar seu ponto, Locke comenta que no h nenhuma contradio na suposio de que o pensamento possa ser atributo da matria. Citarei logo abaixo duas de tais passagens. Antes, porm, noto que a primeira e mais influente reao veio de Stillingfleet, Bispo de Worcester. No coincidncia, certamente, que a confuso e a reao tenham surgido primeiro da ortodoxia religiosa, para quem a mera possibilidade aventada por Locke era inaceitvel. Assinalando o ponto, Voltaire comentou:
Esse discurso sbio [de Locke] pareceu a mais do que um telogo ser uma declarao escandalosa de que a alma material e mortal. Alguns ingleses, devotos sua maneira, soaram o alarme. Os supersticiosos so, na sociedade dos homens, o que os poltres so num exrcito: is en ont et donnent des terreurs paniques. 8

Vamos s famosas passagens. J no captulo sobre as idias de substncias (II xxiii) Locke tece as seguintes consideraes, aps fazer um resumo de sua posio:
[...] e tendo idias to claras e distintas em ns de pensamento quanto temos de solidez, no sei por que no possamos to bem conceder a existncia de uma coisa pensante sem solidez, i.e. imaterial, como a de uma coisa slida sem pensamento, i.e. matria; especialmente porque no mais difcil conceber como o pensamento possa existir sem a matria, do que que a matria pense. (II xxiii 32)

8 Lettres, pp. 128-129. Um pouco adiante, referindo-se explicitamente a Stillingfleet, Voltaire disse que ele, tendo entrado em lia contra Locke, fut battu; car il raisonnoit en Docteur, & Loke en Philosophe instruit de la force et de la foiblesse de lesprit humain, & qui se battoit avec les armes dont il connoissoit la trempe (p. 130).

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A passagem mais comentada, porm, a que aparece no captulo sobre a extenso do conhecimento (IV iii), como o segundo exemplo da extrema limitao de nossa cognio:
Temos as idias de um quadrado e de um crculo, bem como a de igualdade; no entanto, talvez no possamos jamais encontrar um crculo igual [em rea] a um quadrado, e saber com certeza que de fato so iguais. Temos as idias de matria e de pensamento, mas possivelmente nunca seremos capazes de saber se um mero ser material pensa, ou no pensa, visto ser-nos impossvel, pela contemplao de nossas idias, sem nenhuma revelao, descobrir se a Onipotncia no deu a alguns sistemas de matria adequadamente dispostos um poder de perceber e pensar, ou ento se juntou e fixou matria assim disposta uma substncia pensante imaterial. Com respeito a nossas noes, no est mais longe de nossa compreenso conceber que Deus possa, se quiser, superadicionar matria uma faculdade de pensar, [do que conceber] que superadicione a ela outra substncia com a faculdade de pensar; pois no sabemos em que consiste o pensamento, nem a que tipo de substncia aprouve ao Todo-Poderoso dar esse poder, que no pode estar em nenhum ser criado, seno pelo mero prazer e bondade do Criador. (IV iii 6)

Esse mesmo pargrafo contm, mais adiante, duas outras consideraes importantes. Primeiro, Locke esclarece aparentemente de forma sincera que essa anlise epistemolgica no diminui a crena na imaterialidade [da alma]: no trato aqui de probabilidade, mas de conhecimento (grifei). Dado que o Essay contm um dos estudos pioneiros da noo de probabilidade na epistemologia (IV xiv, xv e xvi), poderamos esperar que Locke justificasse, em alguma parte, essa afirmao, usando as noes e teses apresentadas nesse estudo. No entanto, ele no o faz, limitando-se a dar a entender que considera a imaterialidade a hiptese mais natural, em vista da diversidade qualitativa que parece existir entre as idias de sensao e as de reflexo. Noto tambm que, ao apelar noo de crena, ou probabilidade, para suprir a falta de conhecimento quanto a esse tpico, Locke no o est relegando a um plano epistemicamente desprezvel. Na epistemologia de Locke vrias das principais provncias da cognio humana a
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existncia dos corpos, a de outras mentes, todas as leis naturais fenomenolgicas que regulam o comportamento dos corpos, as explicaes cientficas de um modo geral (ver Chibeni 2005a) tambm caem no mbito das probabilidades. Em segundo lugar, Locke prope, um pouco abaixo, outra tese polmica, mas que em nenhum caso deve ser tratada com desprezo: Todos os grandes fins da moralidade e da religio ficam suficientemente assegurados [mesmo] sem provas filosficas da imaterialidade da alma (IV iii 6). A argumentao imediata que Locke oferece para essa tese insuficiente. Mas aqui tambm se exigiria uma anlise mais abrangente da filosofia de Locke, no Essay como um todo, e tambm em outras obras suas, para que uma compreenso e avaliao adequada da tese pudesse ser alcanada. Quero apenas aproveitar para ressaltar um aspecto dessa filosofia que me parece central: consistentemente com suas teses epistemolgicas, Locke toma cuidado de no fazer nada importante, sobre nenhum outro assunto, depender de uma tomada de posio sobre as vrias hipteses acerca da natureza da alma. 9 O grau de sucesso que obtm nesse ambicioso projeto algo que permanece para ser investigado. 5. A imaterialidade de Deus Passo agora a considerar, embora apenas brevemente, outro ponto importante da anlise de Locke do materialismo, ligado sua demonstrao da existncia de Deus (IV x). No parece haver dvida de que Locke tomou essa demonstrao a srio, no obstante as vulnerabilidades que apresenta a um leitor crtico contemporneo. Do conhecimento de existncia, estritamente considerado, Locke defende que s h dois casos: o eu, conhecido intuitivamente, e Deus, conheci9 Alm da moral e da religio natural, exemplos explcitos de tpicos filosficos que so abordados por Locke sem apelar a teses sobre a essncia da alma so o da identidade pessoal, o do livre-arbtrio e a prpria epistemologia como um todo.

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do demonstrativamente. Ao longo da complexa demonstrao que oferece da existncia de Deus, Locke assume, como no poderia deixar de ser, diversos princpios polmicos. Um deles o de que um ser incogitativo no pode produzir um ser cogitativo, princpio necessrio para estabelecer que Deus um ser cogitativo. Outro princpio que nenhum sistema de partculas materiais pode ser cogitativo, ponto que j vinha sendo debatido h um bom tempo pelos filsofos. Esses dois princpios so os principais lemas da prova de que Deus imaterial. Que Locke faa questo de estabelecer tal ponto pode parecer surpreendente, em vista de sua argumentao ctica anterior. Ele cr, no entanto, que a situao no presente caso seja diferente, no se tratando de determinar a essncia de seres criados, mas do Criador. No examinarei essa alegao aqui. Quero apenas fazer notar que ao longo da argumentao apresentada por Locke em seu favor h elementos que ajudam a elucidar as passagens que serviram de base para a imputao de materialismo a Locke. que agora se percebe que ao considerar a possibilidade da matria pensante, naquelas passagens, Locke no est admitindo que a matria por si s possa, em princpio, exibir atributos mentais. Para que um sistema de partculas materiais exiba tais atributos necessrio que Deus superadicione a ele o poder de pensar, como, alis, se nota pela leitura atenta da ltima citao. Em seu minucioso exame da questo, Michael Ayers (1981) props que sua compreenso adequada requer que se tenha em mente a teoria aristotlica da predicao, tal qual elaborada por Prfiro. Esse um assunto complexo, no qual no adentrarei. Registro apenas que, segundo Ayers, a referida superadio no implica que algo sobrenatural ou contrrio essncia da matria esteja sendo adicionado a ela por Deus. O ponto que o pensamento, os sentimentos, a vontade no seriam atributos naturais da matria, ou, em outros termos, propriedades, mas apenas acidentes separveis. Um paralelo foi traado pelo prprio Locke, na correspondncia com Stillingfleet, com o movimento da matria: a Deus aprouve atribu-lo a certas pores de
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matria, mas no a outras. 10 Mas quer essa interpretao seja aceita, quer no, 11 o que importa aqui que Locke defende enfaticamente que os atributos mentais no podem derivar da essncia da matria, ou seja, a matria por si s no pode produzir pensamento, vontade, etc. Esse um complicador a mais para eventuais materialistas que quisessem apoiar-se nas passagens de II xxiii 32 e IV iii 6, citadas na seo 4, acima, para, desconsiderando a argumentao ctica fundamental de Locke, traz-lo para seu campo. 6. A questo das essncias e a hiptese corpuscular Uma questo delicada que esse aspecto da demonstrao lockeana da existncia de Deus suscita que ele parece envolver um compromisso de Locke com certas posies sobre a essncia da matria. Mas por outro lado Locke argumentou, de forma bem conhecida, contra a cognoscibilidade das essncias reais das substncias. Locke props, lembremos, a distino entre essncias reais e essncias nominais. A noo de essncia real adotada por Locke a tradicional: o prprio ser de uma coisa pelo qual ela o que . 12 Isso se pode dizer de coisas individuais, mas por extenso tambm de espcies de coisas. As essncias nominais, por outro lado, so definidas apenas para espcies, como sendo simplesmente as idias abstratas que livremente estabelecemos para representar os indivduos da espcie indistintamente. Assim, as essncias nominais so, no caso das substncias, meros conjuntos de idias simples que decidimos considerar como definindo a espcie,

Ver Ayers 1981, especialmente seo III. Para uma interpretao diferente, que Ayers procura rebater explicitamente, ver Wilson 1979. 12 III iii 15. A distino entre os dois tipos de essncia apresentada de forma preliminar em II xxxi 6 e seguintes, mas a discusso mais extensa acerca dela ocorre em III iii. Aproveito para salientar que a noo de essncia real no deve ser confundida com a de substncia. Ver, por exemplo, McCann 1994, pp. 81-86, e Lowe 1995, pp. 76-78.
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sendo, portanto, trivialmente cognoscveis. 13 Quanto s essncias reais, porm, Locke enftico sobre nossa ignorncia a seu respeito, embora reconhea que por certo ho de existir. 14 No posso discutir aqui as razes apresentadas por ele. Noto apenas que uma das maiores conseqncias dessa tese a limitao severa de nosso conhecimento dos corpos. Em outro trabalho, analisei como isso se d, mostrando que tal limitao diz respeito no somente ao nvel explicativo, mas tambm ao fenomenolgico (Chibeni 2005a). Em ambos os casos Locke apela noo de probabilidade. No caso que nos interessa mais aqui, o das explicaes das propriedades dos corpos, a introduo das probabilidades se faz em associao com o recurso de Locke ao mtodo de hipteses cuja importncia na cincia ele percebeu, embora tenha presenciado apenas o comeo de seu sucesso. No preciso lembrar que Locke foi, junto com seu amigo Robert Boyle, um dos principais articuladores e defensores de um conjunto particular de hipteses sobre a natureza da matria, o chamado corpuscularismo. Embora no Essay Locke deliberadamente adote, como notei no incio, o mtodo histrico, direto, que prope a limitao de qualquer investigao ao nvel fenomenolgico, ou, ao menos, a prioridade epistmica desse nvel, ele se permitiu fazer, em II viii, uma pequena excurso na filosofia natural (II viii 22), justamente para tratar do corpuscularismo, ou melhor, de um de seus aspectos centrais: a distino entre qualidades primrias e qualidades secundrias. Como se percebe mais adiante, no livro IV, tal distino cumpre papel importante na anlise lockeana da extenso do conhecimento humano e, por conseguinte, da fronteira entre conhecimento e probabilidade. Ali reconhece explicitamente o que no havia feito no captulo em que apresenta e defende a distino que essa distino parte de uma hiptese, a hiptese corpuscular, e que essa hiptese foi adotada por

13 14

Veja-se, por exemplo, III iii 15 e vi 2; IV iv 17 e vi 4. Veja-se, por exemplo, III iii 17 e vi 6, 9 e 19; IV vi 4, 5 e 8.

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ser aquela que se julga ser a que vai mais longe na direo de uma explicao inteligvel das qualidades dos corpos (IV iii 16). evidente a influncia sobre Locke, quanto a esse ponto, do clima geral de otimismo acerca dessa hiptese, no crculo dos filsofos naturais, com o qual tinha fortes vnculos tericos e pessoais. plausvel pensar que a confiana epistmica depositada por Locke no corpuscularismo no apenas foi responsvel por no ter assinalado explicitamente seu carter hipottico quando da exposio inicial da distino dos dois tipos de qualidades distino dele tributria , mas tambm pela liberdade incomum, dado o tom ctico de sua epistemologia, com que, ao procurar demonstrar a existncia de Deus, fala das propriedades essenciais da matria, com se fosse algo estabelecido. Se a soluo do aparente conflito entre o ceticismo de Locke quanto s essncias reais das substncias e certas teses positivas sobre a natureza da matria adotadas ao longo de sua demonstrao da existncia de Deus estiver nessa direo, uma conseqncia importante se seguir: se a demonstrao de fato depender de certos aspectos da hiptese corpuscular, ela no ser uma demonstrao, mas apenas um arrazoado de plausibilidade, cuja sorte est ligada do corpuscularismo. Um reforo dessa interpretao advm de que o lema central da demonstrao um sistema de coisas materiais no pode, por si, produzir pensamento parece depender da suposio do carter inerte da matria. Essa suposio parte do corpuscularismo, na medida em que as qualidades primrias dos corpos, qualidades essas em termos das quais suas essncias reais seriam caracterizadas, no incluem, ao menos de forma explcita, nenhum poder ativo. 15 No pretendo que o pargrafo precedente expresse mais do que uma especulao, a ser ulteriormente investigada. Uma explicao alternativa de como Locke teria podido justificar o referido lema foi
15 As qualidades primrias so estas sete, e somente elas: extenso, solidez, forma, tamanho, textura, movimento ou repouso, e nmero. (Ver Essay II viii, diversos pargrafos.)

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dada por Ayers, em termos de uma distino metafsica entre essncia e operao distino que Locke teria assumido em sua demonstrao. Seja qual for a avaliao que se faa dessa complexa explicao, o que importa aqui que em seus comentrios finais sobre a demonstrao lockeana da existncia de Deus Ayers chega a uma concluso semelhante minha, quanto ao seu carter invlido, e por razes do mesmo tipo: a contaminao da demonstrao por elementos da hiptese corpuscular (ver Ayers 1981, seo V). 7. A hiptese corpuscular na epistemologia de Locke Vale a pena estender um pouco mais esses comentrios sobre o uso que Locke faz da hiptese corpuscular. Acabo de sugerir, a ttulo de hiptese interpretativa, que um desses usos se d quando da demonstrao da existncia de Deus. Mencionei tambm, de passagem, o papel que a hiptese desempenha no estudo feito por Locke dos limites de nosso conhecimento do mundo fsico. Apenas para sintetizar algo que expliquei melhor em outro lugar (Chibeni 2005a), h dois casos a considerar: o conhecimento das leis fenomenolgicas e o das explicaes cientficas das propriedades dos corpos. No primeiro, a hiptese evocada quando Locke prope que duas das condies necessrias para o conhecimento de tais leis so o conhecimento das qualidades primrias das partes imperceptveis dos corpos o que corresponderia ao conhecimento de suas essncias reais e a possibilidade de inferir a partir delas as qualidades secundrias e demais poderes dos corpos. Ora, no podemos fazer nem uma coisa nem outra: a primeira, porque no temos faculdades sensoriais suficientemente penetrantes os famosos olhos de microscpio (II xxiii 12) ; a segunda, porque nem sequer podemos conceber qualquer conexo entre idias de qualidades primrias e de qualidades secundrias. Eu havia dito anteriormente que Locke esforou-se por fazer com que nada importante em sua filosofia dependesse de hipteses acerca da natureza da alma. Por extenso, poderamos procurar ver at
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que ponto tambm teria se esforado por isolar sua filosofia das hipteses sobre a natureza da matria. Isso faz algum sentido, claro, mas temos de levar em conta a diferena das duas situaes. Primeiro, no caso da matria a formulao de hipteses sobre sua natureza tarefa a que a cincia j se vinha dedicando, e com relativo sucesso. H, nesse mbito, uma metodologia de controle razoavelmente poderosa extrao e teste de predies experimentais das hipteses, critrios de comparao de hipteses, etc. , o que nem de longe existia (ou existe hoje) nas especulaes gerais sobre a natureza da alma. Em segundo lugar, os casos da matria e da alma diferenciamse, no mbito da filosofia lockeana, pelas reas de sua aplicao. Parece claro que o simples fato de Locke ter interesse em filosofia natural e trabalhar em cooperao com filsofos naturais do seu tempo naturalmente o levou a empregar, quando tratou de questes dessa rea, a hiptese que se julgava, poca, ser a que vai mais longe na direo de uma explicao inteligvel das qualidades dos corpos, como j mencionei na seo 6. Ora, justamente o que se v quando Locke discute (embora apenas marginalmente) questes do mbito das explicaes cientficas das propriedades dos corpos. Aqui no h nada a recriminar em Locke, nem quanto ao uso de hipteses, nem quanto s hipteses efetivamente favorecidas por ele, nem quanto ao cuidado (que teve) em reconhecer as limitaes cognitivas que o recurso a hipteses implica. Agora importante notar que mesmo no estudo epistemolgico das leis fenomenolgicas que regem o comportamento dos corpos o uso que Locke faz da hiptese corpuscular no compromete, ao menos no seriamente, as concluses a que chega, pois esse uso essencialmente ctico. Alis, ele mesmo notou o ponto, numa frase que quase no tem sido notada. Ao introduzir pela primeira vez o tpico de nossa incapacidade de sequer conceber as conexes entre idias de qualidades primrias e de qualidades secundrias que, como j salientei, elemento chave na argumentao ctica de Locke ele diz o seguinte:

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As idias das quais nossas idias complexas de substncias so feitas, e sobre as quais nosso conhecimento sobre substncias, em sua maior parte, versa, so aquelas de suas qualidades secundrias; que, dependendo todas (como j se mostrou) das propriedades primrias de suas partes diminutas e imperceptveis; ou, se no delas, de algo ainda mais remoto de nossa compreenso, impossvel que conheamos que entre duas quaisquer dessas idias [de qualidades secundrias] haja uma unio, ou inconsistncia, necessria. (IV iii 11)

A frase que destaquei que importa aqui, pois representa o reconhecimento efetivo de que o papel da hiptese corpuscular nessa argumentao no positivo, mas ctico: se for verdadeira, tudo fica como est, quanto nossa ignorncia; se for falsa, fica pior ainda. Assim, o fato de que a hiptese corpuscular veio, mais tarde, a ser rejeitada pela cincia, embora tenha sido de grande utilidade no seu desenvolvimento at, pelo menos, o final do sculo XIX, no causa maiores estragos nas partes mais importantes da filosofia de Locke, com exceo da demonstrao da existncia de Deus. 16 8. Limites do corpuscularismo Em um artigo de 1979, intitulado Superadded properties: the limits of mechanism in Locke, Margaret Wilson argumentou que, no obstante a adoo, desenvolvimento, uso e propaganda do corpuscularismo por parte de Locke, ele teve alguns insights significativos acerca das limitaes do boyleanismo enquanto filosofia e mesmo enquanto cincia (p. 149). Wilson props ainda que, apesar disso, no ocorreu a Locke desafiar diretamente a concepo boyleana de matria [... preferindo, antes, fazer] gesticulaes na direo de atos divinos de combinao e adio (p. 149). Independentemente de detalhes, a primeira tese ganha plausibilidade a partir do mero fato de ser compatvel com
16 Mas mesmo com essa exceo o que acabo de dizer fica em boa parte resguardado, quando se tem em conta que na filosofia de Locke pouca coisa depende efetivamente de se ter uma prova da existncia de Deus, ao contrrio, por exemplo, do que ocorre na filosofia de Descartes.

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a prpria anlise epistemolgica que Locke faz das hipteses em geral (ver Chibeni 2005a). A segunda tese de Wilson mais polmica, tendo sido criticada por autores importantes (Ayers 1981, McCann 1994). Wilson procura fund-la em passagens em que Locke, diante de limitaes cognitivas surgidas dentro do corpuscularismo, apela explicitamente ao poder divino, que teria feito com que as coisas sejam de tal ou tal forma, apesar de nossa falta de compreenso a seu respeito. Os casos principais seriam trs: 1) a j mencionada superadio de atributos mentais matria bruta; 2) as conexes entre qualidades primrias das partes microscpicas dos corpos e suas qualidades secundrias e poderes em geral; 17 e 3) a fora de atrao gravitacional, que, segundo a teoria newtoniana, atua sobre toda partcula de matria. Esses trs casos precisam ser tratados em sua especificidade. O primeiro, como vimos, surge dentro do escopo da argumentao ctica de Locke acerca da mente, e a superadio proposta apenas a ttulo de possibilidade. O argumento dirige-se ao dualista, que admitia tanto o carter inerte da matria como a onipotncia divina. O segundo tambm ocorre dentro de uma argumentao ctica, mas desta vez quanto a outro aspecto da interao corpo-mente. Como indiquei, o que importa para a tese que Locke defende nesse passo no a hiptese corpuscular em si, mas nossa incapacidade generalizada, com ou sem ela, de estabelecer conexes necessrias entre idias de qualidades secundrias. Em ambos esses dois primeiros casos evidente que faz sentido falar em limitao do corpuscularismo, pois essa teoria da matria no explica nem uma coisa nem outra, mas isso no constitui, nesses

17 O fato de que no podemos prescindir dessas conexes na viso corpuscularista dos corpos, embora nos sejam inconcebveis, levou Locke a admitir que elas de fato existem, mas que se devem determinao arbitrria daquele Agente Todo-Sbio que as fez ser tais quais so [...] de um modo totalmente acima da concepo de nossos fracos entendimentos (IV iii 28). O mesmo ponto j havia aparecido um pouco antes, nesse mesmo pargrafo, e repetido novamente no pargrafo seguinte, no qual estendido para outro caso, as regras originais e a comunicao de movimento.

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contextos argumentativos, defeitos que pudessem ter levado Locke a rejeitar a teoria corpuscular. Quanto ao terceiro caso, ainda no considerado no presente texto, comeo lembrando que, como qualquer hiptese do domnio da filosofia natural, o corpuscularismo nasceu e se desenvolveu em meio a hipteses rivais. A poca de Locke foi o apogeu dessa concepo de matria. Mas essa mesma poca assistiu ao surgimento de um verme poderoso que lhe corroeria lentamente as razes, durante o sculo XVIII: a gravitao newtoniana. Como se sabe, em sua teoria mecnica Newton introduziu a fora de atrao gravitacional, como um dos elementos centrais. Ele o faz, porm, matematicamente, sem considerar seu carter fsico (Principia, comentrio Def. VIII, p. 5). Esse distanciamento da questo fsica/metafsica na natureza da fora gravitacional deve, no entanto, ser entendido somente como um recurso metodolgico de Newton no desenvolvimento de sua teoria, mas no como expresso de uma convico sua de que no caberia filosofia natural investigar essa questo, como muitos entenderam. Os que fizeram essa interpretao errada muitas vezes citam a famosa passagem do Esclio Geral na qual Newton afirma que no faz hipteses (p. 547), e a tambm incorrem freqentemente em outro erro, o de achar que Newton nunca fez hipteses. No deveria ser muito difcil perceber que, na verdade, essa frase famosa foi dita acerca das causas da gravitao:
At agora, porm, no fui capaz de descobrir a causa das propriedades da gravidade a partir dos fenmenos; e no fao hipteses. Pois o que quer que no seja deduzido dos fenmenos deve ser chamado de hiptese; e hipteses, quer metafsicas, quer fsicas, quer de qualidades ocultas, quer de mecnicas, no tm lugar na filosofia experimental (Principia, Esclio Geral, p. 547).

Destaquei a ltima palavra, por parecer-me importante aqui. Evidentemente Newton estava interessado, enquanto filsofo natural, na questo da natureza da gravitao, tendo ele prprio esboado uma

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certa hiptese sobre ela, hiptese de natureza puramente mecnica, ou seja, enquadrvel na perspectiva que venho chamando de corpuscularismo. Exps essa hiptese numa carta de 1678, dirigida pessoa certa, Boyle. 18 Embora no tenha julgado essa hiptese suficientemente boa para ser divulgada em suas publicaes, Newton no deixou de pensar no assunto, pois estava convencido de que uma explicao para a gravitao deveria ser buscada. Em cartas a Richard Bentley, do incio dos anos 1690 (posteriores, portanto, aos Principia), Newton rejeitou em termos enfticos a incluso da fora de atrao gravitacional entre as propriedades primrias dos corpos, que no necessitariam ser explicadas. Vejamos estes trechos de duas dessas cartas:
Voc por vezes fala da gravidade como essencial e inerente matria. Por favor, no atribua a mim essa noo [...]. inconcebvel que a matria inanimada bruta possa, sem a mediao de alguma outra coisa que no seja material, operar sobre, e afetar outra matria sem contato mtuo, como teria de ser se a gravitao, no sentido de Epicuro, fosse essencial e inerente a ela. [...] Que a gravidade seja inata, inerente e essencial matria, de modo que um corpo possa agir distncia sobre outro atravs do vcuo, sem a mediao de alguma outra coisa, pela qual sua ao e fora possa ser transportada para o outro, para mim absurdo to grande, que creio que nenhum homem que tenha em assuntos filosficos uma faculdade competente de pensar possa jamais nele incorrer. A gravidade h de ser causada por um agente que aja de forma constante, segundo certas leis; mas decidir se tal agente material ou imaterial algo que deixei para a considerao de meus leitores. 19

Retomando agora a anlise da segunda tese de Margaret Wilson, ela notou que o prprio Locke, depois de haver estudado os Principia, convenceu-se da realidade da atrao gravitacional (1979, p. 148), no sentido de que no seria simplesmente algo derivvel das proprieda18 Para os trechos mais importantes, acompanhados de comentrios, ver o Apndice de Florian Cajori aos Principia, n. 55; ver tambm a n. 6. 19 Apud Cajori, Apndice, n. 6.

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des primrias boyleanas. Isso significaria que Locke efetivamente reconheceu aqui mais um limite do corpuscularismo, em sua verso original. Esse caso seria interessante porque do mbito exclusivo da matria em contraste com os outros dois, referentes interao matria-esprito. E nele tambm a soluo de Locke teria sido, mais uma vez, apelar determinao de um Ser superior. Wilson cita duas passagens em apoio a essa afirmao, uma de Some Thoughts concerning Education, e outra da correspondncia com Stillinglfleet. Reproduzo aqui a primeira delas (da p. 148): 20
[...] evidente que pela mera matria e movimento nenhum dos grandes fenmenos da natureza pode ser resolvido: um dos exemplos seria o [fenmeno] da gravidade, que penso ser impossvel explicar por uma operao natural da matria, ou qualquer outra lei de movimento, sem que a vontade positiva de um Ser Superior ordene que ocorra.

No padece dvida de que temos aqui um reconhecimento dos limites do corpuscularismo. A explicao da gravitao representou um desafio no resolvido tanto para Newton como para Locke. No claro, porm, que Wilson tenha razo em seus comentrios acerca da soluo indicada nessa passagem e em outras semelhantes. Ayers, por exemplo, argumentou que no se trataria de aes divinas milagrosas, no sentido de impor matria atributos contrrios sua essncia. 21 Ayers prefere entender Locke nessas passagens como simplesmente enfatizando o seu ceticismo quanto s causas da gravitao. Passando a considerar agora o problema da explicao da gravitao de forma geral, bastante til mencionar a enumerao de alternativas feita por Ayers (1981, seo I). Sinteticamente, seriam: (i) a

20 Ver Wilson 1979, seo III, para a outra passagem e referncias a trechos pertinentes do Essay. 21 Cf. seu ponto semelhante, referente superadio de atributos mentais, mencionado na seo 5, acima. Outra crtica a Wilson pode ser encontrada em McCann 1994, seo III.

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reafirmao do corpuscularismo, na linha perseguida por Newton na carta a Boyle; (ii) o ceticismo puro e simples; (iii) a ao direta e contnua de Deus, na linha defendida por Wilson; e (iv) a incorporao da fora de gravidade entre as propriedades essenciais da matria, proposta pelo prefaciador da segunda edio dos Principia, Roger Cotes. Como vimos pelos trechos de suas cartas, esta ltima a soluo sobre a qual temos mais certeza que no foi aceita por Newton. Mas como registra Cajori (Apndice aos Principia, p. 633), essas cartas, assim como a referida carta a Boyle, s foram divulgadas muito tempo mais tarde, de modo que no influenciaram de forma imediata a opinio cientfica. Esta parece, ao contrrio, ter ido justamente na direo que Newton considerava absurda. Assim foi que no famoso prefcio segunda edio dos Principia (1713), Cotes, um newtoniano convicto, explicitamente defendeu que a gravidade deve encontrar lugar entre as qualidades primrias de todos os corpos (p. XXVI). Tal sugesto foi sendo gradativamente assimilada, no somente em vista da argumentao de Cotes, mas principalmente porque ningum conseguiu avanar nenhuma explicao mecnica plausvel para a gravitao. Uma primeira e importante cunha introduziu-se, assim, no corpuscularismo de Boyle e Locke, e seus efeitos j eram patentes no final do sculo XVIII. Uma desconfiana maior relativamente ao corpuscularismo foi surgindo no sculo seguinte, com o advento do eletromagnetismo, no qual novas foras, aparentemente no mecnicas, foram introduzidas. No entanto, a atitude de Maxwell, seu maior terico, testemunha bem a fora que o corpuscularismo ainda retinha nessa poca: ele procurou at o fim explicaes mecnicas para os fenmenos eletromagnticos, pela via de um ter disseminado por todo o cosmo. As investigaes sobre essa possibilidade de explicao foram, como se sabe, de grande importncia para desencadear o processo de substituio da sacrossanta mecnica newtoniana pela teoria da relatividade especial, no incio do sculo XX. Esse perodo testemunhou tambm a corroso da fsica clssica em outra direo, que levaria a uma nova teoria fundamental
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da estrutura da matria, a mecnica quntica. Foi tal teoria que, finalmente, levou ao abandono total do corpuscularismo na fsica. Em seu erudito livro Thinking Matter (1983), John Yolton defendeu que a flexibilizao ou abandono gradual do corpuscularismo foi fator importante no fortalecimento do materialismo, e que isso se teria notado j em fins do sculo XVIII. Sua tese que com uma concepo de matria dotada de poderes ativos como j seria a teoria gravitacional de Newton, reinterpretada la Cotes , concepo diferente, portanto, daquela do corpuscularismo original, segundo a qual ela seria inerte, morta e estpida (na expresso de Cudworth), teria ficado mais fcil retomar a sugesto lockeana da matria pensante. Mas isso se faria com duas diferenas, relativamente a Locke: 1) a sugesto no seria agora apenas um elemento de uma argumentao ctica, mas algo sobre o que se pudesse desenvolver uma posio positiva sobre a natureza da alma; e, 2) a superadio divina no seria mais evocada, pois a prpria matria se encarregaria, por seus poderes ativos, de provocar a manifestao de atributos mentais. Yolton analisa, em especial, o uso que Pristley teria feito desse ponto na defesa do materialismo. Vejo essa proposta com desconfiana; no quanto a sua correo histrica muito bem argumentada por Yolton , mas com relao a sua viabilidade filosfica. No me nada claro que a admisso da fora gravitacional e outras foras fsicas como componentes essenciais da matria facilite a compreenso da emergncia de propriedades mentais. Isso me parece to incompreensvel na concepo de matria do corpuscularismo boyleano como na da verso modificada de Cotes. Iria at um pouco mais longe: mesmo depois que o corpuscularismo ruiu de vez, com o advento das teorias contemporneas da natureza da matria enfeixadas sob a denominao geral de fsica quntica a situao no mudou muito, em que pese o entusiasmo de tericos da cincia cognitiva e as exploraes naquilo que se chama de inteli-

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gncia artificial. 22 No que diz respeito questo da essncia da alma, o desafio ctico de Locke, retomado e aprofundado por Hume meio sculo mais tarde, parece-me ainda no ter sido enfrentado adequadamente. Creio, ademais, que a principal moral que ambos esses filsofos tiraram dele, ou seja, a recomendao de uma atitude modesta, anti-dogmtica e de investigao permanente, continua a ser uma saudvel diretriz para todos ns. Referncias bibliogrficas (Esta lista inclui alguns ttulos no citados no presente artigo, mas que podem ser teis anlise ulterior de diversos tpicos nele mencionados.) AARSLEFF, H. Lockes influence. In: Chappell 1994, pp. 252-289. AYERS, M.R. Mechanism, superaddition, and the proof of Gods existence in Lockes Essay. The Philosophical Review, 90(2): 210-251, 1981. . Locke. London: Routledge, 1991. (2 vols. em 1) CHAPPELL, V. (ed.). The Cambridge Companion to Locke. Cambridge: Cambridge University Press, 1994. CHIBENI, S. S. Locke on the epistemological status of scientific laws. Principia, 9(1-2): 19-41, 2005a. . Hume e as crenas causais. In: Ahumada, J., Pantalone, M. e Rodrguez, V. (eds.). Epistemologa e Historia de la Ciencia, vol. 12. (Seleccin de trabajos de las XVI Jornadas de Epistemologa e Historia de la Ciencia.) Crdoba: Universidad Nacional de Crdoba, 2006. Disponvel, em verso integral, em: ww.unicamp.br/~chibeni.

22 Margaret Wilson da mesma opinio: Princpios materialistas bem mais avanados do que os de Boyle no ajudaram, at hoje, a lanar muita luz sobre o problema de como as operaes dos corpos produzem experincia consciente nem sobre o problema de como evitar o problema (1979, p. 149).

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