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Edio N 23 - abril de 2004

A bomba-relgio do aquecimento global


Deter o processo requer cooperao internacional urgente e sem precedentes
Por James Hansen

O fenmeno real e as consequncias potencialmente desastrosas. Mesmo assim, aes prticas poderiam desacelerar e, no futuro, deter o processo.

Iceberg solta-se da geleira de San Rafael no Chile. A desintegrao global de massas de gelo tem potencial para elevar o nvel do mar em vrios metros ou mais. As graves consequncias de uma elevao do nvel dos oceanos estabelecem o limite inferior de quanto o planeta pode esquentar sem causar caos social.

O paradoxo da noo do aquecimento global causado pelo homem tornou-se bastante evidente para mim certa tarde de vero em 1976 na praia de Jones Beach, Long Island. Chegamos por volta do meio-dia, eu, minha esposa e meu filho, e logo encontramos um local perto da gua para evitar a areia escaldante. Quando o sol se ps, no final da tarde, uma forte brisa ocenica levantou ondas encarneiradas. Meu filho e eu sentimos frio enquanto corramos ao longo da praia espumejante e olhvamos as ondas revoltas. Naquele mesmo vero Andy Lacis e eu, ao lado de outros colegas do Goddard Institute of Space Studies, da Nasa, havamos estimado o efeito dos gases de efeito estufa sobre o clima. Na poca, era fato bem conhecido que os gases de efeito estufa produzidos pelo homem, especialmente o dixido de carbono e

clorofluorcarbonetos (CFCs) estavam se acumulando na atmosfera. Esses gases so uma "forante" climtica, uma perturbao imposta sobre o balano de energia do planeta. Como um cobertor, eles absorvem radiao infravermelha (calor) que de outra forma escaparia da superfcie da Terra e da atmosfera para o espao. Nosso grupo havia calculado que estes gases antropognicos estavam aquecendo a superfcie da Terra razo de quase 2 W/m2 (dois watts por metro quadrado). Uma minscula lmpada de rvore de Natal dissipa cerca de 1 W na maior parte sob forma de calor. Portanto, era como se os seres humanos tivessem colocado duas dessas lampadazinhas sobre cada metro quadrado da superfcie terrestre, acesas dia e noite. O paradoxo apresentado por este resultado era o contraste entre as espantosas foras da natureza e as pequeninas lmpadas. Com certeza seu fraco aquecimento no poderia comandar o vento e as ondas. Mesmo seu aquecimento imperceptvel da superfcie ocenica deveria rapidamente dissipar-se atravs da grande profundidade; logo, levaria muitos anos, talvez sculos, para o aquecimento superficial final ser alcanado. Este aparente paradoxo foi amplamente resolvido atravs de um estudo da histria do clima da terra, revelando que pequenas foras, mantidas por tempo suficiente, podem causar grande mudana climtica. E, em consonncia com evidncias histricas, a Terra comeou a se aquecer em dcadas recentes a uma taxa prevista pelos modelos climticos que levam em considerao a acumulao de gases produzidos pelo homem. O aquecimento est causando impactos observveis com o recuo de geleiras em todo o mundo. O gelo marinho do rtico est mais fino e a primavera chega cerca de uma semana mais cedo que nos anos 50, quando eu era menino. Mas, muitas questes permanecem sem soluo. Quanto vai mudar o clima nas dcadas futuras? Qual sero as conseqncias prticas? Devemos fazer alguma coisa, e o qu? Trata-se de um debate acalorado devido aos aspectos econmicos em jogo. A anlise objetiva do aquecimento global requer conhecimento quantitativo de trs questes: a sensibilidade do sistema climtico a forantes, o grau da forante que os humanos esto introduzindo, e o tempo requerido para o clima responder. Todos esses temas podem ser estudados mediante modelos climticos globais, que so simulaes numricas nos computadores. Mas nosso conhecimento mais preciso sobre sensibilidade climtica, pelo menos na atualidade, baseia-se em dados empricos da histria da Terra.

As Lies da Histria
Nos ltimos poucos milhes de anos, o clima da Terra tem oscilado repetidamente entre eras glaciais e perodos interglaciais quentes. Um registro de 400 mil anos de temperatura est preservado no manto de gelo da Antrtida, o qual, exceto nas margens costeiras, escapou ao derretimento mesmo nos perodos interglaciais mais quentes. Este registro (ver box na pg. seguinte) sugere que o perodo presente interglacial (o Holoceno), atualmente com cerca de 12 mil anos, j est durando demais.

As oscilaes milenares naturais do clima esto associadas s lentas variaes da rbita terrestre induzidas pela gravidade de outros planetas, principalmente Jpiter e Saturno (por serem to pesados) e Vnus (por estar to perto). Essas perturbaes pouco afetam a energia solar mdia que atinge a Terra, mas alteram a distribuio geogrfica e sazonal dessa energia, ou insolao, em at 20%. As mudanas de insolao, em perodos longos, afetam a formao e fuso das capas de gelo. A insolao e mudanas climticas tambm afetam a absoro e liberao de dixido de carbono e metano pelas plantas, solo e oceano. Os climatologistas esto ainda elaborando um entendimento quantitativo dos mecanismo pelos quais o oceano e continentes liberam estes gases quando a Terra se aquece, mas os dados paleoclimticos j so uma mina de ouro de informao. A compreenso mais crtica oferecida pelas oscilaes das eras glaciais uma medida emprica da sensibilidade climtica. A composio da atmosfera numa era glacial conhecida com preciso a partir das bolhas de ar aprisionadas nos mantos de gelo da Antrtida e Groenlndia e numerosas geleiras de montanha durante sua formao causada pela deposio anual de neve. Alm disso, as distribuies geogrficas dos mantos de gelo, cobertura vegetal e linhas costeiras durante a era glacial esto bem mapeadas. Por estes dados sabemos que a mudana na forante climtica entre a idade do gelo e hoje foi cerca de 6 W/m2. Esta forante mantm uma mudana trmica global de 5oC, implicando uma sensibilidade climtica de 0,75 +/- 0,25oC por watt por m2. Os modelos climticos produzem sensibilidade similar. No entanto, os resultados empricos so mais precisos porque incluem todos os processos operantes no mundo real, mesmo aqueles que ainda no somos capazes de inserir nos modelos. Os paleodados provm outro importante insight. As alteraes de rbita da Terra instigam mudana climtica, mas operam por meio da alterao das propriedades da atmosfera e da superfcie, e conseqentemente, do balano energtico planetrio. Estas propriedades da atmosfera e superfcie so agora mais influenciadas pelo homem que pelas variaes orbitais do planeta. A maior mudana das forantes climticas nos sculos recentes causada por gases de efeito estufa produzidos pelo homem. Esses gases na atmosfera absorvem a radiao trmica em vez de deix-la escapar para o espao. Com efeito, tornam o proverbial cobertor mais grosso, devolvendo mais calor para o solo. Dessa forma, a Terra est irradiando menos calor para o espao do que absorve do Sol. Este desequilbrio energtico planetrio temporrio est gradualmente aquecendo o planeta. Em razo da grande capacidade dos oceanos de absorver calor, a Terra leva um sculo para alcanar novo equilbrio - isto , para voltar a receber do Sol a mesma quantidade de calor que irradia para o espao. Naturalmente, o equilbrio ser restabelecido a um limiar mais alto de temperatura. Enquanto isso, antes de alcan-lo, mais forantes podem ser acrescentadas. O mais importante gs de efeito estufa produzido pelo homem o dixido de carbono, proveniente principalmente da queima de combustveis fsseis (carvo, petrleo e gs). Entretanto, o efeito combinado dos outros gases antropognicos comparvel. Estes outros gases, principalmente o oznio troposfrico e seus

precursores incluindo metano so os ingredientes do smog (nevoeiro com fumaa), que causa danos sade humana e produtividade agrcola. Os aerossis (partculas finas no ar) so a outra principal forante humana do clima. Seu efeito mais complexo. Alguns aerossis "brancos", tais como sulfatos provenientes do enxofre nos combustveis fsseis, so altamente refletivos e portanto reduzem o aquecimento solar da Terra: porm, o negro de carbono (fuligem), um produto da combusto incompleta dos combustveis fsseis, biocombustveis e queima de biomassa a cu aberto, absorve a luz solar, aquecendo a atmosfera. Esta forante climtica direta pelos aerossis tem pelo menos 50% de impreciso, em parte porque as quantidades de aerossol no so bem medidas e em parte por causa de sua complexidade. Os aerossis tambm causam efeitos climticos indiretos ao alterarem as propriedades das nuvens, tornando-as mais brilhantes e de mais longa durao. Com isso, a quantidade de luz solar absorvida pela Terra reduzida, e assim o efeito indireto dos aerossis uma forante negativa que causa resfriamento. Outras forantes climticas produzidas pelo homem incluem a substituio das florestas pelas plantaes. As florestas so escuras mesmo quando a neve cobre o solo, portanto sua remoo reduz o aquecimento solar. Forantes naturais tais como erupes vulcnicas e flutuaes do brilho solar provavelmente tm pouca influncia numa escala de tempo de mil anos. Mas a evidncia de um pequeno aumento do brilho solar nos ltimos 150 anos implica uma forante climtica de alguns dcimos de watt por metro quadrado. O valor agregado das forantes acrescidas desde 1850 de 1,6 +/- 1,0 W/m2. A despeito das grandes incertezas, existem evidncias de que este valor estimado est aproximadamente correto. Entre elas, a concordncia muito prxima encontrada entre a temperatura global durante as ltimas dcadas e os modelos climticos governados por estas forantes. Mais fundamentalmente, o ganho de calor do oceano global observado nos ltimos 50 anos consistente com a forante climtica total estimada.

Desequilbrio Energtico
A temperatura mdia de superfcie global aumentou cerca de 0,75oC durante o perodo que conta com medidas instrumentais extensivas, a partir do final do sculo 19. A maior parte do aquecimento, cerca de 0,5oC, ocorreu aps 1950. As causas do aquecimento observado podem ser melhor investigadas nos ltimos 50 anos, j que a maioria das forantes climticas foi observada neste perodo, especialmente depois das medies por satlite do Sol, aerossis estratosfricos e oznio, comeadas nos anos 70. Alm disso, 70% do aumento antropognico de gases estufa ocorreu aps 1950. A quantidade mais importante o desequilbrio energtico planetrio (ver box na pg. 75), consequncia do tempo prolongado que o oceano leva para se aquecer. Conclumos que a Terra atualmente est fora do equilbrio por um fator em torno de 0,5 a 1,0 W/m2 - que muito mais radiao solar est sendo absorvida pela Terra que sendo emitida como calor para o espao. Portanto, mesmo que a composio atmosfrica no mude, a superfcie da Terra ir se aquecer, com o

tempo, mais 0,4 a 0,7oC. A maior parte do desequilbrio energtico tem sido de calor que entra no oceano. Sydney Levitus da National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) analisou as mudanas de temperatura ocenica nos ltimos 50 anos e descobriu que o contudo de calor do oceano mundial aumentou cerca de 10 watts-ano por metro quadrado nestes 50 anos. Ele tambm determinou que a taxa de armazenagem de calor no oceano em anos recentes consistente com nossa estimativa de que a Terra est presentemente fora do equilbrio energtico por 0,5 a 1 W/m2. Note que a quantidade de calor requerido para derreter suficiente gelo para elevar o nvel do mar de um metro cerca de 12 watts-ano (na mdia sobre o planeta todo), energia que poderia acumular-se em 12 anos se o planeta estiver fora do equilbrio em 1 W/m2. A concordncia com as observaes, tanto do modelo de mudana de temperatura como de armazenamento de calor pelo oceano, no deixa dvida de que a mudana climtica global observada est sendo impulsionada por forantes naturais e antropogncias. A taxa corrente de estocagem de calor ocenico uma medida planetria crtica: ela no s determina a quantidade adicional de aquecimento global em andamento, como tambm equivale reduo de forantes climticas necessria para estabilizar o atual clima terrestre.

Impedindo o Desastre
O objetivo da conveno bsica das Naes Unidas sobre a as Mudanas Climticas, realizada no Rio de Janeiro em 1989, estabilizar a composio atmosfrica para "impedir interferncia antropognica perigosa no sistema climtico" e alcanar tal objetivo sem causar ruptura da economia global. Definir o nvel de aquecimento que constitui "interferncia antropognica perigosa" portanto uma parte crtica, embora difcil, do problema. A ONU estabeleceu um Painel Intergovernamental sobre Mudana Climtica (IPCC, na sigla em ingls) com responsabilidade pela anlise do aquecimento global. O IPCC definiu cenrios de forante climtica, utilizou-os para simulaes do clima do sculo 21 e avaliou o impacto de mudanas de temperatura e precipitao sobre a agricultura, ecossistemas naturais, vida selvagem e outras reas. O IPCC estima uma mudana do nvel do mar de at vrias dezenas de centmetros em 100 anos se o aquecimento global atingir vrios graus Celsius. Este clculo deve-se mais expanso trmica da gua ocenica, pouco mudando o volume do manto de gelo. Estes efeitos climticos moderados, mesmo com rpido aumento dos gases de efeito estufa, do a impresso de que no estamos prximos da interferncia antropognica perigosa. Vou argumentar, porm, que estamos muito mais prximos que em geral se reconhece, e portanto a nfase deve ser mitigar as mudanas, em vez de apenas adaptar-se a elas. A questo dominante no aquecimento global, em minha opinio, a mudana no nvel do mar e a rapidez com que os mantos de gelo podem desintegrar-se. Grande parte da populao mundial vive a poucos metros do nvel do mar, com trilhes de dlares de infra-estrutura. A necessidade de preservar as linhas de costa globais estabelece um limite inferior para o aquecimento global que

constitusse uma interferncia antropognica perigosa. A histria da Terra, combinada ao atual desequilbrio energtico-planetrio produzido pelo homem, compe um quadro perturbador a respeito das perspectivas para a mudana do nvel do mar. Dados do registro de temperatura na Antrtida mostram que o aquecimento nas ltimas 5 dcadas corresponde aproximadamente ao maior valor de temperatura global do presente perodo interglacial (o Holoceno). H ainda aquecimento adicional a caminho, o suficiente para nos levar metade do mais alto nvel de temperatura global alcanado no precedente perodo interglacial (o Eemiano), que foi mais quente que o Holoceno, com nvel do mar estimado em 5 a 6 metros mais alto. Um W/m2 adicional de forante, acima do valor atual, far a temperatura global alcanar aproximadamente o nvel mximo do Eemiano. A questo principal : com que velocidade os mantos de gelo respondero ao aquecimento global? O IPCC calcula apenas uma ligeira mudana nos mantos de gelo em 100 anos; entretanto, os clculos do IPCC incluem somente os efeitos graduais de mudanas na precipitao de neve, evaporao e fuso. No mundo real, a desintegrao de mantos de gelo governada por processos e feedbacks (realimentao) altamente no lineares. A taxa mxima de desglaciao que se seguiu ltima era glacial foi de um valor constante de derretimento de mais de 14 mil km2 ao ano - cerca de um metro de elevao do nvel do mar a cada 20 anos, e que foi mantido por vrios sculos. O perodo de fuso mais rpida coincidiu, at onde se pode medir, com o de mais rpido aquecimento. Dada a incomum taxa de aquecimento global que ocorre no presente em um planeta j quente, podemos esperar que reas onde h derretimento no vero e chuva iro se expandir sobre maiores reas da Groenlndia e nas margens da Antrtida. A prpria elevao do nvel do mar tende a levantar as plataformas marinhas de gelo que escoram o gelo terrestre, soltando-as nos pontos em que se ancora. Ao partirem-se as plataformas de gelo, o gelo terrestre ser acelerado na direo do oceano. Embora a formao de geleiras seja lenta, sua destruio pode ser espetacularmente rpida, uma vez que o manto de gelo comea a entrar em colapso. O desequilbrio energtico planetrio induzido pelo homem fornece um amplo suprimento de energia para o derretimento do gelo. Alm disso, esta fonte de energia suplementada pela crescente absoro da luz solar pelos mantos de gelo escurecidos por aerossis fuliginosos e pelo processo de feedback quando a gua de fuso escurece a superfcie de gelo. Estas consideraes no significam que devemos esperar grande mudana no nvel do mar nos prximos poucos anos. O precondicionamento dos mantos de gelo para ruptura acelerada pode exigir longo tempo, talvez muitos sculos. (O satlite ICESat recentemente lanado pela Nasa pode ser capaz de detectar os sinais iniciais de uma ruptura acelerada de manto de gelo.) No entanto, suspeito que uma elevao significativa do nvel do mar poderia comear dentro de dcadas, caso o desequilbrio energtico planetrio continue a aumentar. Parece claro que alm de um certo limite, o aquecimento global criar uma grande mudana do nvel do mar para futuras geraes. E uma vez iniciada, ser impraticvel deter uma ruptura de manto glacial em larga escala. Diques podem proteger regies limitadas, tais como Manhattan e a Holanda, mas a maioria das

zonas costeiras globais ser inundada. Proponho que o nvel de influncia antropognica perigosa possivelmente ser estabelecido pelo desequilbrio de temperatura e radiao globais no qual uma desglaciao substancial torna-se praticamente impossvel de evitar. Com base na evidncia paleoclimtica, sugiro que o nvel elevado mais prudente de aquecimento global adicional no seja maior do que 1oC, aproximadamente. Isto significa que a forante climtica adicional no deve exceder cerca de 1 W/m2.

Cenrios de Forante Climtica


O IPCC define muitos cenrios de forante climtica para o sculo 21 com base em mltiplas "linhas de histria" para crescimento populacional, desenvolvimento econmico e recursos energticos. Ele estima que a forante climtica adicional nos prximos 50 anos seja de 1 a 3 W/m2 para o dixido de carbono e de 2 a 4 W/m2 com outros gases e aerossis includos. Mesmo a mnima forante adicional do IPCC causaria perigosa interferncia antropognica no sistema climtico segundo nossos critrios. Mas os cenrios do IPCC podem ser excessivamente pessimistas. Em primeiro lugar, eles ignoram mudanas nas emisses, algumas j ocorrendo, por causa de consideraes sobre o aquecimento global. Em segundo, supem que a verdadeira poluio do ar continuar a piorar, com oznio, metano e negro de carbono todos maiores em 2050 que em 2000. Por fim, o IPCC d pouca importncia a avanos tecnolgicos capazes de reduzir as emisses nos prximos 50 anos. Um modo alternativo de definir cenrios examinar as atuais tendncias dos agentes de mudana climtica, indagar por que esto se alterando como observado, e tentar compreender se aes razoveis encorajariam mudanas ulteriores nas taxas de crescimento. A taxa de crescimento da forante climtica por gases estufa atingiu seu pico no incio da dcada de 80, a quase 0,5 W/m2 por dcada mas declinou nos anos 90 para 0,3 W/m2 por dcada. A razo principal para o declnio foi a emisso reduzida de clorofluorcarbonetos, cuja produo foi interrompida por causa do seu efeito destrutivo sobre o oznio estratosfrico. Os dois mais importantes gases estufa, estando os clorofluorcarbonetos em declnio, so dixido de carbono e metano. A taxa de crescimento do dixido de carbono aumentou depois da Segunda Guerra Mundial, estabilizou-se entre meados dos anos 70 a meados dos anos 90, e subiu moderadamente em anos recentes atual taxa de cerca de duas partes por milho por ano. A taxa de crescimento do metano declinou drasticamente nos ltimos 20 anos, em pelo menos dois teros. Estas taxas de crescimento esto relacionadas taxa de uso global dos combustveis fsseis. As emisses destes ltimos aumentaram em mais de 4% ao ano desde o fim da Segunda Guerra Mundial at 1975 mas subseqentemente em apenas cerca de 1% ao ano. A mudana no crescimento da taxa de combustveis fsseis ocorreu aps o embargo de petrleo e elevao dos preos dos anos 70, e a nfase na eficincia energtica que se seguiu. O crescimento do

metano foi tambm afetado por outros fatores, incluindo mudanas na cultura do arroz e maiores esforos para registrar metano nos aterros sanitrios e nas operaes minerais. Se as recentes taxas de crescimento destes gases estufa continuarem, a forante climtica adicionada nos prximos 50 anos seria cerca de 1,5 watt por metro quadrado. A isto preciso agregar a mudana causada por outras forantes, tais como oznio atmosfrico e aerossis, que no so bem monitoradas globalmente. Ainda assim, sabe-se que esto aumentando em alguns pases enquanto decrescem em outros. Seu efeito total deve ser pequeno, mas poderia acrescentar at 0,5 W/m2. Portanto, caso no haja desacelerao das taxas de emisso, a forante climtica produzida pelo homem poderia aumentar 2 W/m2 nos prximos 50 anos. Esta taxa atual de crescimento das forantes climticas situa-se no limiar inferior do intervalo do IPCC de 2 a 4 W/m2. O cenrio do IPCC de 4 W/m2 requer um crescimento exponencial de 4% ao ano das emisses de dixido de carbono mantido por 50 anos e grande aumento da poluio do ar; o que implausvel. De qualquer modo, o cenrio "tendncias atuais" maior que o nvel de 1 W/m2 que eu sugeri como nossa melhor estimativa presente para o nvel de influncia antropognica perigosa. Isto levanta a questo se vivel um cenrio com forante climtica ainda menor.

Um Futuro Mais Brilhante


Criei um cenrio alternativo especfico que mantm a forante climtica adicional nos prximos 50 anos em 1 W/m2. Ele tem duas componentes: primeiro, parar ou reverter o crescimento de poluentes do ar, especialmene fuligem, oznio atmosfrico e metano; segundo, manter as emisses mdias de dixido de carbono dos combustveis fsseis nas prximas 5 dcadas ao mesmo nvel de hoje. As pores de dixido de carbono e no dixido de carbono (non-carbon dioxide portions) do cenrio so igualmente importantes. Considero viveis, alm de proteger a sade humana e aumentar a produtividade agrcola. Ao considerarmos a poluio do ar, devemos enfatizar os constituintes que mais contribuem para o aquecimento global. O metano, por exemplo. Se as fontes humanas de metano forem reduzidas, seria possvel diminuir a quantidade de metano atmosfrico, criando com isso um resfriamento que compensaria parcialmente o aumento de dixido de carbono. A reduo da fuligem poderia ajudar a contrabalanar o efeito de aquecimento devido reduo dos aerossis de sulfato. Os precursores do oznio atmosfrico, alm do metano, especialmente xidos de nitrognio e compostos orgnicos volteis, precisam ser reduzidos para diminuirmos o oznio nas camadas inferiores, o principal componente do smog. Aes necessrias para reduzir o metano, tais como seqestro nos aterros sanitrios e instalaes de administrao de refugos e durante a minerao de combustveis fsseis, tm benefcios econmicos que parcialmente compensam os custos. Em alguns casos, o valor do metano como combustvel paga integralmente o custo de seqestro. Reduzindo a fuligem tambm teramos benefcios econmicos, tanto pelo decrscimo das perdas de vida como em trabalho-anos (partculas minsculas de fuligem levam compostos orgnicos txicos e metais para os pulmes) e aumento da produtividade agrcola em certas

partes do mundo. As fontes primrias de fuligem so o diesel e biocombustveis (madeira e esterco de vaca, por exemplo). Estas fontes precisam ser consideradas por razes de sade. O diesel poderia ser queimado de forma mais limpa, com tecnologias melhoradas. Deve haver solues ainda melhores, tais como combustvel de hidrognio, que eliminaria precursores de oznio, bem como fuligem. Eficincia melhorada de energia e uso incrementado de energias renovveis podero estabilizar as emisses de dixido de carbono a curto prazo. A reduo a longo prazo um desafio maior, visto que o uso de energia continuar a aumentar. necessrio progresso em toda a linha: melhoramentos continuados de eficincia, mais energia renovvel, e novas tecnologias que quase no produzam dixido de carbono ou que seqestrem. Energia nuclear de nova gerao, se o pblico a aceitar, poderia ser uma importante contribuio. Antes de 2050, podem surgir tecnologias que nem imaginamos. Tendncias globais observadas de dixido de carbono e metano (ver box na pg. anterior) nos ltimos anos mostram que o mundo real est ficando aqum de todos os cenrios do IPCC. Falta provar se as menores taxas de crescimento observadas so fruto do acaso, e que logo voltaro s taxas do IPCC, ou uma diferena significativa. Em contraste, as projees do meu cenrio alternativo e as taxas observadas de crescimento esto em concordncia. Isto no surpreende, porque o cenrio foi definido considerando-se as observaes. E nos trs anos desde que o cenrio alternativo foi definido, as observaes indicaram a continuidade da tendncia. No estou sugerindo, porm, que o cenrio alternativo possa ser alcanado sem esforos conjugados para reduzir forantes climticas antropognicas. Como posso ser otimista se o clima est mais prximo do que se pensava do nvel de interferncia antropognica perigosa? Se compararmos a situao de hoje com a de 10 ou 15 anos atrs, notamos que os principais elementos requeridos para parar a mudana climtica surgiram com inusitada rapidez. Entendo que no ser fcil estabilizar as concentraes dos gases estufa, mas sou otimista porque espero que a evidncia emprica de mudana climtica e seus impactos continuar a acumular-se e isto influenciar o pblico, os grupos de interesse pblicos, indstria e governos nos vrios nveis. A questo : iremos agir em tempo?

Resumo/Aquecimento global

Atualmente, nosso conhecimento mais preciso acerca da sensibilidade climtica baseia-se em dados da histria da Terra, e esta evidncia revela que pequenas foras, mantidas por tempo suficientemente longo, podem causar grandes mudanas climticas. Foras produzidas pelo homem, especialmente gases de efeito estufa, fuligem

e outras partculas pequenas, atualmente excedem as foras naturais, e o mundo comeou a se aquecer a uma taxa prevista pelos modelos climticos. A estabilidade dos grandes mantos de gelo sobre a Groenlndia e Antrtida e a necessidade de preservar as zonas costeiras globais estabelecem um limite inferior para o aquecimento global que constituir "interferncia antropognica perigosa" sobre o clima. Deter o aquecimento global requer cooperao internacional urgente e sem precedentes, mas as aes necessrias so viveis e trazem benefcios adicionais sade humana, agricultura e ambiente.

O autor

JAMES HANSEN diretor do Goddard Institute for Space Studies da Nasa e pesquisador do Earth Institute, da Columbia University. Obteve seu Ph.D. em fsica e astronomia na University of Iowa, onde estudou sob orientao de James Van Allen. Hansen melhor conhecido por seu testemunho nas comisses do Congresso nos anos 80 que ajudaram a elevar o grau de conscincia sobre a questo do aquecimento global.