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Como elaborar projetos - Marco A.R. Mello http://marcomello.casadosmorcegos.

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COMO ELABORAR PROJETOS

Verso de 23 de julho de 2008

Dr. Marco Aurelio Ribeiro de Mello1


Departamento de Botnica, Universidade Federal de So Carlos E-mail: marmello@gmail.com, Site: http://marcomello.casadosmorcegos.org

Sumrio
Sumrio .......................................................................................................................................... 1 Comeando ..................................................................................................................................... 2 A teoria e a prtica .......................................................................................................................... 2 A base terica ................................................................................................................................. 3 O problema a ser resolvido .............................................................................................................. 3 A estrutura ...................................................................................................................................... 3 Introduo ....................................................................................................................................... 4 Objetivo, perguntas, hipteses e previses ....................................................................................... 4 Os tipos de variveis ....................................................................................................................... 5 Mtodos .......................................................................................................................................... 5 Resultados esperados ...................................................................................................................... 6 Cronograma .................................................................................................................................... 6 Referncias ..................................................................................................................................... 7 ltimo passo ................................................................................................................................... 7 Leituras fundamentais..................................................................................................................... 7

Os doutores Paulo R. Guimares Jr. e Glauco Machado contriburam na elaborao deste guia. Mais guias podem ser baixados em www.casadosmorcegos.org.

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Comeando

O sucesso de um projeto de pesquisa, incluindo sua concluso bem-sucedida e publicao em uma boa revista, depende fundamentalmente da qualidade da sua elaborao. A coleta e a anlise dos dados, a interpretao dos resultados e a publicao geralmente fluem de forma tranqila, quando se sabe desde o incio qual objetivo se quer alcanar e o que necessrio para isso. Obviamente, imprevistos sempre podem acontecer. Porm, quando no se faz um bom planejamento, os imprevistos so a regra e no a exceo. Por isso, resolvi elaborar este guia rpido, a fim de orientar meus alunos de graduao e ps-graduao na hora de escreverem seus projetos e artigos. essencial ter um bom orientador, ou seja, um doutor que seja competente tanto na pesquisa quanto na formao de alunos. Portanto, este guia no visa formao de autodidatas. Com isso em mente, seguem agora algumas instrues gerais.

A teoria e a prtica

fundamental que, nas cincias naturais como a Biologia, a rea terica esteja em comunho com a emprica esta segunda inclui experimentos e observaes, tanto no campo quanto no laboratrio. Isso significa que no tem sentido os bilogos experimentais trabalharem sem se orientar pelas teorias da sua rea. Por outro lado, no tem sentido as hipteses e teorias no serem testadas na prtica. Todo e qualquer trabalho cientfico baseado em um contexto terico, que vai sendo sistematicamente confrontado com a realidade. Portanto, no almeje descrever s por descrever, comparar s por comparar e no imagine que a falta de conhecimento sobre um txon ou sua simpatia por ele so motivos suficientes para estud-lo. Alm disso, no correlacione todas as suas variveis (dependentes e independentes) para ver se emergem alguns padres. Ao contrrio, tente criar hipteses claras e testveis baseadas nas teorias atualmente aceitas na sua rea. Seguindo a parbola de Karl Popper, use uma lanterna na coleta de dados, no um cesto (veja o artigo original no livro Philosophy of Ecology). Jamais comece o trabalho se no souber exatamente aonde quer chegar, por que e como pretende execut-lo. Para tanto, tenha claro em sua cabea qual sua pergunta, quais so suas hipteses e suas previses.

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A base terica

Para criar uma base terica slida, dentro de uma das cincias biolgicas (e.g. Ecologia), comece escolhendo um tema de interesse e lendo primeiro os livros e revises gerais relacionados. D preferncia para as revises mais recentes e publicadas nas revistas mais importantes (TREE, Annual Review in Ecology, Evolution and Systematics, The American Naturalist etc.). Leia depois os trabalhos tericos e empricos mais importantes (i.e., os mais citados) feitos at o momento, principalmente os pioneiros e os de vanguarda. Por fim, mantenha-se atualizado na literatura, lendo os resumos dos trabalhos menores e estudando em detalhe trabalhos mais importantes. O que importa no quantidade, mas sim a qualidade da leitura (o que se l e o quanto se compreende). No leia apenas trabalhos sobre o txon que voc estudar, mas especialmente trabalhos sobre o mesmo tema geral do seu projeto. Atravs da leitura e das conversas com colegas, descubra quais so as principais lacunas de conhecimento dentro desse tema, avalie quais delas parecem oferecer campos de trabalho mais promissores e veja qual dessas lhe parece mais atraente.

O problema a ser resolvido

Tendo escolhido a lacuna a ser preenchida, ou seja, o tema principal do seu projeto, pense em qual questo especfica voc gostaria de resolver dentro dele. Escolha uma s, no tente resolver um monte de coisas ao mesmo tempo. Elabore essa questo na forma de uma pergunta simples e objetiva, que possa de fato ser respondida dentro do tempo que voc tem disponvel. D especial ateno estrutura lgica da formulao do seu projeto, evite pensamentos circulares ou perguntas impossveis de se responder objetivamente. Discuta com colegas mais experientes na mesma rea sobre a relevncia de sua pergunta e a forma como pretende respond-la. Os trabalhos cientficos no so todos iguais e entre duas idias, sempre prefira aquela que pode gerar uma contribuio mais significativa.

A estrutura
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Agora voc pode comear a escrever o projeto. Use a seguinte estrutura, que bem produtiva: Introduo, Objetivo e Hipteses, Mtodos, Resultados Esperados, Cronograma e Referncias. Escreva as sees nesta mesma ordem, que segue a lgica natural da elaborao de um projeto. Veja Volpato (2007b) para entender melhor o porqu dessa estrutura.

Introduo

Esta seo serve para informar ao leitor qual a rea do conhecimento maior onde seu trabalho se insere, qual problemtica ele aborda, qual pergunta especfica ele se prope a responder e por que essa resposta relevante. No fale demais, abordando tudo que acha importante: v direto ao ponto. O leitor no precisa saber o quanto voc conhece de toda a rea. Ele precisa entender qual a relevncia das suas perguntas. O texto deve ter uma seqncia lgica que parea ser a mais natural possvel e que termine introduzindo suas questes, hipteses e predies.

Objetivo, perguntas, hipteses e previses

Aqui voc esclarece qual o objetivo do seu trabalho, quais perguntas pretende responder, quais hipteses pretende testar, o que espera observar e por que seu trabalho vlido do ponto de vista lgico, considerando a teoria e as evidncias disponveis. O objetivo a razo de ser do seu trabalho, o problema que voc pretende resolver. As perguntas so coisas que voc precisa descobrir para alcanar seu objetivo maior. As hipteses, por sua vez, so as respostas a essas perguntas, ou seja, explicaes que voc considera aceitveis para compreender o fenmeno de interesse. Por fim, as previses so parecidas com hipteses, porm so mais detalhadas, e contam o que voc espera observar concretamente no seu trabalho. A diferena bsica entre as hipteses e as previses a abordagem: hipteses no fundamentalmente tericas e gerais, enquanto que previses so operacionais e especficas. Portanto, nas hipteses voc deve falar de variveis tericas, enquanto que nas previses voc deve falar de variveis operacionais. Veja as diferenas em detalhes na prxima seo.

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Os tipos de variveis

Dentro desta parte da introduo, fundamental fazer uma boa escolha das variveis. Existem dois tipos bsicos de variveis: as tericas e as operacionais. As variveis tericas so aquelas que de fato voc quer estudar, mas que no pode medir diretamente, porque elas so abstraes tericas. J as variveis operacionais so, na verdade, representaes das variveis tericas, mas que podem ser medidas diretamente. Portanto, em uma pesquisa cientfica, estudam-se variveis tericas, porm usando-se as operacionais como termmetro das primeiras. No se testa diretamente uma hiptese; testam-se as previses derivadas dela e, caso estas sejam confirmadas, presume-se que a hiptese uma boa explicao de fato para o fenmeno. As variveis tericas devem ser descritas na introduo, enquanto as operacionais podem ser explicadas apenas nos mtodos. No ttulo do trabalho devem aparecer apenas as variveis tericas, a no ser que o foco do trabalho seja estudar um mtodo. Por exemplo, algum pode querer estudar algum fenmeno relacionado ao tamanho de um determinado organismo. Porm, o tamanho uma abstrao terica, no pode ser medido objetivamente. Sendo assim, deve-se escolher uma varivel operacional que o represente, por exemplo, o comprimento ou a massa do organismo. Para dar mais um exemplo, no se mede estresse diretamente, pois esse um conceito abstrato; mede-se, por exemplo, o nvel de corticides no sangue de um determinado animal, porque isso uma boa representao do seu grau de estresse. Leia Farji-Brener (2003 e 2004), assim como Volpato (2007b), para entender melhor a diferena entre hiptese e previso. Uma m escolha das variveis operacionais leva o projeto ao fracasso, porque se torna impossvel representar e medir o fenmeno de interesse.

Mtodos

Tendo formulado bem a pergunta, a hiptese e a previso, voc enxergar claramente qual o melhor mtodo para atingir seu objetivo. Nesta seo o leitor deve entender naturalmente como os mtodos escolhidos testaro adequadamente as previses e, indiretamente, as hipteses. Considere primeiro o mtodo mais adequado para cada previso, independente do custo. Caso voc perceba que no conseguir verba suficiente para o projeto, procure mtodos alternativos, improvise em alguns pontos. Mas no torne o improviso uma regra em sua carreira. Se voc achar que no ter recursos para responder a pergunta da maneira adequada, nem 5

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improvisando, ento abandone a idia e mude de pergunta. melhor mudar logo no comeo, do que ter um trabalho, gastar uma verba enorme e depois descobrir que seus dados no servem para responder a pergunta original. Se voc for usar mtodos com os quais no tem total intimidade, consulte sempre algum mais experiente. Especialmente no caso das anlises estatsticas, que geralmente so mal empregadas em Ecologia, no deixe de ouvir a opinio de um estatstico ou, na falta dele, de outro cientista que domine bem essa ferramenta. Considere como especialistas de verdade as pessoas que de fato publicam em boas revistas sobre determinado assunto ou que usam determinado mtodo em seus trabalhos no aquelas que apenas dizem ser especialistas ou apenas do aulas sobre o assunto. O que uma boa revista? Simples, uma revista que publica trabalhos que so muito citados por outros pesquisadores, considerando-se os padres da rea (o chamado fator de impacto, medido pelo Institute for Scientific Information e publicado no Journal Citation Reports, que podem ser acessados na grande maioria das universidades pblicas brasileiras).

Resultados esperados

Presumindo que voc formulou bem a pergunta e escolheu o mtodo mais adequado para respond-la, voc deve ser capaz de prever quais resultados obter ao concluir seu projeto. Quais previses sero confirmadas? Quais hipteses sero aceitas ou rejeitadas? Por qu? Que implicaes isso poder ter? Lembre-se que voc deve saber exatamente aonde quer chegar, antes de comear o projeto.

Cronograma
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Estabelea um cronograma para o seu projeto. Divida o trabalho todo em etapas e imagine at que data voc ter iniciado e terminado cada uma delas. Considere, pelo menos: aquisio de verba, compra de equipamentos, coleta de dados (campo, laboratrio, literatura, base de dados etc.), anlise e interpretao de dados, elaborao de relatrio aos patrocinadores, apresentao em um congresso e publicao em uma revista especializada. Seja bem realista e coloque sempre uma folga, para no estourar seus prazos. As coisas nem sempre saem como planejamos. No se comprometa a fazer coisas demais. Se voc fizer pouco, mas bem feito, ser muito melhor do que gerar um monte de dados non sense.

Referncias

Liste nesta seo todos os trabalhos cientficos que voc tiver citado no projeto. Siga um formato padro, tipo ABNT, Chicago ou da revista onde pretende publicar o trabalho depois (veja exemplos na Plataforma Lattes do CNPq). Se voc souber como usar softwares bibliogrficos (por exemplo, Endnote e Reference Manager), use-os para construir as citaes e a lista de referncias, pois assim poder usar formataes e atualizaes automticas, poupando um precioso tempo. Evite citar trabalhos demais, colocando vrias citaes para uma mesma idia. Cite apenas quem props cada idia originalmente ou quem a atualizou de maneira mais convincente. Sempre tem algum que falou algo primeiro ou melhor. Citar vrios trabalhos para uma mesma idia no a torna mais convincente para o leitor.

ltimo passo

Finalmente, quando voc achar que o projeto est pronto, deixe-o na gaveta por uma semana. Pegue-o depois para revisar. O prprio Charles Darwin disse, em sua autobiografia, que aps algum distanciamento nos tornamos timos revisores dos nossos prprios trabalhos. S ento pea a opinio de um colega de confiana e, de preferncia, mais experiente, que (1) seja bom na rea e bem crtico, (2) no seja vaidoso demais e (3) que no v roubar suas idias.

Leituras fundamentais
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Por fim, sugiro alguns livros que do uma tima base sobre a natureza do mtodo cientfico e passam dicas para a elaborao de textos cientficos. Clicando nos ttulos voc ir direto s respectivas pginas em livrarias virtuais:

Farji-Brener AG. 2003. Son hiptesis las hiptesis estadsticas? Ecologia Austral 14(2):201-203. Farji-Brener AG. 2004. Uso correcto, parcial e incorrecto de los trminos "hiptesis" y "predicciones" en ecologa. Ecologia Austral 13(2):223-227 Ford ED. 2004. Scientific Method for Ecological Research. Cambridge: Cambridge University Press. Japiass H & Marcondes D. 1996. Dicionrio Bsico de Filosofia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor. Keller DR & Golley FB. 2000. The Philosophy of Ecology. London: The University of Georgia Press. Kuhn TS. 1996. The Structure of Scientific Revolutions. Chicago: The University of Chicago Press. McIntosh RP. 1986. Background of Ecology: Concept and Theory. Cambridge: Cambridge University Press. Popper K. 2002. The Logic of Scientific Discovery. London: Routledge. Volpato GL. 2007a. Bases tericas para redao cientfica. Vinhedo: Scripta. 125 p. Volpato GL. 2007b. Cincia: da filosofia publicao. So Paulo: Cultura Acadmica. 245 p.

BOM TRABALHO!