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Aba:

Conhea Bliss Cavendar!


F de indie-rock, 16 anos, adorvel e excntrica, ela vive presa em Bodeen, uma cidadezinha do interior do Texas. A me, uma viciada em concursos de beleza e em inscrever suas filhas neles, acredita que est tudo certo para que sua preciosa Bliss enfim conquiste a coroa de Miss Bluebonnet. Mas a jovem prefere morrer a se submeter ao ritual mais uma vez e elabora um plano de fuga: Roller Derby. Um esporte radical s para garotas e, ops, teoricamente proibido para menores de 18 anos. Bliss no perde tempo: compra os patins, protege os joelhos e comea a frequentar os treinos de Derby na cidade vizinha, Austin um paraso cheio de lojas e de vida em comparao a Bodeen. A menina ganha um nome de guerra e rapidamente embarca em uma jornada pica, repleta de garotas tatuadas e divertidas, garotos de banda irresistveis e, claro, algumas lies que at mesmo uma descolada praticante de Derby no pode ignorar!

Para toda e qualquer garota encrenqueira, este para vocs.

A vida no to bela assim

No sei como isso foi acontecer nem que tipo de acordo foi feito por trs dos
panos, mas aparentemente estou morando numa pequena cidade do Texas com dois impostores culturalmente limitados como guardies legais, quando sei que meus pais verdadeiros esto por a em algum lugar. Provavelmente so esses tipos artsticos superdescolados que moram num loft em Nova York. Ou talvez So Francisco. Isso tambm funcionaria. Trocaria essa cidade com fedor de vaca por So Francisco sem pensar duas vezes. Queridos provavelmente maneiros pais, Se de repente derem falta de uma filha adoravelmente sarcstica de 16 anos, enviem uma passagem de avio. Estou pronta para voltar para casa. Beijos, Sua rebenta complacente. Obs: Se no forem meus verdadeiros pais e por acaso acharem este bilhete(e forem modernos e sem filhos),apelo para que considerem o maravilhoso mundo da adoo.* *Oferta de adoo vlida apenas para os que vivem numa cidade legal. Conceito de cidade legal a ser determinado pela adotada. Escrevi isso num carto de primavera passado quando fui forada a participar de um lanamento de bales ridculo-demais-da-conta na escola(no pergunte). At agora, tive exatamente zero respostas, mas a esperana a ltima que morre. Esperana provavelmente a nica maneira de sobreviver em Bodeen, Texas. A no ser, claro, que voc seja um caipira jogador de futebol americano, adorador-de-caminhes, f-de-msica-country. Se for esse o caso, naturalmente, Bodeen sua cidade alma gmea. U-hu pra voc. Mas se voc por acaso uma garota desajustada, f-de-indie-rock, perita-em-brechs, usuria-de-camisetas-customizadas, com tinta azul no cabelo, que acha que a vida um filme dos anos 1960, ento Bodeen pode ser, e geralmente , uma gigantesca bola de chatice. Ah, a linda Bodeen, lar dos mullets nada irnicos, e da mundialmente famosa fbrica de sorvetes Bluebonnet. As delcias congeladas so produzidas localmente, e pessoas viajam de longe s para dar uma olhada na fabricao do tal sorvete ao vivo e em cores. Honestamente, o processo to fascinante quanto golfe na TV numa tarde de sbado, mas os turistas dizem oohs e ahhs como se fosse uma porcaria de experincia religiosa, como se o chocolate com marshmallow que esto comendo no fosse exatamente o mesmo lixo que compram aos gales na sua padaria local. A propsito, quando digo turistas, no quero sugerir que Bodeen seja uma Meca para viajantes do mundo todo, nem ningum remotamente interessante, ou seja, garotos por quem valha a pena babar. Toda a coisa da fbrica-de-sorvete-como-destino-de-frias no significa muito para essa parcela da populao. Acredite, fiz meu dever de cassa no assunto. Passei inmeras horas observando nibus de turismo aps nibus de turismo se esvaziando, esperando desesperadamente um relance de beleza masculina entre a multido de bundas gordas e pochetes - nunca acontece. Voc ainda vai ver

Jesus Cristo andando de skate pelas ruas de Bodeen antes de um cara gato um dia atravessar a fronteira. E se isso no fosse o bastante, Bodeen de alguma maneira virou sinnimo de destino romntico para casais, o que significa que os pais de outras pessoas arrastam seus relacionamentos deprimentes at aqui para um pequeno fim de semana reconciliador. Eles se hospedam num dos nossos charmosos hoteizinhos e se ocupam fazendo o que quer que seja que os pais fazem quando esto cercados por papel de parece do tempo da minha av, cortinas rendadas e aroma de muffins recm-assados (fator nojo: alto!). Toda sexta-feira noite, quando esses casais descem na minha cidadezinha, penso: Em algum lugar perdido no Texas est um bando de adolescentes cujos pais os deixaram sozinhos no fim de semana, E imagino que deve haver um garoto, esperto, obcecado por msica e bonitinho, que realmente d valor a uma menina com cabelos azuis e uma coleo impressionante de CDs... E ento me pergunto: Por que que eu no estou com ele? EU DEVERIA ESTAR L ENQUANTO MEUS PAIS ESTO AQUI. Di. Di de verdade.

Pequena casa dos horrores

Ento, no h por que voc no saber que meu nome Bliss Cavendar. Deus,
s de falar em voz alta me d vontade de vomitar. Bliss, ou seja, felicidade plena, uma piada particularmente cruel, porque at agora no experimentei nenhuma(a no ser que minha obsesso por balas conte mas a felicidade que isso trs tem limite). Obviamente, minha me desequilibrada estava esperando um raio de sol sapateador quando foi escolher nomes para bebs. Nada de sapateado, nada de raio de sol. Para piorar as coisas, Brooke (minha suposta me biolgica) sofre de uma rara e devastadora doena: vcio em concursos de beleza. Tiara-ismo, como gosto de chamar. Aparentemente, Brooke era uma supergata no seu tempo, ganhando uma coleo de ttulos, coroas e faixas, incluindo a coroa das coroas locais, Miss Bluebonnet. Minha av e bisav tambm foram Miss Bluebonnet. Infelizmente para Brooke, Miss Bluebonnet no foi o suficiente. Ela cobiava, mas nunca realmente conseguiu, os maiores prmios do mundo dos concursos, um fato que s atiou ainda mais sua pica luta estilo Senhor dos anis para assegurar que sua filha ganhasse a maior de todas as coroas. Sim, Brooke decidiu que se ela mesma no pde ser Miss Amrica, ela seria a orgulhosa me de uma. a que entro, vtima nmero um. Passei meus anos de escola participando de uma torturatona de brilhantes falsos atrs da outra (eu era to ingnua na poca). Brooke penteava meu cabelo escorrido ate atingir a altura de um arranha-cu e passava tanta maquiagem que, juro por Deus, daria papa me ver numa foto de satlite tirada do espao. Nunca ganhei nada mais que um Certificado de Participao, o que na linguagem dos concursos significa otria perdedora. Mas isso no parou Brooke, que nunca deixa coisas pequenas como a realidade atravessarem seu caminho quando est obsessivamente

perseguindo uma meta. Ela me arranjou um treinador, e no meu dcimo terceiro aniversario estreei um novo talento, que supostamente me lanaria ao ttulo de Pequena Miss Howdy-Roo na cidade vizinha de Dripping Springs. Senhoras e senhores: Deem as grandes boas-vindas texanas Bliss Cavendar, sensao do malabarismo com basto! Vocs tem que acreditar quando digo que dei tudo o que tinha quele maldito basto. Eu rodopiava, gritava e pulava de um p para o outro como se minha vida dependesse daquilo. Mas o laqu me deixou tonta, e em algum ponto da metade do meu final arrebatador, os deuses da coreografia fizeram uma pausa para fumar e me deixaram na mo. O basto ricocheteou aps bater no meu p enquanto dava uma estrela, voou para a plateia e nocauteou a jurada Darla Schaffer bem no meio da cabea. Bom, no se pode dizer que parou tudo. Demoraram cinco minutos para que a Srta. Schaffer recobrasse a conscincia. Na chuvosa volta para casa, enquanto eu segurava outro Certificado de Participao, minha me no parava de dizer: - Tudo bem, meu docinho. Temos apenas que acertar aquele final e ganhamos o ouro. Voc sabe, no se vira Miss Amrica desistindo. Mas eu sabia, e estava de saco cheio. Duas semanas depois, iniciei uma greve de fome inspirada em Gandhi e finalmente consegui me libertar do culto a concursos da minha me. Ou quase. Ela ainda espera que eu participe do Miss Bluebonnet em dezembro um fato doloroso que tento manter enterrado bem no fundo da minha mente. Eu o considero o fim de minha longa e completamente malsucedida trajetria de concursos. Enquanto isso, minha me mirou seu foco de Miss Amrica na minha irmzinha, Shania (outro feio, mas muito adequado, nome para concursos), que acaba de completar... batam os tambores, por favor... quatro anos. Chamo minha angelical irm caula de Sweet Pea porque acho o nome escolhido por Brooke repugnante demais para ser pronunciado em voz alta. Alm disso, quando Sweet Pea crescer e olhar para trs para sua infncia, quero que saiba que eu estava lutando pelo seu bem. O estranho sobre Sweet Pea, a rainha dos concursos de 4 anos, que ela realmente parece adorar competir. Nunca chora ou ameaa fugir quando Brooke penteia seu cabelo. E, olha s isso, a criana inclusive guincha de felicidade quando dia de usar aquele abominvel pedao de algodo-doce com brilhos que chamam de vestido. Talvez por isso sempre ganhe. Ela a realizao do sonho de concursos de beleza de Brooke. s vezes me sinto culpada, como se devesse estar protegendo Sweet Pea do culto de minha me (tendo sobrevivido a ele e tal). Mas, ao mesmo tempo, sou grata porque minha irmzinha traz pra casa os trofus que eu nunca consegui trazer, o que tira um pouco Brooke do meu p. E meu lema , quanto menos Brooke na minha vida, melhor. Claro que esse retrato de famlia estilo catlogo-de-loja-de-departamento no estaria completo sem mencionar meu pai, Earl Cavendar. Aqui est tudo o que precisa saber sobre o bom e velho Earl. O resumo, se preferir assim. Ele dono da Longhorn Mveis (lar dos sofs mais feios do mundo), pronuncia talvez trs palavras por dia, e geralmente adormece na sua poltrona de veludo marrom aps as notcias de futebol americano. Earl sabe que no preo para o Tornado Texano com quem se casou, e adotou uma ttica de sobrevivncia

com destreza: faz exatamente o que mandam e fica bem longe do caminho de Brooke. Ah, e aqui vai uma curiosidade divertida. Recentemente descobri que, ao contrario do que dizem os arquivos oficiais da famlia, a verdadeira data de casamento de Earl e Brooke foi apenas cinco meses antes de eu nascer. Surpresa! O amor no lindo?

O show de Pash Amini

Apesar do cenrio desfavorvel, consegui encontrar a melhor amiga que uma


esquisitona de cidadezinha jamais poderia sonhar: a prpria, a nica, Pash Amini. Ano passado, quando eu estava morrendo de tdio (estou falando de nvel UTI - no era bonito), Pash se mudou para a cidade e me trouxe de volta a um ambiente social saudvel. Ela estava na escola no havia nem 45 minutos antes de me perseguir at meu armrio. Sem medo, se aproximou, ignorando solenemente todas as regras e clichs garota-nova-da-escola. - Ei - disse. - Meu nome Pash, tipo paixo. Dei uma olhada em sua saia-lpis estilo anos 1950 e brincos de caveira feitos mo enquanto ela silenciosamente avaliava minha cala de smoking e camiseta anos 1970 com uma imagem de Jesus pulando amarelinha. Foi amor de melhor amiga primeira vista. No s ela hilariante e incrivelmente esperta (notas mximas, com honras e tudo), como a mais linda rabe-americana desse lado do Rio Pecos, parece uma pinup. A nica pinup rabe-americana, ela me lembraria. Naturalmente, a beleza extica de Pash um dia ainda vai ser reconhecida como deveria pelos idiotas de fala arrastada da Bodeen High. Entendo sua dor. No que tenhamos rapazes dignos de desmaios, mas seria bom ser admirada. Secretamente admirada, at. o auge do vero e faz mil e dois graus no calor escaldante de agosto: s um pequeno lembrete de que Bodeen, Texas, realmente o inferno. Pash e eu andamos pelas ruas aproveitando nossa ltima meia hora de liberdade antes de bater ponto no Emprego To Horrvel Que No Ousamos Pronunciar Seu Nome (ETHQNOPSN). Tudo bem, vou explicar, mas s desta vez. Depois, voc deve engolir esse pedao de papel porque oficialmente nunca esteve aqui. Pash e eu trabalhamos no Oink Joint, uma lanchonete "famosa" (ou seja, nada famosa) pela gigante escultura de dois andares de um porco que fica no estacionamento, a mais pegajosa de todas as armadilhas para turistas. ETHQNOPSN to horrvel que eu estava na fila de espera por uma vaga no Wal-Mart antes de aceitar trabalhar l. o lugar para onde vai quando ningum mais quer voc. Naturalmente, Pash e eu ramos as candidatas mais fortes. *

Dividimos uma casquinha dupla Bluebonnet de biscoito e creme (para mim) e uma de menta choc-chip (para ela), lutando esgrima com nossas colheres de plstico. Agora, por mais que deteste o alvoroo cafona de turistas que cerca a fbrica de sorvetes Bluebonnet, estaria mentindo se no admitisse que seus sorvetes so meu grupo alimentar favorito. Aquelas vacas leiteiras de Bodeen sabem bem o que fazem. Poderia, no entanto, passar sem os outdoors de propaganda Bluebonnet que cercam a paisagem da cidade. No se anda duas quadras sem que um outdoor aparea na sua frente, e no qualquer outdoor. Os outdoors Bluebonnet so um fenmeno cultural por si s. Sempre mostram a atual Miss Bluebonnet num vestido de ordenhadeira decotado, sorrindo enquanto lambe um cintilante sorvete de casquinha. Sexy, mas saudvel (para nunca lanar dvidas quanto castidade da Miss Bluebonnet, sendo uma comunidade crist e tudo mais). Agora, adivinhem quem no pode passar por um outdoor sem suspirar dramaticamente um " esse seu destino, Bliss", o que acontece apenas umas... 35 vezes por dia? Dou uma chance. A maior rival pela coroa de Miss Bluebonnet Corbi Booth, lder de torcida e to esperta quanto um esquilo. Francamente, eu simplesmente entregaria a coroa em suas mos agora mesmo se isso no fizesse com que Brooke surtasse. Corbi e eu ramos melhores amigas (para sempre!) h um milho de anos, mas quando eu descobri msica de verdade e ela dedicou sua existncia procura do brilho labial perfeito, foi hora de seguirmos nossos caminhos separadamente. Agora, voc-sabe, eu sei, e todos no mundo sabem, que em dezembro Corbi vai ganhar a coroa e vou sumir na obscuridade de concursos, mas aqui est um pequeno porm. A me de Corbi, Val, uma propaganda viva para tudo que plstico, ainda v em mim uma concorrente por causa da impressionante linhagem de Miss Bluebonnet na minha famlia. Ah, e porque minha me acabou com ela no ano em que foi a escolhida. Ento, por mais que eu parea a zebra da vez - qual , uma garota de cabelo azul? - sou persona non grata no radar de Corbi. O que falta de inteligncia em Corbi ela compensa em fofocas maldosas e saias minsculas. E, por acaso, ela tambm h muito tempo a namorada do maior astro de futebol da Bodeen High, Colby Miller. Colby e Corbi - ahhhh, no fofo demais? (Resposta: nem um pouco fofo!) Toda a cidade est sob algum tipo de presuno distorcida de que esse clich disfarado de romance colegial a resposta de Bodeen a um casal de Hollywood. Ningum se cansa do casalzinho adorvel. Mas Pash e eu j tivemos mais que a nossa cota, muito obrigada. No podemos nem aproveitar nosso sorvete sem a dupla dinmica aparecendo do nada na picape meu-pai-comprou-para-mim-essa-enormidade-porque-sou-umrei-do-futebol de Colby com sua futura Miss Bluebonnet aninhada a seu lado enquanto "Brooks & Dumb" toca alto atravs das janelas (a cereja no topo desse pequeno sundae de tortura). E qual a dos adolescentes com peles perfeitas sem espinhas bem na poca que deveria ser a mais espinhenta de suas vidas? mais do que injusto. Com certeza vo ter que pagar por isso de alguma maneira no futuro... ou ento no existe justia.

Os pombinhos param no sinal vermelho, e Colby olha para ns - para mim, na verdade. Seu rosto se contorce com desprezo e confuso, tipo, Como que voc, s pra comear, foi autorizada a existir? Corbi treme e agarra os bceps inflados de esteroides de Colby, como se para dizer, Me tira daqui antes que a completa esquisitice delas passe para mim! (Como se eu no fosse a garota em cuja cama ela fazia xixi quando dormia na minha casa - como ousa me julgar?) Assim que o sinal fica verde, Colby e Corbi saem em disparada como amantes adolescentes aterrorizados por um bando de zumbis famintos num filme de terror trash. Nunca imaginei que era to assustadora. Quase encaro como um elogio. Pash e eu ficamos em silncio enquanto o ar quente do Tejas paira entre as duas. Estamos ambas tendo o mesmo pensamento deprimente, ento no faz sentido dizer em voz alta. Como que esses dois idiotas encontram o amor enquanto ns passamos por uma seca de romance? Mas Pash no consegue ficar calada muito tempo. fisicamente impossvel, atestado por mdicos e tudo. - Bliss, sei que minha resoluo de ano-novo era no ficar obcecada com esse assunto, mas se no conseguir alguma sria interao menino-ePash imediatamente, vou explodir - diz. - A vo realmente achar que voc terrorista - ofereo, e Pash comea a rir. Sim, o racismo est vivo, e muito bem obrigada, em Bodeen, e minha garota sofreu sua cota de calnias e olhares suspeitos, ento zombamos dos caipiras sempre que podemos. Humor negro tudo.

Le Bistr d'Oink

Eu poderia falar horas e horas sobre o horror de enfrentar o pblico numa


medonha bata xadrez, o constante fedor de churrasco no cabelo, e a tarefa sugadora de almas que cronometrar pessoas doentias enquanto tentam comer o Sanduche Squealer (quatro quilos e meio de carne de porco) em dez minutos para ganharem uma camiseta de graa e terem sua foto pendurada no "Squeal da Fama". Mas, na verdade, no to ruim, contanto que Pash e eu tenhamos o mesmo horrio. Nos divertimos constantemente praticando atos de rebeldia contra o sistema do Oink Joint. No atrapalha o fato de Dwayne "Homem-Pssaro" Johnston estar totalmente apaixonado por ns duas. No que isso seja lisonjeiro de qualquer maneira, cor ou forma. Confie em mim. O HomemPssaro completamente nerd, o tempo todo, e no do tipo legal. Apesar de estar embriagado de poder desde que foi oficialmente promovido a gerente. Como hoje. Pash e eu estvamos usando nossos velhos truques para sobreviver, tirando fotos brilhantemente engraadas (modstia parte), e colando-as s escondidas no mural do "Squeal da Fama" entre todas as fotografias amareladas de turistas gordos segurando pratos limpos. Homem-

Pssaro vem correndo do outro lado do restaurante abananado seus braos magrelos. - O que vocs duas pensam que esto fazendo? - pergunta, nos encurralando e tentando soar autoritrio, como se tivesse ficado horas escondido nos fundos, praticando sua voz de gerente. - Fazendo arte - explicou Pash, apontando para uma Polaroide minha, na qual eu olhava para baixo, em direo a uma poa de molho barbecue to grande quanto uma lata de lixo. - Chama-se Garota considera se matar no molho secreto. - Uma obra muito importante, Homem-Pssaro - acrescento. Ele tentou fazer com que tirssemos a foto, mas depois de o ridicularizarmos por ter se vendido ao corporativismo, concordou em deixar a arte ficar exposta por uma semana. - E - acrescentou - quero que vocs duas comecem a me chamar de Dwayne agora que sou gerente. mais digno. - Nem pensar - protesta Pash. - Homem-Pssaro muito mais sexy. - , d um ar de mistrio - completo enquanto vamos embora. Portanto, Homem-Pssaro concordou em continuar Homem-Pssaro. Realmente a nica coisa que tem a seu favor; no podamos simplesmente deix-lo estragar isso. So triunfos como esse que fazem o ETHQNOPSN ser suportvel. Isso, e a rotina de fechamento Pash Amini/Bliss Cavendar. Pash est varrendo quando, de repente, abre aquele sorriso maldoso familiar, que surge momentos antes de comear a cantar. Temos essa brincadeira onde fingimos que nosso trabalho na verdade um musical ruim. Inventamos nossas prprias letras ao som de melodias da Broadway, dando aos clssicos alguma Pashificao. Hoje "Over The Rainbow" cantada num ritmo mais jovem e punk-rock. Vai com tudo, Pash: Somewhere over the rainbow, Bliss's hair is blue, (Alm do arco-ris, Bliss tem cabelo azul) There's a land that I heard of once, full of yummy guys! (Ouvi falar de uma terra cheia de caras gatos!) Someday Ill meet a boy who plays no sports, (Um dia conhecerei um garoto que no gosta de esportes) He'll want me for my brilliant mind and not (E porque sou inteligente ele vai se apaixonar) Cause I wear boy shorts, (No por causa dos meus micro shorts) In his bed - that's where you'll fiiiiiind me! (E na cama dele voc vai me encontraaaar!) Fazemos umas danas ruins hilrias que nunca vero a luz do dia na MTV, pausando dramaticamente para o grandioso final. Somewhere over the rainbow, blue birds play, (Alm de arco-ris, azules se divertem) If blue birds play, (Se azules se divertem) Then why can't we get laid?

(Por que no conseguimos dar pra ningum?) Pash, que tem, tipo, metade do meu tamanho, se joga em cima de mim, e desabamos como um castelo de cartas numa mesa, rindo. No tenho certeza se a genialidade desse momento musical espontneo est explcita, mas acredite em mim, podamos cair na estrada com esse show. Ou talvez estejamos entorpecidas pelo cheiro de carne malpassada. Enquanto fechamos e damos adeus para o Homem-Pssaro, olho para o outdoor de Miss Bluebonnet do outro lado da rua. - Deus. Se no sair de perto dessas coisas, essa cidade vai ver a minha ira. - Ah, verdade? - Pash ergue uma nica sobrancelha com a preciso perversa de uma supervil. - Tem algum se sentindo criminosa? - Ah, Srta. Amini, achei que nunca perguntaria - digo, na minha melhor voz de Scarlett O'Hara enquanto damos os baos e samos em busca de alguma boa e velha encrenca. U-hu!

Festa no corredor sete

No como se eu morresse de amores por furtar lojas. S fao isso para


manter minha mente longe de atividades mais perversas, como ser lder de torcida e planejar a formatura. Alm disso, o Wal-Mart pede o tempo todo por isso pelo jeito nojento como tratam os funcionrios. E no estou dizendo isso s porque no me contrataram (eles tinham "problemas" com minhas roupas dane-se). Quem diabos quer trabalhar no Wal-Mart, alis? Os uniformes de polister acabam com a identidade de qualquer um. As portas gigantescas deslizam e se abrem, e a loja recebe Pash e eu com um abrao de ar-condicionado. Checamos os corredores em busca de inspirao para mos leves. Sedutoramente abano um CD do Toby Keith para Pash. - Seu namorado diz "oi". - Amigas no deixam amigas escutarem Toby Keith. Pash declara, arrancando a msica ofensiva de minhas mos e enterrando embaixo de uma pilha de CDs do White Stripes. Nos arrastamos at o departamento de lingerie e rimos entre fileiras de monstruosas calcinhas de vovs (imaturo, pode ser, mas engraado mesmo assim). - Pense em todo o elstico que teve que morrer s para fazer essas calcinhas - diz Pash com tristeza Continuamos, recusando-nos a deixar a tristeza pelas calcinhas de vov desviar nossa misso. Pash e eu entramos num provador abandonado e bagunado com nossas escolhas penduradas nas costas. - Voc primeiro - ela insiste, e seguro um suti vermelho-prostituta com renda dourada, exatamente no tamanho de Pash. - Voc realmente me odeia! - grita antes de entregar um suti rosashocking de oncinha para mim - E eu digo o mesmo.

Rio enquanto experimentamos os sutis bregas. Olho para Pash. A vida cruel. Seus peitos so perfeitos, dignos de prmio, mesmo num suti feio e barato. - Ah, isso to injusto! - digo. - Peguei o mais detestvel, e mesmo assim fica incrvel em voc! - Sim, bem, trocaria meus peitos pela sua barriga lisa e perfeita a qualquer hora do dia - ela revida, o que me fez sentir um pouco melhor acerca de meu nada grande tamanho de suti. Alm do mais, o suti de oncinha, na verdade, ficou at bonitinho em mim. Uma coisa meio retr Marilyn-Monroe-sex-symbol, s que no sou uma Marilyn Monroe, nem uma sex-symbol. Mas caso um dia eu me transforme em tal criatura, reconfortante saber que vou ter o suti certo na reserva. Minutos depois, Pash e eu samos do provador com nossa nova lingerie espalhafatosa guardada em segurana por baixo de nossas camisetas. Damos mais umas duas voltas casuais pela loja para no levantar suspeitas. Isto , at Pash apontar um globo preto escondendo uma cmera de segurana na sesso de armas - tecnicamente, o "departamento de esportes". Penso: se atirar uma arma um esporte, ento acho que roubar um suti tambm . Vou convencer o Comit Olmpico a reconhecer meu esporte, pedir algum patrocnio. Medalha de ouro por roubo de sutis, a vou eu. - Ei, acho que essas cmeras de segurana idiotas nem funcionam - diz Pash. - Mesmo? Por que no levanta a blusa na direo delas ento e descobre? - provoco, esquecendo que Pash rapidamente aceita qualquer desafio proposto. O que geralmente significa que tenho que aceitar tambm, uma clusula do manifesto no pronunciado entre melhores amigas. Como previsto, ela est com a camiseta levantada num estilo que zomba Girls Gone Wild antes de eu pux-la para baixo como um pai reprimido que tenta evitar que sua filha de 3 anos mostre as calcinhas no playground. - Estamos indo - digo, agarrando seu pulso. - Com certeza. Depois de voc mostrar algum amor para a cmera espi tambm - insiste. Pash segue o comando com um olhar que quer dizer: Estamos nessa juntas, fazendo-me sentir culpada por deix-la passar por essa sozinha. Ento, como um relmpago, levanto a blusa com rapidez. Camiseta para cima, camiseta para baixo. Agora, vamos dar o fora daqui. Andamos at a sada e acenamos gentilmente para a senhora de 80 anos trabalhando na porta (aparentemente, ela pode ter cabelo azul, mas eu no). Quando atravessamos o estacionamento, Pash e eu estamos livres. Wal-Mart nem faz ideia do que o atingiu. Compras de volta s aulas

OK, no sei a qual santo agradecer ou a qual Deus reverenciar, mas acabo de
testemunhar um pequeno milagre em meu prprio quarto. Brooke realmente bateu em minha porta (um choque por si s), e ao ter sua entrada concedida, me ofereceu carona at Austin para comprar algumas roupas de escola. Austin! (Anjos cantam, nuvens se abrem, raios de sol descem, e estou saltando num campo de margaridas).

Voc precisa entender que, comparada a Bodeen, Austin Nova York. Tudo de legal que acontece no Texas acontece em Austin, fim da histria. Veja bem, Austin tem essa coisa que Bodeen no tem: "civilizao". Cinemas legais, lojas que voc no tem vergonha de entrar, e boates de verdade! No aquele lixo tipo Ricky's Roadhouse, aonde caipiras vo para danar coreografias country, mas lugares de verdade onde bandas indies e punks tocam msica ao vivo toda noite. Se Austin fosse uma pergunta tpica de prova seria algo do tipo: Legal est para Nova York assim como ______ est para o Texas. Resposta: Austin Austin fica a apenas uma hora de carro de Bodeen, mas "um admirvel mundo novo", como dizem por a. J que ainda preciso providenciar meu prprio veculo (Pash e eu estamos trabalhando nisso, confie em mim), minha nica chance de sair dessa cidade na limusine de Brooke. Aceito sua oferta tout de suite. Estou to incrivelmente empolgada, que ignoro todos os sinais de alerta que sugerem que essa onda de amor me/filha, no melhor estilo Oprah, pode acabar com um banho de gua fria. Sinal de alerta nmero 1: Pash no pode vir junto, o que normalmente garante que Brooke se comporte. Estou sozinha sem meu "escudo protetor melhor amiga". Sinal de alerta nmero 2: Contrariando a premissa "s ns duas", minha me subitamente insiste que Sweet Pea venha junto para ela ganhar roupas novas tambm (seu armrio minsculo j est duas vezes mais cheio que o meu). Isso significa que vai ter uma excurso loja da Disney, e contra meus princpios pisar numa loja da Disney. Sinal de alerta nmero 3: Brooke parece estar ignorando minha meticulosa pesquisa na internet sobre os melhores lugares para se fazer compras - ou seja, perto da faculdade, o epicentro de tudo que moderno. Mas nada disso me desanima. Na ida, tudo perfeito. Nem sequer pisco quando Brooke joga meu CD do Hot Hot Heat no banco de trs para dar espao ao seu karaok Cline Dion com Sweet Pea. Meu desempenho filha exemplar to convincente que me pergunto se sou na verdade um talento dramtico ainda no descoberto. Imagino-me ganhando um Oscar e fazendo um discurso to brilhante que inspira garotas desajustadas de todos os lugares a levantarem-se contra seus opressores. Sou uma mulher revolucionria. Porm, duas horas mais tarde, num shopping suburbano sem graa, minha fachada comea a ruir. Para Brooke pagar por todas as minhas roupas, ela tem de aprovar todas as minhas roupas, o que requer tato diplomtico. Brooke odeia tudo o que gosto, e odeio tudo que ela gosta. No h meio-termo. Por que no posso ser uma daquelas garotas cujos pais apenas entregam seu carto de crdito para comprar o que quiserem sem interferncia? Algum, por favor, me diz como conseguir a poo mgica que faz os pais obedecerem a essas leis de compras para adolescentes. Quanto mais recuso, mais Brooke fora. Rosa, rosa, e mais rosa. Em um momento ela at levanta um par de jeans com franjas rosa de camura descendo pelas pernas (!) e ousa perguntar por que no gosto dele. Srio, se houvesse uma exposio de jeans mais feios e horrorosos da Amrica, esse

seria a pice de rsistance. E ela quer que eu diga o que h de errado com ele? - Hum, tudo - digo. - Bem, essa a sua opinio - ela rebate, toda ofendida. - Acho que so simplesmente adorveis. Seriam perfeitas para a nova coreografia de vaqueira de Shania. Vou compr-las para compor o figurino. Oh, perdo, entendi esse dia todo errado. Achei que estvamos fazendo compras de volta s aulas para Bliss, mas pelo visto estamos comprando para os concursos de Shania. No entendi essa parte do recado. Vamos para a Gap, tambm conhecida como "Crap", ou seja, Porcaria (porque Pash e eu achamos sua viso de legal meio forada demais), mas posso pelo menos comprar umas camisetas para cortar e customizar. Agarro qualquer coisa ou todas as coisas, vou correndo para o provador, e me delicio com um muito merecido tempinho longe de Brooke. Posso ouvir minha me andando pela loja jogando conversa fora com algum sobre como "difcil" comprar para mim. Aquela vaca duas caras. Com licena, por que eu aceitaria dicas de moda de uma mulher de 41 anos que acha a Michael's Craft Store sua referncia de alta-costura? No espelho descubro uma espinha monstruosa bem no meio da minha testa. Parece um chifre beb. Adorvel. Alm de tudo, estou virando um unicrnio. Mordo os lbios para no comear a chorar. Quando voltamos para o carro, finalmente bombardeio minha me. - Por que: no posso ir s a uma, uma loja que no fica no shopping? Uma loja onde posso realmente achar algo de que gosto. Me prometeu uma viagem at Austin. Isso no Austin, isso o shopping. H uma longa pausa, como se Brooke mal conseguisse compreender o que estou falando, como se nunca tivesse passado pela sua cabea comprar fora de um shopping. Pelo menos ela diz: - Tudo bem, Bliss, o que voc considera que seja Austin? - Bem, tipo, perto da faculdade, onde as lojas alternativas ficam. No fica nem a dez minutos daqui. Ela d um suspiro de mrtir, como se eu estivesse pedindo o impossvel, como se estivesse pedindo que me carregue at l nas suas costas. - Tudo bem - diz ela. - Uma loja. - Maneiro! Vamos Atomic City. L tem os melhores sapatos! - grito, sabendo muito bem que minha me est desesperada para me ver em outros sapatos que no sejam esses velhos All Star com silver tape na ponta (um "estou me lixando para o certo/errado das revistas de moda"). Entro na Atomic City, uma loja barulhenta numa casa velha que abriga os punks locais, rockabillys, gticos, hippies, ravers, mods e qualquer rtulo que no seja comum. Praticamente voo pela pilha de tinta de cabelo da Manic Panic, camisetas japonesas, quiosque de culos escuros mais-descoladosque-voc e vestidos retr de pin-up procura do que realmente vim atrs: sapatos John Fluevog. E a variedade ainda melhor ao vivo do que na internet. Bingo! Experimento vrios estilos e ouo opinies de um trio de meninos lindos de morrer que tambm esto comprando. Eles tm idade para estar na faculdade, e Brooke est com o "modo espio" ligado, ento tenho de flertar o mnimo e mais discretamente possvel. Mas acredite, estou suspirando por

dentro. Muito. At esqueo (momentaneamente) da minha espinha de unicrnio. Essa a minha ideia do que Austin. Finalmente decido levar um par de sapatos-boneca robustos num roxo brilhante com duas tiras azul-turquesa. Legais e confortveis, e valem cada centavo dos 175 dlares (tudo o que eu podia gastar nas compras, mais um extra que ganhei como bab). O melhor de tudo, esses calados fabulosos dizem, at aos observadores mais distrados: "No fomos comprados no shopping." Talvez em Marte, mas no no shopping. At Brooke parece aliviada em me comprar algo que obviamente amo. Ela est prestes a sacar o carto de plstico e fechar o negcio quando algo do outro lado da loja chama sua ateno: uma prateleira de vidros claros e coloridos iluminados pelo sol. - Aah, aquilo ali sim parece bonito! - ela exclama um pouco alto demais antes de se dar conta do que est admirando. uma prateleira cheia de bongs de 30 centmetros. O rosto de minha me fica plido, enquanto todos dentro da Atomic City se viram e riem coletivamente at cair. Brooke est hu-mi-lha-da. Levam exatos trs segundos para ela reconsiderar minha preciosa compra. - Bliss - diz to piamente que praticamente vejo a aurola subindo acima de sua cabea -, no acho que estaria cumprindo meu papel de me se comprasse seus sapatos de volta s aulas num estabelecimento que tambm vende acessrios para uso de drogas. Voc acha? - Me - digo, tentando permanecer calma diante da declarao -, s quero os sapatos, no os cachimbos. - Primeiro so os sapatos, depois o cachimbo. - T, isso mesmo - rio. - Sapatos so a porta de entrada para as drogas. - Muito engraado, Bliss - ela zomba, sem rir. - Pelo visto voc no se importa em sustentar traficantes. - Que seja - protesto. - Alguma vez j reparou nos boys que trabalham para o papai? Al. T na cara que so maconheiros. Isso faz do papai algum que sustenta traficantes? Minha me tapa os ouvidos inocentes de Sweet Pea com ambas as mos: - Est perdendo a linha! Estou perdendo a linha? Ela que est. Toda essa droga de passeio de compras est perdendo a linha! Brooke nem estaria aprontando essa cena se Pash estivesse aqui. Estaria ocupada demais se exibindo, bancando a me perfeita. - Qual , me, por favor. Deixa isso pra l - imploro. - Quer saber, se convencer seu pai a lhe dar esses sapatos, so seus declara, sacando seu celular cheio de brilhantes falsos e discando freneticamente. Posso sentir a loja inteira assistindo a nosso pequeno drama, torcendo por mim. Tenho vontade de dizer a eles para no alimentarem esperanas. Brooke consegue pr Earl no telefone e o pega completamente de surpresa com seu discurso injusto e interminvel. Um clssico dela. - Oi, amor, sou eu. Se importaria em explicar sua filha de 16 anos por que inapropriado para cristos como ns comprar sapatos de 175 dlares de pessoas que sustentam traficantes de drogas? - Brooke pergunta no tom de

voz que diz a meu pai "ou est com Brooke ou est contra Brooke". E Earl nunca quer estar contra Brooke. Nunca. Ela me entrega o telefone e convencida diz "boa sorte". - Pai, no nada disso... - Menina, o que voc quer com sapatos de 175 dlares? - ele interrompe. - Estou pagando uma parte, e no nem essa a questo! - argumento. - Pra mim - suspira. - Olha, no tenho tempo de bancar o juiz. Tem uma famlia mexicana aqui comprando uma sala de estar inteira. Sabe que esse povo paga em dinheiro. Tenho que fechar o negcio, ento o que sua me resolver est bom pra mim. - E desliga. E, simples assim, esse dia oficialmente se tornou uma mega-chatice. Na volta para casa, me recuso a sentar ao lado de minha opressora. Fico no banco de trs, furiosamente tramando todas as maneiras possveis para cometer suicdio e realmente despedaar seu corao. Imagino meu funeral: a msica, o caixo, os flores (lrios brancos). E ento me ocorre que se eu morrer minha me realiza seu maior desejo: vai poder me vestir. E a ideia me enfurece ainda mais. Prometo ficar viva em protesto. Olho para baixo e percebo que ainda estou segurando um dos vrios flyers de bandas que peguei antes de sair da Atomic City, propagandas de shows a que nunca vou poder assistir. Pelo menos posso us-los para decorar meu quarto. Um flyer verde-limo chama minha ateno - uma foto incrvel de uma garota durona em patins estilo anos 1970, meia-cala arrasto e uma minissaia rasgada (uma tendncia da moda que apoio inteiramente). O anncio no de uma banda, mas de uma liga de Roller Derby. Diz: Saias, Patins & Arranhes! TODAS AS MANOBRAS DAS ANTIGAS COM UMA NOVA ATITUDE PUNK ROCK Venham ver as LONE STAR DERBY GIRLS A LIGA DE ROLLER DERBY DE AUSTIN S PARA MULHERES HOLY ROLLERS VS. FIGHT CREW SHOW NO INTERVALO COM OS CHIMNEY SWEEPS Isso no um workshop para lderes de torcida, galera! Tudo bem, no tenho certeza do que exatamente toda essa coisa de Roller Derby significa, mas algum alarme interno dispara dentro de mim, e sinto que tenho de ver qual . Olho para minha me no banco da frente, alegremente cantando com seu CD ruim enquanto dirige cada vez mais para perto de Bodeen, e me levando cada vez mais para longe da minha cidade alma-gmea. E penso: "Foda-se voc e seu rudo Cline Dion. Vai chegar o dia em que no vou precisar da sua permisso para sair de Bodeen. De agora em diante, vou para Austin quando tiver vontade. Tente s me impedir!"

Inferno sobre rodas

Grande acontecimento no setor de transportes: os pais de Pash deram a ela


um carro no primeiro dia de aula (prova de que so mil vezes mais legais que Brooke & Earl). Graas ao Pash-mvel, posso agora me aposentar do inferno chamado nibus escolar. Sim, para todos vocs calouros no ltimo banco que acham imitar barulhos de pum com as axilas o pice da comdia, para o quarteto de imitadoras de Corbi aplicando litros de perfume fedido e barato, para os caipiras fazendo serenata dia e noite com sua msica rap inspirada em country (um crime contra a humanidade, acredite), e, sim, at para Mortimor - seu motorista idiota, voc, com suas meias de polister trocadas e aparelho auditivo doado pelo governo - ofereo a todos adieu. (Graas a Deus. Achei que esse dia nunca chegaria.) Srio, tive o mais bizarro grupo de colegas de nibus na histria de grupos bizarros de nibus. E no era um bizarro bom, apenas bizarro bizarro. Sei que tecnicamente somos "todos filhos de Deus", mas uma olhada nas pessoas em meu nibus e voc no poderia chegar a outra concluso que no a de que Deus tem uns filhos muito ferrados. E sim, estou me incluindo no grupo. Mas isso tudo ficou para trs agora. Hoje o primeiro dia do resto de minha vida livre de nibus. Escuto o carro de Pash frear na frente de minha janela exatamente s 8h32. A msica est to alta que usar a buzina desnecessrio. No que isso a impea. Um toque da buzina de Pash e estou fora do quarto, caminhando na ponta dos ps at nossa sala nada estilosa. Furtivamente agarro minha mochila, jogo um beijo para Sweet Pea e corro para a porta. Mas quando toco na maaneta, escuto minha arqui-inimiga gritando da cozinha. - Bliiiiiss! E seu caf da manh? Viro e l est Brooke no auge de alguma fantasia de me de programa de Tv. Est segurando um prato fumegante com ovos, bacon, salsicha, batatas e torrada. quase emocionante, exceto que no como ovos desde que tenho tipo, uns 5 anos, e meu vegetarianismo est firme e forte h pelo menos dois anos. Brooke sabe disso. (Mandei a ela um release, para no falar nos lembretes mensais em meu jornalzinho "Guia para serem pais de Bliss".) Ela se recusa a aprender. Ento l est ela, cheia de prolas, esfregando um prato de animais mortos na minha cara logo de manh cedo. Nham nham. Estou a meio segundo de vomitar em cima de seu avental la Martha Stewart s com o cheiro (e quase tentador, acredite). Mas ela est com um olhar luntico no rosto, como se o teto fosse cair se eu me recusasse a comer, e de repente sinto uma curta, mas potente, mistura de culpa e tristeza por ela. Deixo passar meu tpico monlogo revirarde-olhos, voc-no-respeita-minhas-crenas, e fao o que qualquer adolescente faria quando est tentando sair da casa o mais rpido possvel enquanto enfrenta uma armadilha materna: me transformo em uma puxa-saco. - Ah, minha nossa, voc , tipo, a melhor me do mundo! - explodo, emocionada. - Que cheiro maravilhoso!

- Mesmo? Acha mesmo? - ela pergunta, no querendo a resposta correta. - claro. Mas me, acha que poderia embalar para viagem? Quero chegar escola a tempo de falar com a Sra. Luntz sobre a vaga para lder de torcida, esto substituindo Jerri Lynn Templeton - digo. - Esto substituindo Jerri Lynn Templeton? - Brooke arfa com animao at demais. - Ah, como rezei por isso! Demoram exatamente vinte segundos para minha me - uma obsessiva por gritinhos de torcida - sacar um sanduche, enrolar numa pequena e charmosa fralda-guardanapo, e enfiar na minha mo antes de me apressar porta afora. - No se atrase, Bliss. Vai, vai, vai! Vai ser uma lder de torcida! - Obrigada, mame! - digo, beijando sua bochecha. Atinjo o carro de Pash antes de Brooke sentir o perfume de ironia que deixei para trs. Pash me recebe aumentando o som de um clssico bem apropriado de nossos amados Ramones. (Descanse em paz, Joey!) Well, I don't care about history. Rock, rock, rock'n'roll high school! 'Cause that's not where I wanna be. Rock, rock, rock'n'roll high school... J me sinto melhor. Pash acelera quando nos aproximamos de meu antigo ponto de nibus. Ciao, otrios! Mais perto da escola, fao Pash parar para doar meu caf da manh para algum calouro que parece no fazer uma refeio decente desde o quarto ano. - Isso to escoteira da sua parte - Pash observa, enquanto aplica seu lpis de olho preto (marca registrada) no retrovisor. - Na verdade no. Estou planejando me meter em muita encrenca, ento estou tentando ganhar uns pontos carma bom. - Ooh. Que tipo de encrenca? - ela sorri. - Bem... - Limpo a garganta para um efeito dramtico. - Ah siiiim, aquele negcio Roller Derby - ela provoca. - nesse fim de semana? No lembro, voc s me falou o dia vinte milhes de vezes! verdade, tagarelei como uma louca 24 horas por dia, sete dias por semana, escondendo lembretes pelo seu quarto e at na sua caixa de absorventes, o que provocou uma reao vagamente irritada (mas sei que secretamente ela adorou a criatividade). - Ah, qual ! - grito. - Concorda logo! Considere meu presente de aniversrio! - Seu aniversrio daqui a seis meses, imbecil. Se te der um presente agora, vai esquecer totalmente e ento me acusar de ser uma amiga ruim. - No mesmo. Se providenciar que minha triste pessoa chegue a esse negcio Roller Derby, nunca vou acus-la de ser nada alm de "a mais maravilhosa melhor amiga do planeta". O que grande coisa porque eu mesma j sou das melhores. Ah, e mencionei que o fator caras-gatos provavelmente vai ser alto? - Maldita Bliss, usando o argumento caras-gatos. - S estou falando...

- Francamente - ela suspira. - A essa altura, nem sei se conseguiria identificar uma beleza genuna. Tem noo de que o ltimo sonho ertico que tive foi com o Ryan Seacrest? - Eca! Isso to errado. - Tenho nsias. - , sim - Pash diz. - Fui dormir visualizando um cenrio lindo com meu namorado, Connor Oberst, mas no sei como tudo se misturou, e quase na hora de acordar, estava aos amassos com Ryan Seacrest. - Informao demais! - grito, tapando as orelhas com as mos. - Desculpe, eu s... - Estou to perturbada no momento - digo, totalmente enojada. - Obviamente, meu julgamento est comprometido - Pash suspira. - Obviamente. E exatamente por isso que precisa estar perto de garotos de verdade para acertar sua balana. - Est s me usando para ir de carro - Pash diz com suspeita, me zombando. - Seu carro, suas roupas, seus CDs, o que tiver. Anda logo, Pash, minha nica alternativa postar umas fotos vulgares na internet para atrair algum doido recm-sado da priso para me levar. - Eca! No, no vou deixar se vulgarizar desse jeito! - Ento isso significa que voc dirige? - pergunto, sorrindo. - Estou pensando. Mas tem que bolar um plano. - J estou trabalhando nisso. Rock, rock, rock, rock, rock'n'roll high school! Mesmice e chatice

Mesmo sabendo que no devia, um pedacinho meu sempre fica empolgado


com o primeiro dia de aula. L atrs, no primrio, o legal era batizar uma caixa novinha em folha de lpis de cera ou estrear uma merendeira da Vila Ssamo intocada. Mas hoje em dia mais sobre antecipar a chegada do namorado perfeito na forma de um extico estudante de intercmbio ou talvez apenas um professor bem sexy que me tire do bom caminho (pior pra ele, melhor pra mim). L pelo terceiro tempo, dolorosamente bvio que o milagre do estudante de intercmbio mais uma vez fugiu do meu alcance. Sim, meus amigos, este ano est to deprimente quanto o ltimo, e por mais chocante que soe, meus colegas de alguma maneira conseguiram ficar ainda mais irritantes depois do vero. Prova A: Lisa Catchum, minha vizinha de armrio. Assim pessoalmente, no tenho nada contra Lisa. Isto , at suas escolhas de roupas comearem a interferir na minha busca da felicidade, o que agora acontece de maneira descontrola. Veja bem, Lisa uma devota fantica do jeans estilo Britney Spears, e toda vez que se curva para pegar seus livros, sou violentada com uma mega exibio de calcinha fio-dental (de purpurina dourada, nada menos prova de que a exibio de bunda no acidental). Conforme o dia se desenrola, me encontro impedida de acessar o armrio por garotos desesperados que entopem o corredor em busca de uma olhadinha. E Lisa no decepciona. De hora em hora, o fio dental dourado aparece para dar um oi. (Tchau!!!!)

- O que isso, Feitio do Tempo? - Pash pergunta. - O sinal no toca at Lisa nos mostrar sua calcinha? - Aparentemente sim - digo, empurrando os curiosos animados. A agresso visual de hora em hora to nojenta que Pash e eu no temos escolha a no ser passar nosso almoo escrevendo uma carta annima abordando a questo de bunda mostra de Lisa Catchum. Querida Lisa, Chamou nossa ateno que toda vez que usa seu armrio, seu traseiro fica completamente mostra. Talvez voc no perceba isso, talvez ache que a brisa que sente quando se abaixa vem da correria da multido indo e vindo, ou talvez esteja treinando para ser uma estrela porn. Qualquer que seja o motivo, isso definitivamente errado. Ser forada a olhar para sua lingerie do tamanho de um alfinete atrapalha nossa concentrao, e no de uma maneira boa. S porque quer mostrar sua calcinha ao mundo no significa que o mundo queira v-la. Ento, por favor, Lisa, pelo bem de toda a humanidade, gentilmente enfie sua bunda e calcinha-tamanho-band-aid de volta em seu jeans-apertadodemais, e no seremos foradas a vomitar em voc. Sinceramente, Pessoas pelo Tratamento tico de Calcinhas Maldosa? Talvez, mas situaes extremas requerem medidas extremas. Alm disso, voc devia ter visto os dois primeiros rascunhos que Pash e eu bolamos, gargalhando at chorar e molhar nossas j murchas batatas fritas da lanchonete. E quando, no quinto tempo, Lisa comea a usar seu moletom com brilhantes amarrado em volta da cintura como cobertura extra de bunda, a vitria minha. Posso agora me dirigir ao meu armrio em paz. Yoda Cowboy

Agora, entre voc, eu e Pash, existe um detalhe brilhante nessa farsa que
chamam de Sistema Educacional de Bodeen. Esse detalhe seria o professor de economia, Sr. Smiley. O que posso dizer dessa joia de homem? Ele se parece muito com o Yoda, tem talvez 1,55m de altura em suas botas cowboy de salto, e f de ternos estilo country at o fim. E quando digo estilo country, no estou falando de uma fantasia qualquer que s adiciona um toque cowboy. Estou falando do tipo de polister que pararam de fabricar em algum ponto dos anos 1970, o tipo fabricado apenas em cores pastis geralmente s vistas em M&M's edio especial de Pscoa: pssego, limo, lavanda, verde menta - Sr. Smiley tem a coleo inteira e mais. Deve ter feito um estoque quando soube que iam acabar. Normalmente, um estilo de se vestir to ousado para um professor diante de adolescentes crticos resultaria em abjeta ridicularizao ( s testemunhar a Sra. Gomer e seus bizarros "brincos de sexta-feira"). Mas o Sr. Smiley agilmente evita essas armadilhas. Ele nunca deixa ningum esquecer que, apesar de ter 108 anos e ser membro de honra da sociedade apreciadora de cores pastis, acabaria com a

raa adolescente em um segundo. Nem os meninos mais bravos ousam se meter com o Sr. S. E se a glria fashion no foi suficiente para convenc-lo de sua grandiosidade, pense em seu lendrio uso de apelidos. Sr. Smiley tem um apelido para todos os estudantes que cruzam seu caminho - Esperta, Nadinha, Black Jack, Joaninha, Chicote, Biscoito.... Ele vai se gabando pelos corredores, pedindo aos alunos que se dirijam sala de aula. - Saidinha, Batom. O sinal j vai tocar - diz, num exagerado sotaque arrastado do Texas. - Voc tambm, Pipoca. E leve Amarelinha e Johny Diamond junto... Wanda Sue, estou te vendo... Acabou o intervalo, Domador de Lees... Doritos, no est isento... Em meus breves esbarres com Sr. Smiley, j fui chamada de Betty Rebelde, Espoleta, Fora da Lei, Rapsdia Bomia e Possuda. Ele nunca repete os apelidos. Jamais. s vezes acho que quando o Sr. Smiley finalmente for para aquela grande sala de aula no cu, no vai ser por causa de um ataque cardaco ou algo do tipo. Vai ser porque finalmente no consegue inventar novos apelidos. Ele assume sua esquisitice de maneira to genuna, que s de pensar me d vontade de chorar. Eu o idolatro totalmente, e por isso resolvi dedicar minha declarao fashion de volta s aulas a ele - uma camiseta feita em casa que diz SR. SMILEY MEU MELHOR AMIGO em letras de veludo coladas com o ferro de passar. Quando me sento para assistir o stimo tempo, Yoda Cowboy olha a vestimenta com resguardo e suspeita, mas abro meu sorriso sincero, para mostrar a ele que no brincadeira (o sorriso que guardo para Pash e para o namorado que ainda vou conhecer.) Sr. Smiley se comove. Suas orelhas pontudas at se retorcem em aprovao. - Bem, Framboesa - declara -, j era hora de eu ter meu f clube. - Sem dvida - digo. Trocamos um high five, e meus colegas de classe sem noo observam, confusos, os queixos cados, e tentando decidir se isso foi ou no legal. (Claro que foi.) Elas patinam noite

Sexta feira noite, 20h23, Pash e eu estamos dirigindo a aproximadamente


160 quilmetros por hora para chegar at Austin a tempo de nosso batizado Roller Derby. Enganamos os pais de Pash com uma histria comovente sobre duas garotas que amam tanto torcer pelo time de futebol de seu colgio que no podem suportar perder a estreia da temporada contra o Killean High, a duas horas de distncia. Considerando que ser uma "adolescente americana normal" vence tudo na casa dos Aminis, eles concordam em estender a hora de chegada de Pash para uma da manh, O que nos d tempo suficiente para mergulhar os dedinhos nas guas da diverso de verdade. Naturalmente, vou dormir na casa dela tambm, o que mantm nosso plano a salvo do radar de Brooke. U-hu! Estou to ligadona que mudo de roupa mil vezes no carro em busca de grandiosidade fashion. Com as opes se esgotando, entro no meu velho vestido de reserva, um microminivestido que fiz a partir de uma camiseta

vintage, preso por nada mais que milhes de alfinetes de segurana estrategicamente espetados. Uso sobre leggings para amenizar o fator quase vulgar. Normalmente amo usar esse vestido, mas hoje no estou sentindo que o ideal. Talvez meu romance com minha roupa preferida tenha acabado. - Estou to de saco cheio de todas as minhas roupas - digo, remexendo o banco de trs em busca de opes que ainda no tenha experimentado. Pash bate em uma de minhas mos e grita por cima do CD "Msicas rumo ao Roller Derby" que fiz especialmente para a ocasio: - Chega de se trocar! - grita. - Voc fica demais nesse vestido, ento pare de ser mulherzinha e insegura. Est prestes a me fazer bater o Pashmvel. - No acha que esse vestido tem alfinetes de segurana demais? pergunto. - Alfinetes de segurana nunca so demais! Alm disso - continua, contradizendo totalmente a confiana que acabou de mostrar -, eu sou a garota com uma fatalidade fashion aqui. Pash levanta seu cabelo vermelho-vivo, recentemente tingido, para revelar o resduo de tinta Manic Panic que forma um colar improvisado atrs de seu pescoo. - Te avisei sobre pintar o cabelo em casa - digo. - No para iniciantes. - Eu sei, mas estava loucamente entediada e precisava dar um tempo do estudo de francs. Era isso ou comer metade de um bolo de chocolate. Escolhi pintar o cabelo. - V, nisso que d estudar demais - digo. - Atrapalha seu senso de estilo e te deixa sem sobremesa. Pash d de ombros e faz uma careta para a estrada. - Na verdade, seu cabelo est maravilhoso - digo. - Apenas use solto e ningum vai reparar na mancha. - Acha mesmo? - Acho. - E quando estiver aos amassos com um cara e... - Amassos com um cara? Ora, ora, algum tem grandes planos para esta noite. - Sempre. - Bem, se ele perguntar, diga apenas que uma tatuagem. De uma ameba vermelha gigante. Ela ri e aumenta o som. Essa a Pash que conheo. Entre os nossos

Finalmente chegamos em Austin, mas nos perdemos to tragicamente


tentando localizar o esquivo distrito dos armazns (obrigada por nada, mapas da internet!), que quase perdemos toda a maldita coisa. Literalmente, somos tipo as duas ltimas pessoas a entrar antes dos ingressos esgotarem. Mas um passo adentro e sei que minha pequena e chata maratona de insistncia valeu a pena. Muito. Em Bodeen, uma "sexta-feira noite maneira" resume-se a um bando de adolescentes caipiras circulando pelo Sonic Drive-In com suas picapes emprestadas dos pais. Mas isso, isso de verdade colegiais alternativos misturando-se numa boa ao pessoal mais descolado da faculdade. Voc precisa entender que, no meu estado desprovido de pessoas

interessantes, s estar perto de centenas de pessoas legais um pouco mais que impressionante. um maldito milagre. Tenho ao menos permisso de estar num lugar to legal? Com certeza alguma coisa vai atrapalhar. A Ordem Mundial da Diverso vai fazer uma ligao de emergncia para Brooke que vai aparecer e me levar de volta. Foi por pouco, hein - quase conseguiu se divertir dessa vez. De volta vida real agora. Pash, ainda bem, no dada a tais espasmos cerebrais de paranoia. Ela inclina a cabea para trs, abre os braos, e declara feliz: - Esses... so dos nossos. - Totalmente - digo, antes de ver um cara parecendo um homem das cavernas graciosamente esvaziando uma lata de cerveja Lone Star. - Menos ele. Ele no dos nossos. - Eca, , ele no. Todos menos ele. Tirando o homem das cavernas, a multido de fs do esporte oferece meninos dignos de cobia at onde nossos olhos podem ver (e nossos olhos podem ver bem longe). Ento, enquanto esperamos que as garotas Derby faam a sua coisa de patins, Pash e eu nos dedicamos a uma Procura De Gatinhos Profissional (PDGP). - OK - Pash sussurra -, que tal ele, o cara alto com culos de armao preta? - Nham. Mas, aimeudeus, saca s o garoto com um cigarro atrs da orelha ali. - Me viro subitamente para a direita. - Aah! S de olh-lo me d vontade de fumar - suspira Pash. - Com certeza. - Vamos pedir um cigarro pra ele - declara, entrelaando seu brao no meu e me arrastando na direo do garoto. - No! - digo, freando. - OK, Senhora Uso um Sexy Microminivestido, mas Tenho Medo Demais de Falar com um Garoto. Voc to medrosa. - No sou medrosa - protesto. - Sou s... debilitada no quesito paquera. - Espere! Ele! Olha, olha, meu futuro marido bem ali - Pash grita, agitando sua cabea loucamente para a direita como uma epilptica. Uma epilptica bem bonitinha. - Jesus, por que tem tanta atrao por garotos de moicano?- pergunto. - Por que eu no teria tanta atrao por garotos de moicano?- Pash declara. E enquanto discutimos isso, o Menino Moicano se vira para ns. Sem perder um segundo, Pash lana para ele um bem planejado sorriso discreto. Ele responde com um aceno de cabea tipo E a? Sinto a sbita necessidade de sair da linha de fogo de paquera para Pash e MM continuarem com seu rolo. Olho para o cho, tentando desaparecer. Reparando no mar de sapatos, me ocorre que quase todo mundo est usando All Star Converse. (All Star aqui, All Star ali, All Star, All Star em todo lugar!). Graas a Deus Pash me emprestou suas botas de salto esta noite porque, por mais que ame meus clssicos tnis de cano longo, est totalmente na cara que esto prestes a virar clich. Igual a caveirinhas. A pessoa tem que sair de Bodeen para observar essas mudanas dinmicas na moda indie.

Em meio massa de tnis legais-demais-para-escola, acho um par de sapatos oxford desgastados cobertos de manchas de tinta. Poderiam esses ser os sapatos de um cara artista e interessante? Fico imediatamente intrigada. Meu olhar se desloca para cima, seguindo as manchas de tinta at chegar em um par de jeans surrado, camiseta esfarrapada, e por ltimo, mas no menos importante, uma massa de cabelo despenteado e preto. Se ele bonito assim de costas... * ...E ento ele se vira. O lugar inteiro vira um borro enquanto esse rapaz sexy entra em foco. Seu cabelo despenteado (sou f incondicional de cabelo estilo acabei-de-sair-da-cama) at melhor de frente, metade caindo sobre seus olhos esmeralda. Repetindo, olhos esmeralda. Sem falar no corpo magro, de roqueiro, e pele plida que sugere muito tempo passado em lugares fechados ouvindo discos. Em resumo, per-fei-o. E apesar de Seor Sensual ser obviamente um grande vencedor na loteria da beleza, ele parece passar exatamente 0,0002 segundos pensando nisso - o que s o faz mais gato. no meio desse pensamento que me dou conta que SS est olhando em minha direo - bem para mim. Meu estmago se revira e sinto um frio na barriga. E depois, fica tudo preto. OK, por favor, diga que no acabei de desmaiar por causa de um garoto que nunca vi antes. Por favor, por favor, por favor, deixe me reconfortar sabendo que nem eu seria to deprimente. E ento escuto uma parede de gritos subir minha volta e percebo que ainda estou de p. Foram as luzes que se apagaram, no eu. Salva do desastre. Ufa - essa foi por pouco. Pash agarra uma de minhas mos enquanto a onda-de-humanidadederby nos leva at a pista onde a loucura est prestes a comear. Olho para trs, mas Seor Sensual sumiu na escurido. O batizado Roller Derby

A expectativa do pblico faminto tamanha que comeo a pensar que o teto


do armazm vai explodir e voar. Mas ento - vrum! - focos de luz chovem pela pista e o show comea a cem quilmetros por hora. Por mais que seja bom ficar olhando os carinhas, essas garotas oferecem seu prprio tipo de entretenimento irresistvel. Primeiro, a Fight Crew patina pela pista. um time de antipticas aeromoas, produzidas em uniformes de matar das comissrias dos anos 1960 (s seus uniformes estilo mod j me do inveja fashion). Para no falar em seus nomes incrveis, como Holly Go-Fightly, Eva Destruction e Kami Kazzi. Algumas delas jogam bebidas e saquinhos de amendoins de um carrinho para o pblico. Ento vm as Holy Rollers, garotas malvadas de colgio catlico que poderiam encher um nibus escolar. Seus uniformes consistem em - acertou minissaias xadrez, complementadas por meia-cala arrasto rasgada e muitas tatuagens (mais inveja fashion). Elas tambm tm apelidos legais como Annie Social, Helena Handbasket e Dinah Might, a menina do pster.

Mas a apresentao dos times apenas um aperitivo para a refeio de quatro pratos que se segue: a patinao. Honestamente, nem tenho certeza de quais so as regras do Roller Derby, mas do primeiro ao ltimo apito, a noite um borro de patinao em altssima velocidade e manobras de tirar o flego. de longe a coisa mais digna de reverncia e medo que j vi em toda a minha vida. Garotas mergulham na pista, caem umas sobre as outras, se agrupam para brigar, pulam sobre os corrimos at o pblico (mais de uma vez!), e basicamente destroem umas s outras... E ainda assim, d pra ver que a maior diverso de suas vidas. um paraso de filme-B dos anos 1970. E Dinah Might das Holy Rollers - meu Deus! Ela pequena, com traos frgeis, mas quando patina "pura dinamite", como dizem. Amo Dinah da mesma forma que os meninos amam o Super-Homem. Quero ser ela. Quando tudo acaba, as Holy Rollers venceram as Fight Attendants com um placar de 72 a 44, mas isso to irrelevante! Se o punk-rock fosse um esporte organizado por garotas rudes sobre patins, o resultado seria Roller Derby. Cada uma das garotas completamente estonteante de sua prpria maneira: tem garotas magricelas, garotas gordinhas, garotas altas, garotas baixas, garotas com bundonas, garotas com peites, garotas sem peitos, garotas com tatuagens, garotas sem - e o pblico adora todas. Resumindo, a atividade que tem mais a ver com Bliss que j vi em minha vida, um refresco to anticoncurso. Fui convertida. Quando a patinao acaba, o armazm vira uma festa gigante, com as garotas Derby se misturando multido. Mas antes de poder conhecer uma de minhas novas heronas, Pash balana seu relgio da Hello Kitty na minha cara. - So 0h07 - diz. - Temos que ir. - Mas no terminei de me divertir. - Se no tenho tempo de ficar com um gatinho, voc tambm no tem tempo de brincar de tiete Roller Derby - ela ladra, me empurrando para a sada como gado. A garota no d bobeira com os deuses do horrio de chegar em casa. E assim que estamos indo embora, passamos pela barraca de suvenir, onde as garotas Derby vendem tudo, de camisetas a figurinhas. Elas tm as prprias figurinhas! Como se atrada por um im, me solto de Pash e vou ver mais de perto. Encontro-me cara a cara com uma loira platinada durona usando mechas azuis que, odeio admitir, ficam bem melhores nela do que em mim. Pra no falar na tatuagem irada de sereia cobrindo seu brao esquerdo. Ela franze as sobrancelhas descoladas e me d um olhar que sugere estar decidindo se deve ou no acabar com a minha raa. Antes de me censurar, a seguinte prola sai de minha boca: - Vocs todas so minhas novas heronas! Quero ser vocs! - solto, como uma menininha de 13 anos durante seu primeiro show de boy band num parque de diverses. - Ento levanta essa bunda at a pista e faa acontecer ela diz, com encorajamento amigvel. - Por mais que Roller Derby seja divertido de assistir, ainda melhor participar. - Ah, no conseguiria - digo. - Quer dizer, nem toco nos meus patins da Barbie desde tipo, o sexto ano.

- E da - ela diz. - Voc se lembra. Vamos fazer selees na tera-feira. Devia dar uma olhada. Pensando bem, meus anos de ensino fundamental tiveram uma fae de patinao bem intensa. Bicicletas e patinetes podiam ser o meio de transporte ideal para meus colegas, mas o meu negcio eram os patins. E simples assim: uma ideia que h cinco minutos pareceria completamente insana agora parece totalmente lgica. - T dentro! - subitamente guincho, levando minha idiotice a novos nveis. Para registrar, nunca guinchei na minha vida, mas aqui estou me expressando por meio de barulhos de porcos. Deprimente. - S tem de ter 18 anos, voc tem 18, certo? - Sinto Pash se aproximar e me dirigir seu silencioso olhar de morte, que ignoro. - Ahn, claro, acabei de fazer aniversrio - minto. - Legal. Sou Malice - ela diz -, Malice no Pas das Maravilhas. - Demais. Sou Bliss. - Ela me d um olhar que diz, Voc s pode estar de sacanagem com um nome desses. - Mas posso mudar isso totalmente. - Vai precisar - Malice diz, com um sorriso. - Estamos indo agora. - Pash subitamente interrompe, acabando com a conversa e me puxando para fora pela manga. No caminho at o Pash-mvel, mal consigo me conter, dando pulinhos o tempo inteiro. Pash se vira para mim: - OK, que diabos foi aquilo? - pergunta. - Que diabos foi o qu? - No pode jogar Roller Derby! - ela praticamente berra. - Vamos fazer os testes juntas - digo, entre mais pulinhos. - Vai ser to divertido! - Bem, com licena, ser espancada por um bando de garotas duronas de patins no exatamente minha ideia de diverso. Para seu governo, no tive uma fase patins-da-Barbie, OK? Tive uma fase garota-gorda-sentada-em-casalendo-um-livro. Ao contrrio de algumas pessoas - completa -, conheo meu limite. - O que quer dizer com isso? - Aquelas garotas so seriamente agressivas. E Bliss, voc - ela pega meu brao despreparado e o torce num golpe indiano to bruto que grito alto no agressiva. - Bem, ainda no - digo, mansamente. - Mas talvez possa ser. - Que seja. Sua me vai sur-tar. - No, no vai. Ela nem vai saber - digo. Como se algum dia fosse realmente contar a Brooke que estou praticando Roller Derby. - Ooh. - Pash diz, com sbita aprovao. - Voc uma menina malvada e destemida. - Vamos! - Dou um cutuco. - Faz a seleo comigo. - No vou sacrificar minhas notas - Pash diz com firmeza, abrindo o carro. Mais uma vez sou lembrada de que minha melhor amiga um gnio da medicina, e todas aquelas notas mximas que batem ponto no seu boletim no so toa. No mundo acadmico, ela a rock star e eu sou a ajudante de palco. - No vai ser to divertido sem minha Pash - digo triste, quebrando vrios segundos de silncio.

- Se conseguir passar - diz -, irei a todos os jogos pra torcer pela sua linda bunda. J me sinto melhor. Corremos de volta a Bodeen para vencer o relgio dos pais. Pash passa pela Sonic s para pegarmos o placar do jogo de futebol dos deprimentes, mas teis, perdidos perambulando sem o que fazer at tarde da noite. So 1h02 (ainda dentro da tolerncia de cinco minutos de atraso) quando entramos pela porta cantando uma msica de briga entre colgios que inventamos no carro. - Como foi o jogo? - pergunta o Sr. Amini. - Incrvel - Pash responde. - Ganhamos. - Catorze a trs - complemento, dando os detalhes que legitimam nossa farsa. Quando chegamos a seu quarto, Pash e eu mal conseguimos fechar totalmente a porta antes de cair numa gargalhada conspiratria em cima de sua cama eternamente desarrumada. Bingo

Na manh seguinte, monopolizo o computador de Pash para pesquisar sobre o


esporte, uma atividade que nem ouso tentar em casa por dois motivos. Primeiro, o hbitat de Earl e Brooke no exatamente um antro de tecnologia moderna. Ambos esto dolorosamente empacados na Idade da Pedra de internet discada (literalmente, d para testemunhar uma espinha nascer, estourar e ir embora de seu rosto enquanto aquele triste PC encontra um jeito de se conectar Web). E segundo, nas raras ocasies em que se encontra a santa pacincia para usar o computador em cmera lenta, existe 103 por cento de possibilidade de Brooke ficar andando por perto, espionando cada clique seu. Prefiro no me submeter tamanha vigilncia, muito obrigada. Ento, enquanto Pash ronca seu sbado todo, me sirvo de uns dois (OK, quatro) dos biscoitos recheados que ela deixa estocados atrs do som e me acomodo para passar um tempo produtivo no site das garotas Derby. Descubro que elas faro uma seleo para a prxima temporada na tera-feira S 19h. Testes - a est uma palavra horripilante. Claro, parece to inocente e casual, mas nunca fui realmente testada para nada na minha vida. S a ideia me deixa to nervosa, que j estou suando mais que minha tia Brenda num piquenique de 4 de julho e, acredite, aquela mulher realmente sabe suar. E ainda assim, tem alguma coisa em observar aquelas garotas e ouvir seus patins martelarem na pista - como se tivesse dado uma espiada na janela de como a vida poderia ser fora de Bodeen. Quero mais. Preciso de mais. Os nervos que se danem, tenho de voltar quela janela. Quero abri-la e pular. Se apenas conseguisse providenciar algum transporte. O Pash-mvel est proibido, mas tem a possibilidade do nibus para o Bingo dos Cidados Idosos de Bodeen, uma carruagem que carrega velhinhos locais para o Bingo Palace em Austin todas as teras e quintas-feiras para que eles possam marcar seus B-7 e N-65 com suas canetinhas. (Observao: Bodeen to chato que at nossos cidados idosos tm de sair daqui para se divertirem.) Talvez no se importem se eu pegar uma carona.

O transporte geritrico

Com o tempo pode ser que eu tenha de entrar em meu pequeno laboratrio de
mentiras e elaborar um libi a longo prazo para cobrir minhas escapadas Roller Derby, mas por enquanto digo a Brooke que estou na casa de Pash estudando para meu trabalho sobre A Letra Escarlate. Desenterro meus patins da Barbie abandonados atrs de um cemitrio de animais de pelcia no fundo do armrio, sopro a poeira, e luto para que meu p crescido demais entre num deles. No cabe perfeitamente, mas pelo menos consigo amarrar o cadaro. Enfio o par na mochila e carrego-o para l e para c o dia inteiro na escola. O ltimo sinal no poderia ter tocado mais devagar. Quando Pash me deixa no Centro de Idosos de Bodeen, uma dzia de velhinhas j est no nibus, e partindo. Tenho de perseguir a coisa e, balanando meus braos, digo: - Espera! Espera! O motorista, um caipira acabado chamado Todd que gosta do visual sem camisa para acompanhar seu rabo de cavalo ralo que claramente j viu dias melhores, freia e abre a porta. Digo "obrigada", pulo para dentro, e me encontro subitamente encarando uma gangue de velhinhos mal-humorados. Essa gente bem territorial quanto a seu transporte para o bingo. No esto dispostos a ceder um lugar vazio para uma menina de 16 anos. Por um momento, meio que espero que me ataquem com suas bengalas e andadores. Nota mental: no se intrometa entre um cidado idoso e seu horrio de bingo. preciso alguma negociao e conversa - e uma pequenina mentira sobre estar indo visitar "minha vov doente" em Austin - at Helen, uma coisinha doce e velha arrasando num par de Keds vermelhos, se pronunciar em meu favor. - Ela est comigo. E se vocs no gostam, podem ir se catar - declara Helen, dando tapinhas no lugar vazio a seu lado. - Obrigada - digo, aceitando sua oferta. Noto que seu capacete de cabelo enrolado bem apertado est pintado de azul-velhinha. - Adorei a cor de seu cabelo. - Obrigada. Eu mesma fao - diz, me entregando uma bola de linha enquanto tricota. Desligo-me de meus companheiros raivosos de nibus de bingo pelo resto da viagem com meu iPod (esse grande salvador de situaes sociais desconfortveis). Uma hora depois, a conduo para em frente ao Bingo Palace, e pego outro nibus para o centro que me deixa a duas quadras do armazm. Dou a volta num beco e chego bem a tempo.

Nao iniciao

Assim que chego ao armazm, tambm conhecido como Casa de Bonecas, o


lugar cai num silncio intimidador. Quarenta garotas se viram todas de uma vez e olham curiosas para mim como se eu fosse uma invasora - pelo menos o que parece. Estou to acostumada a no dar a mnima para o que os outros pensam, e mesmo assim de repente uma onda gigante de insegurana me atinge.

Numa escala de maneirice, essas garotas so 10. Num dia bom, sou 2,7. Sinto-me aquela nerd da matemtica, triste e desengonada, tentando se infiltrar na panelinha das lderes de torcida durante o almoo como em todos os filmes de adolescente ruins que voc desejava nunca ter visto (s que viu, vrias vezes). E todos sabemos que essas situaes no acabam bem. Especialmente para a nerd da matemtica. Olhem s elas cheias de atitude, casualmente, vestidas em camisetas de banda rasgadas e calas cortadas, j comparando nomes artsticos. - Serei Princess Slaya - diz uma garota alta que parece cruel. Nem comecei a pensar num nome ainda. Admito, quero que elas gostem de mim. Nada disso, droga, quero que me amem. Droga de Pash e suas ambies de Harvard, me deixando para enfrentar esse mundo cruel sozinha. E se checarem a identidade e descobrirem que s tenho 16? Melhor tirar minha bunda fracassada daqui e correr enquanto posso. Se me apressar, ainda alcano Helen para uma partida de bingo. Mas uma voz me tira do meu transe autodepreciativo: - Voc veio! Me viro para ver Malice vindo em minha direo com seus patins lindamente pendurados em seu ombro. Sorrio e dou um aceno meio bobo. Malice gentilmente ignora minha falta de traquejo social e me leva para dentro. Ela me coloca cotoveleiras, protetores de pulsos, joelheiras e um capacete. Quando finalmente estou toda equipada, bravamente subo na pista e BAM!- imediatamente caio em cima de minha bunda novata. Mal registro a humilhao antes de duas garotas chegarem para me ajudar. - No esquenta - dizem. - Est s comeando. Certo. Fcil falar enquanto praticam pulando por cima de cones de trnsito laranja dispostos na pista. Tropeo pela pista como o Bambi recmnascido aprendendo a andar, mas o tombo muito mais feio do que o do Bambi. A Terra circula o sol quatro vezes antes de eu conseguir dar a volta na pista uma s vez. Ento um apito marca o fim de nosso aquecimento. Deixeme recapitular: eu patino e caio ao redor da pista s uma vez e o aquecimento j acabou! Todas as 15 garotas sendo testadas fazem fila no lado de dentro da pista. Olho rpido e vejo que cada uma dessas garotas poderia acabar comigo. Ento, as seis capits dos times se apresentam. Tem a Juana Bear'n das Sirens, que usam uniformes e parecem policiais malvadas. Ela sexy e curvilnea, aquele tipo J-Lo smbolo sexual - se J-Lo fosse legal e no a rob cafona que . Depois vem Eva Destruction, uma gtica plida que chefe da Fight Crew. Tinker Hell, uma loira feminina que pareceria mais em casa numa quadra de tnis, comanda as BlackWidows, enquanto Joan Threat, uma garota indie-rock de cabelo arrepiado, apresenta as Cherry Bombs. Malice capit das Hurl Scouts. E por ltimo, mas no menos importante, est Dinah Might das "invictas Holy Rollers". Estou to deslumbrada quando Dinah se apresenta, que solto: - por sua causa que estou aqui! O lugar fica em silncio, todas as cabeas se voltam para mim, e Dinah diz: - Hum, , ser puxa-saco no vai garantir seu lugar no meu time.

OK, acabei de ofender a garota mais maneira do lugar. Bom comeo. Deslanchamos numa srie de manobras para mostrar nossos talentos. A ideia que os times possam nos ensinar Roller Derby. S temos de mostrar que sabemos patinar. S entre ns, sempre fui uma excelente patinadora quando criana - vivia nessas rodas - mas no sobraram muitas evidncias disso para essa noite. Toda a coisa um borro de humilhaes. Aqui esto os destaques: (a) Passo mais tempo cada sentada do que em P nos patins. (b) Em certo momento, sinto Dinah olhando meus patins rosa da Barbie. Seu olhar de desaprovao me faz cair. (c) Quando temos que patinar juntas num grupo, batendo umas nas outras para mostrar que no temos medo de dar nem de levar pancada, deslizo bons dois metro para trs, medrosa demais para participar. Fazemos uma pausa para beber gua e sinto a vibrao coletiva de pena. Sou a garota de quem as outras tm pena. at bom eu estar suando tanto - esconde as lgrimas que sinto descerem. Um apito soa, sinalizando o fim do intervalo para beber gua. Ficamos em fila para alguns testes. Tudo que precisamos fazer patinar ao redor da pista cinco vezes o mais rpido que conseguirmos. Quando voltamos para a pista, Malice agarra meu brao. - Ei - diz -, pare de se julgar tanto. Tente apenas se divertir, OK? - OK - digo comovida, mas sem saber que diabos fazer com esse conselho. Uma a uma, as esperanosas garotas correm durante seus testes cronometrados. Algumas caem, mas levantam de novo e continuam; outras deslizam com facilidade ao redor da pista. A maioria mostra uma experincia bsica de patinar com rapidez, mas ningum est quebrando recordes de velocidade tambm, isso fato. Tudo que tenho de fazer dar a volta cinco vezes. Isso eu consigo. Vou para a fila, o apito soa, e imediatamente tropeo quando dou impulso. Continuo patinando, lutando contra minha tremedeira, e dou a volta uma vez com relativa facilidade (sim!). Mas ento alguma coisa acontece na segunda volta. Inclino-me para a frente na pista, empurro o mximo que consigo e - bingo - saio voando pelas curvas em uma velocidade que nenhuma das garotas alcanou. Por um segundo, parece que no vou conseguir controlar a rapidez, mas dobro mais os joelhos e consigo ir ainda mais rpido. Dali em diante, a pista minha. Ataco-a com tudo. Quando termino minha quinta volta, Tinker Hell olha por cima de seu cronmetro e grita: - Vinte e dois vrgula quatro segundos! - metade do tempo que as outras meninas conseguiram. Sem saber como parar, dou um encontro no corrimo e caio na pista. Todos aplaudem, e fico deitada ali, ofegando, me sentindo orgulhosa mas um pouco atordoada. No sabia que tinha isso dentro de mim. De repente me pergunto o que mais posso ter dentro de mim que foi reprimido por anos e anos participando de concursos de beleza. Tenho de correr de volta at o ponto de nibus para pegar a conduo do bingo a tempo, o que consigo. Por pouco.

Os idosos esto reclamando da "marmelada" que acabaram de testemunhar, enquanto Helen conta o que ganhou no canto. Aquela espertinha safada. Helen e eu, as duas somos vencedoras esta noite. Osso duro de roer

Ento, no dia seguinte, na escola, eu vou mancando at Pash e ela me olha


com piedade. - O que aconteceu com voc? Parece que levou uma surra. - Ah, e levei mesmo - sorrio. - Mas adivinha s. Consegui! Sou uma Hurl Scout! Sim. Malice, que adotei oficialmente como minha fada madrinha de patins, me escolheu para seu time. - Parabns! - diz Pash. - Estou to orgulhosa! - Eu sei - digo. - Agora, tudo que tenho a fazer comprar um par de patins de verdade, mudar meu horrio no trabalho e... - Pash fica plida e faz a expresso oficial de melhor-amiga-sria. - O qu? No! A nica coisa que faz com que aquele trabalho maldito no me faa sair por a matando, dominada por uma fria assassina, porque temos o mesmo horrio. No pode mudar, Bliss. Agora, por mais que eu ame e adore Pash, sem chances de no entrar pro Roller Derby. A vida fora de Bodeen comea com Derby. - Sempre teremos as sextas-feiras - digo, colocando meu brao ao seu redor. - Te odeio - Pash diz, colocando o brao em volta de mim. Depois de muita considerao e ensaio em frente ao espelho do meu quarto, explico aos velhos que minha iminente ausncia de casa s teras e quintas porque me juntei a um grupo de estudos para me preparar para o vestibular. Brooke olha para cima enquanto alfineta uma fantasia para Sweet Pea. - Sabe, Bliss, no m ideia - diz, seu faro para tiara se aguando. Garotas inteligentes esto na moda nos concursos hoje em dia, e pode apostar seu dinheirinho que os juzes do Miss Bluebonnet vo ficar impressionados com isso. Est vendo com o que tenho de lidar aqui? Minha prpria me no quer que eu seja esperta s por ser esperta ou, , sei l, ir para a faculdade - ela quer que eu seja esperta para um concurso de beleza. Poderia algum (qualquer um), por favor, dizer a ela que estamos no sculo XXI?

A antiescola

Estou adiantada para meu primeiro treino oficial com as Hurl Scouts. J at
coloquei meus acessrios quando as outras garotas comeam a chegar. Quando termina o casual aquecimento, o treinador Brian, tambm conhecido como Blade, nos coloca para trabalhar. Uma nota sobre Blade: ele talvez tenha 23 anos e meio bonitinho de um jeito nerd e metaleiro brega

(significando que em outras circunstncias no teramos nada a dizer um para o outro). Mas acontece que Blade ama patinao e muito bom nisso, o que faz dele um bobo para o resto da sociedade, mas um deus para a gente. At quando Blade est acabando com a nossa raa com as manobras de patinao, as garotas continuam sua eterna busca por maneiras de deix-lo vermelho de vergonha com suas piadas sujas, o que torna tudo divertido quase a ponto (quase) de esquecermos como estamos dando duro. o tipo de clima engraado que nunca veria no mundo treinador-ditador-histrico de esporte colegial. Roller Derby to antitudo isso. A maioria das minhas colegas de time so estudantes de faculdade (algumas tm at mais de 21 - ora, ora). Ningum questiona meu status de menor de idade, apesar de contar a elas uma pequena fbula sobre morar em Bodeen, trabalhar no Oink Joint para juntar dinheiro para a faculdade, o que elas acham que significa que j me formei (e no tenho a mnima inteno de corrigi-las). A vida j est melhorando. Sou como a irmzinha caula adotada de quem todas esto cuidando, o que adoro. E que fique registrado: a irmandade Roller Derby verdadeira, no manchada por aquele falso poder feminino, estilo Oprah que voc v nos comerciais de Dove (ao qual sou profundamente alrgica). E assim que realmente sei: ningum diz "poder feminino". mais tipo "voc arrebenta" ou "voc arrasou", mas no aquele lixo idiota "poder feminino". Meu dever de casa para o prximo treino, alm de dominar as habilidades em patinao, inventar um nome Derby, afinal todas concordam que Bliss no vai rolar. (Digo isso a Brooke h anos.) Metamorfose

As trs semanas seguintes voam enquanto minha vida vira patinao, o tempo
todo. Encomendo meu prprio par de patins usando o dinheiro que daria pelo sapato John Fluevog. Naturalmente, mando entregar na casa de Pash para no levantar suspeitas de Brooke. Dizemos a seus pais que a caixa tem um telescpio, e eles aprovam. No treino, o fator humilhao despenca enquanto minha patinao melhora. Apesar de estar coberta de manchas roxas, tambm conhecidas como "beijos dos patins", me sinto surpreendentemente orgulhosa do que estou aprendendo a fazer. ( to estranho, pareo uma atleta falando.) At saio escondida tarde da noite para praticar minhas paradas e derrapadas poderosas no estacionamento, determinada a me igualar as outras garotas. Adoro o jeito como o vento atravessa meus cabelos no treino quando voo pelas curvas, me abaixando, me inclinando para a pista para atingir a velocidade mxima. Parece que minha vida esteve devagar por tanto tempo, que divertido finalmente estar rpida. Se eu apenas conseguisse aprender a coisa de bloquear. Voc sabe, a parte do esporte que faz ser Roller Derby e no apenas patinao. At agora, toda vez que Emma Geddon ou Crystal Deth ou Malice se aproximam de mim para algum contato, imediatamente caio no cho. Depois de um desses j caractersticos episdios, Blade patina at mim e diz:

- um esporte de contato, Bliss. Isso significa que uma hora vai ter que fazer contato. OK, faz sentido. Mas ainda me sinto uma merda por ser chamada a ateno. Enquanto isso, atazano Pash dia sim, dia no, constantemente consultando-a (ela diria assediando) sobre o nome perfeito para Roller Derby. Podemos estar no meio de uma conversa perfeitamente aleatria sobre por que o diretor Starsiak um velho malvado total e ento digo: - Que tal Punky Bruiser? Ou Maggie Mayhem? Ou Raggedy Annarchy? Quando tento tocar no assunto de novo, Pash finalmente apenas revira os olhos. - Se comear com a histria do nome, no vou a seu jogo. - Tudo bem - digo -, porque Malice e eu j resolvemos. - Voc realmente escolheu um nome? Desembucha - Pash diz. - No. Vai ter de esperar pelo jogo - digo, deixando-a no corredor enquanto desapareo para a aula de ingls. Dentro do armrio

A coisa surpreendente sobre minha vida dupla de patins que sei que tenho
de desempenhar o papel filha-perfeita para evitar Brooke. E ouvindo a velharia discutindo no nibus do bingo, minha ttica de sobrevivncia manter meus fones de ouvido no mximo e o nariz enfiado nos livros. Desde que uma das minhas mos esteja livre para segurar a bola de linha de tric de Helen, no tenho como errar. Ento, no auge da rebeldia e mentira para meus pais, consigo levar para casa o tipo de notas que no vejo desde a segunda srie. Um dez aps o outro. Bliss vintage. incrvel - d pra se safar de tudo desde que seu boletim seja digno de se gabar. Por que no pensei nessa estratgia antes? At Earl me puxa para um canto e docemente coloca uma nota de cem dlares em minhas mos. - Estou muito orgulhoso de voc, garotinha - ele diz. Toda a cena quase me faz explodir em lgrimas porque normalmente Earl no gosta de se envolver. Alm disso, apesar de no me importar com quase nada hoje em dia, no tenho como deixar de me importar quando meu pai me chama de garotinha. Espero que nunca deixe. Uma estria arrebatadora

isso, esta a noite: minha estreia como a prpria, a nica, Babe Ruthless
diante de uma plateia de fs adoradores. Ainda melhor, Sadie, Juana e sua colega de quarto Octavia (que chamamos de Rocktavia porque ela merece) planejaram uma festa insana depois em sua casa. Finalmente (finalmente) minha vida de verdade est prestes a comear, e estou levando Pash comigo. Na verdade, quando mencionei a festa, Pash respondeu: - Est muito ferrada se no me convidar. Como se ela tivesse mesmo que pedir. No ousaria ir a uma festa sem minha Pash Amini.

Usamos a boa e velha "Vou dormir na casa da Pash, e ela vai dormir na minha casa" desculpa para os pais de ambas. Normalmente, essa tramo ia levantaria grandes suspeitas com Brooke, mas uma fortuita virada de acontecimentos ajudou nossa causa. Brooke teve que acompanhar Sweet Pea para um concurso de Pequena Miss O-Que-Quer-Que-Seja em Dallas, me deixando sob os cuidados de meu pai no-muito-inteirado-das-regras. Se me sinto mal mentindo para Earl quando ultimamente ele tem sido to legal? Vamos encarar assim: Bliss se sente culpada, mas Babe Ruthless sabe que o show deve continuar. Pash e eu ganhamos a oportunidade de ouro de ficar fora a noite toda. Pretendemos tirar vantagem total disso. Esta noite, a liga de garotas Derby est representada pelas Sirens, um time de policiais corruptas, e pelas Hurl Scouts, uma gangue de escoteiras que ficaram malvadas. Podemos ouvir a multido enchendo o armazm enquanto nos arrumamos. Crystal Deth me empresta uma maquiagem para olhos fabulosa que faria qualquer f de Rocky Horror Picture Show se derreter de inveja. E quando finalmente entro em meu adorvel vestido verde de escoteira com minhas meias arrasto preta e verde non rasgadas, quase choro. Pareo sexy e m ao mesmo tempo - minha ideia do que fabuloso. Quando anunciam Babe Ruthless, dou minha volta pela pista, esvaziando uma lata de biscoitos na multido. difcil dizer quem est se divertindo mais: eu ou eles. Acho que eu. Malice me escolhe para ser a primeira do nosso time a atacar. O apito soa e algo entra em erupo dentro de mim. Disparo como se sada de um canho, costurando e evitando as zagueiras oponentes que tentam me derrubar. Elas erram. At consigo uma linda arrancada por meio de Emma Gedden entrando numa curva. Ela joga um de seus braos para trs, eu o agarro, e sua fora me lana longe da curva, mandando-me para a frente das Sirens. uma jogada que agradou o pblico, pode ter certeza disso. Quando acaba o tempo, consegui juntar impressionantes seis pontos para as Hurl Scouts. (Sei que no essa a questo, mas d um tempo, minha primeira vez!) Minha adrenalina est no teto, e tenho que sentar longe da confuso s para retomar o flego e lidar com um caso agudo de boca seca. Esvazio uma garrafa de gua, procurando por garotos na multido. Claro que estou atrs de um vislumbre do Seor Sensual, o delicioso roqueiro que assombra cada devaneio meu desde que pus os olhos nele pela primeira vez seis semanas atrs. Garotos bonitos em toda parte mas, que droga, nada de SS. No surpreende - ele devia ser uma miragem. Ou at pior, no to bonito assim (sua beleza apenas um produto da minha imaginao). Se o visse agora, provavelmente ficaria desapontada at o ponto de me assustar. E estou me divertindo demais para tristezas romnticas. Estou jogando Holler Derby! Antes do intervalo, Crystal machuca o joelho e tem de ficar de fora por algumas voltas. Durante um tempo, Malice me chama para bloquear. Dou a ela um olhar deve-estar-louca. Est bem fundamentado que bloquear no meu ponto forte. Malice me puxa de lado e diz:

- Sabe o que fao quando tenho que bloquear? Penso em meu exnamorado, Dax, e no idiota que ele foi. Um pequeno conselho, Ruthless, nunca namore um cara de banda ou um leonino: so totalmente txicos. Enfim, quando bloqueio, penso em acabar com a raa do Dax e sua preciosa guitarra. Ajuda muito. Pense em coisas que te enfurecem, e vai conseguir timos bloqueios. Ento, estou l no meio, de zagueira, bloqueando, e Robin Graves est no ataque, pronta para me passar e marcar ponto. Normalmente, deixaria Robin passar, mas no desta vez. Desta vez sigo o conselho de Malice. Penso em Brooke, e Corbi, e todos os clientes mal-humorados que no do gorjeta todos juntos - e assim que Robin se abaixa para passar, jogo os quadris e ombros e - bingo! - fao contato. Robin cai na pista enquanto patino como louca. No final, j estou to integrada que me sinto invencvel e, ouso dizer, impiedosa. Agora estou bloqueando, no atacando. Posso fazer a manobra que quiser. E, de alguma maneira, com o pblico nos incentivando a um grande final, uso a manobra mais vov de todas: pular o corrimo. Apenas trs garotas na liga conseguem acertar essa, mas de alguma maneira decido que vou ser a quarta. Ento levo um empurro de Juana Beat'n das Sirens e vou para o alto da pista a toda a velocidade. Quando chego ponta, alcano o corrimo e dou uma estrela. A queda de uns 2,40m no concreto frio e duro. A multido perde o flego... No vejo nada alm de um borro de luzes enquanto voo pelo ar... E ento - SLAP!- meus patins batem no cho. O pblico ruge, e percebo que ainda estou em p. Consegui! Consegui pular a porra do corrimo! E, simplesmente assim, sou uma lenda da Derby Girls, pelo menos na minha cabea de qualquer maneira. No minuto em que saio da pista sinto minha vida social dando uma guinada para melhor. Sou engolida por fs. Pash corre at mim, expulsando todos eles e gritando: - Ah, meu Deus, Bliss! Voc uma porra de uma rock star! Um cara charmoso, mas velho demais, interrompe: - Voc demais, Babe Ruthless - diz, comeando a me passar uma cerveja. Malice se intromete como uma leoa protetora. - Ela s tem 18 anos, babaca - ladra, empurrando o cara velho para trs. - Mas eu queria aquela cerveja - reclamo. - Pegamos uma para voc na festa - diz Malice. Ilha da pegao

Quando Pash e eu chegamos para fazer nossa entrada triunfal na festa, as


ruas em volta esto to lotadas de carros que somos obrigadas a estacionar praticamente em Bodeen. No que eu esteja reclamando. A pica caminhada vale muito a pena. O lugar est lotado de gatinhos. Margaritas e Lone Stars passam pelas mos dos festeiros como ponche num aniversrio de uma criana de 5 anos. E Pash no perde tempo para se servir de lcool e garotos.

No sei como, mas sou encurralada por algum skatista nojento chamado Adam que talvez tenha uns 14 anos, enquanto minhas colegas de patinao parecem no ter problemas agarrando as escolhas mais desejadas. Quando chega meia-noite e meia, a Concentrao da Patinao vira Concentrao da Pegao. Na grama, na cozinha, no corredor, nos quartos, em ambos os banheiros e at no quintal, casais parecem estar aos amassos. Todos menos eu, e pareo no conseguir me livrar desse nojento me seguindo de sala em sala enquanto procuro por Pash, que desapareceu. beira de lgrimas de tdio, me nomeio DJ e tomo conta do som. (Estamos escutando o mesmo CD do Beck h duas horas, e isso simplesmente errado mesmo quando se gosta de Beck. Passo os olhos pela coleo de discos de Rocktavia, procurando inspirao divina. O lbum Velvet Underground and Nico chama minha ateno. Penso em quantas vezes j li sobre essa banda em artigos de msica, mas at hoje no os escutei realmente. s vezes s quero explicar aos superentendidos de msica que tenho apenas 16 anos, e que s escuto msica de verdade h dois. Me d um tempinho pra me inteirar! Jogo o disco na vitrola, curiosa para descobrir finalmente por que que falam tanto do Velvet. A agulha encosta no vinil, a msica comea e...aimeudeusdocu. Estou mais que perplexa. No nem um pouco o que estava esperando, um hbrido de punk barulhento. O que est saindo das caixas de som um gnero por si mesmo, um conto de fadas adorvel e fodido que imediatamente parte meu corao das melhores maneiras possveis. Me estico no cho com um ouvido bem ao lado do som, em transe. Coloco a capa do disco em cima do meu rosto para bloquear qualquer tipo de interrupo enquanto "I'll Be Your Mirror" me seduz. Imediatamente adiciono a msica minha lista mental de dez melhores msicas de todos os tempos. E enquanto balano a cabea com abandono sonhador, escuto uma voz: - Boa escolha, DJ - diz. Devagar deslizo a capa do lbum at descobrir meus olhos e olho para cima. Vejo seus sapatos primeiro manchados de tinta. Meu corao para quando olho para seu rosto. Pele plida, cabelo despenteado e preto, olhos esmeralda... Seor Sensual! Ele tem 18, talvez 19 anos. E no, minha imaginao no estava mentindo, ele realmente to devastador agora quanto na primeira vez em que o vi. S que ainda mais, por que acabou de elogiar meu gosto musical. Rapidamente me viro e levanto. S de olhar para ele, sou atingida por um raio fulminante. A corrente me rasga ao meio, e literalmente tropeo para a frente - ele tem de esticar o brao para me estabilizar. - Fiquei tonta - digo, tentando recuperar o flego e a dignidade. - Esse lbum faz isso com as pessoas. - incrvel. Nunca tinha escutado at agora. - Mesmo? - pergunta, com interesse - Ento, o que acha? Agora, se voc o tipo de pessoa que experimenta profunda vergonha misturada humilhao quando algum faz papel de idiota, sugiro que pule esta parte. Caso contrrio, aqui esto os detalhes srdidos. - Bem - digo -, sabe quando s vezes as pessoas ficam falando "Cara, esse o melhor disco do planeta! Voc no viveu de verdade at ter escutado isso!"? E ento voc escuta, e fica, tipo, "Grande coisa, estou to nem um

pouco impressionada"? Mas, outras vezes, escuta uma banda pela primeira vez, e to boa que faz seu estmago doer de um jeito bom? Ah, acho que esse o caso. Ou sei l. - Lentamente meu semancol finalmente entra em ao e mordo os lbios para evitar que me envergonhe ainda mais. Seor Sensual fez uma pergunta simples e consegui me lanar num monlogo sem flego, expondo toda minha idiotice de primeira. Mas talvez ele tenha uma queda por garotas idiotas, porque ele simplesmente sorri. - OK, quem voc, e de onde veio? - pergunta. (Venho me fazendo a mesma pergunta minha vida inteira. Entre na fila, amigo.) - Sou de Bodeen - confesso. - Eu sei, nada legal, mas... - Tipo a cidadezinha caipira? - pergunta. No, tipo a excitante metrpole de tudo que maravilhoso. - Sim, mas estou s trabalhando nesse restaurante idiota para juntar dinheiro para a faculdade - explico. Quanto mais explico minha "histria oficial", mais parece verdade. s vezes, quando estou passeando por Austin, realmente esqueo que ainda moro na Merdalndia e estudo na Merdalndia High. Especialmente quando estou paquerando um garoto como SS. Espera ai meu Deus. Isso paquerar? Acho que deve ser. Estou tendo uma epifania na arte de paquerar. Jesus Cristo, aleluia! A maldio acabou! Mas antes de SS e eu entrarmos em detalhes em nossa conversinha vamos-nos-conhecer-melhor, a voz de um cara vem do quintal. - Oliver! Traga sua bunda esqueltica para c agora mesmo! A guitarra do Eddie est no seu porta-malas! Oliver se vira novamente para mim. - Ei. O que estar fazendo em aproximadamente trs minutos? pergunta. - Humm.... Sem planos - ofereo. - Legal. Te encontro aqui ento. - Claro - digo. E assim, ele se vira e sai correndo da sala. Oliver! O nome dele Oliver! J estou apaixonada. A pior hora do mundo

Corro at o banheiro para fazer xixi, passar nas axilas um pouco de


desodorante barato emprestado (nojento, mas estou desesperada, ento no me julgue) e aplicar s uma gotinha de brilho no-estou-tentando-demais antes de encontrar meu namorado dos sonhos de volta no som. Apesar de no ter experincia com todo o ritual de acasalamento "prazer em te conhecer, quer um boquete?" que parece definir todos os romances de Bodeen High, meu corao est batendo alucinadamente rpido. S de pensar em Oliver meu suti praticamente abre sozinho. Num esforo para evitar qualquer sinal de parecer vulgar, me olho no espelho, sria. - Pode dar uns amassos com ele, mas s - digo a meu reflexo doidopor-garotos. - Quem voc, minha me? - devolve uma voz familiar, talvez bbada, detrs da cortina do chuveiro. Me viro e abro a cortina para dar de cara com Pash nos braos de um garoto magrelo com cabelo moicano ( claro). - Babe Ruthless! - ela grita, abrindo seus braos. - A est!

Seu cabelo est uma baguna, tem batom borrado numa bochecha, e o suti est pendurado no bolso detrs da cala. - Savage e eu estvamos te procurando por toda a parte - ela diz, acenando para o igualmente descabelado garoto, que tem uma mancha de batom idntica na bochecha. - Mas agora estamos indo num mercado porque estamos com larica, e Savage quer carne. Savage? Seu nome Savage? O garoto to magro que at eu ganharia dele numa briga. - Tem noo do quanto eu te amooooooooo? Voc a melhor amiga do mundo! - Pash grita, como se estivesse tentando conversar comigo a duas cidades de distncia. S que estou bem em sua frente enquanto meus tmpanos levam uma surra. - Est seriamente chapada, e de jeito nenhum vai dirigir - digo, tirando as chaves das mos de Pash. - Eu no, voc. Porque minha melhor amiga e te amoooo e levo voc pra l e pra c, ento agora a sua vez. Pash tropea para fora da banheira e cai em meus braos. Ela mal consegue ficar de p, e Savage intil no departamento me-ajuda-a-segurarminha-melhor-amiga-bbada. nessa hora que o rosto de Pash muda rapidamente, alternando entre vrias tonalidades antes de parar num verde visto no to saudvel. J sei o que vem depois. Rapidamente a viro para a privada, levanto a tampa, e tento no morrer de nojo enquanto a pobre garota pe as tripas para fora. O mesmo no pode ser dito de Savage. Ele ergue os braos se rendendo. - Vou nessa - diz enquanto passa por cima de Pash e vai embora. Pash recupera o flego e olha para cima. - Acho que quando vomita na frente de um cara, o relacionamento acabou - suspira. - Acho que quando o nome dele Savage, nunca nem comeou acrescento. Pash ri e comea a vomitar de novo. Tudo que quero sair e ficar com Oliver, mas de alguma maneira a idia de largar o cabelo da minha melhor amiga enquanto ela vomita s pra ficar com um garoto (apesar de ser incrivelmente sexy) me parece o cmulo da maldade. Sou m apenas num nvel superficial - no jogo to baixo. Cruzo os dedos das mos e dos ps, torcendo para que Oliver espere, mas depois de cuidar de Pash e voltar para a festa, no h nem sinal dele. E acredite, fao uma busca completa, digna do FBI nos casos de pessoas desaparecidas, por toda a casa, procurando nos cantos mais obscuros dos jardins da frente e dos fundos. No entanto, nada de Oliver. Mesmo assim, consigo reunir algumas informaes sobre meu evasivo alvo: Oliver tem 19 anos, fama de superfofo entre as garotas Derby, e inclusive baixista de uma banda local em ascenso chamada Stats, que Emma descreve como "a melhor banda do mundo, se gosta de toda aquela coisa emo, garoto magrela, roqueiro". Gosto, admito. Quando Pash e eu finalmente vamos dormir s 5h33 no cho na sala de Rocktavia, com apenas um cobertor e um travesseiro mnimo entre ns, ela no para de perguntar se a odeio. - Me odeia? Me odeia por ter ficado daquele jeito?

- No - digo, zombando. - Te odeio por ficar daquele jeito sem dividir comigo. - Sou um lixo de melhor amiga - ela reclama. - Verdade, mas provavelmente me salvou de um garoto lindo que partiria meu corao de seis maneiras diferentes at domingo. - Parece gostoso - suspira, quase adormecendo. - Ridiculamente - suspiro, antes de finalmente dormir tambm. O fedor do rosa

Quando o Pash-mvel finalmente me deixa em casa na manh ou tarde


seguinte, ou qualquer que seja a hora do dia, estou mais do que exausta. O sol arde em meus olhos cansados como cloro de piscina, e preciso cada grama de energia minha para andar at a porta da frente. Preferia engatinhar. S quero tomar um banho, cair na cama e dormir para sempre - no tanto pela necessidade de sono, mas pelos sonhos com Oliver que sei que me aguardam. (Estaria mentindo se dissesse que no estou ansiosa para isso.) Dou exatamente um passo dentro do quarto antes de perceber que foras maiores (literalmente) andaram trabalhando contra meus grandes planos para uma preguiosa tarde de domingo. Tem uma roupa rosa pendurada na porta do meu armrio. Repito: tem uma roupa rosa pendurada na porta do meu armrio. Uma jaquetinha rosa com uma sainha rosa. complementada de um trio de botes de strass cor-de-rosa. o seguinte: No. Uso. Rosa. Quase ao mesmo tempo em que meu estmago comea a se revirar em resposta a essa invaso de cor em meu espaa privado, vejo Brooke parada na porta usando exatamente a mesma roupa. - A est! - ela canta. - Estava quase telefonando para me de Pash para saber por que estava demorando tanto. No queremos nos atrasar. - Para? - pergunto, sem a mnima idia do que significa essa conspirao roupas-rosa. - Devo realmente acreditar que se esqueceu do brunch mes e filhas Miss Bluebonnet? - Brooke diz, uma de suas mos em seu quadril rosa. Merda! O brunch dos infernos mes e filhas que pareceu to medonho que na hora tirei da cabea? Aquilo hoje? Tipo, agora? No momento exato em que preciso de um pouco de sono e tempo sozinha com meus pensamentos em Oliver? Querido Deus, obrigada por me odiar. Voc uma droga. Com amor, Bliss. - No esqueci - consigo murmurar. - Bom. Voc no tinha nem um trapo para usar, ento pensei em fazer uma surpresa - Brooke diz, entregando a roupa rosa para mim. - De nada - diz, antes de sair de meu quarto. s vezes sinto como se fosse apenas uma atriz coadjuvante no filme estrelado por Brooke. O roteiro foi escrito bem antes de eu aparecer, e o que quer que eu faa que desvie da histria simplesmente ignorado. Claro, fui erroneamente escolhida para o papel da mais velha de dois prodgios dos concursos de beleza, mas Brooke no liga. O show tem que continuar. E essa filosofia que me faz estar parada na sala meia hora mais tarde, usando a temida roupa rosa. (Tenho quase certeza que, daqui a vinte anos, quanto estiver no consultrio do meu psiclogo tendo um colapso nervoso total,

todos os meus problemas convergiro para este exato momento. Este momento ainda vai me custar muito dinheiro.) Ah, e para todos vocs por a que amam rosa, no levem para o lado pessoal o fato de eu odiar a cor favorita de vocs. Tenho meus motivos. Por exemplo, tem garotas que so to fodas que, usando rosa, parecem ainda mais maneiras (principalmente quando em conjunto com meias listradas em preto e branco ou uma coleira de caveirinha). Nessas mulheres fatais e poderosas, rosa vira uma ousadia que diz "Ei, mundo, mesmo na cor mais feminina de todas, ainda sou maneira pra cacete, ento no se metam comigo." Mas eu, Bliss Cavendar, no sou uma dessas garotas. Sou to no legal que, mesmo coberta nas mais agressivas tatuagens, s um toque de rosa ainda me faria parecer uma lder de torcida saltitante. Preciso de todo o preto possvel. Da o grito silencioso que sinto enquanto entro na sala vestida como uma Barbie Executiva (no que Barbie tenha realmente uma profisso). Brooke arfa em triunfo materno. - Ah, amorzinho, parece mais doce que um pssego Fredericksburg! No parece, Earl? Ela se vira para Earl, que no momento est em seu prprio filme. Nessa cena emocionante da vida de Earl, ele plantou sua bunda e ateno ininterrupta na tela de TV enquanto o Dallas Cowboys enfrenta os Denver Colts. No sei muito sobre futebol americano mas quando vejo um jogador derrubando seu oponente com um sinistro bloqueio pelo ar, no consigo evitar sentir imediato e recm- descoberto respeito. Qualquer garota derby que valha suas rodas mataria para fazer um bloqueio desses. - Que bloqueio incrvel! - grito. Espera, disse isso alto? Na frente de meus pais? Volta, apaga. Uma das mos sobe rapidamente para cobrir a boca. Tarde demais. Earl para, desvia os olhos leeeentamente da TV, e me encara. - Desde quando voc gosta de futebol americano? - diz com suspeita, e talvez um toque de esperana. Se Earl de repente descobrisse outro f de futebol na casa, seria como acertar na loteria que ele nunca jogou. No me leve a mal. Sou super a favor que Earl ganhe a loteria, mas no minha custa. No quero deix-lo com esperanas, ento rapidamente encubro. - Ahn, bem, no gosto de futebol - digo. - S respeito toda a ao completo, gaguejando. - Temos que correr ou vamos nos atrasar - Brooke diz antes da conversa ficar ainda mais estranha. E l vamos ns em nossas roupas me e filha combinando. Para de rir no tem graa. Podia ser com voc. O brunch dos infernos

Realmente espero que independente de quem quer que voc seja e o que quer
que tenha feito em sua vida (torturar o gato da famlia aos 5 anos etc.), seu carma nunca inclua sair vestida em pblico igual a sua me. Ningum merece. Sou forada a "socializar" (ou seja, observar) e tentar no vomitar enquanto uma dzia de duplas de me / filha se exibe no Salo Cisne do Country Club de Bodeen, que completamente brega, mas com pretenses de grandeza.

Corbi e sua me, Val, andam pela sala como autonomeada realeza, e todos parecem fazer ooh e ahh com todos os seus restos. to nojento. At minha tentativa de ficar disfarada perto da tigela de ponche frustrada quando a dupla dinmica vem, cheia de sorrisos e falsos desejos de boa sorte. Enquanto Val e Brooke trocam conversas educadas (fingindo que no querem matar uma outra), Corbi s me olha murmurando "perdedora" de novo e de novo. Menina de classe, essa Corbi. Mais tarde, andamos por um corredor onde os organizadores do Miss Bluebonnet arranjaram uma "galeria de garotas". Uma maneira chique de dizer que pegaram fotos de todas as vencedoras passadas, mandaram ampliar, e colocaram-nas em molduras para o mundo admirar. E ento vejo a foto de minha me. Ali, em preto e branco, est o momento da coroao de Brooke ampliado em um pster. E quer saber? Apesar das roupas cafonas anos 1980 e penteados armados at o teto, ela era deslumbrante. Acho que ainda , em sua prpria maneira, quando paro para pensar (apenas normalmente no paro porque seu comportamento forado eclipsa sua beleza). Estou hipnotizada. - Me - digo embasbacada -, olhe s para voc. - Quanto mais alto o cabelo, mais perto de Deus, costumvamos dizer ela suspira ligeiramente envergonhada. - Que seja. Voc uma gata! - No. Isso foi h muito tempo. Agora a sua vez, e de Shania. OK, isso no estranho? Estou em pblico, firme e forte numa roupa dos infernos me e filha, que, se por um lado, me faz odi-la mais do que nunca, por outro lado, me derruba subitamente por essa tristeza que sinto por ela. Tipo, de alguma maneira cristalino como gua que ela vive atravs de suas filhas porque no se sente to bem quanto a si mesma. E me pergunto por que to bvio para mim, que tenho 16 anos, e ela no se d conta aos 40. Claro, toda a situao engraada, esquisita e irritante, algo para ferozmente protestar contra, mas l no fundo, sei que um dia vou deixar Bodeen. Vou entrar na obscuridade de concursos com essa cidade de lixo cada vez mais longe em meu espelho retrovisor. Estarei livre. Mas Brooke ainda vai estar aqui, ainda perseguindo os melhores dias de sua vida, os que aconteceram quando tinha 16 anos. Sabe quando voc sabe de alguma coisa, como se ela sempre tivesse existido, mas no muito ntida? E ento um dia voc realmente sabe - estava escuro, e agora tem um grande e gordo holofote em cima? assim com minha me. to triste que quase caio aos prantos ali mesmo na minha roupa corde-rosa. Pelo resto do almoo, domo minha irritao interior e mantenho os gestos "te odeio" o mais reprimidos possvel: apenas um suspiro irritado, meio revirar de olhos e dois grunhidos "no te escutei". E, como bnus (por um tempo limitado apenas), nem toco no meu assunto familiar favorito: o fato de que ainda acredito ser adotada. Um desempenho estrelar. Atordoada na escola

Num esforo para me livrar do resduo de roupa rosa e recuperar minha

identidade pessoal, uso minha camiseta de brech favorita para a escola no dia seguinte: uma estilo beisebol do Stryper, de 1984. Quem Stryper?, voc pergunta. Apenas a mais perfeita e horrvel banda de heavy-metal cristo de todos os tempos dos anos 1980. No que eu soubesse disso quando comprei minha camiseta. Simplesmente adorei a imagem de cinco caras tentando parecer fortes com seus grandes cabelos de permanente, quilos de maquiagem e calas de lycra listradas de preto e amarelo. Em resumo, um desastre fashion de propores to grandes que tive que gastar quatro dlares na camisa. Fico to feliz quando uso. Falando srio. Em um dia de tdio, depresso, ou ambos, procure Stryper no Google e faa a festa. Garantido. Alm disso, adoro usar uma camiseta velha de verdade que achei por trocados do que uma "camiseta vintage" de quarenta dlares vendida na Abercrombie & Fitch. Quer dizer, fala srio. Comprado no shopping, no vintage. E no estou sendo esnobe. Isso fato. Usando minha camiseta do Stryper fico de bom humor, o que preciso hoje, pois estou me cansando rapidamente da encheo de saco de Corbi. Toda vez que ela passa por Pash e eu no corredor, tem que dar aquela olhada, e ento d aqueles risinhos com as amigas, do tipo "Estou to obviamente falando de voc, e no pode fazer nada a respeito." to clich. Ensinam isso no Manual de Garotas Populares? uma palestra secreta e exclusiva do treinamento de lderes de torcida? Sou totalmente a favor de ser superior, mas tal comportamento de megera s pode ser ignorado at certo ponto. Tenho o direito de sofrer durante minha educao de meia tigela sem o assdio adicional da Srta. Suter Rosa Insosso constantemente me enchendo s porque existo. Deixar esse tipo de babaquice reinar estimula mais ainda. Ento, quando Pash e eu estamos andando pelo corredor e Corbi nos d seu olhar de sempre, no tenho escolha a no ser reagir. No como se tivesse sido planejado, coreografado, ou at mesmo ensaiado, mas assim que passamos meu quadril ganha vida prpria e - BAM! - derrubo Corbi num estilo derby por uma fileira de armrios. O corredor inteiro fica quieto enquanto Corbi tenta recuperar o flego e cai perplexa e em silncio no cho. - Ooops - digo, com sarcasmo mximo. - Sou to desastrada. - Argh! No pode fazer isso comigo! - Corbi finalmente se esgoela. - Ahn. Acho que ela j fez - Pash diz, vindo em minha defesa. Continuamos alegremente pelo corredor, samos pelas portas da escola e saboreamos um pouco da liberdade da tarde que Bodeen tem a oferecer. Valeu, camiseta do Stryper. No teria conseguido sem voc. s vezes Deus no me odeia

Quando estamos no trabalho, Pash conta a Homem-Pssaro tudo sobre o


Episdio Empurro-de-Quadril-na-Corbi. Pash faz uma imitao engraadssima da queda em cmera lenta, completa com expresses faciais exageradas de Corbi enquanto levava o tranco. Ela passou por toda a gama de emoes, de megera-superior, a megera-chocada a megera-envergonhada. Homem-Pssaro est to entretido com a performance de Pash, que sinto seu termmetro de amor platnico apontando em sua direo. timo, assim ele me d um tempo.

E nessa hora que olho pela janela e vejo um carro estacionado. verde-limo, dos anos 1970, com uma listra preta de corrida em volta, e - oh, quem liga pro tipo de carro. O que importa que Oliver (!) est encostado nele. Oliver! O tal Seor Sedutor, o roqueiro gostoso que estava totalmente meio que dando em cima de mim antes da misso romntica ser abortada pela minha melhor amiga vomitona. Meu queixo cai. Praticamente sinto-o batendo no cho. Tenho vontade de fazer xixi e vomitar, tudo ao mesmo tempo. E ainda assim, nunca estive to feliz. Oliver me d um aceno - ai meu Deus, o melhor aceno que j vi em minha vida - que de alguma maneira diz: "Ei, estou aqui, mas meio que me sentindo um idiota apesar de saber que voc sabe que no sou um idiota." Como possvel se apaixonar por algum pela maneira com que ele acena? Mas tenho quase certeza de que me apaixonei. Apesar de todas as ideias loucas que correm pela minha cabea, como suco num daqueles canudos enroladinhos, fico quieta. Pash estala os dedos na frente da minha cara. - Seu turno acabou. Vou cobrir voc. Vai - diz, me empurrando para a porta. - E me liga mais tarde. Ainda escuto Homem-Pssaro protestar enquanto passo pela porta. - E da? Aquele cara aparece aqui com seu carrinho moderno, e simplesmente a deixamos ir com ele? - No preocupe sua cabecinha bonita com isso- Pash diz. - Mas e se ele for perigoso? - Homem-Pssaro protesta. - D. Esse o objetivo - Pash diz. Amo essa garota. Saio do Oink Joint e vou em direo a Oliver. Durante a eternidade perfeita que demoro em cruzar o estacionamento, ele fica parado me olhando. Me concentro tanto em cruzar o asfalto sem tropear, cair, deixar a bolsa escorregar, ou qualquer demonstrao pblica de humilhao mata-romance, que me esqueo de pensar em algo para dizer quando estamos finalmente cara a cara; e subitamente estamos. No que eu consiga olhar em seu rosto. Meu corao est batendo rpido demais. Estou nervosa demais para olhar para ele diretamente, ento meus olhos passeiam pela sua camiseta. Tem um buraco na costura perto de seu ombro, revelando um pedao de pele plida e uma nica sarda. Subitamente sinto vontade de beijar, morder e beliscar aquele pedao de pele que me tenta com sua gostosura. Quero me mudar, colonizar, e viver o resto de minha vida naquela adorvel sarda. Rapidamente olho para seus sapatos antes de fazer uma cena. Ou pelo menos tento. Mas esse Oliver cheio dos truques. Ele consegue prender meu olhar e meio que ri, tipo, "Ei, no uma coincidncia engraada exceto que no porque de jeito nenhum algum com a cabea no lugar acabaria sem querer em Bodeen, mas vamos apenas fingir que ." Comeamos a conversar. Bem, mais ou menos. Eu sei, escrito parece a conversa mais imbecil na histria das conversas, mas garanto que o dilogo mental entre ns profundo. OLIVER: Ento... BLISS: Ento... (pe uma mecha de cabelo atrs da orelha igual uma boba)

OLIVER: Hum... (sorri sonhador) BLISS: ... OLIVER: Eu, ... (enfia ambas as mos nos bolsos) BLISS: Est, tipo, me seguindo? OLIVER: No. Talvez, mais ou menos. Importa-se? BLISS: No. Eu meio que sempre quis ter meu prprio perseguidor. Gargalhamos como voc gargalha da sua piada favorita, quando tudo que algum tem que fazer pronunciar o final e voc dispara a rir. esquisito, mas tambm confortvel. Com o tempo, nosso papo segue uma linha mais direta de perguntas. Ele olha para minha blusa. - Est realmente usando uma blusa do Stryper? - diz, com empolgao e impressionado. - Espera - digo, com suspeita. - Nem finja que sabe quem Stryper. Quer dizer, claro que ele gato e tudo, mas essa camiseta uma piada interna entre eu & eu mesma. Oliver no pode simplesmente aparecer e pegar uma parte para si. Pode? Ele me encara bem no olho e diz, com inteligncia desafiadora: - Stryper: anos 1980, banda de heavy-metal cristo. Suas letras eram ruins e claramente as escolhas de roupa sobreviveram apenas para irnica diverso. Mas, para seu governo, o guitarrista, Oz Fox, aquele cara mandava bem. Oliver me d um sorriso travesso, abre a porta de seu carro e diz: - Entre, garota irnica. E bem ali sei que vou transar com ele. Quer dizer, no bem aqui e agora, no estacionamento do Oink Joint (me d algum crdito). Mas um dia. Stampede

J ouvi lendas urbanas desse tipo - onde uma garota pega carona de um cara
delicioso em seu carro -, mas nunca aconteceu comigo (uhu, high five interno). Para marcar minha desvirginizao garota-anda-com-garoto-em-seu-carro, estou tomando srias notas mentais, catalogando, quietinha, tudo no carro: CDs espalhados no cho, um saco vazio de salgadinhos, uma exploso de paletas de guitarra e uma foto amarelada de Siegfried & Roy onde algum escreveu "Oliver, queremos dom-lo como um tigre" enfiada no visor de passageiro. bem divertido. Oliver pe o som nas alturas, e ouo um mix feito em casa que pula de Voxtrot para Be Your Own Pet, de Rolling Stones das antigas para The Kinks, e um bando de outras coisas to antigas para o mundo MP3, que nunca tinha ouvido antes. As janelas esto abaixadas, e o vento embaraa meu cabelo numa baguna pela qual sei que vou pagar mais tarde, mas no momento no posso perder tempo com isso. Estou em seu carro. Vai valer cada uma das trs horas que vo demorar at desembaraar esse ninho de rato. Um CD chama minha ateno como um ovo dourado numa caa ao tesouro: The Stats.

- Posso pegar esse emprestado? - pergunto, tentando parecer casual. De alguma maneira as palavras saem de minha boca com ousadia. No apenas quero desesperadamente escutar como a banda dele, mas estou bem ciente de que se pegar emprestado um CD, significa que um dia vou ter de devolver, o que significa que precisaremos nos ver de novo. Posso no saber muito sobre essa coisa de relacionamentos, mas sei que se ver de novo uma parte fundamental. - Tudo bem. Mas se eu encontrar numa cesta de usados na Waterloo voc me paga. - Ele balana um punho furioso como um velho rabugento, e rio muito mais alto do que provavelmente deveria. Olho para seu casaco enrolado perto do pedal da embreagem. cinzaescuro, com exceo das letras cor de laranja bordadas na frente como algum tipo de cdigo: 3.585.000. - Ento, qual a dos nmeros? - pergunto. Oliver parece um pouco envergonhado. - Ah. meu recorde nesse jogo de pinball que eu e meus amigos da banda sempre jogamos. basicamente o jogo mais estpido j inventado. Somos totalmente obcecados. - Parece divertido. Quer dizer, adoro essas esquisitices. - Srio? Quer ver qual ? Concordo, e Oliver acelera. Entramos em Austin e Oliver dirige para um bairro chamado Hyde Park, onde todas as casas so velhas como tataravs e, francamente, incrveis. Nada como nos subrbios chatos de Bodeen. Paramos no estacionamento mnimo da farmcia Hyde Park. uma relquia total, tipo algo de uma maratona de seriados antigos a que seu pai a faz assistir quando est com o controle remoto na mo. Tem uma mquina de refrigerante nos fundos, com balco azul-turquesa, e ao lado est o objeto de afeto do entretenimento de Oliver: uma mquina de pinball chamara Stampede. Oliver no estava brincando. Realmente o jogo de pinball mais ridculo de todos os tempos. Stampede tem um tema faroeste cafona com ilustraes bobas de cowboys, touros e cavalos luminosos que piscam. Depois de vrias rodadas, ainda no tenho ideia do que est acontecendo, exceto que adoro a sensao de Oliver casualmente se encostando em mim enquanto guia minhas mos pelos botes para movimentar os flippers nas horas certas. Acerto um com perfeio, e a bolinha cai no alvo mximo do jogo. Milhes de luzes comeam a piscar, a mquina chacoalha enquanto o estrondo de mil cavalos desencadeia uma voz idiota de cowboy que grita: - Yeeeeeeeehaaaaaaaaw! Tempestade chegando! Stampede! O ataque de rudos to impressionante que quero me esconder embaixo de uma mesa ao lado. - Oliver! Essa a coisa mais horrvel que j escutei - grito. - Eu sei - diz, com uma risada perversa. - Quero usar numa de nossas msicas. De alguma maneira conseguimos desperdiar duas horas jogando o Stampede idiota de novo e de novo, prova de como estou disposta a sofrer s para sentir suas mos nas minhas. Alm disso, parece que apenas dois segundos se passaram quando me dou conta de que tenho dez minutos para chegar ao treino de Roller Derby.

Ring my bell

Quando Oliver me deixa na Casa de Bonecas, estou to nervosa que pulo fora
de seu carro como um ladro saindo da cena do crime. Ento me ocorre que nem disse tchau, e corro de volta janela de Oliver e coloco a cabea para dentro. - Ento, ahn, obrigada pela carona - digo. - Sem problemas - responde, me olhando. E no olhando para mim, estou dizendo me olhando, como se enxergasse at minha alma. Sinto meus nervos a toda e, antes de ter tempo de sair correndo de novo, seus lindos lbios esto nos meus. OK, no como se eu fosse a abelha-rainha na arte de beijar, mas quando algum gato como Oliver me d um beijo desses, aprendo rpido. Fao aquele beijo durar - longo, demorado, e mais doce que mel. Isto , at sentir um forte tapa na bunda e ouvir Emma gritar: - Arrumem um quarto! Ela ri com algumas de minhas colegas de time enquanto entram para o treino. Oops. Fiquei to entretida no meu beijo com Oliver que esqueci totalmente da primitiva demonstrao pblica de afeto que estvamos cometendo. Ah, enfim. Esse garoto vale a pena. Vou para o treino, meio drogada pelo meu primeiro beijo de verdade na vida. (OK, teve aquela triste tentativa de dar uns amassos com Jeremy, tambm conhecido como Germy, na excurso para o Sea World no oitavo ano, mas acredite, quanto menos falar sobre isso melhor.) Enfim, estou to area e nervosa, que minha primeira tentativa ps-beijo de me preparar para o treino acaba com minha joelheira direita em meu cotovelo esquerdo e minha cotoveleira direita no joelho esquerdo. Sou uma ameaa sociedade. As garotas esto acabando comigo, gargalhando enquanto fico cada vez mais vermelha. Acho que deve ser bem engraado quando no se est no meu lugar. No posso me dar esse luxo. Malice entra com pressa e dramaticamente larga sua bolsa ao lado da minha. - Ruthless! - grita, fazendo uma cena. - O que foi que falei sobre namorar caras de banda? - O qu? - digo, genuinamente perplexa. Perdi alguma coisa? - Oliver Hastings - Malice diz, como se tivesse acabado de descobrir o segredo de algum grande mistrio no desvendado. - Ele tem uma banda! - Malice. Estamos em Austin. Todo mundo tem uma banda - Emma diz casualmente. - Sim, mas os Stats so, tipo, uma banda de verdade, uma banda que no um lixo - Malice rebate. - T tudo bem - digo. - Para ele - Malice avisa -, no para voc. No fazia ideia de que era to protetora. - Oliver no nem um pouco assim. Ele meio nerd, na verdade. superfofo - digo. - Oh, Senhor, l vamos ns - Malice diz, olhando todas as outras. - Sabe, nem todos os caras de banda so canalhas completos, Amarga Total - Crystal diz, revirando os olhos para Malice.

- Mesmo? - Malice diz, examinando as 24 garotas amarrando seus patins. - Todas aqui que j namoraram um cara de banda, levantem a mo. Todas as mos se levantam. - OK. E quantos desses garotos no eram canalhas? Todas as mos com exceo da de Letha se abaixam. - Letha, namorar um trombonista da banda da faculdade no conta Malice solta enquanto Letha abaixa o brao. Malice cruza os braos: - Caso encerrado, meritssimo. Crystal sorri: - Tudo bem, Malice. Est me dizendo que se Jack White entrasse aqui agora e ficasse todo, "Malice, gostaria que tocasse na minha guitarra", voc falaria, tipo, "No, obrigada, voc tem uma banda"? Todas ns olhamos para Malice, que comea a desmoronar com a ideia de um encontro imaginrio com o Sr. White Stripes em pessoa, sua paixo platnica de todas as paixes platnicas. - OK, certo - Malice admite finalmente. - Eu tocaria na sua guitarra, mas no iria ao Kinko's fazer filipetas para o show de sua banda na sexta. - Caso encerrado, meritssimo - Crystal diz enquanto todo mundo cai na gargalhada. At Malice d uma risada se rendendo. Ela pe o brao sobre meus ombros e diz: - Apenas se cuida, t? - T. - Assinto. No sei por que est to preocupada. De todas as histrias de terror que j ouvi sobre namorar caras de banda, prometo, nenhuma se aplica a Oliver. Ele totalmente diferente. * Quer dizer, qual , se Oliver fosse o Babaca-Mor, se daria ao trabalho de ir at Bodeen me buscar? Iria me buscar depois do treino e me levar de volta at Bodeen, tudo de novo? Duvido. Apesar disso, ao entrar de volta em Chaticelndia, EUA, de repente me ocorre que preferia que me deixasse no Oink Joint do que em minha casa. A apresentao "Oliver, esses so meus velhos. Velhos, esse meu Oliver" vai me deixar vulnervel a toda uma srie de perguntas que no estou nem um pouco pronta para responder. No esta noite. Est tudo bom demais. Mas Oliver, o cavalheiro, insiste em me deixar em casa considerando que j est escuro, apesar de meus argumentos de que "Bodeen no tem registros de crime. Crimes contra a moda, sim. Mas crimes de verdade, no". - Que seja - diz Oliver. - Todos sabem que os assassinatos mais estranhos sempre acontecem em cidades pequenas. Vou tomar conta de voc. Ento, quando o carro de Oliver entra em minha rua, fao-o parar na entrada dos Gundersons, quatro casas depois da minha. Os Gundersons so um casal de idosos que sempre apagam as luzes s 19h - nunca sabero que estivemos aqui. Oliver desliga a chave e me olha casualmente: - OK ento, a gente se v - ele diz zombeteiro. - , at mais - digo, sem me mexer. - Cai fora - diz, desligando o carro. - J fui - digo, arrancando as chaves de suas mos.

Paramos, olhamos um para o outro e, ento, como se numa deixa silenciosa, comeamos uns amassos. No amassos tipo stimo ano, mas, tipo, de verdade. Oliver escorrega suas mos por meus ombros, indo devagaaaar para meus braos, e quando chega aos pulsos, me empurra para trs no banco. Ele me prende ali, me encara, ento calmamente deixa um rastro de beijos do meu colo at a orelha. eltrico. Meus dedos do p se enroscam em meus chinelos e, mesmo que no tenha nada muito ousado acontecendo, no uma cena recomendada para crianas. bem adulta, pelo menos em minha cabea. Minutos depois, quando o carro de Oliver sai da entrada e aceno area na porta dos Gundersons (fingindo que a minha), um pensamento pisca em meu crebro como um non vermelho: Quero. Ele. Msica, maestro

Como um ladro de filmes antigos, cuidadosamente abro a porta da frente e


vou na ponta dos ps at meu quarto, tentando entrar a salvo antes que algum me veja. Ainda estou ardendo do beijo quente de Oliver, e sei que meus talentos dramticos no so suficientemente bons para esconder as chamas evidentes, considerando que deveria estar voltando do meu "grupo de estudos do vestibular" e tudo. Escuto os sons distantes de Brooke, sem dvida com Shania a seu lado, vendo America's Next Top Model nos fundos da casa. Entro ento em meu quarto despercebida. Atravesso com dificuldade a sempre presente pilha de roupas no cho at o som. Cuidadosamente tiro o CD dos Stats da minha bolsa como se fosse uma pedra preciosa roubada de alguma terra distante, coloco no som e aumento o volume, me certificando de que os fones de ouvido esto encaixados, claro. Por um momento, durante aquele soluo de silncio antes da msica comear, entro em pnico. E se a banda de Oliver for um lixo total? Meus sentimentos crescentes por ele esto fortemente baseados no fato de que vou gostar da sua banda. E se no gostar? E se eles tocarem como alguma monstruosidade Disneyficada criada por cientistas num laboratrio para garotas de shopping inspidas que no reconheceriam msica de verdade nem se casse em cima de suas cabeas? Msica basicamente minha religio. De jeito nenhum conseguiria idolatrar algo que me faz ter nsias. De. Jeito. Nenhum. Mas ainda assim, Oliver beija to bem. OK, tudo bem. No vou me apaixonar. Vou s dar uns amassos. A msica comea e, graas a Deus, no uma atrocidade. Os Stats so bastante bons, inclusive. Honestamente, detesto descrever bandas, porque sempre sinto que estou falando a mesma coisa de novo e de novo, e nunca fao a msica parecer to boa quanto na verdade. Para qu, afinal? Msica uma linguagem em si. Mas, s para voc no achar que estou escondendo o jogo, os Stats so rock de garagem clssico e cru, com riffs de guitarra que pegam e um toque de

melodia suave aqui e ali. Nada mulherzinha, mas tambm no bruto demais para nosso gosto. So 84 por cento rudos altos e 16 por cento nerdices doces, o que est bom o suficiente para meu gosto. a sexta faixa que realmente traz tona meu amor pela msica, uma msica de matar chamada "Ser que mortos ainda podemos ficar juntos?" A letra descreve esse cara totalmente ferrado que odeia o mundo e quer se matar. Ento ele conhece essa garota igualmente ferrada e fazem planos de suicdio juntos, mas enquanto esto odiando o mundo e planejando seus funerais, ele acaba se apaixonando por ela. Alm disso, tem alguns momentos incrveis de Oliver no baixo. completamente sarcstica e alta e hilariante, mas ento esse verso agridoce cantado no final: Quando me senti mais vivo, foi planejando minha morte com voc. Me d frio na espinha e imediatamente a concedo a honra de ser minha nova msica favorita. Fico acordada ouvindo-a cem vezes seguidas como demonstrao de boa-f. Estudo a discreta capa feita em casa do CD dos Stats - nada de livrinho cheio de frescuras ou agradecimentos, so realmente uma banda iniciante -, exibindo uma polaroid granulada de Oliver e seus trs companheiros de banda sentados num sof de vov na traseira de uma caminhonete. Brilhante. Eu viro e leio os crditos atrs. Alguns nomes so mencionados, mas meus olhos s veem um: Oliver Hastings: Baixo. Oliver Hastings: Baixo, Oliver Hastings: Baixo, Oliver Hastings: Baixo, Oliver Hastings: Baixo. Pergunta: Poderia a escola ser mais chata? Resposta: No.

Ento, Pash e eu estamos sentadas na aula do Sr. Smiley enquanto ele fala
sem parar sobre reservas e filosofias econmicas e, quem estou tentando enganar, estou praticamente dormindo. Cabea na mesa, a um triz de ter uma pequena poa de baba perto da boca. Isso o que acontece quando algum se encontra alm de exausta. Sem ronco, apenas baba, mas geralmente em meu travesseiro na segurana e conforto de minha prpria casa. No em pblico. Enquanto Sr. Smiley fala sobre nosso projeto de seis semanas e como devemos nos dar bem com nossos colegas de projeto e saber que "antes tarde do que nunca" (linguagem do Sr. Smiley para "comecem j"), Pash suspira para mim: - Est falando de voc, preguiosa. - Sabe que sou uma procrastinadora - digo, nem levantando a cabea da mesa. - Mas vou fazer. Podia passar sem o olhar de desaprovao que sinto Pash lanar para mim enquanto fecho os olhos. Quem ela pensa que ? Da ltima vez que chequei, no era a nica tirando as melhores notas. Alm disso, preciso muito que ela escute os Stats agora mesmo. Seria injusto guardar a banda de Oliver em segredo. - Escuta - digo, passando disfaradamente a ela um dos meus fones de iPod. - No a melhor msica do mundo?

Antes de Pash poder absorver a msica adequadamente, um ajudante do escritrio entra e entrega ao Sr. Smiley um bilhete oficial. Ele l o bilhete e ento balana o discreto papel amarelo em minha direo. - Girassol, voc acaba de arrumar um encontro com o destino - Cowboy Yoda diz antes de entregar o papel e me despachar. Vozzzz pode zzzzzzer tudo o que quizzzzer

Entro no escritrio principal, mostro meu bilhete amarelo, e rapidamente sou


encaminhada como convidada VIP at a sala da Sra. Meyers. A Sra. Meyers a conselheira da escola, que nem guia nem aconselha. No que no tente. A Sra. Meyers gosta realmente de slogans. Seu preferido "Vozzzz pode zzer tudo o que quizzzzer" - uma afirmao que ela gosta de frisar apontando para uma bijuteria de abelhinha que sempre usa. Par example: estou andando inocentemente pelo hall, tentando no ser notada, quando a Sra. Meyers me pe na mira. - Bom dia, Bliss. Como est? - diz. - Estou bem, Sra. Meyers - respondo. - Bom. No esquea, Bliss. Vozz pode zzer - aponta para o anel de abelhinha - tudo que quizzer zzer - indica o brinco de abelhinha. como um truque que ela desenvolveu numa vida passada como orientadora emocional num pobre show para crianas de 6 anos, s que a parada no deu certo e, graas ao milagre de alguns cursos sabiamente escolhidos na faculdade da comunidade, a Sra. Meyers agora aplica sua arte em colegiais. E, naturalmente, ela trouxe sua sabedoria abelhuda consigo. Sorte nossa. No faltam enfeites de abelha para a mulher. D um exemplo e a Sra. Meyers tem - anis de abelha, broches de abelha, brincos de abelha, colares de abelha; e s vezes usa tudo de uma vez. Hoje Sra. Meyers est bem contida, apenas com um nico e brilhante broche de abelha preso em seu ombro, as asas de strass bem abertas, como se a abelha tivesse acabado de voar janela adentro e pousado ali. bem legal em se tratando de ter uma identidade fashion. Provavelmente chamaria de genial se a Sra. Meyers no fosse to irritante. Ela fala beeeeeeeeeeeeeem devagar, enunciando tudo demais. Alm disso, o tipo de conselheira que adora pendurar psteres de motivao em toda sua sala. Sabe como , o tipo de propaganda hiperpositiva, para cima, feita para manter os adolescentes longe das drogas e gravidez indesejada. Mas, honestamente, os psteres so to ridculos que fico tentada a engravidar, comear a injetar herona e me juntar a uma gangue, s de protesto. De qualquer maneira, a Sra. Meyers est sempre tentando fazer com que "aprendamos algo" sobre ns mesmos em sua sala. Apesar de sua mdia de sucesso ser igual a zero nesse quesito at agora, devo confessar que realmente aprendi algo sobre mim mesma hoje. Aprendi que nada aciona tanto minhas nsias de vmito quanto entrar em seu escritrio e ver meus pais sentados l. Ah, sim. Abro a porta e ali esto: Brooke e Earl Cavendar, sentados lado a lado. Mas que...? Quem os chamou? Agora, no sei por que fui chamada sala da Sra. Meyers, mas garanto a voc, o que quer que seja, no precisamos

envolver pais no assunto. Me, Pai, apenas voltem com tranquilidade at o carro e esqueam-se que vieram aqui um dia. A Sra. Meyers e eu podemos resolver isso sozinhas. Quem dera. J posso ver que minha me est com o alerta mximo de muita maquiagem, nunca um bom sinal. Tudo bem, Brooke to repetidamente se entope de maquiagem Mary Kay que difcil identificar quando o alerta mximo est ligado - para quem no est treinado. Mas eu sei. Quanto mais nervosa ou chateada, mais maquiagem usa. - Nunca v guerra sem sua armadura - ela gosta de dizer. A Sra. Meyers me olha e sorri. - Ol, Bli-iss. Eeentre e seeeente-se. Mas Brooke vai direto ao assunto, atirando flechas atravs de seus clios Tammy Faye. - Bliss Cavendar, me diga que no empurrou Corbi Booth contra um armrio ontem - diz. - Ah, isso - digo. bvio, devia ter imaginado que o motivo para estar aqui. Antes de poder explicar, a Sra. Meyers cruza as mos sobre a mesa e diz: - Corbi est com um hematoma enorme atrs da perna. - E ela tem de ser lder de torcida hoje noite! - minha me acrescenta, em pnico, como se a simples ideia de Corbi Booth ter um hematoma na perna fosse um sinal de apocalipse no mundo de lderes de torcida, como se a ordem mundial dos pompons fosse perseguir Brooke por ter procriado a criana que comeou tudo. Dane-se. - Ento - digo -, cancelem o jogo. - Bliss Cavendar! - Minha me diz, quase pulando da cadeira. E ento comeo a ficar um pouco brava - no, muito brava. Minha me no est nem a para mim ou para meu lado da histria. Tudo que importa Corbi. - Olha, sei que Corbi a Pequena Miss Oba-Oba Perfeita pra vocs. Mas, para seu governo, ela bem m. E no vou aturar mais. A Sra. Meyers inclina a cabea e mantm sua voz irritantemente calma: - Tuuuuudo beeeem estar zangada, Bliss, mas o que me preocupa como expressa sua raiva. Talvez seja a Babe Ruthless em mim, mas antes que consiga me conter, a frase "Acho que lidei muito bem com a minha raiva" sai de minha boca. O sempre calado Earl comea a prender o riso de um jeito que revela que, por baixo da fachada "pai e me unidos", ele talvez esteja do meu lado, afinal (Isso, Earl!). Mas Brooke imediatamente o cala com um olhar fulminante. No final, a Sra. Meyers no est equipada para lidar com as delicadas verdades sobre megeras-ameaadoras de colegial e as quietinhas que inesperadamente desafiam seu poder. Ento ela rapidamente termina a reunio. Prometo ser menos desastrada e a Sra. Meyers me lembra de "zzer tudo que puder zzer" antes de me mandar de volta para a aula. Roupa'n'Roll luz da vergonha e humilhao que o caso Corbi trouxe minha famlia inteira (traduo: Brooke e apenas Brooke), ou forada a fazer alguma penitncia

imediata para evitar que minha me surte completamente. E por isso que estou nesse momento parada em p no Clara's Sewing Stop, ajustando um vestido feito sob medida para o Miss Bluebonnet, em vez de andando por a com Oliver. Isso que tortura. No me leve a mal, adoro a ideia de roupas feitas sob medida. Quer dizer, realmente adoraria estar em Paris, Milo, ou qualquer lugar remotamente parecido com uma das capitais mundiais da moda. Bodeen, Texas, no entanto, no chega nem perto da roda da alta-costura. Mas no diga isso a Clara. Quando se trata de noivas e formaturas, todo mundo que algum no municpio de Bastrop procura Clara para confeccionar sua roupa. E seus vestidos para concursos? Bem, meus amigos, estes so verdadeiras lendas. - Concursos so telas em branco para minha arte - Clara gosta de dizer. E agora mesmo estou usando o molde de musselina do que em seis semanas a "garantia" de uma vaga no crculo dos vencedores. A saia to enorme que daria pra esconder um carro pequeno por baixo. Brooke est atrs de mim, espetando e puxando a musselina at vestir perfeitamente, enquanto Clara prende os alfinetes. - Ah, Clara, a silhueta est adorvel- Brooke suspira, inclinando a cabea enquanto me olha pelo espelho. Minha ttica de sobrevivncia nesse momento tirar pequenas frias na minha cabea, pensando em Oliver. E naquele beijo, aquele incrivelmente perfeito beijo no carro com suas mos em meus pulsos. No sai da minha cabea - nem por um segundo - desde que aconteceu. Na aula, enquanto estou mordendo uma caneta, sinto o beijo. Andando na fila da lanchonete da escola, vejo o beijo. Experimentando esse vestido de miss, sinto o gosto do beijo. - Agora, se pudssemos apenas apertar um pouco essa cintura - Brooke aperta tanto o corpete que sinto minhas costelas lutarem por suas vidas. - Me - digo, arfando para fora do meu sonho com Oliver -, no consigo respirar. - Claro que consegue. Agora, s mais uma coisinha - diz, ignorando meu pedido por oxignio. Ela saca de repente um par de sutis com enchimento de silicone da bolsa e os enfia na frente do vestido tomara que caia. - Aarrgh! - digo, horrorizada. - Voc est me molestando! - por uma boa causa. Boa causa? De que diabos ela est falando, "boa causa"? Est planejando doar minha coroa de Miss Bluebonnet para as vtimas de desastres naturais? Agora, abenoados sejam seus coraes, sei que aquela terrvel tempestade destruiu suas vidas e tornou-os desabrigados e tudo, mas aqui est. Aqui est uma coroa de strass para ajud-los a superar isso. Boa causa uma ova. Dou uma conferida no meu reflexo. A cintura est incrivelmente apertada e meus peitos de repente parecem inflveis - fui Barbieficada contra minha vontade. - No - declaro. - No vou usar peitos falsos. - Ah, coelhinha, no estou dizendo que seus peitinhos no so um amor. Eles so, na vida real. Mas isso no a vida real. Isso o concurso Miss Bluebonnet, e precisamos de algo a mais.

Est prestando ateno nisso? Minha me no apenas me apalpou em pblico, mas tambm se referiu a meus seios como "peitinhos". Adorvel. Prepare-se, Shania, enquanto pula por a brincando com sua varinha de condo. Um dia vai ser voc aqui no meu lugar. Uma hora depois, quando o trem da alegria se dirige ao Wal-Mart para umas compras, encontramos Corbi e Val. Perfeito. Simplesmente perfeito. - Ora, ora, veja s quem ! - Val diz, dando a volta com sua cesta. Como que as senhoritas esto? Val tem um jeito de dizer a mais doce das frases como estivesse sacando uma espada. - Ah, estamos ocupadas, ocupadas, ocupadas! Acabamos de voltar do Clara's fomos fazer a prova do vestido da Bliss - Brooke diz, tentando se gabar. A competitividade primitiva e latente, presente em todas as doces conversas de Brooke e Val, aumenta um ponto. - Ah. Ainda frequentam a Clara, isso to ... adorvel. Acabamos de voltar de Houston. Para o vestido de Corbi. A mente de Brooke congela, algo est errado. Tenho certeza de que nunca lhe ocorreu ir para a cidade grande para isso - O qu? Vocs no vo pedir para Clara fazer o vestido de Corbi? - Ah, Brooke. Clara tima. Para Bodeen. Mas estamos pensando alm de concursos de beleza. Modelo, filmes, msica, TV. Quer dizer, um grande agente de talentos viu Corbi em Houston e disse que ela poderia facilmente ter seu prprio Laguna Beach. Ela uma estrela em ascenso. - Puxa. Bem, isso parece excitante. - Claro que - Val se gaba. - Bem, boas compras, meninas! - Boas compras! - Brooke sorri por trs de sua amargura. Quando Val e Corbi desaparecem pelo corredor de cereais, Brooke se vira para mim, os olhos pestanejando de preocupao competitiva. - Bliss! O que Laguna Beach? - ela exige saber como uma pradolescente esganiada caa da mais nova e descolada marca de jeans antes que qualquer outra possa descobrir. nisso que se tornou a minha vida? Contar minha me sobre um programa ftil da MTV, com um monte de piranhas mimadas que roubam os namorados umas das outras? Por mais que eu preferisse no ser a referncia de cultura pop de minha me, sei que se no der uma resposta rpido, ela no vai calar a boca sobre o assunto. Ento, dou de ombros e digo com a mxima seriedade: - Laguna Beach um reality show sobre um bando de adolescentes superinteressantes, profundos e inteligentes, e que fazem de tudo para tornarem o mundo um lugar melhor. - Bom. Se Corbi poderia estar num desses programas, voc tambm poderia. melhor nos apressarmos, Bliss - Brooke diz. Seu detector de sarcasmo est claramente com defeito hoje. O grande O

Parece que se passaram um milho de anos at eu finalmente ver Oliver de


novo. OK, foram s 48 horas, mas j estou viciada e desesperada por uma dose.

Estou na casa de Pash quando eu e ele comeamos uma maratona de mensagens no Messenger antes de Pash me expulsar do seu PC em um ato de puro egosmo. (Algo sobre ter de fazer dever de casa. Doideira.) Antes da interrupo pela garota inteligente, Oliver e eu fazamos planos de nos encontrarmos amanh. Ele vai me buscar no Oink Joint ao meio-dia para irmos para Austin passar o tempo. No h uma maneira sutil de eu sair da escola s 11h sem levantar grandes suspeitas da administrao (teria de ter autorizao por escrito de minha me). Ento resolvo simplesmente matar o dia inteiro para fazer o encontro valer a pena. Tudo que preciso fazer trazer um bilhete no dia seguinte dizendo que estava doente (sempre quis colocar em prtica meus talentos de falsificao por uma boa causa), e para essa transao no preciso um encontro cara a cara entre diretoria e pais. J tivemos o bastante ultimamente. Quando conto a Pash que vou faltar, ela me olha DAQUELE jeito - seu olhar marca registrada que comea com desaprovao e se dissolve em total aprovao. Ela boa nisso. - Oliver tem algum amigo? - pergunta, apenas meio que pra valer, mas essa metade realmente pra valer. - Hum, talvez - grunhi. No quero ser egosta, mas pretendo passar meu dia de matar aula sozinha com Oliver. Pelo menos dessa vez. Mas no vou dizer isso a ela. Espero que ela desista. - Ah, esquece - diz. - No vou ficar de vela. Apenas... se conhecer algum que ache legal para mim... - Claro. Para passar o tempo antes da carruagem de Oliver me levar embora, ando pelo Oink Joint, folheando revistas e ouvindo meu iPod. Homem-Pssaro me d aquele olhar "O que est fazendo fora da escola? ". E o respondo com um olhar silencioso de "No da sua conta, volte a ser gerente". Eu tenho meio que uma afeio pelo Homem-Pssaro, mas me ofende totalmente o jeito como ele encoraja qualquer tipo de rebeldia mas se volta contra voc se no tiver sido includo. Foi mal, Homem-Pssaro, mas no pode vir junto no meu encontro. Supera essa, cara. So 12h37 quando Oliver chega, com o cabelo "acabei de sair da cama" e adorvel. - Estou atrasado? - pergunta. - No - minto. - Bom - ele diz, abrindo a porta do seu lado do carro. Eu pulo para dentro. - Estou faminto - diz. - E voc? - Sim, mas no recomendo o Oink Joint - digo, encarando a sada do arcondicionado. No consigo olhar para ele sem ficar toda nervosa de novo. Tenho que superar isso seriamente. - No se preocupe. J providenciei a parte da comida - diz, saindo da cidade. Adoro quando Oliver dirige. Est concentrado na estrada, ento posso roubar todos os olhares que quiser. Em Austin, vamos Tamale House e comemos a melhor comida mexicana barata de todos os tempos. Sentamos no meio-fio, e jogamos migalhas a uns pssaros pretos gulosos que esto na rua, uma verso mais chique e legal dos pombos.

Depois da comilana, cutuco Oliver. - Devamos ir a uma loja de discos. - Loja de discos - ele diz, refletindo dramaticamente sobre a sugesto. Hum. OK, t dentro. Vamos ento para a Waterloo, o mais tradicional lugar de Austin para consumo de msica. Quando entramos, Oliver balana a cabea. - Cara, to cruel baixar msicas da internet. assim que os verdadeiros fs de msica compram. Dentro, o lugar est coberto de psteres de shows e amantes da msica olham tudo com seriedade absoluta. Oliver cumprimenta com a cabea o completamente nojento, mas surpreendentemente amigvel, ruivo gordo atrs do balco. - Oliver, e a? - pergunta o gordinho. - O de sempre, o de sempre - Oliver responde. Seguimos caminhos separados, olhando prateleiras de CDs. Em um momento, Oliver passa por mim quando estamos no mesmo corredor. Ele engancha o dedo no passador de cinto do meu jeans, me puxa para ele e sussurra "voc sexy" em meu ouvido antes de desaparecer atrs de uma caixa de discos. Fico to distrada que levo vrios segundos at voltar a ateno para meus CDs e, quando o fao, percebo que estou segurando uma cpia da ltima transgresso de Ashlee Simpson. Rapidamente ponho de volta e pego um CD dos Dead Boys, s para me sentir normal de novo. Waterloo tem uma parede de cabines fechadas para ouvir discos que parecem aquelas antigas cabines de telefone que vemos nos filmes dos anos 1980. Voc entra, fecha a porta, e escuta a msica antes de comprar. Ou pode entrar com o cara pelo qual acabou de matar as aulas do dia e finge escutar o novo lbum do Bright Eyes enquanto rouba beijos quando ningum est olhando - e isso que Oliver e eu estamos fazendo. Isto , at Oliver finalmente dizer: - Quer dar o fora daqui? - Claro - digo, como se tivesse ideia de para onde poderamos ir. Como dar amassos no cinema

Oliver estaciona a umas duas quadras do campus da universidade e me guia


por um caminho como se fosse o dono do lugar. Essa uma das melhores coisas que comeo a observar em Oliver. No importa aonde ele v, como se pertencesse ao lugar. E quando estou com ele, eu perteno ao lugar tambm. Ele meu passaporte para tudo que mais legal e interessante que Bodeen. Acabamos chegando ao Auditrio Hogg, onde todos os estudantes cabea de cinema ficam, assistem filmes antigos e obscuros, e pagam, tipo, dois dlares para entrar. Hoje um filme francs dos anos 1960 em preto e branco chamado Acossado est nos letreiros. Oliver e eu entramos de fininho 15 minutos depois de ter comeado, sentamos bem atrs, e basicamente damos uns amassos o filme inteiro. Pelo menos, o que tentamos at eu ter um pequeno colapso nervoso de auto estima que quase causa uma pequena confuso. Veja bem, no sou a garota mais experiente do mundo. Estou fadada a cometer um erro ou dois (ou cinquenta). Como hoje. Oliver e eu comeamos

uma beijatona frentica (muito boa), quando subitamente me dou conta de que esqueci de raspar minha perna direita essa manh (muito ruim). Agora, tenho certeza de que est se perguntando "que tipo de idiota burra esquece de raspar uma das pernas?" E confie em mim, se tivesse a resposta para isso, estaria aqui sentada e linda com duas canelas macias como seda, beijando esse rapaz delicioso sem uma preocupao sequer na vida. Mas, no entanto, minha configurao gentica defeituosa d sempre um jeito de estragar minhas tentativas de diverso. s vezes fico to ocupada sonhando acordada, que esqueo as pequenas tarefas que deveria estar fazendo, tipo lembrar-me de raspar as duas pernas enquanto tomo banho. Vergonhoso como no poderia deixar de ser, a mo de Oliver fica tentando tocar minha perna direita. E fico afastando-a - no quero deix-lo com nojo da minha canela de cacto -, mas suas mos esto determinadas. Quanto mais afasto a perna, mais elas me perseguem. E isso continua e continua at eu estar to encolhida na cadeira, que poderia estar logo sentada no cho. - O que h com voc? - ele finalmente sussurra, meio irritado. - Nada - digo. - Nada? Est praticamente no cho, sua louca. - Oliver diz, me olhando enquanto minha bunda est pendurada a sete centmetros do cho coberto de chicletes. Procuro freneticamente uma desculpa que faa sentido, mas tudo que consigo : - Eu s, hum, eu no ... quero que toque na minha perna agora. OK? - Ah - Oliver diz, e depois de uma longa e desconfortvel pausa. - Olha, se no quer estar aqui, no quero forar nada. No precisa ficar toda estranha e sentar no cho. Oliver se endireita e tira o brao dos meus ombros. Assim que ele tira, sinto como se tivesse sido jogada numa tempestade de neve sem casaco. Est congelando. Incrvel como se pode se acostumar rpido com o abrao de algum. Estava apenas tentando poup-lo da nojeira de minha perna cabeluda, e agora ele pensa que o odeio. Meu corao afunda e acelera em silncio at eu finalmente soltar: - Eu gosto de voc, srio. s que noraspeiminhapernadireita e no queria te deixar com nojo, OK? Oliver para e me olha. - O qu? - diz. - Voc me ouviu - digo. - Esqueci de me raspar. Sou uma completa mulher das cavernas. - Espera, voc esqueceu de raspar uma das suas pernas? - Oliver ri. Cara. Voc uma figura e tanto. - Desculpa. Sei que nojento - digo enquanto ele passa uma das mos pela minha perna. - Ai. Espeta. Isso maneiro. Se minha mo coar, vou simplesmente esfregar na sua perna para coar por mim. Ele sorri. Estamos no escuro, mas j posso ouvir como o som de suas palavras quando est sorrindo. Adoro isso. Adoro que ele ria de mim - no bom sentido. Decido que uma caracterstica muito importante de se ter no garoto com quem voc fica e secretamente espera que vire oficialmente seu namorado.

No fazia ideia de que um cara pudesse ser to desencanado sobre uma garota com as pernas cabeludas. Esperava que ele vomitasse e sasse correndo porta afora. Ser que s o Oliver, ou todos os caras no esto nem a para esse tipo de coisa? estranho - isso ningum te conta. Ah, e a respeito do filme, s para no pensar que sou totalmente ridcula, recomendo fortemente que assista Acossado, afinal provavelmente o filme francs em preto e branco mais legal j feito. No posso contar a histria (estava meio distrada), mas foi filmado em Paris e as roupas estilo mod so de morrer. Confie em mim. Se tiver a oportunidade, devia ver apenas pelo orgasmo fashion. Essa no minha bela vida

No assunto Roller Derby, fico feliz em informar que depois de nossa derrota
contra as Sirens, as Hurl Scouts esto invictas. Derrubamos as Cherry Bombs, as Black Widows, a Fight Crew, e hoje noite temos uma segunda chance contra as Sirens. Entre os bloqueios ferozes de Malice e Emma Geddon, os ataques mortais de Crystal Deth e Babe Ruthless (al, essa sou eu), aquelas policiais malvadas no vo nem conseguir anotar a placa do caminho. Nem Blade consegue conter seus passinhos idiotas de dana quando ultrapasso a perna quilomtrica de Emma para marcar quatro pontos. - Guarda isso pra festa depois, sua aberrao! - Juana Beat'n grita do banco enquanto vrios skatistas envergonhados atacam-no com garrafas de gua vazias. No que isso o impea de saltitar. O cara tem ps hiperativos. Particularmente, adoro as coreografias toscas espontneas de Blade. Consegue imaginar um tcnico em qualquer outro esporte rebolando no banco? Somente em Roller Derby, meus amigos. S queria que Pash estivesse aqui para testemunhar a genialidade divertida disso tudo. Ela entrou em quarentena por conta prpria em Bodeen para terminar algum mega-projeto da feira de cincias, algo brilhante demais para minha mente plebeia compreender. Acho que, se ela est por a procurando a cura do cncer, no posso odi-la demais. Alm disso, quando as garotas Derby invadem a lanchonete Star Seeds depois da partida, os melhores momentos so piadas internas e referncias ao esporte. No sei se Pash realmente entenderia. Essas garotas definitivamente se tornaram minha famlia. Bem, todas exceto Dinah Might, que tem resistncia de carteirinha a se juntar ao f clube de Babe Ruthless. Ela est ressentida comigo, mais do que nunca. Para piorar as coisas, as Hurl Scouts vo enfrentar suas invictas Holy Rollers na prxima rodada. Tudo que todos falam de como ns duas vamos ser "as rivais da temporada". timo. Como se eu precisasse da presso. Quanto mais tento ser legal com Dinah, mais consigo v-la planejando internamente minha morte. E juro que no coisa da minha cabea. Semana passada, nos alinharam para uma corrida num amistoso. Dei a Dinah um aceno de cabea respeitoso e um sorriso amigvel. Ela me olhou feio e sibilou " beije meus patins, novata", enquanto o apito soava. Essa sua nova ttica. Dinah finge que no importa o que eu faa, no importa o quanto me esforce para patinar, no importa quantas vezes Atom Bomb me mencione nos anncios de

jogos - para ela, sou invisvel. Como se no pudesse nem se dar ao trabalho de lembrar-se de meu nome. meio bvio e imaturo, de um jeito Corbi (mesma atitude, esporte diferente), mas estaria mentindo se dissesse que no me incomoda. Corbi apenas uma lder de torcida e candidata Miss Vulgaridade para quem no dou a mnima no final das contas, mas Dinah uma patinadora incrvel, a estrela da liga, a razo pela qual quis praticar Roller Derby. Seria legal se ela realmente me desse algum reconhecimento. No poderia reclamar com algum sobre Dinah. Ela sagrada. Todos a amam. No sou uma total desajustada, apesar de tudo. Hoje noite, estamos espalhadas entre cinco mesas na lanchonete Star Seeds, e Eva Destruction, da Fight Crew, est de p numa mesa, segurando um tubo enrolado. - OK, tagarelas, calem suas bocas sujas por dois segundos! Tenho um anncio a fazer. Como sua escrava de pster oficial, apresento a vocs o ltimo e incrvel cartaz para a prxima partida - diz. Observo enquanto Eva desenrola o pster, uma vez mais dividindo seu brilhante talento grfico conosco. Como sempre, mais irado que irado, mas algo parece estranho. A garota no pster - ela tem pernas familiares, braos que reconheo -, e ento, Ah, merda! No Dinah no pster. Sou eu! Todos aplaudem e Malice joga um pedao de cebola em mim: - isso a, baixinha! - grita. Gostaria de poder dizer que um momento high-five, eba-pra-mim, mas dois pensamentos imediatamente sobrepem-se comemorao. Um: Do canto de meus olhos, vejo Dinah duas mesas atrs quase engasgar com uma batata-frita quando o pster revelado. E no tenho dvida de que vai tentar me matar semana que vem. E dois: Tudo que consigo pensar : Minha me no pode nunca ver esse pster. No sei por que - no como se Brooke frequentasse os estdios de tatuagem, pizzarias e cafeterias que exibem o lindo trabalho de Eva -, mas o frio que inunda minha barriga sobe at a garganta. E quando estou sozinha em meu quarto, no dia seguinte, que realmente vejo a cpia do pster que Eva me deu. OK, confesso, incrvel. Fao uma pequena dancinha de felicidade. Miss Bluebonnet pode ficar com seu outdoor. Sou uma garota num pster Roller Derby! Escuto minha me vindo pelo corredor e rapidamente enfio o cartaz embaixo do colcho, onde deve permanecer indetectado. Quando BFFs atacam

Ento, Pash e eu estamos criando esculturas - como sempre fazemos - com o


pur de batata reidratado do almoo da escola e estou dizendo a ela como no ligo para qual cura do cncer ela est tentando descobrir, desde que jure agora mesmo, por tudo que mais sagrado, que vai assistir prxima partida. No apenas quero-a torcendo por mim, quero uma testemunha para contar a meus pais o que aconteceu caso morra nas mos de Dinah. E que os amava, apesar de todos os malentendidos, e msicas, e roupas ruins que tentaram forar sobre mim. Voc imaginaria que uma melhor amiga seria tranquila quanto a essas coisas, te daria apoio. Pash no. No hoje em dia. como se estivesse constantemente irritada comigo por nada. O que no nada Pash.

E, aimeudeus, nunca deveria ter dito uma palavra sobre ser a garota do pster. Seu humor imediatamente piorou ao ouvir essa. Ela no disse "Bliss, isso to legal" ou "Incrvel - mal posso esperar pra ver." No. Minha grande notcia foi recebida por uma nuvem negra pairando sobre sua cabea. - Adivinha o que fiz ontem? - Pash pergunta, me desafiando. Subitamente percebo que o delineador de Pash est diferente. No a cor, mas o ngulo. Bem estilo gatinha; sexy. - Mudou o delineador - digo. - , tipo, duas semanas atrs - ela rebate, e me sinto uma poa de lama. - E ontem, fui ao Wal-Mart e... peguei algumas coisas - diz. - O qu? Roubou sem mim? Pash! Isso uma coisa nossa, no uma coisa solo - praticamente grito. - Bem - diz -, quando no existe "ns" por perto, acho que tem que ser solo. - Desculpe, t? Te devo um bom tempo juntas. S me promete que vem partida esse fim de semana. Vai ter uma festa boa mesmo. Diverso pica. Festas so o ponto fraco de Pash. Ela no pode negar. - Tudo bem, mas no vai poder ficar beijando o Oliver em algum canto escuro o tempo inteiro. - OK - concordo. S entre ns, estou sentindo a vibrao de cime com C maisculo. E no que eu queira chamar a ateno dela para isto. No quero que Pash se sinta mal por no passarmos mais tanto tempo juntas quanto antes. Mas, para registrar, eu tentei sim faz-la entrar no Roller Derby comigo. Implorei, e ela disse no. No pode me culpar por me divertir sem ela. Enfim. Se eu estivesse presa na Caipiralndia 24 horas por dia, sete dias por semana e minha melhor amiga arranjasse um namorado, estaria odiando a vida tambm. E com certeza no gostaria da melhor amiga em questo me acusando de cimes. Ento, por ora, vou deixar passar. Esse fim de semana vai ser o mximo. Desde que sobreviva partida. Hurl Scouts vs. Holy Rollers

Sbado noite. Uma hora antes do altamente aguardado confronto entre as


Hurl Scouts e as Holy Rollers, Malice patina nos bastidores. - Puta merda. Est alucinadamente lotado l fora! - diz. - Est pronta, garota do pster? - Emma diz, se virando para mim. - T - minto, amarrando meus patins. No coloquei nem uma roda na pista, mas j estou sentindo os pingos de suor se formando sobre os lbios. Atom Bomb anuncia a escalao de nosso time, que termina com: - E por ltimo, mas no menos importante, a grandiosa novata, nmero 48 ... Baaaaaaabe Ruuuuuuthless! A multido grita to alto que o barulho quase me derruba dos patins. Tecnicamente, garotas Derby devem parecer duronas e malvadas o tempo todo, mas no consigo evitar sorrir como uma boba ao ouvir todas essas pessoas torcendo. Claro, quando as Holy Rollers entram na pista para sua volta, Dinah tem a mesma acolhida. Talvez mais, mas e da? No me assusta. No esta noite. Vejo rapidamente Oliver e Pash na plateia e penso: Vou arrasar aqui. Dinah quem?

O lugar vira um furor eltrico quando Dinah e eu nos alinhamos para nossa primeira jam, ou corrida. Ela me d um olhar frio de desdm. Apenas sorrio. O primeiro apito soa e o bando de bloqueadoras decola. O segundo apito balana na sua caixinha de metal, Dinah e eu disparamos como foguetes sincronizados. Entrando na primeira curva, estou meio passo frente, cortando, me abaixando, e desviando pelo bando. Estou na liderana. Patino forte, me inclinando pela pista e atravessando-a para velocidade mxima. Subitamente ouo a multido rugir quando Dinah vem por trs e me ultrapassa. Dinah entra no bando primeiro, passando trs de minhas bloqueadoras por trs pontos. Apesar de estar meio passo atrs, ultrapasso trs de suas bloqueadoras - estamos empatadas com trs pontos cada. Dinah consegue os primeiros pontos, mas advertida por uma falta ao dar uma cotovelada em Malice, e tem que passar a prxima rodada na rea do pnalti como punio. Com Dinah fora, estou enfrentando Ella Mental. Ella uma garota legal, mas enfrent-la como tirar doce de criana. A pobre Ella no entende nem o que aconteceu quando, um minuto depois, j passei o bando duas vezes, marcando seis pontos. O pblico enlouquece. Por um momento nfimo, fico chateada que meus pais no estejam aqui. claro que Roller Derby no , nem nunca ser, a praia de Brooke, mas seria legal se ela pudesse testemunhar algo em que no sou uma fracassada completa. Quer dizer, tem uma multido aplaudindo. Ela poderia respeitar pelo menos isso? Mais ou menos? Quando Dinah sai da rea do pnalti, parece uma presidiria recmlibertada e pronta para acertar as contas. As Holy Rollers podem at ter Deus do seu lado, mas as Hurl Scouts no esto prontas para desistir. Ns as seguramos. E no apenas eu - meu time inteiro. Malice pede tempo para fazer uma reunio e oferece quatro palavras de sabedoria: - Podemos vencer essas piranhas! Ao que respondemos: - isso a! E acreditamos mesmo nisso. Quanto mais acreditamos, melhor patinamos. Quanto melhor patinamos, mais as Holy Rollers ficam nervosas. Quanto mais ficam nervosas, mais se desesperam. Tenho certeza de que isso poderia dar numa das sofisticadas teorias econmicas do Sr. Smiley, mas quando olho para o placar marcando "Holy Rollers, 9, Hurl Scouts, 16", penso ser bem simples. basicamente uma boa e velha surra texana. U-hu! Estamos a algumas rodadas do intervalo, e sinto o desespero de Dinah. Ela est fazendo tudo o que pode para igualar o placar antes da metade do tempo. Nos alinhamos lado a lado quando, de repente, homens vestindo casacos amarelo-berrante pontilham toda a multido. Eles rapidamente chegam de trs do pblico at a frente. Em segundos, a misteriosa gangue de carinhas de casaco amarelo cerca a pista.

No tenho ideia de que diabos est acontecendo, mas sei que no pode ser bom quando escuto Atom Bomb ir de seus usuais gritos de "amigos, temos uma batalha real essa noite!" para um abrupto "merda". Olho para Emma, que j est tirando seus protetores de pulsos. - Maldito chefe dos bombeiros - diz. Um minuto depois tomo uma aula intensiva sobre o mundo dos chefes de bombeiros. Aparentemente, tem um departamento legal inteiro dedicado a fiscalizar a capacidade de lotao. No fim das contas, o motivo pelo qual a Casa de Bonecas parece to lotada esta noite porque realmente est. Temos trezentas pessoas alm do permitido. um flagrante. Ento, justo quando nossa adrenalina estava chegando ao pice, nossa partida cancelada. Passamos de prestes a derrotar as invictas Holy Rollers para expulso imediata da Casa de Bonecas. isso ou priso. E no esto de brincadeira. Ainda estou com meus patins enquanto deslizo pela onda de pessoas porta afora. L fora est um caos e policiais esto em toda a parte. Alguns caras irritados gritam para os tiras enquanto saem: - Roller Derby no crime, cara! - O que me faria rir se j no estivesse apavorada com a quantidade de policiais zanzando por ali. No vejo Oliver nem Pash em lugar algum. Quando me viro, vejo Malice, Dinah e as outras capits contra a parede sendo interrogadas pela polcia. - Malice! - grito preocupada. - T tudo bem, Ruthless. Apenas nos encontre na festa! - ela grita de volta. Me viro e subitamente estou cara a cara com o peito parrudo e bceps musculoso de um uniforme azul escuro e um distintivo brilhante. Inclino a cabea para cima para ver o policial mais assustador da face da Terra olhando para mim. Quase fao xixi nas calas, mas felizmente consigo me controlar. - Vou ter de ver sua identidade - diz o Policial Embriagado de Poder. - O qu? - digo, surtando internamente. - Mocinha, ou me mostra sua identidade ou vai para a cadeia - ele diz enquanto acaricia as algemas em seu bolso para um efeito mais dramtico. Como se precisasse disso. Acredite, estou assustada o suficiente. Pode imaginar o telefonema para Brooke se fosse presa jogando Roller Derby? Nem eu. Estou rezando enquanto procuro com o brao enfiado dentro da bolsa e entrego a ele a nica coisa que tenho, a identidade da escola. Policial EP d uma olhada, aponta a lanterna para meus olhos (valeu, cara), ento pergunta: - S tem isso? - Sim - digo, antes de acrescentar -, senhor. Sim, senhor. - Tem apenas 16 anos? - pergunta. realmente necessrio falar isso to alto? Aqui no o melhor lugar para anunciar minha idade! - Sim, senhor - respondo rapidamente, esperando que possamos mudar para um assunto menos polmico. - Bem, Srta. Cavendar, no acha que um pouco jovem demais para andar com essas pessoas? De novo a histria da idade. Quero mand-lo para aquele lugar; ele no me conhece, essas so as melhores pessoas com quem j tive o prazer de andar. Mas no quero ir para a

priso ou fazer uma cena para que todas as minhas irms de esporte subitamente descubram que no tenho exatamente 18 anos. Ento... - Sim, senhor. Por isso estou indo embora agora mesmo, senhor. Para ir para casa. Senhor. - Os "senhores" podem ser excessivos, mas consigo ver que o Policial Embriagado de Poder adora. Toda vez que digo "senhor" seu distintivo brilha um pouco mais forte. - Tudo bem - finalmente diz. - Vou deix-la ir. Mas tem de entender que ser cmplice se infringirem alguma regra de segurana novamente. - Sim, senhor - concordo. - Est livre para ir - diz, me devolvendo a identidade da escola. Quando volto para o meio da multido j dispersa, um brao envolve minha cintura. - A est voc! - Oliver diz. - Cara. Essa foi a melhor partida de todas! Pena que foi cancelada. - Com certeza. Viu Pash? - No. A gente a encontra na festa. Vamos nessa - diz, me empurrando para seu carro. Normalmente eu ficaria e esperaria a estilosa cabecinha de Pash surgir em meio multido, mas quando olho para cima e vejo helicpteros chegando ao local, sei que hora de sumir. J me safei de uma ligao para meus pais uma vez. No quero arriscar minha pele de novo esta noite. Pego o celular de Oliver e mando uma mensagem para Pash: BOBA! KD VC? FUI P/ FESTA. T VEJO LAH. rs: SEM MOICANO P/ VC HJ, BEBADA! Estou meio que numa seca de celular no momento (perdi quatro deles em trs meses, ento minha me me excluiu da revoluo digital), por isso dependo da bondade de estranhos/ namorados que emprestam seus telefones. Sem homens da lei aqui

Por causa da invaso do chefe dos bombeiros, a festa comea com um clima
meio pesado. No entanto, quando vemos a dura passando no noticirio noturno, todos mudam rapidamente para modo "celebrao". A sensao um pouco de perigo e crime, tipo a glria de ter uma tatuagem sem ter sofrido a dor da agulha. Alm disso, todos esto to empolgados sobre a quase derrota das Holy Rollers, que as capits dos times esto fazendo uma reunio improvisada perto do barril de cerveja para discutir as possibilidades de uma nova partida. Durante a primeira hora, checo o telefone de Oliver de novo e de novo para ver se Pash respondeu a minha mensagem. Duas horas depois, desisto. Ela deve ter simplesmente voltado para Bodeen. Aquela maluca. No acredito que est perdendo toda essa diverso. Oliver e seu irmo mais velho, Hank, por si s um deus grego (prova de que essa rvore genealgica est recheada de gatinhos), pegam suas guitarras e fazem uma serenata com uma verso acstica improvisada no quintal. Hank o vocalista e compositor de 24 anos dos Stats (ou seja, consegue todas as garotas). Oliver est feliz em ficar no fundo, encarando os sapatos e tocando seu baixo enquanto o cabelo cai nos olhos. Hank pode ser a escolha bvia, mas eu preferiria Oliver sem pensar duas vezes, o que meio que funciona a meu favor, considerando que j o tenho.

Em algum momento depois de uma da manh, Oliver e eu acabamos no quarto de Octavia, conversando e nos revezando como DJs no som dela. Estamos sentados no cho, preguiosamente lutando com travesseiros enquanto conversamos, principalmente sobre bandas. E do nada ele pergunta: - Adivinha s? - O qu? - pergunto. - Vamos sair em turn - diz -, com os Benedicts. Meus olhos subitamente ficam maiores que pratos de jantar. Os Benedicts so basicamente a banda de indie-rock mais legal de Austin. Mesmo que no tenha ouvido falar deles, com certeza reconheceria sua msica. Confie em mim. Eles so os caras. - Fala srio! - guincho, no porque sou de guinchar, mas porque assim que extravaso minha empolgao de surpresa (sou uma idiota). - Isso to incrivelmente maneiro! Srio, a coisa mais maneira que j aconteceu com algum que conheo. No poderia ser mais maneiro nem se... - Bliss - Oliver interrompe. - Qu? - Tem de parar de falar maneiro. Concordo com a cabea e depois penso melhor. - Maneiro, maneiro, maneiro, maneiro, maneiro, maneiro, maneiro - digo, at Oliver tapar minha boca com uma de suas mos e me calar. Mordo sua mo e ele ri. - Quando vai? - pergunto. De repente tenho essa fantasia de Oliver e sua banda caindo na estrada num grande nibus de turn durante o vero, comigo indo visit-lo em diferentes cidades. Minha mente viaja por todo o pas, imaginando vrias casas de shows, com Oliver tocando no palco e eu assistindo dos bastidores (usando algum vestido vintage de matar, claro). Ele vai acenar para mim entre as msicas e vou revirar meus olhos envergonhados para ele de volta, amando secretamente tudo. Humm... , acho que vou gostar dessa coisa de turn. - Partimos na segunda-feira - Oliver diz. - O q-qu? - engasgo. cedo demaaaais. - S soubemos hoje. No se preocupe, so s trs semanas. - ele explica. - Uau, no, tudo bem - luto com as palavras. - Quer dizer, no, no est tudo bem porque no deveria dizer isso, mas, er... vai sentir minha falta? - Voc vai sentir minha falta? - ele sorri. - Totalmente - digo. - Vocs todos vo ter seu prprio nibus de turn? - Est mais pra uma van nojenta - Oliver ri. - No respondeu minha pergunta - digo. - Claro que vou sentir sua falta. Por isso que preciso de uma dose extra de voc agora - responde. Com "Pinkerton" do Weezer no som (trilha sonora perfeita para amassos), Oliver me puxa para seu colo e me beija. Suas mos escorregam para baixo da minha camisa, at meus ombros e para baixo nas minhas costas. Ele passa seus dedos pela cintura do meu jeans, movendo-o para baixo da tira de elstico da minha calcinha. Movo minhas mos por baixo de sua esfarrapada camiseta, sentindo suas omoplatas. Abaixo a cabea, beijando aquela minha sarda favorita que ele tem no ombro.

Com sua mo agarrando a parte de trs de meu pescoo, Oliver me puxa de volta para que meu rosto se encontre com o dele. Levemente encosta seus lbios nos meus antes de morder/chupar com firmeza meu lbio inferior. No sei como essa ttica chamada, mas mi-au! Minha respirao imediatamente muda. E a de Oliver tambm. Ele rapidamente tira minha camisa, o que entendo como a deixa para tirar a dele tambm. Suas mos, agora determinadas, escorregam por dentro do meu jeans, passeiam pelas minhas coxas, e vo at a parte interna da minha perna. uma sensao, tipo - sei l - aterrorizante e incrvel ao mesmo tempo. Levanto meus quadris para ele, louca para que me toque... Mas assim que seus dedos se movem, pulo, subitamente assustada e distrada e me dando conta da festa acontecendo bem do lado de fora da fina porta do quarto, e no quero que Oliver me odeie e saia correndo. S quero dizer a ele que o amo (amo? Acho que sim). E quero que ele diga que me ama. Ele ama? deprimente querer isso? Ele me olha confuso. Expiro devagar, pego sua mo, e coloco de volta na minha coxa, dando o sinal verde. Eu quero. De novo, os dedos de Oliver sobem por minhas pernas e... de novo, pulo. - No me diga que se esqueceu de raspar uma de suas pernas de novo Oliver sussurra/sorri em meu ouvido. - No. Eu s... - gaguejo. - Voc engraada - ele ri. - No, no sou - protesto. - Sim, voc . No como se estivssemos no colegial, como se nunca tivesse feito isso antes, certo? Hum, certo. Isso o que pensa, amigo. Eu me sento e suspiro, me desculpando. - Desculpe. S que aqui no, OK? Depois de vrios minutos de um silncio constrangedor, preenchidos ironicamente por "Why Bother?" do Weezer tocando no som Why bother It's gonna hurt me It's gonna kill when you desert me! Oliver diz: - Vamos voltar para a festa. Ele se levanta, estica um de seus braos, e me puxa do cho. Dormindo fora

No fim da festa (o que relativo porque para algumas garotas, a festa nunca
termina - elas apenas continuam, so os coelhinhos a pilha da diverso), sigo Oliver at seu carro. Ele me agarra com seus braos magros, musculosos de tocar guitarra e diz: - Chega. Estou te raptando. Voc vai para casa comigo. Considerando que Pash me abandonou, decido ceder a seus instintos criminosos. Apesar de alert-lo:

- S no espere conseguir um gordo resgate da minha famlia. - No estou nessa pelo dinheiro - sorri perversamente. Dirigimos at a casa que ele divide com Hank, Eric e Jesse (seus dois outros companheiros de banda). No tenho muita certeza do que estava esperando, mas me permita dizer que quando quatro caras moram juntos, no nada bonito. A casa deles um chiqueiro. No que eu seja a pequena senhorita arrumadeira, mas claramente os garotos esto vivendo na era das cavernas da limpeza. No universo domstico deles, coisas pequenas como espanadores e aspiradores ainda esto para ser inventadas. No estou dizendo que no seja legal - porque . s que... estou com medo de me sentar. Oliver me olha, um pouco envergonhado. - Ah, , a sala meio terra de ningum. Prometo que meu quarto no to assustador - diz, me puxando por uma das mos atravs do corredor. - S est tentando me enrolar - digo. - Talvez sim - diz. - Talvez no. Entramos em seu quarto e posso confirmar que, enquanto beeeeem mais limpo, ainda bagunado o suficiente para eu respeit-lo. Me jogo no colcho que est no canto, sem cama. (Um estilo que quis fazer no meu quarto at Brooke dar um basta. Disse a ela que parecia "legal e minimalista". Ela disse que parecia "de mendigo".) - Desculpe ser to pequeno - Oliver diz -, mas sou o mais novo, ento me deram o menor quarto. Cretinos. Acho que seu quarto perfeito e um pouco misterioso, cheio de todo tipo de coisas de garoto e de Oliver. tipo um estdio musical com uma cama. Muitos cabos, pedais de guitarra, um amplificador com a tela arrancada que est no conserto, um milho de CDs, um velho gravador de fita para fita, e algo que ele explica ser um "gravador manual porque ProTools soa perfeito demais". Tem um pster dos Trs Patetas e uma foto da Joan Jett em seus anos "Runaway", um desodorante em cima de uma mesa de cabeceira feita de engradados de leite, e todas as suas roupas esto no cho do closet. Uma coisa est pendurada - uma camisa azul arrumadinha de botes da Banana Republic, ainda com as etiquetas. - , minha me me deu isso de aniversrio - ele ri enquanto mexe em alguns discos, ento coloca o clssico Highway 61 Revisited do Bob Dylan. No d pra discutir com esse. Acabamos sentando e depois, deitados em sua cama, nos beijando, ouvindo msica, nos beijando um pouco mais, ouvindo mais msica, conversando sobre como estamos cansados, e ento nos beijando de novo. uma sensao to perfeita apenas estar ao lado dele, que esqueo totalmente que em menos de 48 horas vai ter ido embora. Agora, nunca repita isso para Pash, mas estou comeando a pensar em Oliver como meu melhor amigo. Talvez possa ter dois melhores amigos, um com quem dou uns amassos (O.) e uma com quem tiro sarro dos outros na escola (P.).Posso contar qualquer coisa a Oliver, e acho que ele sente o mesmo. Por exemplo, estamos deitados ali, e comeamos a falar em fazer sexo e no de um jeito totalmente embaraoso. Apenas casual. Tipo, devemos fazer

agora? Ou devemos esperar at ele voltar da turn? Pesamos os prs e contras. Posso ver que ele realmente quer fazer (quer dizer, sinto que quer - ah), mas ele meio que me deixa decidir. No me leve a mal, estou pronta para o trabalho (pelo menos acho que estou), mas quero que seja tudo perfeito. E qual a pressa? Acho que meio puritano, mas penso que talvez fosse melhor esperarmos at ele voltar da turn, nos dar algo a que antecipar. Ento, por volta das cinco da manh, com raios de sol cor de laranja entrando pelas persianas, Oliver e eu adormecemos enrolados um no outro. Sem sexo, apenas dormindo juntos, o que to bobo, mas o tipo de bobeira que maravilhosa. Oh, it's such a perfect day I'm glad I spent it with you

Quando desperto na manh seguinte, Oliver j levantou. Est olhando para


mim e sorrindo de um jeito supertonto e amoroso que no nem um pouco maneiro, mas parte completamente meu corao. No sabia que ele tinha essa coisa fofa nele. Quero engarrafar e guardar para sempre. - O que est fazendo? - digo, com voz de sono, cobrindo o rosto com as mos. - S olhando voc - diz, bocejando. Cara, se Malice visse Oliver desse jeito, ela concordaria totalmente que ele no como os outros caras de banda cafajestes. Ela mudaria o disco - e o trocadilho intencional. - Bem, ento para - digo, enterrando minha cabea em seu peito. - Tudo bem - diz. - Nunca mais vou ficar olhando. - timo. No quero que olhe. - timo, ento no vou - diz, enquanto beija minha bochecha. quase uma hora da tarde, e tecnicamente deveria arrastar minha bunda de volta para Bodeen (ah, , Bodeen), mas decido abusar da sorte um pouco mais. Enquanto Oliver est no banheiro ligo para casa e digo que ainda estou na casa da Pash, e que estamos dando duro no nosso projeto de economia que para esta semana. - OK, coelhinha. No trabalhem duro demais - minha me diz, num raro e surpreendente bom humor. Meio que desejei que ela tivesse implicado um pouco mais, porque agora estou com um pequeno n de culpa no fundo do estmago. muito mais fcil desafi-la quando estou com raiva dela. claro, quando mentalmente volto ao Mundo de Oliver (costumava se chamar Austin, mas agora, para mim, o Mundo de Oliver), a culpa some quase. Em seu ltimo dia na cidade, preparo para Oliver uma festa de despedida improvisada para um, indo a todos os seus lugares favoritos de Austin: a farmcia Hyde Park (para algumas rodadas de despedida de Stampede), Tamale House, Waterloo Discos e Peter Pan Putt-Putt (lar de uma gigantesca escultura do Peter Pan feita nos anos 1960 para ser amigvel e recepcionar as crianas, mas na verdade acabou ficando estranha e assustadora - em resumo, incrvel). Antes de nos darmos conta, a noite j est chegando.

- Preciso voltar para casa urgentemente - digo, meio que me desculpando. - No - Oliver diz. - Sim. - N-, no pode me deixar sozinho em minha ltima noite na cidade. - Voc um chato - digo, me sentindo atormentada. OK, algum me explica de novo porque no posso pular logo para os 18 anos e deixar para trs esse pequeno detalhe de ter que pedir permisso para meus pais para tudo? No justo. Ele cede e, quando estamos voltando para Bodeen, paramos para abastecer. Oliver entra para pagar e meu corao est dizendo Naaaaao! Esse dia no pode acabar! Ainda no. Pego o celular de Oliver e ligo para casa de novo, abusando muito, muito mesmo da minha sorte. Certifico-me de ligar para o nmero de casa, que toca no telefone antigo e caro de minha me com o discador giratrio. Brooke adora esse telefone pelo charme de antiguidade, mas eu o adoro pela genial falta de identificador de chamadas. - Me, posso, por favor, por favor, ficar na casa da Pash de novo esta noite? - noite de aula - minha me diz. - Exatamente. Estamos fazendo dever de casa. Vamos ficar acordadas at tarde terminando nosso projeto, e precisamos usar o computador dela porque o nosso no to rpido. No tem como terminarmos a - minto. Nosso projeto s para quarta-feira (o que me lembra, preciso comear logo essa colagem). Passam-se vrios segundos de silncio do outro lado quando finalmente: - E no tem problema para a me de Pash? So duas noites seguidas, Bliss. - claro, me. Notas so tudo que importa por aqui. Pash uma tima influncia. - Tudo bem, mas s dessa vez. No se acostume. Voc ainda mora na minha casa - diz. - Entendi. Obrigada! Te amo! - desligo bem na hora que Oliver abre a porta e volta para o carro. O recebo com um sorriso radiante. - O qu? - pergunta. - D a volta - digo.- Vou ficar com voc esta noite. A noite final basicamente uma repetio da noite anterior perfeita. Tentamos ficar acordados at o mais tarde possvel, para no dormir durante nossas ltimas horas juntos. Ento por volta de 1h37, Oliver est na cama a meu lado, dedilhando sua guitarra, e mudo de ideia. Tiro a guitarra de suas mos e... basicamente o ataco. Fazemos "aquilo" como Pash diria, e no porque ele forou ou porque eu queria ser popular, ou por ter baixa autoestima, ou qualquer coisa de meninas dramticas do tipo, mas simplesmente porque quis. E sim, usamos camisinha, o que Pash ficaria feliz em saber, afinal, est sempre me dando sermo sobre coisas assim, apesar de ainda ser virgem. Mesmo assim, a primeira vez di demais e quase termina comigo praticamente gritando, "Sai de cima de mim". Oliver fica bem quieto.

- Cara, me sinto um babaca. - Por qu? - pergunto. - Porque no sabia que era sua primeira vez. Por que no me contou? - Sei l - digo. - S no queria que fosse um "problema", entende? Coloco seus braos em volta de mim. E adormecemos nessa posio por algumas horas antes de acordarmos, comearmos uns amassos de novo e, bem, fazemos aquilo de novo. No sei se assim para todas as garotas, mas para mim, a segunda vez foi muito melhor. E, l pela terceira, decido que essa coisa de sexo o mximo - graas a Deus. Tinha um pouco de medo de odiar sexo. s entender como fazer direito. Au revoir

Na manh seguinte, quando Oliver me deixa em frente casa dos


Gundersons, comeo a me arrepender da parte do sexo. No muito, mas me sinto to prxima dele, como se nem soubesse que era possvel se sentir to prxima de outro ser humano, e agora tenho que deix-lo ir por trs loooongas semanas. No quero dizer adeus. Quero fazer mais sexo. Posso perceber que Oliver se sente do mesmo jeito pela maneira como ns dois nos recusamos a dizer tchau. Ficamos sentados em seu carro por uma eternidade, evitando aquela palavra horrvel, e ento ficamos sentados por mais tempo ainda, continuando a ignorar a realidade da situao. uma daquelas manhs frias, quando o outono est flertando com a ideia de virar inverno. Est frio, ento me aninho em Oliver, tremendo. A van da banda sai de Austin s 9h em ponto, o que Oliver diz ser a linguagem de Hank para 9h30, mas ele tem de voltar porque ainda nem fez as malas. D pra entender. O menino andou meio distrado. E, naturalmente, preciso estar na escola em vinte minutos. Ficamos ali parados, aproveitando cada um dos ltimos segundos juntos, tentando no falar. Ele apenas acaricia meu cabelo enquanto me apoio em seu peito. Tem tanta coisa que quero dizer. Quero dizer que acho toda essa coisa emo idiota e que garotasmulherzinhas suspirando por garotos sempre foram deprimentes com um D maisculo. E sei que sou sarcstica e defensiva, fao piada de tudo e sou altamente resistente a qualquer coisa que lembre remotamente baboseiras sentimentais, mas mesmo assim estou lhe dando meu corao todo porque estar com voc como estar em casa, e sei que no vai parti-lo. Quero dizer que o amo. E principalmente, ouvi-lo dizer que me ama, porque sinto isso. Mas talvez seja cedo demais para isso tudo, ento finalmente sussurro: - Oliver. - Qu? - Quero te dar uma coisa - digo, procurando na minha bolsa. Tiro minha amada camiseta do Stryper e entrego a ele. - Mentira - diz. - Essa a coisa mais legal que algum j me deu. - Bom, uma camisa de garoto. Voc vai arrasar nela - digo.

- Vou proteg-la com a minha vida - diz, me abraando forte. Depois de um momento, ele se afasta. - Feche os olhos. Eu fecho. Escuto-o se mexendo e sinto alguma coisa cobrir meus ombros, e ento escuto o zper. - Pode abrir - Oliver diz. Olho para baixo e me dou conta que estou enrolada em seu casaco - o casaco com o recorde do Stampede. - Vou proteg-lo com a minha vida - digo. Finalmente concordamos em no dizer adeus. Ento, enquanto o carro de Oliver vai se afastando grito: - Ol! - Oi! - ele grita de volta, desaparecendo rua abaixo. Nunca odiei tanto o conceito de trs semanas em toda minha vida. Tenha pena de mim

Indo para a escola depois de meu muito importante fim de semana, sinto como
se estivesse dando trs passos gigantes para trs na vida. Subitamente superei essa cidade, essa esquisita coisinha de colegial. Envolvo o casaco de Oliver em mim como consolo. Olho pra frente e vejo Pash parada em frente a meu armrio. Mesmo de longe, d pra ver que est irritada. No sei por que, mas tenho certeza de que estou prestes a descobrir. - Ei, Pash - comeo. - No venha com "Ei, Pash" pra cima de mim - diz, me cortando. - O qu? O que foi que fiz? - Me deixou na mo, sua idiota. Tive que ir para a festa sozinha, e quando cheguei l no me deixaram entrar porque tinha gente demais. Estavam preocupados com outra visita da lei. - Pash! Eu nem sabia - digo. - Sentei l fora uma hora te esperando. At desistir e voltar para casa. - Desculpa. Te mandei uma mensagem. Porque no me respondeu? - Me mandou uma mensagem? - diz, descrente. - Bem, no recebi. Apenas me diga que est com nossa maldita colagem. - Colagem? - digo. - Que colagem? - A colagem. Para nosso projeto de economia - diz ela, enunciando claramente cada palavra, como se ingls fosse minha segunda lngua. - Pash, calma - digo. - Tenho dois dias para terminar. Ela para e me olha. - No, no tem. para o terceiro tempo de hoje! - No, no . para quarta-feira - argumento, como se falando em voz alta fosse virar verdade. A nica coisa que faz deixar Pash ainda mais puta. Ela se volta para mim e comea a disparar, falando a mil quilmetros por hora. - Bliss! Fiz todo o texto sozinha, e tudo que tinha que fazer era a estpida, fajuta colagem. Um A fcil para ns duas, e nem isso consegue fazer. Sabe, nem todo mundo tem uma vida de patins-namorado-rockstar para se garantir. Se no for a oradora de turma nessa piada de escola, no ganho minha bolsa, o que provavelmente significa que posso dar adeus ao sonho de ser cirurgi. No sou somente uma neurtica com notas, sabia? Estou tentando sair dessa cidade de merda. Igual a voc.

- Pash - digo, me sentindo como um pedao de lama na sola de um sapato. Ela me despacha com um balanar de pulso com desprezo. - Dane-se. Obrigada por nunca mais passar tempo comigo. Obrigada por me largar na festa. Obrigada por me usar como libi para passar a noite com seu namorado imbecil. Mas, principalmente, obrigada por arruinar minha mdia. Voc uma amiga maravilhosa, Bliss - diz com sarcasmo brutal. Nunca mais fale comigo. Antes que eu possa responder granada verbal, Pash se vira e desaparece na multido do corredor. Sinto como se fosse vomitar. No terceiro tempo, imploro ao Sr. Smiley para que puna a mim, no a Pash, pela falta da colagem em nosso projeto. O Cowboy Yoda no quer nem saber. Sinto Pash me fuzilando com os olhos em sua mesa no fundo da sala. Quando tento encar-la, ela desafiadoramente olha para outra direo. Perdi minha melhor amiga, e a verdade que Pash est certa. Que tipo de pessoa desprezvel estraga um A garantido quando Pash est fazendo todo o trabalho pesado? Eu. Sou podre. Pelo resto da semana, tento desesperadamente seduzir Pash de volta esfera da amizade, mas ela no morde a isca. No a encontro em seu armrio, no importa o quanto eu espione. Toda vez que ela me v chegando, imediatamente se vira e segue para outra direo. E durante o almoo, desaparece. (Ser que est comendo em algum canto escuro da biblioteca? Fico me perguntando.) L pela quinta-feira, comeo a deixar bilhetes engraadinhos no seu armrio (observaes geniais sobre a idiotice que o colgio Bodeen, o tipo de coisa que ela adora), mas todos so devolvidos ao meu armrio com um "devolver ao remetente" furiosamente rabiscado na letra de Pash. Machuca. Lembro dos dias quando aquela letra era usada para mim, no contra mim. Eu sei, eu sei. Ferrei tudo. No precisa esfregar na minha cara. assim que eu vou

luz da grande Briga entre Melhores Amigas de 2007 entre Pash Amini/Bliss
Cavendar e da turn de Oliver, estou de volta ao nibus do bingo para chegar a Austin. No que me importe. legal andar com Helen novamente. Ns, garotas de cabelo azul, devemos ficar juntas, especialmente em tempos de crise. At deixo meu iPod guardado na mochila e seguro a bola de l de Helen enquanto ela tricota e me conta sobre sua vida. Ela reclama sobre suas "mos com artrite", mas vou te contar, Helen mexe naquelas agulhas como uma rock star. E sei disso por experincia. Cometi o erro fatal de tentar tricotar um cachecol no ltimo Natal. O que comeou como uma esperanosa bola de l acabou parecendo um descanso de copo desfigurado que foi atropelado por um carro umas cem vezes. E eu nem tenho artrite. No caminho, secretamente me pergunto se por ser super legal com Helen vou ganhar uns pontos extras de carma para recuperar Pash. Como se, em algum lugar do universo, as pessoas que controlam essas coisas estivessem assistindo e pensando, "No podemos deixar Bliss longe da sua melhor amiga por tanto tempo. Ela obviamente uma boa pessoa. Seu mtodo pode ser todo errado, mas seu corao bom."

Talvez esteja apelando. s que sinto falta de Pash, e meio estranho saber que 101 pedidos de desculpas no significaram, nada, zero, nadinha. Quem inventou calendrios, afinal?

No treino, Razor e as capits dos times anunciam uma mudana nas datas da
temporada. Por causa da dura da polcia, foi decidido que o jogo inacabado entre as Hurl Scouts e as Holly Rollers vai se repetir no sbado. Isso significa que todos os outros jogos sero adiados uma semana, incluindo os campeonatos da liga, que agora acontecero no dia 17 de novembro, em vez de 10 de novembro. Agora, normalmente no planejo minha vida atravs de calendrios. Estou ocupada demais seguindo a mar para ser controlada por um bando de caixinhas organizadas por nmeros num pedao de papel. Isso coisa pra Brooke, e tento ficar o mais longe possvel. Mas, pensando bem, talvez no seja a escolha mais sbia. Chego em casa vindo do treino, faminta por nutrientes. Vou at a cozinha, onde minha me pergunta como foi meu grupo de estudo. - Incrvel - digo, indo direto at a geladeira. Abro-a e pego a garrafa de leite, que est quase vazia, um presentinho dos cus. um daqueles raros momentos em que posso beber do gargalo sem provocar a ira de minha me. Jogo a cabea para trs, fecho os olhos e aproveito cada gota at a ltima. Ahhhhhhhh. Ento abro meus olhos e me encontro encarando um extremamente detalhado "Calendrio de Eventos dos Cavendar" cobrindo a porta da geladeira. O nome de Shania est por toda a parte naquela coisa, pequenos adesivos de tiaras rosa e com purpurina marcando suas vrias idas e vindas de concursos. Mal sou mencionada, exceto pelo lembrete "Bliss: dentista", em 2 de novembro. Ento, dou uma olhada mais de perto. Tem uma tiara grudada em minha homenagem, no dia do concurso Miss Bluebonnet, que por acaso ... 17 de novembro. Espera - 17 de novembro? O campeonato e o concurso Miss Bluebonnet so na mesma noite? Tenho que confessar, essa a mais perversa pegadinha que j vi em toda minha vida. Na minha aula de ingls, quando estvamos estudando Hamlet e Macbeth, a Srta. Weaver falava e falava sobre como todos os grandes personagens de Shakespeare tinham uma "falha", o teimoso erro humano que era a fonte de seus destinos dramticos. Nunca imaginei que tinha uma falha. At agora. Claramente, minha incompetncia para lembrar datas me custou minha melhor amiga, e agora isso. Estou to ferrada. Estou ferrada com chantilly, granulado e uma cereja no topo. Resistir intil

Depois de muito pensar, esquematizar, conspirar e planejar, decido que a


melhor maneira de lidar com minha runa iminente simplesmente ... ignorar. Tirando encenar meu prprio suicdio ou ser abduzida por extraterrestres (o que seria divertido - se conhece algum extraterrestre, diga para ele que estou

disponvel para uma excurso), no existe nenhum jeito de escapar da armadilha do Miss Bluebonnet. Ento melhor aproveitar toda a ao de patins que conseguir enquanto isso. No importa o que acontea nos campeonatos, depois de sbado todos vo saber que as Hurl Scouts esto na mo das Holy Rollers. Durante a semana, me empenho ainda mais nos treinos sabendo que a partida pode ser a ltima chance de provar meu valor. E o do meu time. Na escola, passo minha hora de almoo enfiada na biblioteca, lendo os e-mails de Oliver, ou melhor, no lendo os e-mails de Oliver. Eu mando coisas pra ele, mas no recebo resposta. No que realmente espere que ele pare em todos os cyber cafs e me mande notcias de hora em hora enquanto est no meio de uma turn com os Benedicts (hum, al). O verdadeiro obstculo aqui sou eu e minha falta de celular. Isso coloca em nosso relacionamento uma sria deficincia de mensagens de textos. Oliver podia estar namorando uma garota das cavernas que daria no mesmo. Ainda assim, seria bom checar minha caixa postal e ver algum amor. Tudo que recebo ultimamente so anncios da Urban Outfitters, que so ainda mais deprimentes porque estou dura. Srio, estou bem, juro

No sbado, Homem-Pssaro liga em pnico e me convence a trabalhar no


turno de almoo do Oink Joint. Normalmente diria que de jeito nenhum, mas imagino que me manter ocupada trabalhando vai ser uma vlvula de escape para minha energia nervosa antes do jogo. Quando entro s 10h30, noto um carto de ponto familiar ao lado do meu - o de Pash. Essa a primeira vez que trabalhamos juntas h sculos, apesar de "juntas" ser um termo relativo. Nos ignoramos o tempo inteiro. Nada de gracinhas com a polaroide, nada de nmeros musicais sarcsticos, nada de revirar os olhos em sincronia quando clientes nos irritam. Estou dizendo, a Sibria das melhores amigas um lugar frio. Se algum dia for para l, recomendo fortemente levar um casaco. Em um dado momento, algumas velhinhas usando trajes de turistas completos (pochetes e sandlias ortopdicas) se desafiam a pedir o sanduche Squealer, como se fosse a ideia mais ultrajante de todos os tempos. Elas riem conspiratoriamente como melhores amigas. OK, admito, so velhas, nada maneiras, e amaldioadas com aquela infeliz pelanca que as avs ganham debaixo dos braos (querido Deus, por favor, no deixe nunca que acontea comigo), mas Maybelle e Jolene so to ridiculamente adorveis. Quando me contam sobre como so melhores amigas desde que tinham 15 anos, quando pegavam o nibus juntas para a Beeville High, quase corro para a cozinha e choro baldes perto da frigideira. Mas no posso, porque Pash est trabalhando e me recuso a dar a ela a satisfao de me ver chorando no trabalho. Homem-Pssaro tenta amenizar as coisas enquanto recarrego o portaguardanapo. - No seja boba - diz. - Ela tambm sente muito sua falta. Concordo com a cabea. Valeu por tentar, cara, mas srio - esse problema maior que voc e todos os seus talentos de gerente. Pelo menos ele me deixa sair quinze minutos antes. Tenho tempo contado para chegar em casa, lavar o fedor de churrasco entranhado em meu

corpo e voltar ao Oink Joint, onde Malice to generosamente ofereceu ir para me buscar. Senti-me envergonhada de pedir carona, mas Malice no quis nem ouvir. - Ah, cala a boca - falou. - claro que vou buscar voc e sua bunda prostrada. Se no tivermos Babe Ruthless, no temos time. bom saber que pelo menos uma pessoa no me odeia. No entanto, ao chegar em casa, descubro um pequeno empecilho para meus planos noturnos. Entro em meu quarto e fao a descoberta mais chocante de toda a minha vida. Meu quarto est limpo. A cama est feita. E d at pra ver o cho! Algo definitivamente est errado. Uma pequena recapitulao de todo o esquema sobre limpar o quarto. Trs anos atrs, quando tinha 13 anos, minha me e eu tivemos uma guerra por causa do estado de arrumao do meu quarto, antes de Earl ser forado a negociar um complicado cessar-fogo. Concordamos que, desde que no deixe baguna espalhada pela casa ou esconda nenhum prato cheio de migalhas embaixo da cama, meu quarto o meu espao. Todo meu. Essa trgua manteve as coisas cordiais, mais ou menos, durante quase trs anos. At deixei passar quando minha me invadiu meu templo sagrado com a roupa rosa ridcula ms passado. Claramente, minha diplomacia naquela situao apenas encorajou-a a invadir minha privacidade ainda mais, o que nunca bom. Nunca. E hoje, jogaram patins no ventilador. Barraco em cartaz

Ento, estou me sentindo a estrela do meu prprio episdio de Alm da


Imaginao, parada em p nesse quarto imaculado que no reconheo. Essa manh deixei meu ninho bagunado apenas para voltar e encontrar uma fantasia de revistas de decorao. No a minha fantasia, mas de minha me. Olho a porta de meu armrio fechada e sinto o rosto esquentar. Vou correndo em sua direo, abro-a, e ali bem na minha frente est uma fileira de roupas imaculadamente penduradas. Caio de joelhos e procuro beeeeem no fundo do armrio, meu esconderijo secreto para a parafernlia de patinao - meus patins, meu capacete. Mexo minhas mos pra todo lado, mas s sinto o tapete. - Cad meus patins? - me pergunto alto, pensando, esperando, rezando para que talvez, apenas talvez, tenha os colocado em outro lugar. Ento sinto - a presena dela. Como a sombra do P Grande encobrindo um inseto indefeso e pequeno na floresta. Me viro e vejo minha me parada atrs de mim. E ela no parece satisfeita (somos duas). - Estou com seus patins - diz. Ahhhhhhh. Pooooooorra. O que ela acabou de dizer? Por um momento, encaro-a sem expresso, tentando descobrir exatamente o quanto ela sabe, para ento saber como responder. Tipo, estou cinquenta por cento encrencada? Ou todos os cem por cento? Ento vejo o pster enrolado em sua mo. OK, estou morta.

- H quanto tempo, Bliss? - pergunta ela, calma. - H quanto tempo tem fugido pelas minhas costas para fazer essa... essa coisa de Roller Derby? E imediatamente fico na defensiva. Quer dizer, claro que sei que vou me dar mal, mas no sem brigar primeiro. E talvez brigar no seja a palavra certa. Honestamente, quero que ela entenda que Roller Derby muito importante para mim, no algo que fao s para irrit-la. - Me, sei que parece ruim - comeo -, mas posso explicar. - Bliss, no posso confiar em nada do que voc diz agora - declara, se virando e saindo, como se tivesse sido to trada que a mera ideia de ter uma conversa inteira fosse demais para ela. Mas pra mim no . Tenho um jogo hoje noite, e minha carona vai me buscar em trinta minutos. Preciso do meu equipamento. Preciso dos meus patins e preciso dar o fora daqui. Ento a sigo at a sala de estar, determinada a negociar a devoluo do que meu por direito. - Me, no precisamos falar sobre isso agora. S me devolve os patins digo, na minha voz mais madura, tipo vamos-ser-adultos-sobre-isso. - No vai acontecer, Bliss. - ela responde fria. - Me. Devolve. Os. Patins - repito calmamente, minha ltima tentativa de uma persuaso pacfica. Brooke se vira, me olha bem nos olhos, e diz: - No. E a que comeo a surtar. - Paguei por eles! So meus! - cuspo. Ela responde: - Est de castigo at segunda ordem - diz, antes de fechar a porta de seu quarto, o que me enlouquece completamente. De repente estou pensando como, ano aps ano, aguentei calada e me submeti sua maratona de humilhaes em concursos, enquanto ela no consegue nem tentar entender como preciso de uma partezinha da minha vida s para mim. No assunto para discusso porque Brooke no liga, e se Brooke no liga, ento no existe. Eu no existo. Bem, tarde demais, dona, voc me fez. Estou aqui e EXISTO. Ento, se vira! Esquece manter a paz, esquece ficar longe de encrencas, esquece delicadamente tentar convenc-la a devolver meus patins. Vou at a porta de seu quarto, abro com fora e praticamente berro: - Voc nem me conhece! E, juro por Deus, preciso de todo meu autocontrole para no continuar a frase com "sua vaca gorda". Mas guardo essa parte pra mim, j que no quero morrer imediatamente. Ou me arrepender de ser to dura. Ela me olha e ri - ela ri! - Bliss, voc tem apenas 16 anos. Nem voc se conhece. - Sei que no sou Miss Bluebonnet - digo, jogando de volta na sua cara. - Isso eu sei. Estou tremendo. Sinto-me beira de ou cair no choro ou de enfiar a porrada em algum - s no sei em quem. Mas sei que, mesmo com toda minha raiva, bater na minha me no exatamente uma opo. Meu pai, ouvindo a comoo, vem correndo do trabalho no jardim l fora. No minuto em que o pobre Earl v minha me e eu enfiadas em nossas trincheiras dignas de uma Terceira Guerra Mundial me x filha, percebo que ele

preferia estar aparando a grama. O que quer que esteja acontecendo aqui, Earl no quer ter nada a ver com o assunto. Mas tarde demais. Minha me est determinada a ganhar um aliado e msculos extras para seu lado. Ela balana o pster para ele, como uma mulher trada numa novela mexicana. - Isso! isso que nossa filha tem feito! Earl, provavelmente ainda meio incerto do que exatamente est causando o colapso nervoso de minha me, demora um tempo para digerir o contedo do pster. E em seguida acontece. Um sorriso se espalha pelo seu rosto, um pequeno brilho de alegria que nunca esquecerei at o dia em que morrer, e ele diz: - Roller Derby voltou? Bom, que diabo, costumava assistir isso na TV tarde da noite. Comprvamos uma caixa de cerveja, amos para a casa de Freddy Jasper e tnhamos uma... - Earl! - Brooke grita, pulando da cama como um foguete. - Ela tem feito isso em segredo pelas nossas costas! O sorriso de Earl imediatamente desaparece enquanto ele volta pra fila do regime militar de Brooke. Me deixa to triste, que as lgrimas que estive bravamente lutando para segurar comeam a arder em meus olhos e borram minha viso. - Por favor - imploro, como uma prisioneira implorando para ver o sol. Apenas escute, OK? Pela primeira vez, no me sinto uma aberrao completa ou como se tivesse algo errado comigo. - Voc no vai andar por a com essas garotas e suas tatuagens. No coisa de mulher. - Bem, ento acho que temos ideias diferentes sobre o que significa ser uma mulher - suspiro. - Sei que menti, e realmente sinto muito. Pode me deixar de castigo depois. Mas me deixe ir agora. Por favor. Pai? Meu pai olha para mim. Sei que quer dizer sim, mas Brooke joga para ele um olhar "Earl Cavendar, nem pense nisso", ento ele diz: - Voc mentiu, garota. No tem como se livrar dessa. Ento jogo a ltima carta do meu baralho. Me viro, corro para meu quarto, e bato a porta. Na verdade, bato duas vezes s para expressar realmente a minha mensagem: Odeio vocs dois! Runaways - a primeira banda de Joan Jett e eu

Ento, estou sentada aqui no meu quarto transformado e imaginando-o


pegando fogo, o que reconfortante, mas apenas por alguns minutos. Comeo a sentir que vou surtar de novo. Essa coisa de castigo-at-segunda-ordem uma babaquice completa. Meu relgio marca 5h13. Malice estar no estacionamento do OJ em dezessete minutos, e quer saber? Estarei l para encontr-la. Com patins ou sem patins, minha bunda estar naquele banco do carona em direo a Austin. Agarro minha mochila da Emily the Strange e enfio quantas roupas consigo dentro, at a costura gritar e implorar por misericrdia. Ento pulo pela janela e saio correndo. Inicio uma corrida louca para encontrar Malice, o que parece dramtico, mas confie em mim, difcil no se sentir uma fracassada correndo pelas ruas de Bodeen, Texas, com uma mochila Emily the Strange entupida batendo na

sua coxa e escorregando de seu ombro a cada passo. Mas, pensando bem, acho que no tem um jeito maneiro para espontaneamente fugir de casa. Graas a Deus, Malice chega na hora. Ela derrapa pelo estacionamento como um carro de fuga num filme policial e ladro, uma trilha sonora irada grita pelos alto-falantes completando o cenrio: Obrigada, New York Dolls. Abro a porta do passageiro e rapidamente olho a janela do OJ, onde Pash e HomemPssaro esto fazendo uma dobradinha (isso que gente esforada, pro seu governo). Homem-Pssaro murmura um "boa sorte", enquanto Pash olha de cara feia e vira de costas. Pravoctambmgata, penso, enquanto me jogo na segurana e conforto do carro de Malice. - Onde esto suas coisas, Ruthless? - Malice pergunta. - Roubadas - respondo, o que no exatamente mentira. - Merda. Bom, no se preocupe. Vamos pedir pra uma das garotas arranjar algo pra voc - declara. Ela uma boa moa, essa Malice. Nada nunca um problema. Sempre existe uma soluo. - Valeu - digo. - Pronta para acabar com a raa de algumas Holy Rollers? - Malice, nunca estive to pronta em toda minha vida. Ela assente, tipo isso a, e levanta a mo. Retribuo e penso, Vem com tudo, Dinah. No tenho medo de voc! Tenho muita raiva que precisa ser canalizada esta noite. Discriminao por faixa etria

Assim que chegamos, Malice escancara a porta da Casa de Bonecas.


- Tudo bem, vadias! bom uma de vocs emprestar seu nmero 39 para Ruthless! Ela grita, tentando superar a tenso e barulheira pr-jogo - martelos ocupados fazendo consertos de ltima hora na pista, garotas discutindo qual cor de sombra faz com que paream 'mais rebeldes - sabe como , o de sempre. S que desta vez somos recebidas com silncio, e no um silncio bom. o tipo de silncio que parece um tapa na cara. Vemos Razor se reunindo com as outras capits de time, e todas viram as cabeas ao entrarmos. - Que porra essa, galera? Quem morreu? - Malice pergunta, tentando tir-las do transe do que quer que tenha acontecido. - Malice, precisamos conversar - Blade diz. - Bliss, no o saia da. Dinah me d um olhar convencido, e ainda no registrei a gravidade da situao. s vezes sou meio devagar, mas alguns minutos depois j estou a par de tudo. Segurem-se - no bonito. Aparentemente a liga ficou sabendo que posso no ter exatamente 18 anos e, que, na verdade, tenho 16. O que, se me perguntar, no deveria ser grande coisa a essa altura. Posso patinar to bem quanto - seno melhor, alguns diriam (no eu, porque no sou convencida assim) - todas as outras garotas. E o Senhor sabe que sei me comportar no quesito festa; sem problemas de imaturidade a. Mas algumas pessoas so difceis de agradar.

Por causa do escndalo da dura no outro dia, as capits de time esto com medo de que qualquer problema ponha a liga em risco de alguma maneira, ou, como Malice explica: - Ruthless, se voc se machucar, seus pais poderiam nos processar e acabar de vez conosco. Ela meio que tem razo. Do jeito que minha me irritante, poderia totalmente imagin-la ameaando tomar uma ao legal. No seria a primeira vez. Mas no vou admitir isso. Ainda estou imaginando por que esto desconfiadas. Estou desconfiada da desconfiana delas. - Algum ouviu um policial dizer que voc tinha 16 anos na dura - diz Juana. - Pista annima - Dinah completa, com tanto orgulho que poderia simplesmente ter EU TE DEDUREI tatuado na testa. Sabia que ela era baixa, s no sabia que era tanto assim. Se eu no fosse um exemplo to grande de classe e cidad modelo, teria chutado a cara dela com meus patins. Se tivesse meus patins. Ela tem sorte que no estou com eles - e isso tudo que vou dizer. Malice parece prestes a chorar quando diz: - Desculpe, Ruthless, mas se no puder provar que tem 18 anos, no podemos deix-la jogar. - Notinha mental: sempre bom ter uma identidade falsa. S por precauo. A essa altura, meu time inteiro j se reuniu nossa volta. Esperava que estivessem com raiva, que me rodeassem como uma gangue de garotas cruis numa misso para fazer de mim um exemplo, e que me batessem at eu virar uma massa de tomate. Em vez disso, todas esto gentis e muito... desapontadas. Finalmente, Emma diz: - E se consegussemos permisso dos seus pais? Se concordarem em deixar voc patinar, no podem nos processar. Todas as outras garotas se empolgam com gritos de "!", "Por que no?" e "Podia tentar isso". Realmente. So garotas doces, mas no tm ideia de com quem esto mexendo. E nem ao menos mencionei o fato de que fugi de casa duas horas atrs. Todas se viram e olham para mim, as esperanas e sonhos em relao ao jogo pairando sobre meus ombros magrelos. E, ainda assim, a crena delas em mim sedutora. Comeo a acreditar tambm. E esse tipo de fora pode fazer voc pensar coisas, fazer coisas - coisas doidas. ...In a Blaze of Glory

Triiin... triiim...
No celular emprestado de Malice, espero meu pai atender do outro lado da linha. - Al? - Hum, pai... - Bliss! Onde em nome de Deus voc foi parar? Sua me est fora de si. Est em segurana? - Claro que estou em segurana. - Tem certeza?

- No, pai, fui sequestrada por um bando de petroleiros morenos e exticos e estou a caminho de Dubai para ser a esposa nmero oito num harm de escravas brancas. - Essa sua ideia de humor? - Mais ou menos. Estou bem, OK? Tenho apenas uma pergunta rpida para fazer. Entre voc e eu, pai. - Quando vai voltar para casa? - Pai, sei que acha que eu praticar Roller Derby meio legal. Voc nunca admitiria, mas est to de saco cheio da ditadura de concursos de Miss quanto eu. Silncio. - Ento, pai, por favor, pode me dar sua palavra de que no vai processar as garotas se eu patinar? Mame no precisa saber. - Bliss. - Por favor? Uma eternidade de silncio. - Bliss, vou te contar uma coisa. - O qu? - Tenho mais dois anos com voc em minha casa. Mas tenho uma vida inteira pela frente com sua me. Est entendendo? - Sim, estou entendendo. Nunca vai enfrent-Ia, vai? No sei o que estava pensando ao ligar pra ele em primeiro lugar. Fecho o celular de Malice e dou meia-volta para encarar os rostos cheios de expectativa de minhas colegas de time. - Foi mal, pessoal - digo, balanando a cabea. - Voc tentou - Crystal Death diz, ajeitando suas meias arrasto. - Est bem? - Malice pergunta. - T - suspiro. - Mas meio que, tipo, preciso me mudar para sua casa. - Claro. - Ela assente e pe um brao minha volta. Jogar para qu mesmo...?

Adoraria florear essa parte da histria com algum tipo de esprito de nobreza
"fizemos o nosso melhor, ainda somos vencedoras apesar de ter perdido engulam essa!", mas a simples verdade que as Hurl Scouts foram massacradas pelas Holy Rollers. claro que Dinah est desfilando por todo o lugar como se fosse o milagre divino da patinao, e ainda quero chutar sua cara com os patins que no tenho, mas estou meio ocupada no momento. Estou no telefone. Como a nova colega de quarto oficial de Malice, agora tenho acesso a um celular! Ento, imediatamente ligo para Oliver, esperando falar com ele antes que toquem em - onde era mesmo? - Cleveland ou Cincinnati? No importa. O que importa que tenho de ouvir a voz dele de qualquer maneira. Srio. Se Oliver no pode estar aqui para me envolver com seus braos, ento ficarei feliz em me envolver com o som de sua voz. Mas tudo que consigo caixa postal. - Ei, o Oliver. Me deixe algum amor. Biiiiip. Apesar de conseguir apenas a voz gravada de Oliver, reconfortante escutar uma prova real da sua existncia. At pulo a parte de deixar recado s

para poder rediscar e ouvir sua voz de novo ... e talvez fazer com que atenda. Nada feito. Cai na caixa postal de novo. Respiro fundo e disparo uma mensagem tagarela que, pelo que me lembro, algo do tipo: - Ei, rockstar, sou eu. Como est a vida? Estou bem, acho ... Bem, na verdade no. Estou meio em guerra com o mundo hoje, e o mundo est ganhando. Enfim, meio que sa de casa - longa histria -, mas voc pode me ligar de volta no telefone da Malice. Quando tiver tempo ... estou com saudades da sua voz e hum... de todo o resto. Apesar de estar bastante para baixo no momento (e acredite, no sei aonde vai dar, apenas que vou bem para baixo), sou grata de ainda ter o casaco de Oliver. meu novo cobertor de estimao. Enquanto desabo no futon de Malice (no seu pequeno e perfeito apartamento cheio de coisas fabulosas de brechs e antiqurios), escuto ecos de Velvet Underground que ela ouve em seu quarto. Tudo que consigo pensar em Oliver e em como sentir saudades suas passou subitamente de uma irritao para uma dor. Di fisicamente, do meu estmago at o resto do meu corpo. Mal posso esperar para que me ligue de volta amanh para termos pelo menos alguns minutos para conversar. Minha guardi ilegal

Malice leva minha mudana bem a srio. Ela se recusa a me deixar matar aula
e insiste em levantar da cama a essa "hora maldita" para me levar at Bodeen sem que eu perca meu primeiro tempo. Ela at prepara um almoo no saco de papel para mim, que consiste num burrito congelado esquentado no microondas e enrolado em papel-alumnio para conservar o calor at a hora do almoo. E uma banana mais que madura como complemento. Acho que o que vale a inteno. Me deixando na escola, Malice est com um roupo psicodlico dos anos 1960 que a soluo da moda para o caf. Uma olhada para aquele pano colorido e voc acorda: cafena no mais necessria. O roupo provoca vrios olhares desaprovadores de meus colegas, mas Malice responde altura. - Ei, baixinho - ela grita pela janela enquanto Matt Holtzman passa e ri -, eu no usaria essas suas calas de pregas nem morta, ento dane-se. Ela se vira para mim e sorri. - Sabe, Bliss, se tivesse que aguentar esse lixo cultural diariamente, tambm teria fugido de casa e comeado a jogar Roller Derby. Finalmente. Finalmente algum que entende o que quero dizer. - Malice, me adota? - pergunto. - Nem pensar. Mal posso bancar minha faculdade - responde. E ento comea a ficar sria, tipo, sria estilo conselheira estudantil (s que sem as bijuterias de abelhinha). - Ruthless - diz, remexendo um saco de Cheetos de validade duvidosa que tirou de debaixo do assento do carro -, adoro voc pra caramba, todas ns adoramos, mas alguma hora vai ter que voltar pra casa e resolver as coisas com seus pais. - No tem jeito. Eles no me entendem.

- Tem que dar uma chance a eles. Meus pais ainda me acham uma aberrao de circo, mas sei que me amam - Malice diz. Seus pais tm seus motivos: ela est usando um roupo hippie florido, comendo um saco de Cheetos velhos e bebendo caf frio de uma xcara onde est escrito "Melhor Av do Mundo". Nem todas as famlias do mundo entenderiam a essncia de Malice. - Sou super a favor de ser rebelde - continua -, mas s vezes tem que saber quando fazer as pazes. cedo demais para digerir esse sermo improvisado, ento saio do carro e sorrio: - Valeu, me. - Adeus, querida - diz para mim em sua melhor voz anos 1950, estilo June Cleaver. - Tenha um dia supimpa na escola! Sem olhar para trs, mostro o dedo para ela e continuo andando at a porta. Escuto sua buzina em agradecimento. Como poderia voltar para minha casa e minha famlia agora que tenho Malice? O presente que continua rendendo

Para perdedoras como eu, o nico refgio a biblioteca da escola. Adoraria


dizer que tenho devorado grandes obras literrias e expandido minha mente, mas ultimamente tenho passado a maior parte do meu tempo acampada num dos 23 computadores, na central de wi-fi em Bodeen. Tecnicamente, devemos usar os computadores da escola apenas para "trabalhos" (conforme vrios cartazes colados nas paredes nos lembram o tempo todo), mas quem estamos tentando enganar? O mundo do MySpace, e estou apenas vivendo nele. Os melhores cartazes, no entanto, so os amarelo-fluorescentes sobre entrar em qualquer tipo de "sites adultos na Web", ou seja, baixar pornografia. Qualquer estudante pego usando a propriedade da escola de uma maneira to inapropriada ser imediatamente expulso. Apesar do aviso sinistro, todo ano algum quebra as risveis medidas de segurana e comea a mandar fotos proibidas para todos. Enquanto tenho que admitir que garotos do colegial babando por causa de fotos de peitos e fotos nojentas de vaginas entram na categoria "totalmente deprimente", tem algo ainda mais deprimente sobre adultos to sem noo que nem conseguem evitar isso. Alm disso, engraado, e sempre toro pelo engraado. Particularmente, sou grata pelo acesso livre aos computadores. Meu perodo miservel de almoo passa muito mais rpido quando posso esquecer o fato de que no tenho amigos de verdade, e ento fico passeando pelo MySpace com os de mentira. Apesar de, confesso, poder j estar superando esse vcio. Vou dar uma olhada no site dos Stats, curiosa para ver se Dylan, o baterista e nerd extraordinrio, atualizou alguma coisa. Nada. Imagino se Oliver estar me ligando no telefone de Malice agora. Argh. Malice podia ter me deixado faltar escola s para eu poder estar por perto quando Oliver ligar de volta. Vou para o scrapbook da turn, uma nova adio ao site. Aah. Ento aqui que Dylan tem postado as novidades. Olho as fotos de turn que caem

todas em uma das trs categorias seguintes: (1) algum da banda tocando no palco, geralmente banhado em luz azul, de vez em quando vermelha; (2) a banda em algum restaurante beira de estrada devorando comida barata; e (3) integrantes da banda, suados por terem acabado de tocar, segurando uma garrafa de cerveja numa das mos e um cigarro na outra enquanto conversam com alguma pessoa aleatria que claramente acabaram de conhecer. Fs. No sei como explicar, mas ver fotos de Oliver me faz ter saudades de casa. No sabia que era possvel ter saudades de casa por causa de algum, especialmente quando esse algum que est viajando. Mas tenho. Acho que em Oliver que mora meu corao. Dou uma olhada nas impressoras perto da mesa de entregas da biblioteca, tentando avaliar se conseguiria me safar ou no com uma impresso da minha foto favorita de Oliver. Quase morri quando vi. Est tocando baixo no seu clssico estilo cabea abaixada, cabelo no rosto, mas d pra ver um de seus olhos por baixo da franja, e ele est com um pequeno sorriso. Tipo, est tentando parecer tranquilo, mas est se divertindo tanto que no consegue evitar. E o melhor de tudo, Oliver est usando minha adorada camisa do Stryper. No palco! Nunca pensei que uma foto de metaleiros dos anos 1980 em calas de lycra pareceria to sexy, mas quando essa imagem est esticada sobre os largos ombros e o peitoral do meu garoto tocando baixo ... delicioso de babar. Mas ento, como um ato criminoso que muda sua vida para sempre, algo d errado. Terrivelmente errado. Noto outra foto na qual aparece a minha camisa do Stryper. No consigo entender direito o que se passa naquela fotinha, mas... Meu corao dispara quando clico na foto e a amplio. A imagem subitamente enche minha tela com uma verdade cruel para a qual no estou nem um pouco preparada, como se estivesse andando pela rua num dia de sol e de repente - crash - do nada, fosse atropelada por um carro. Minha camisa do Stryper definitivamente est na foto e Oliver tambm, mas ele no est usando a tal camisa. Outra pessoa est. Uma garota, uma loira sorridente que gostaria de agora em diante me referir para sempre como Aquela Piranha Maldita Na Minha Camisa Do Stryper. E ela est se jogando em Oliver. No apenas suas mos e corpo, mas rastros de seu batom. E eles parecem repulsivamente felizes. Pelo visto, Oliver teve bons tempos com APMNMCDS. Depois de mais algumas investigaes, vejo os dois no fundo de uma foto de Hank, se beijando contra uma van. Pensando bem, ser atropelada por uma carro teria sido melhor do que isso. Pelo menos estaria inconsciente a essa altura. Em vez disso, estou acordada, bem acordada. Meu corpo inteiro parece estar pegando fogo e tenho que dar o fora daqui. Para longe deste computador, desta biblioteca, desta escola, desta cidade, deste planeta. Tenho de ir. Corra Forrest, corra

Estudos mostram que pessoas em crise podem realizar atos incrveis de fora
fsica, o que provavelmente explica como consigo passar correndo pelo guarda da escola e sair pela porta da frente. Bodeen High supostamente tem tolerncia

zero para coisas como uma garota correndo porta afora no meio de um dia de aulas, mas uma garota com um corao recm-partido burlando a segurana? Eles no tm a mnima chance. Tudo que sei que no tenho ideia de para onde estou indo e no consigo parar de correr. Me sinto to exposta que o sol machuca, o vento arde, e no consigo me livrar dessa onda de dor sbita que me joga contra a praia. Que porra foi essa que acabou de acontecer? Minha mente est acelerada com um filminho de tudo que se refere a Oliver - vendo-o pela primeira vez na primeira partida de Derby quando era apenas Seor Sensual, ouvindo Velvet Underground com ele, a surpresa dele parado no estacionamento do Oink Joint, jogando Stampede, conversando s trs da manh, beijando, sendo beijada, msica, msica, msica, e rindo, rindo, rindo. Era tudo mentira. O que foi que fiz de errado? Por que no fui boa o suficiente? E como Malice podia estar certa? Tentei tomar cuidado, tentei mant-lo interessado com meu sarcasmo e encontros inocentes para provar que no era fcil, para provar que no ia ficar toda caidinha por ele s porque toca numa banda. Fiz com que ele provasse seu valor para mim, o fiz merecer - e mereceu. Ento dei tudo que era meu para ele: minha confiana, meu corao, minha alma, tudo. Dei tudo para ele cinco vezes em seu quarto enquanto esquecia completamente da minha melhor amiga. E agora ... s queria pegar tudo de volta. Baixo, mais baixo, baixssimo

Devo ter desmaiado porque no sei quem nem o qu me trouxe at aqui. Tudo
que sei que estou sentada no cho de uma cozinha familiar em frente a uma porta de geladeira gigante. Me dou conta de que estou com fome. Bem, no tanta fome quanto necessidade desesperadora de enfiar o mximo de comida que conseguir na boca para evitar que comece a gritar. Faz sentido? Claro que no, mas estou em dolorosa queda livre. Abro com fora a porta da geladeira e comeo a esvaziar seu contedo no cho ao meu redor at acertar o alvo com um potinho de restos de torta de carne moda. Eu amo torta de carne moda. Tiro a tampa e vou forra. Escuto o leve chacoalhar de chaves a distncia, mas continuo comendo, tentando me distrair de todos os pensamentos tos esperanosos "isso deve ser algum mal-entendido - Oliver me ama de verdade" que correm pela minha cabea. difcil se enganar quando se uma pessoa esperta, mesmo quando se sente burra. Explicaes fajutas e carentes no vo mudar o que agora sei sobre Oliver. Me sinto to... usada. Olho para cima e l est ela - Brooke. Estou to surtada neste momento, que nem percebi que estava na minha prpria casa. No era esse meu plano. (OK, no existia um plano na verdade, mas no esperava acabar aqui.) Ela olha para mim. Eu olho para ela. No venho em casa h trs dias, mas parecem trs anos. Ela no conseguiria nem comear a imaginar pelo que passei. Como um animal

encurralado e confuso, comeo a entrar em pnico, querendo escapar, mas sem saber como. No consigo nem encontrar palavras. Tudo que consigo dizer "Por favor, apenas ... " antes da represa que segura minhas lgrimas comear a ceder e ento vir a enchente. Tenho certeza que d a ela uma satisfao triunfal me ver chorando incontrolavelmente em frente a um pedao de torta de carne, mas no consigo parar. Brooke d um passo em minha direo e me preparo para o novo round de luta livre para o qual deve estar prestes a me convocar. No ligo se estiver de castigo at os 65 anos, apenas no tenho energia nesse momento. O que quer que acontea, ela ganhou. Mas outra coisa acontece. Ela coloca uma das mos sobre seu corao e suspira: - Ah, coelhinha... Ela chuta um tablete de manteiga para fora do caminho e se ajoelha a meu lado. Estou chorando tanto, que demoram vrios segundos at perceber que os braos de minha me esto minha volta, me ninando. Ela quente e macia, e uma sensao to boa, como se tivesse 5 anos e ela estivesse me confortando com seu amor. Pode rir, mas a verdade. Talvez seja alguma linguagem me/filha secreta nunca mencionada, mas mesmo que nunca tenha dado um pio a ela sobre Oliver, parece saber exatamente por que estou to devastada. Ela ajeita meus cabelos para trs e diz apenas uma coisa: - Quem quer que ele seja, no merece voc. - Me, acho que vou morrer - digo. - No, no vai. - No, srio, acho que vou. Ele deu a ela minha camisa do Stryper, e ela estava usando. Como se faz isso com algum? Minha me continua me abraando e ento diz: - Stryper? Fui v-los quando era uma caloura na Texas Christian. Meu Deus, aqueles rapazes tinham o cabelo maior que o meu. Eu rio. A ideia de minha me curtindo heavy metal cristo dos anos 1980 - cantando junto "To Hell with the Devil" - uma surpresa to bem-vinda. Ela nem imagina. Cupcake

OK, pode dizer. V em frente. Tive o corao partido por ______ (no
pronuncio mais seu nome), e a primeira coisa que fao ir correndo para a casa da mame. Bem, e da? No ligo se no sou durona. Estou apenas tentando sobreviver a essa altura. Minha vida est por um fio. Vou para meu quarto e tiro uma soneca de uns mil anos, o coma do sono. Por mais legal que seja ser a colega de quarto temporria de Malice, nunca consigo dormir direito l. Esse quarto idiota, nessa casa idiota, nessa cidade idiota onde durmo melhor. Acho que meu lar. Por enquanto. Acordo com um dos meus cheiros favoritos, cupcakes quentes. Minha me bate em minha porta e entra carregando uma bandeja de cupcakes de chocolate recm-sados do forno - receita original, com recheio de chocolate e

cobertura de chocolate. So uma bomba de acar completa, mas to bons de vez em quando. - Obrigada, me, mas no estou com muita fome - digo. Ela deixa a bandeja perto do som. - Pro caso de mudar de ideia. Eu mudo, e imediatamente pego um. Meu pai entra, vindo do corredor. - A est - sorri. - Tem sorte de ter aparecido. Estava prestes a colonizar seu quarto. Transform-lo num quarto para assistir futebol. D-me uma tela plana e... Mando de volta um olhar "nem ouse pensar em pintar bolinhas de futebol nas paredes do meu quarto" e ele me d uma cutucada. - Bom ter voc de volta, garota. - T, e desculpe por ter sido uma babaca no telefone. Meu pai balana uma das mos como se no fosse nada. - J esqueci. Ele beija minha testa, rouba um de meus cupcakes e sai. Enquanto minha me sai de meu quarto, ela acrescenta: - Acho que podemos esquecer a histria do castigo por enquanto, no acha? Ento, acho que a receita secreta para que seus pais sejam bacanas ter uma grande briga, fugir de casa, e voltar trs dias depois um caco emocional. No podem te sacanear nesse estado. O que bom. No sei se aguentaria agora. Ter meu corao pisado por ______ j punio suficiente. Em vista de tanta gentileza materna, decido responder minha me altura. - Me. Se realmente quer que eu esteja no concurso de Miss Bluebonnet, eu vou - digo. Ela se vira. - Bem, no quero for-la. - No. Quero ir - digo, o que meio mentira, mas no como se fosse me matar. Uma ltima aventura dos concursos. Vou me aposentar arrasando. Minha me se anima: - Bom. Isso faria muito bem a meu corao. Pash parte 2

Imagino que se minha me e eu conseguimos chegar a um acordo, ento


ainda existe esperana para mim e Pash. Levanto cedo, corro at sua casa e me escondo no banco traseiro de seu carro, deitando enquanto espero. Ela nem me nota quando joga os livros no banco e se prepara para ir escola. Os livros por pouco no fazem contato com meu rosto. Graas pontaria nada apurada de Pash para atirar coisas ainda tenho um nariz. Pash liga o carro e aumenta o som - o novo CD do The Killers (O qu? Achei que tivssemos concordado que, exceto pelo charme sedutor de "Mr. Brightside", aquela banda era s falatrio.)

Deixo-a dirigir por algumas quadras antes de levantar do banco traseiro como uma criatura num filme de terror sangrento. Pash grita e freia com pressa. - Porra, Bliss. Me assustou pra cacete! - grita pelo retrovisor. - Desculpe - respondo. - S que tinha de falar em um lugar em que voc no pudesse fugir ou desligar na minha cara. Alm disso, nunca tranca suas portas, ento considere isso uma lio. E se eu fosse algum pervertido? Estaria supersequestrada nesse momento. Pash revira os olhos: - Desembucha. - Olha, sei que fui exilada do Reino de Pash e mereo totalmente. Fui uma pssima amiga e no importa o que acontea, s quero que saiba como estou arrependida por ter estragado sua mdia. S isso. Pash para num sinal e pulo de trs para o banco do carona, abrindo a porta para sair. No ltimo segundo, sinto uma de suas mos agarrarem as costas do meu casaco. - Volta aqui, sua imbecil - Pash diz. E, simples assim, ela reabriu os portes de mrmore da amizade. - Senti sua falta! - Me sinto radiante enquanto nos abraamos. - Senti a sua tambm. Tem sorte que ainda sou a primeira da classe, ou isso no teria funcionado. Por mais que o purgatrio da amizade seja um saco, to bom ser perdoada que fazer besteira quase valeu pena. Quase. Uma semana depois

Pash e eu voltamos vida sintonizada de melhores amigas, o que proporciona


muito alvio para a minha preparao para o Miss Bluebonnet. Nada distrai mais de ter de andar por um longo palco num vestido coberto de apliques de flores do que roubar meias do Wal-Mart. Tudo isso me ajuda a no pensar em ______ e suas mentiras. Di demais se eu pensar por muito tempo no assunto, e no quero dar a ele esse poder sobre mim. Ele no merece. Pash at me apoia com um pouco de terapia ex-namorado. Queimamos o casaco de ______ num campo perto do Oink Joint, com todos os CDs que ele me deu. cruel, mas ele tambm foi - tinha de ser feito. Seno, estaria tentada demais a ficar obcecada por ele. No trabalho, Pash continua ctica sobre meus planos de participar do Miss Bluebonnet. - Est se vendendo - diz quando chego, aps uma sesso no salo Curl Up & Dye e sem cabelo azul. Mas Pash no entende. Ela no estava l quando minha me catou meus cacos do cho da cozinha sem uma nica crtica. Alm disso, esse concurso uma tradio entre as garotas Cavendar. Minha av ganhou aquela coroa, e minha me tambm; eu devia ao menos tentar. No que espere ganhar. Vamos encarar a realidade. Quando chegar sbado, vai ser o show de Corbi do comeo ao fim. E no se preocupe. Assim que a coroa for entregue, volto para meu azul Manic Panic.

Tem outra pequena informao revelada depois da Grande Reconciliao Bliss Cavendar / Pash Amini que tenho de dividir. Segurem-se firme, crianas, essa uma bizarrice completa. Pash e Homem-Pssaro so oficialmente um casal. Mais ou menos. Voc me ouviu. Minha melhor amiga estonteante e nosso magrelo varapau, gerente do Oink ]oint, se uniram. Realmente no tenho como explicar essa virada dramtica de eventos romnticos, ento, sem mais delongas, dou a vocs Pash Amini em suas prprias palavras: Bliss, eu estava mal, OK? Voc me abandonou e estava, tipo, a dois centmetros do cho de to deprimida, e meu projeto "Melhor Mix de iPod de todos os tempos por Pash Amini" estava empacado. Era sbado noite e o Homem-Pssaro estava me dando sermo sobre como limpar a grelha, e sei l, simplesmente o agarrei. Queria bater nele, mas no sei como acabei beijando-o. No tem desculpa, mas eu fiz. claro, imediatamente o empurrei pra trs e disse: "Esquea. Isso nunca vai se repetir." Mas o negcio que - e aqui que fica estranho - Homem-Pssaro beija incrivelmente bem. como se tivesse relmpagos no lugar dos lbios. Ficava pensando no assunto. Eu queria mais. E tambm no conseguia parar de pensar em como ficamos amigos desde que parei de andar com voc. No comeo foi uma coisa meio de desespero, mas quer saber? Depois que ele esquece aquela coisa de tentar-foradamente-demais-ser-legal, ele realmente ... legal. inteligente, engraado, sabe todo tipo de informao intil e divertida e tem a mente aberta quanto msica boa. claro, um desastre no departamento de estilo, mas estou trabalhando nisso. Notou que ele raspou aquele bigode fininho? Isso a, pode me agradecer por essa. Deus, como ele beija bem. Ento Pash cai na minha cama com um suspiro sonhador. - No vai faz-lo usar um moicano, vai? Porque acho que o mundo no est preparado para um Homem-Pssaro metade careca - digo, tentando me ajustar esquisitice de Pash e ele serem um casal. - Nunca! - promete. - Ento, t. Estou muito feliz por voc. Pash se levanta, toda defensiva e arisca: - No esteja ainda. O Homem-Pssaro no meu namorado. s um... projeto. T bom. Algo me diz que Pash e o Sr. Relmpagos no Lugar de Lbios vo ser um casal oficial mais cedo que tarde. E honestamente. No tem como negar o corao bem-intencionado do Homem-Pssaro. Ele um cara legal, no o tipo de babaca que levaria sua camisa favorita do Stryper na turn dele e a daria de lembrana para alguma prostituta aleatria atria que ele arranja enquanto convenientemente esquece que voc algum dia existiu. Enquanto Pash me ensina os detalhes de todas as coisas sobre Homem-Pssaro, meu pai bate na porta.

- Bliss, telefone. Algum chamada Malice? No Pas das Maravilhas? ele pergunta como se estivesse duvidando de que eu realmente conheceria algum com esse nome. - Valeu, pai. J atendi - digo, pegando o telefone. - Ei Malice! Como que est? - Escuto sons de um frenesi derby ao fundo. As Hurl Scouts esto ocupadas se preparando para o prximo jogo do campeonato no sbado, uma revanche contra as Holy Rollers que vai ser basicamente intil. - Ruthless! - Malice grita. - Me diga que vem partida para torcer pela gente. Posso ouvir Kid Vicious, Crystal Deth e Emma Gedden se reunindo em volta do telefone de Malice. - ! - Crystal grita. - Voc a alma do time! - No posso. na mesma noite do meu concurso. Estarei l em esprito - digo, meio forado. Como se isso algum dia tivesse significado alguma coisa. Quando desligo o telefone, Pash olha para mim e dispara: - Tem saudades, no tem? - No. - a pior mentirosa de todos os tempos - diz, antes de voltar a conversa para ela e Homem-Pssaro, porque realmente j no falamos o suficiente sobre isso esta noite. ZZZZzzzzzzzzzzzzzzz. Alergia a faixas

Minha nossa, se eu j achava que o frenesi de minha me por tiaras era algo
para detestar, descobri que era apenas um aquecimento para em quem ela se transforma no dia do concurso Miss Bluebonnet. Senhoras e senhores, favor contemplar: Me-de-Miss Neurtica. De hora em hora, sou preparada, pinada e alfinetada, e nem chegamos ao clube ainda. Ser que ela realmente acha que posso ganhar? Quero levantar uma de minhas mos na metade do dia e dizer: - Al, lembra de mim? Sou Bliss, a que ganha o "Certificado de Participao", no a coroa. No que isso fosse acalm-la. uma mulher numa misso e esse o ltimo concurso de minha vida, ento pra que me rebelar? (OK, sim, h muitos motivos para se rebelar sempre que garotas esto sendo recompensadas por sua beleza com uma coroa brilhante, mas essa a nova eu, a madura, a que est tentando manter a paz.) Duas horas, um vestido feito sob medida e cem fotos depois, estou estacionada nos bastidores em meu prprio espelho, fazendo minha maquiagem. Trouxe Pash comigo para ser meu amuleto da sorte, mas na verdade s para me fazer companhia e evitar que eu enlouquea e tente matar todas as outras rivais irritantes do concurso. Enquanto Corbi e todas as outras que querem ser como Corbi correm pra l e pra c nos bastidores, numa competio nunca mencionada para ver quem consegue ser mais dramtica, Pash e eu relaxamos no meu espelho. Quando comeo a aplicar sombra azul nos olhos, Pash finge estar tendo convulses.

- Pare - digo, rindo, deixando ainda pior o processo para aplicao da maquiagem medonha. - No posso v-la fazer isso com seu prprio rosto - declara. - Ei - argumento -, se vencer, ganhamos sorvete Bluebonnet grtis durante um ano. - Ento espalha essa purpurina a! - grita, folheando a cpia abandonada da revista de algum. Ela zomba de todas as superestimadas e desnutridas atrizes. - Acho que deveria doar seu sorvete para essas garotas. - Sim - digo. - Para todas as garotas passando fome em Hollywood, esse Chocolate com Marshmallow para vocs! Essa aventura no seria nem de perto to divertida sem o Show de Pash Amini. At minha me me deixa nas mos capazes de Pash e fica zanzando pelo auditrio, fazendo a social que gosta de fazer na Concursolndia. Mais ou menos s 18h07, somos notificadas de que o show vai comear pontualmente s 18h30 e que devemos estar prontas em nossa roupa "formal diurna", que uma baboseira que quer dizer "roupa". s 18hll a porta de emergncia dos bastidores escancarada por fora, e entra ento o choque cultural mais louco que o mundo de concursos de Bodeen j viu. Tudo que escuto a voz de Emma Gedden dizendo: - Larguem o gloss rosa e se afastem do espelho. Me viro para ver meu time de Roller Derby inteiro - cada uma das Hurl Scouts - andando pelo camarim. Crystal parece to chocada em me ver quanto eu estou em v-la: - Ruthless, o que foi que aconteceu com seu cabelo? J vi carros alegricos em paradas menores que isso. - Bem - digo, dando tapinhas em meu cabelo penteado pro alto e cheio de spray -, assim que usamos em Bodeen. - Exatamente por isso temos que tir-la daqui - Kid Vicious declara. - O qu? - pergunto, lentamente entendendo o fato surreal de que minha vida na patinao e minha vida nos concursos de beleza esto colidindo bem na frente de meus olhos. - Fizemos uma enquete - Crystal diz enquanto joga alguns olhares divertidos de "vou quebrar sua cara" para Corbi -, e as Scouts decidiram que preferimos abandonar o campeonato a patinar sem Babe Ruthless. - Eu voto em uma fuga - Pash diz, mostrando seu apoio causa delas. - Suas doidas! - digo, completamente lisonjeada. - Foi o mximo terem vindo aqui. Mas no tem como pular fora sem matar minha me. E como se pegando a deixa, escuto-a entrando no camarim. - Bliss... ? Bliss Cavendar, onde est? - Brooke chama. Fico plida, mais plida que o normal- translcida. - Galera, minha me est vindo. Escondam-se! - digo, balanando meus braos e surtando totalmente. Elas se espalham em direes opostas, tentando se misturar s outras participantes do Miss Bluebonnet. Meu corao est disparado quando minha me vem at mim. - Ei, me - digo casualmente. Nada para ver aqui. Pode sair. Ela me d esse olhar srio, "Estou prestes a ter com voc uma conversa de corao de me para filha" , e rezo para que seja rpido.

- Coelhinha, s quero te dar um presente de boa sorte para sua grande noite - diz. Ento me entrega uma bolsa, uma sacola pesada de mercado que bem diferente do estilo Brooke Cavendar de embrulhos perfeitos. Abro a sacola e puxo (mentira! meus patins.) Meus patins, meus patins, meus patins, meus patins, meus patins, meus patins! - Agora vamos dar o fora daqui - completa. - Como ? - pergunto. - Shania sim, leva jeito. Ela ser Miss Bluebonnet algum dia. Mas voc; voc Babe Ruthless. E tem um campeonato para ganhar. Me ocorre que no apenas ela est devolvendo meus patins, mas tambm minha liberdade. Sinto meus olhos marejando com lgrimas de gratido. Minha me, sem perder o fio da meada, d uma olhada em volta do camarim e pergunta: - Qual de vocs inventou esse nome, afinal? O brao tatuado de Malice leeeentamente levanta detrs de uma arara de vestidos de babados e ela se revela. - Esperto - diz minha me. - Mas no quero v-lo tatuado no brao dela. - Combinado - Malice diz, antes de abra-la. - Obrigada, me! - grita. Conversas futuras iro revelar que Earl foi quem comeou a guerra em meu favor. No sei se ele a chantageou, deu uma chave de brao ou ameaou fazer um mutiro pelas ruas, mas o que quer que tenha feito, funcionou. E isso significa mais para mim do que qualquer coisa que acontea no jogo. E sim, muitos agradecimentos a Brooke por me libertar da jaula Miss Bluebonnet. No pode ter sido fcil para ela virar aquelas chaves. O significa...

No que deve ter sido a maior virada da sorte na histria de nossa pequena liga,
uma hora depois estou vestida no meu uniforme das Hurl Scouts e pronta para ir. Conveno minhas garotas a manter em segredo as notcias da minha volta para surpreender o pessoal. - Qual , no vamos contar a ningum at comear a introduo. Ento Atom Bomb quem vai anunciar meu nome - digo, convencendo-as sobre minha ideia. - Isso, todo mundo vai pirar! - Emma acrescenta, me apoiando. Ento aqui estamos, na partida da temporada, com as Hurl Scouts enfrentando as ainda invictas Holy Rollers. (O que acho chato a essa altura. Eba, voc. Ganhou de novo, que super-hiper-legal.) Todos esperam que as Rollers patinem at a vitria sem nem um rasgo em suas meias-calas arrasto. Bom, a grande coisa sobre a vida - conforme estou aprendendo - que coisas inesperadas acontecem no caminho, e quando Atom Bomb me anuncia, por ltimo, a multido realmente pira. Ahhh. bom estar de volta, mas ainda melhor ver a expresso chocada de Dinah. Sorrio quando vejo seu mecanismo interno comear a dar defeito e uma pequena nuvem de fumaa zangada sair de seu capacete. o momento surpresa do sculo, e estaria mentindo se dissesse que no adorei cada segundo dele.

Da pista, vejo minha famlia sentada nos bancos, apertados entre um bando de roqueiros caipiras fortes com os braos cobertos com tatuagens. Brooke aparenta estar hilariantemente aterrorizada enquanto aperta Shania com fora em seu colo. Earl olha em volta, meio confuso, como se estivesse esperando instrues sobre como se comportar. Me vem mente que, se ao menos tivesse uma cmera, esse seria o carto de Natal perfeito da famlia Cavendar, no que eu seja responsvel por essas coisas. Mas seria genial. Razor apita e o jogo comea. claro, no patino h duas semanas e demoro algumas voltas para sacudir a poeira, ento Dinah e as Rollers pulam para uma vantagem de 11 a 6. Seus fs no perdem tempo em mostrar apoio gritando "Rollers! Rollers!" Mas quer saber? No menti para meus pais, criei uma vida secreta e fugi de casa para deixar Dinah Might roubar a cena justo na noite em que minha famlia vem ver o motivo de eu ter me virado de cabea para baixo. Podem no ver Miss Bluebonnet, mas com certeza vo ter um show de Babe Ruthless. E comea agora! Na rodada seguinte, passo bem no meio das pernas de Robin Graves das Holy Rollers e atravs do bando. Quando volto para a pista para marcar, Emma se equilibra numa perna e eu pego impulso na sua perna tamanho Texas, que me manda voando para fora, e na frente de todas as Holy Rollers. E fazemos de novo, e de novo, e de novo, ganhando a liderana. O canto da torcida muda de "Rollers! Rollers!" para "Ruthless! Ruthless!". O lugar inteiro est eltrico enquanto todos alegremente antecipam a primeira derrota das Holy Rollers. Estou com vocs, pessoal. - As Holy Rollers podem ter Deus a seu lado - grita Atom Bomb da cabine de anncio -, mas essas Scouts esto prestes a ganhar suas medalhas da vitria! Olho pros bancos e vejo minha me, Earl e Shania, todos em p e gritando. At vejo minha me pulando e cumprimentando os roqueiros caipiras fortes. Agora, isso sim carto de Natal. Indo para a corrida final, o placar Holy Rollers, 34, Hurl Scouts, 38. Se as bloqueadoras de Dinah me impedirem de marcar, ela pode facilmente igualar a diferena. Mas isso se - no ligo para que cartas essas colegiais safadas tenham escondidas nas mangas. No. Vou, Ceder. Dinah e eu nos alinhamos, e trocamos olhares glaciais. Ela parece terrivelmente confiante para algum prestes a perder, apesar de que, olhando de perto, consigo enxergar uma psicose louca brotando em seus olhos. - No pode vencer, Ruthless - Dinah diz friamente. Sorrio. - Beije meus patins, Dinah. O apito soa e ambas disparamos como foguetes, mas Dinah me corta na primeira curva, ganhando a liderana. Dou impulso vigoroso, tirando tudo o que posso da fora de minhas coxas. Malice e Emma fazem um paredo para desacelerar Dinah, mas ela se abaixa e roda entre as duas.

A multido adora. Pulo por cima de Robin para sair do bloqueio, enquanto Dinah j est na metade do caminho para marcar seus pontos. Vai, vai, vai. S no desiste, no desiste. Sou rpida, mas Dinah se esgueira pelo canto na minha frente, so os trs segundos cruciais em que ela pode ultrapassar nosso bloqueio e marcar pontos antes que eu tenha a chance tambm. No desiste, no desiste. Dinah vai por fora para contornar Emma, mas Malice saca um bloqueio estilo Super-Homem na hora perfeita. Ela detona Dinah com tanto gosto que todas as outras garotas caem tambm. Ento estou voando no para um bando, mas para uma pilha de sete Holy Rollers e Hurl Scouts emboladas. Fecho os olhos, fao uma pequena orao, e pulo sobre os escombros... ...E passo por todas! OK, ento eu quase caio de bunda, mas me safo aparando a queda com os joelhos, e volto minha posio de p. O que me falta em estilo, compenso com pontos - quatro para as Hurl Scouts, nenhum para as Holy Rollers. Estamos todas nos abraando e chorando como se fosse o melhor momento de nossas vidas. Uma coisa certa, ver um monte de garotas Derby malvadas aos prantos, enquanto os delineadores pretos escorrem por suas bochechas bastante engraado. No vou falar e falar e ser supermetida sobre a coisa toda, mas preciso confessar que ganhar o campeonato bom pra k.c.t. Minha me, papai e Shania correm das arquibancadas e me enchem de abraos. Meu pai est fora de si: - Rapaz do cu, vou te contar, j vi uns bons jogos na minha poca, mas isso aqui supera tudo! No que Earl fosse confessar, mas sempre tive a impresso de que ele adoraria ter um filho que jogasse futebol. Acho que eu praticar Roller Derby pode ser quase to bom quanto. Viro-me para minha me, que est balanando seu pompom verde das Hurl Scouts. - Ah, minha nossa, aquilo foi to assustador! - Ela d gritinhos e ento acrescenta: - Mal posso esperar pela prxima temporada. Tenho de fazer uma camiseta "BABE RUTHLESS MEU BEB". Shania olha para cima e diz: - Mame, quando posso ter meus prprios patins? Brooke responde com um olhar de ih-merda. Quando meus pais do o fora do lugar, me encontro rapidamente sozinha, observando a cena, deixando todo esse dia ser absorvido por mim. Sei que vou visit-Io muitas vezes pelo resto de minha vida. bom ter algumas memrias assim guardadas. Ento escuto - aquela voz, aquela voz familiar. - Belo jogo, sexy - diz. Meu estmago revira. Dou meia-volta, e l est ______. - Desculpe no ter podido ligar. Foi tudo uma loucura - explica. Gostaria de dizer que ele est horroroso, que engordou, que subitamente foi invadido por uma acne deformadora. Mas a verdade : o garoto muito gato. E ningum veste uma camiseta rasgada to bem quanto ele.

Pela primeira vez no dia, no me sinto forte. Ento assim a vida? Mesmo quando se tem o melhor dia de todos seus amigos torcem por voc, seus pais finalmente a entendem (pelo menos por enquanto), voc conquista algo em que realmente boa - uma pequena bola de chatice tem que vir voando em sua direo e estragar tudo? Olho para Pash e Homem-Pssaro juntos atrs da pista, empurrando um ao outro, rindo, e parecendo completamente apaixonados. Uma pin-up anos 1950 e o nerd que a adora. to errado que certo. E a que me dou conta. Com ______, era to certo que era errado. Bom demais para ser verdade. - Ento, vamos ficar juntos? Ou o qu? - ele pergunta, jogando seu delicioso charme para mim. Uns amassos rpidos parecem tentadores, mas sei das coisas. Sou uma garota esperta. O encaro e respondo: - Ou o qu. Agora, vou dizer isso s dessa vez e dessa vez apenas e nunca deve ser repetido novamente, mas minha me estava certa. Ele no me merece. Ento me viro para ir embora. - Ei - ele diz e agarra meu pulso, mas sacudo at que solte. Enquanto patino para longe, ele parado por uma barreira formada por minhas colegas de time, que subitamente aparecem para me dar apoio. - Um pequeno conselho - escuto Malice dizer -, no se meta com uma garota de patins. * Ento, acho que devo resumir minha grande aventura Roller Derby com algumas revelaes profundas sobre o que aprendi. T legal. Se aprendi alguma coisa, que a vida bem mais confusa do que voc pensa. Seus pais deprimentes podem ter momentos de extrema maneirice, enquanto que as pessoas que voc acha extremamente maneiras podem acabar se revelando uma decepo mesmo. E, srio, se puder te dar um pequeno, mnimo, conselho, este: no namore um cara de banda. Repito, NO NAMORE UM CARA DE BANDA! Mas se insistir cegamente em ignorar a sabedoria acima, NO D PARA ELE SUA ADORADA CAMISA DO STRYPER. Nunca vai v-la novamente. Confie em mim. Aprendi do jeito difcil. (E, porra, sim, ainda di, mas vou ficar bem.) Minha nova e melhorada meta achar um cara que seja apenas obcecado por msica como eu, mas que no toque msica. Acho que esse o segredo. Ento, se conhecer alguns, mande-os para mim. U-hu!

FIM