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EL BAJO DELTA BONAERENSE

Actividad Frutcola: cultivo del ciruelo


Marta E. MIGLIORE 1999

Estudio de caso sobre la actividad frutcola en las secciones isleas de San Fernando y Tigre del Bajo Delta Bonaerense durante la dcada de los aos 90.

SISTEMA FRUTCOLA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES. ESTUDIO DE CASO: EL BAJO DELTA BONAERENSE COMO REGIN FRUTCOLA

Introduccin El sistema agroalimentario est constituido por fases que se articulan, interactuando y modificndose mutuamente. La sucesin de fases dentro del sistema da lugar a un proceso en el que las distintas etapas se van interrelacionando, readaptndose continuamente a los cambios que se producen en alguna de las otras. Las cuatro Fases que se distinguen en la configuracin del sistema agroalimentario son: agraria(I), de transformacin industrial(II), de distribucin y comercializacin(III) y del consumo(IV). (Posada, 1996 a). El agro argentino atraviesa por uno de los perodos ms difciles de los ltimos tiempos. Altos costos de produccin, dificultades crediticias, impositivas y arancelarias (entre otras) le imponen a la actividad escollos difciles de resolver en la bsqueda de rentabilidad. Dentro de este cuadro, el subsistema frutcola, no slo no presenta mejores condiciones, sino que dentro del modelo de la Argentina agroexportadora encuentra mayores dificultades para colocar su produccin. Constantemente se suman al mercado nuevas regiones productoras y las ya existentes mejoran sus condiciones de produccin. La introduccin de nuevas tecnologas (a nivel de produccin, almacenamiento, acondicionamiento y transporte) han permitido superar barreras en el comercio internacional. La utilizacin de estas tecnologas aumenta las diferencias entre las grandes empresas agrarias y los pequeos propietarios que se encuentran en inferioridad de condiciones. Frente a este panorama, un sector que no puede acceder a nuevas tecnologas de proceso o de organizacin, se muestra cada vez ms alejado de la competencia equilibrada y se sumerge en un proceso difcil de revertir. Esta situacin es comn a todos los productores frutcolas del pas y sus efectos se sienten con mayor o menor intensidad, acorde a las caractersticas del sistema de produccin imperante. Aquellas reas que por su volumen de produccin o por sus condiciones de acceso al mercado constituyen reas marginales, son las ms afectadas, insertas con productos primarios 2

(sin valor agregado) de manera ms dbil y estructural en el mercado nacional y son las que necesitan de polticas de reconversin o renovacin ms urgentes y accesibles. En esta caracterizacin puede identificarse a las secciones 1, 2 y 3 del Bajo Delta Bonaerense (Mapa 1). Los productores que han optado por mantenerse en la fruticultura (bsicamente los de la segunda seccin en San Fernando), se enfrentaron y an lo hacen, a problemas de tipo estructural (superficie insuficiente de los predios, alto costo del transporte, inercia en las especies cultivadas, bajos precios por unidad) y de tipo coyuntural (polticas econmicas variadas, procesos de comercializacin e intercambio desigual). An frente a estas limitaciones, han subsistido, recurriendo a actividades complementarias. La falta de competitividad en cantidad y en calidad (con respecto a la produccin de otras regiones del pas) los obliga a abordar nuevas opciones productivas o a especializarse en una de las ya existentes. En los ltimos aos (dcada de los `90) y fomentado desde las autoridades municipales, los pequeos productores del rea correspondiente a San Fernando estn reconvirtiendo sus plantaciones a ciruelo y mejorando sus viejos montes de frutales. El anlisis de estas alternativas dentro del sistema agroalimentario, son las que motivan el presente trabajo. Para esto, se describe brevemente el sistema frutcola de la Provincia de Buenos Aires y a continuacin se profundizan las caractersticas de la Fase Agraria (I), en el rea indicada, en relacin con la Fase de distribucin y comercializacin (III) y la de consumo (IV).

I-Sistema Frutcola de la Provincia de Buenos Aires 1- reas de Produccin En la provincia de Buenos Aires es posible distinguir dos reas de produccin frutcola: 1) Zona Litoral: abarca San Pedro, Zrate, Baradero, Ramallo y San Nicols. 2) Zona Mediterrnea: abarca Mercedes, San Andrs de Giles y Lujn. Adems de estas dos zonas se presentan reas marginales, ya sea por su produccin cuantitativa o por sus condiciones de acceso al mercado. En esta categora, por las dos razones 3

expuestas, se halla la regin del Bajo Delta Bonaerense que constituye tradicional actividad frutcola del Delta. 2- Destino de la Produccin de Frutas en general

un relicto de la

Se presenta en general un espectro de variedad (tanto en calidad como en volumen) orientado mayoritariamente a mercados poco exigentes y sin una oferta continuada. Este ltimo factor est adems, a merced de las condiciones climticas. Brasil, considerado un mercado "no exigente", era el principal destino de las exportaciones. Esta situacin vari con el ingreso de otros abastecedores (Chile principalmente) y se agrav a partir de enero de 1999 con la crisis brasilea. El hecho de que, para algunas economas regionales, sea el nico nicho de sus productos, torna la situacin muy grave. Es el caso de la Prov. de Buenos Aires, dado que slo el 20% de sus exportaciones frutcolas apunta a otros mercados. Para el mes de marzo de 1999, los precios haban bajado en un 50% con respecto a 1997 (Diario La Nacin, 6/3/99). En el mercado interno, la cada del poder adquisitivo de la poblacin se reflej en una reduccin de la demanda y consecuentes variaciones de precios. Los principales problemas que afronta el sector frutcola en la actualidad son: Elevados costos de produccin y comercializacin: incluye servicios como fletes, energa elctrica, mano de obra en caso de ser necesaria, crditos, seguros, peajes, asesoramiento y tambin insumos. Bajos precios para el productor: se debe tener en cuenta que el Precio de la Fruta en Origen es el nico ingreso genuino del productor frutcola. Esto est en relacin directa con el escaso dinamismo de la demanda interna y la falta de controles sobre la cadena de comercializacin (productor-flete-distribucin-consumidor). Es importante recordar que los pequeos y medianos productores no estn en condiciones de agregar "valor" a su produccin (acondicionamiento, marca, etc). Competencia con otros pases productores: el afianzamiento y expansin de pases como Chile y el mismo Brasil en el mercado, produjo serias dificultades a los productores locales cuyos elevados costos de produccin no les permiten competir en precio. 4

Elevado nivel de endeudamiento y descapitalizacin de los productores: se traduce en una baja tasa de reemplazo y adopcin de tecnologa. Escasa modernizacin de prcticas de comercializacin: las relaciones comerciales entre la produccin, distribucin y comercializacin mantienen prcticas tradicionales (en consignacin o a acopiadores), que no benefician al productor. Escasa modernizacin de las prcticas agrcolas: las nuevas variedades se adoptan muy lentamente, lo mismo que los sistemas de poda, de cultivo y de control sanitario. Escasos cambios en las actividades de post-cosecha, como pueden ser la preclasificacin de frutas que eleva la productividad del empaque y una baja tasa de innovacin tecnolgica en el proceso. En conclusin, se presenta como una necesidad imperiosa el cambio tecnolgico, no slo en las innovaciones tcnicas, sino bsicamente en las organizativas. stas ltimas pueden incluso representar menores erogaciones y beneficios importantes si se aplican a las actividades post-cosecha y de comercializacin. Esto modificara la actual articulacin entre las fases que segn la informacin recogida est dominada por la Fase de distribucin y comercializacin. El otro factor decisivo es la calidad. En este caso se debe tener presente que los problemas de calidad no se refieren solamente a caractersticas del producto en s, sino tambin a la regularidad en los plazos de entrega (Fanfani, R. et alii, 1992). En el caso de la fruticultura, en relacin a la Fase mencionada en el prrafo anterior, es fundamental buscar la regularidad y la continuidad en el ingreso de frutas al mercado, ya sea para consumo en fresco o para industrializacin. La fase de transformacin e industrializacin en el sistema frutcola puede estar representada, an cuando la produccin se destine al consumo en fresco. En este caso correspondera a la tarea de acondicionamiento (lavado, acomodado y embalado), lo que agregara valor al producto original. En este aspecto el principal problema radica en la subutilizacin del factor trabajo (caracterizado por la estacionalidad) y se manifiesta en mayor medida en los pequeos productores. 5

3- Patrones de Calidad En la determinacin de la calidad, deben considerarse los intereses de tres sectores: productores, comerciantes y consumidores. Los productores valoran esencialmente la productividad y el aspecto externo de los frutos, as como su resistencia al manipuleo. Los comerciantes, el calibre (tamao), color y forma de los frutos; la resistencia al manipuleo y presentacin. Los consumidores prestan especial atencin al color, aroma, sabor y, en los ltimos tiempos, al valor nutritivo. Esto apoya la nocin de que la calidad es un concepto mutable segn el segmento social que se analice (Posada, 1996) y de que es absolutamente relativo segn la escala de valores de cada evaluador/consumidor.(V. Estruch Guitart, 1994 en Posada, 1996). Los parmetros de calidad ms aceptados (segn las fuentes consultadas) son: calibre, color, forma y dureza y resistencia al manipuleo. 4-Produccin de Ciruelas de la Provincia de Buenos Airesi La produccin proveniente de Buenos Aires no es desequilibrante a nivel nacional. Participa con el 12,4% aproximadamente del total de la produccin nacional comercializada y, si se tienen en cuenta las importaciones en dichos volmenes, el porcentaje desciende al 11,5. Los precios por kg. de las ciruelas provenientes de la provincia son los ms bajos, comparados con las otras provincias productoras (Mendoza, Ro Negro, San Juan) y tambin con respecto a los pases cuya produccin ingresa al Mercado Central de Buenos Aires (Chile, Espaa, Italia). Con respecto a la produccin local, los valores son inferiores hasta en un 30%, pero para diferentes variedades, ya que de las provincias mencionadas, slo coincide con Buenos Aires en la produccin de tres variedades (Linda Rosa, Santa Rosa y Rosa Grande) la provincia de Mendoza. Las variedades mas producidas en Buenos Aires (Tricerri, Pizzurno, Remolacha y Reina Claudia), no son producidas por las otras regiones, lo que indica que los bajos precios por kg. no se deben a la competencia directa con frutas de la misma variedad. La razn debe buscarse entonces en factores de produccin y de calidad (en cuanto a la seleccin de variedades por parte de los compradores). 6

La comercializacin de algunas variedades (D'Agen, Linda Rosa, entre otras) es nfima en relacin con la de las otras provincias: inferior al 10% con respecto a Ro Negro (segunda productora) e inferior al 1% con respecto a Mendoza (primera productora). En cuanto a los precios y su elasticidad, es importante acotar que Buenos Aires no posee variedades para ingresar al mercado en meses con escasa oferta. El aporte de su produccin es coincidente con el de las otras provincias productoras.

II-El Bajo Delta Como Regin Frutcola 1- El Escenario Regional El Bajo Delta presenta islas de relieve cncavo, rodeado de un albardn perimetral que sufre inundaciones breves y representa el 20% de su superficie. El interior de las islas es una depresin poco profunda y pantanosa (la maciega) que cubre el restante 80%, lo que indica el escaso terreno disponible para las actividades agropecuarias. Este sector est expuesto a las crecidas del Paran y a las causadas por la influencia de las mareas del estuario del Plata (rgimen fluvio-martimo). Caracterizar una regin, ya sea desde el punto de vista econmico, demogrfico o ambiental, plantea mltiples alternativas e interrogantes. Una caracterizacin econmica tiene en cuenta los "sistemas de produccin predominantes" (Cascardo et al, 1991: 96 en Posada,1995). La Regin Deltaica no encaja en un nico tipo de rea agrcola o econmica. Se encuentra a medias entre un rea de agricultura intensiva (pero no cumple con algunos requisitos como alta calidad y reconocimiento del mercado) y una con actividades rurales asociadas al turismo (pesca, turismo de fin de semana). Para integrar la primera (tpica de la fruticultura), debe mejorar su baja rentabilidad y para reconvertirse totalmente al turismo, debe mejorar su infraestructura de servicios (transportes, comunicaciones, hotelera). Esto enfatiza su condicin de rea marginal dentro de la Regin Pampeana. 2- Evolucin de las Actividades Productivas

A fines del siglo pasado, con la gran inmigracin, se produce el crecimiento de la poblacin del Delta en forma paralela al de la regin pampeana, pero presenta sin embargo, caractersticas diferentes. Ya se observan caminos divergentes y se arraiga con mayor fuerza una situacin de enclave. Los distintos estudios realizados sobre el temaii coinciden en este fenmeno: mientras la pampa se convierte en agroexpotadora, "El Delta no se constituye en un rea productora de bienes para la exportacin.... continu generando productos primarios para la vecina Ciudad de Buenos Aires, en constante crecimiento" (Galafassi,1998: 7) El proceso de poblamiento se extiende hasta la tercera dcada del presente siglo, para luego comenzar el perodo de emigracin que afect a la regin en su conjunto, disminuyendo la cantidad de habitantes en forma continua hasta 1980(Grfico I). En este perodo (anterior a la emigracin), denominado de la Fruticultura, fue predominante la produccin de frutales, bsicamente en explotaciones familiares que slo recurran a mano de obra extrafamiliar en los perodos de actividades intensivas. Si bien geogrficamente inmersos en la Pampa, la evolucin de estos productores sigui un camino cada vez ms alejado del observable en el resto de la regin. En este caso, el concepto de "marginalidad" que se usa para definir, generalmente, problemticas de ndole social sirve tambin para caracterizar a la regin, cuya actividad no logra insertarse en el sistema econmico dominante, quedando "afuera" del modelo agroexportador que predomina en la economa pampeana (Girbal Blacha, 1995). Esta marginalidad se observa en el anlisis de todos los elementos que componen la fase y tambin en la articulacin entre sta y las fases III (Distribucin y Comercializacin) y IV (Consumo) del Sistema Agroalimentario.iii De este perodo quedan algunas caractersticas, cuyas improntas espaciales siguen condicionando la actividad productiva. Es as, como las pequeas superficies de las explotaciones, constituyen hoy una limitacin difcil de salvar. Los viejos montes de frutales que an subsisten, implican una inversin de considerable magnitud en el caso de intentar una reactivacin o una reconversin. Esta inversin, para la mayora de los pequeos productores, est fuera de alcance. Otra de las caractersticas tiene que ver con la importancia de la tradicin 8

en las prcticas agrcolas, que inciden directamente en las decisiones adoptadas por el productor en el manejo de su explotacin. Este factor o "capital humano" (Posada, 1995) condiciona significativamente la situacin de produccin. Si a esto se suma que el pequeo productor, dadas sus caractersticas, tiende a evitar las alternativas de mayor riesgo (CEPAL, 1998), el panorama para un cambio de sistema, en la regin Deltaica, no puede presentarse ms complejo. La falta de competitividad de la regin como productora frutcola (que determin su reemplazo como proveedora del Gran Buenos Aires, por regiones como Cuyo y el Alto Valle) es un tema que ha sido desarrollado en numerosos trabajosiv, por lo tanto, slo se enumeran a continuacin los principales factores que la provocan. Superficie reducida de las explotaciones. Produccin heterognea (infinidad de variedades frutales que no alcanzan a pesar en cantidad, ni en calidad). Tecnologas bsicas (no favorecen el aumento de productividad). Problemas fitosanitarios (en desmedro de la calidad de los frutos). Altos costos de transporte y/o flete. Existencia de acopiadores en relacin asimtrica de fuerzas, con respecto al pequeo productor. Destino de la produccin (slo para consumo en fresco). Bajos precios por unidad. Estos factores siguen constituyendo un obstculo en la actualidad y, en funcin de hacer rentable la actividad, se busca (entre otras alternativas) la especializacin hacia el cultivo del ciruelo. 3- Los Pequeos Productores: La Fase Agraria y la alternativa del Ciruelo Caractersticas Si se analizan las caractersticas estructurales, la tendencia hacia el incremento del tamao medio de la unidad de produccin agraria (Posada, 1996 a) vigente en el rea pampeana, 9

no se verifica para las explotaciones frutcolasv. En stas persiste la unidad de produccin familiar. Segn datos del CNA de 1988, para la zona de los partidos de Tigre y San Fernando que conforman el Bajo Delta, el 72% de las explotaciones posee menos de 50 ha. vi Se considera pequeos productores frutcolas a aquellos cuyas explotaciones no superan las 30 ha. El promedio de superficie en la Segunda Seccin (San Fernando) ronda las 20 ha, es mayor en la Tercera (tambin San Fernando, donde tiene mayor difusin la actividad forestal) y mucho menor en la Primera (Tigre, donde predominan las actividades recreativas) no alcanzando las 15 ha promedio. La escasa superficie determin la bsqueda de alternativas econmicas complementarias, como apicultura, cultivo de mimbre y floricultura. La combinacin ms frecuente es la de explotacin forestal y frutales en aproximadamente el 65% de las explotaciones. La mano de obra islea es tpicamente familiar, sin capacitacin tcnica, en contraposicin a las explotaciones agropecuarias pampeanas. stas ltimas han sufrido desde fines de los '50 un proceso de tecnificacin y mecanizacin, caracterizado por una creciente productividad de la fuerza de trabajo y cambios en su composicin (Tort, Bearzotti y Neiman, 1991). Asociados a estos cambios se han producido otros, que involucran a la estructura familiar y que han afectado seriamente a las explotaciones isleas. Estas transformaciones pueden resumirse en la tendencia a profundizar y difundir las formas de produccin capitalista en el sector agrario (op cit). Frente a este fenmeno la explotacin familiar aparece como una organizacin de tipo precapitalista o no capitalista, donde el propietario de la tierra aporta todos los medios de produccin, incluida la fuerza de trabajo. Las transformaciones sufridas por el sector fueron lo suficientemente importantes para determinar el xodo de mano de obra, en principio asalariada y luego familiar. Este xodo es provocado por la falta de ocupacin y/o la imposibilidad de acceder a comprar ms tierras para ser trabajadas (op cit) y en particular por la partida de los ms jvenes en busca de mejores oportunidades, o como consecuencia de haber salido de las islas para continuar sus estudios. El proceso de emigracin trajo tambin, como corolario, el envejecimiento relativo de la poblacin, 10

con su consecuente efecto sobre la estructura de la poblacin activa y el desarrollo de las actividades agropecuarias. La caracterizacin de las explotaciones familiares (en general) incluye situaciones extremas, desde formas "campesinas"vii autosuficientes hasta unidades involucradas en la economa de mercado tpica del capitalismo. La unidad familiar islea, mediante su trabajo, atiende a las necesidades de reproduccin de sus integrantes y, tambin, a la produccin social de bienes para intercambio. Adems de las actividades orientadas al mercado, la familia tambin se reparte la ejecucin de tareas destinadas a la subsistencia (huerta, cra de aves y otros animales para consumo). El estilo administrativo tiene relacin directa con la productividad y la utilizacin de los recursos. En el caso de los productores frutcolas isleos se puede considerar una subutilizacin de los recursos (especialmente del suelo y los montes de frutales) y rendimientos bajos, pero estables a travs de los distintos ciclos agrcolas. Se puede argumentar que, en este caso, los factores culturales y de historia productiva tienen un peso predominante en la toma de decisiones. En cuanto al nivel de capitalizacin, la limitada capacidad de inversin de capital, provoca un bajo acceso a la tecnologa. Las difciles caractersticas ambientales de un rea de delta implican, adems de la maquinaria y tecnologa habituales para cualquier explotacin frutcola, una inversin en sistemas para control de inundaciones, preparacin y sistematizacin del terreno. Los productores de la zona, en general, no estn en condiciones financieras de incorporar innovaciones mecnicas. La demanda de insumos es mnima, orientada a productos tradicionales (como agroqumicos anticuados para el control de enfermedades). Es comn la posesin de un tractor por explotacin, con una edad promedio de entre 15/20 aos, en buenas condiciones de uso. Las herramientas agrcolas son de laboreo bsico. Se puede concluir que el nivel de capitalizacin es bajo y se encuentra estancado, no pudindose definir una tendencia. En cuanto a la compra de maquinaria (para realizar tareas de control de inundaciones) la regin presenta una caracterstica particular. Si bien los pequeos productores no tienen acceso a la compra, ni a los servicios de contratistas (como sucede en el caso del agro 11

pampeano), cuentan con un servicio de similares caractersticas brindado por organismos oficiales (exCorfodelta, Municipalidad de San Fernando). Estos organismos ponen a disposicin de los productores mquinas retroexcavadoras para zanjeos y movimientos de suelos, por cuyo servicio deben abonar costos mnimos, si se tiene en cuenta los servicios de particulares. En la definicin de la orientacin productiva entran en juego numerosas variables. Algunas son factores estructurales como superficie de la tierra y/o especies plantadas, otras tienen que ver con los recursos humanos (mano de obra, estilo de gestin, tradiciones) y, por supuesto, la coyuntura poltico-econmica en la que se desarrolla el ciclo agrcola. En cuanto a las especies plantadas en los montes frutales, pareciera que no existen preferencias por algn tipo de variedad en especial, si bien predominan en la Segunda Seccin las combinaciones naranjo-ciruelo. El promedio de superficie de los montes de frutales es, en esta zona, de 4 ha aproximadamente (alrededor del 20% de la superficie total de la explotacin), el 20% de lo que se estima mnimo en una explotacin frutcola. Se puede inferir que la tradicin y el estilo de gestin (que puede caracterizarse de inactivoviii) son los factores de ms peso en la determinacin de la orientacin productiva. Esto es observable claramente en el caso de los ctricos, donde se mantienen viejas plantaciones cuyos productos no estn acordes al tipo exigido por el mercado. Los requerimientos comerciales del mercado, hacen que la actual produccin de ctricos de la regin, no tenga ms salida que la venta directa al turismo en bolsas de 5 6 kg., o para la elaboracin de esencias y fruta abrillantada, cuya elaboracin no se realiza en el lugar. La escasa produccinix, resultado de superficies reducidas, actividades econmicas diversas y viejas plantaciones de frutales; sumada a los problemas de calidad de esa escasa cantidad, han obligado a los productores que permanecen en la fruticultura (incluso como actividad parcial) a buscar nuevas orientaciones. En esa direccin es que se fomenta, desde las autoridades municipales de San Fernando y desde los grupos de Cambio Rural, la reconversin de los viejos montes de frutales (con numerosas especies) hacia la especializacin del cultivo del ciruelo. Los montes de ciruelos preexistentes, presentan una falta de homogeneidad en cuanto a las variedades, pero an as, no requeriran de una reconversin total, sino slo mejoramiento 12

(una reconversin total lleva no menos de 5 aos). Teniendo en cuenta las posibilidades ambientales y las caractersticas de las explotaciones, el cultivo de ciruelos se presenta como la mejor opcin para acceder al mercado en trminos competitivos; aunque se mantiene el problema de la escasa superficie implantada, lo que significa escasa oferta total. El promedio de superficie en los montes de ciruelo de la Segunda Seccin ronda las 2,5 ha. En la bsqueda de competitividad deben atacarse dos factores: la tecnologa agrcola aplicada en la fase primaria y el acondicionamiento post-cosecha, que incide directamente en el aspecto y presentacin de las frutas. En cuanto a la tecnologa aplicada y a la situacin frente al cambio tecnolgico, se relaciona directamente con el nivel de capitalizacin y la importancia de los factores culturales (historia y tradiciones personales y regionales). Se manifiesta en la regin una trayectoria de tipo tradicional, sin cambios en relacin con los insumos y prcticas utilizadas. As, por ej., el uso de algunos agroqumicos totalmente superados en las prcticas agrcolas modernas, la escasa

mecanizacin, la resistencia a la adopcin de nuevos mtodos y especies, permiten calificar el "nivel de uso de tecnologa de base como de carcter primario" (Belvedere, 1995: 20). De la misma manera, el uso del suelo se presenta menos intensivo (menor cantidad de plantas por unidad de superficie) que en las restantes regiones productoras de frutas. Es necesario incorporar adelantos en tratamientos fitosanitarios, sobre todo con respecto a las enfermedades (como cancrosis y escaldadura del borde de hoja del ciruelo) que se asocian inevitablemente a la regin y contribuyen al desprestigio de la produccin. Una alternativa es utilizar variedades resistentes o tolerantes a las enfermedades, como "Remolacha comn" y "Abundancia temprana", entre otras. En conclusin, la fase I (agraria) del sistema se presenta con caractersticas que confirman en el aspecto productivo, la marginalidad del aspecto geogrfico. Si bien son importantes los procesos de cambio inducidos por organismos como Cambio Rural y las autoridades municipales (de reconversin y especializacin frutcola), son nfimos en funcin de

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los resultados (estos procesos no se han difundido ms all de las explotaciones involucradas en los proyectos). 4- El Acondicionamiento: Etapa de Transformacin En el sistema frutcola, la fase de transformacin (fase II) para la produccin destinada al consumo en fresco est constituida por el acondicionamiento de la fruta (clasificado, lavado, acomodado y embalado). En esta etapa es donde se detectan las mayores deficiencias y, contradictoriamente, las de ms fcil resolucin. Como se ha mencionado con anterioridad, estas deficiencias responden a problemas de organizacin, donde el factor trabajo y disponibilidad de mano de obra tienen el mayor peso. Dado que esta fase es inexistente y/o insignificante en la regin, la produccin se destina totalmente al consumo en fresco y las frutas que no renen las condiciones para la venta se descartan o se destinan al consumo domstico, perdiendo as la posibilidad de venta a industrias de transformacin. 5- Comercializacin De acuerdo a los datos obtenidos, el 70% de la produccin frutcola de la regin (en valores promedio) se comercializa a travs del Puerto de Frutos de Tigre (PFT). El resto se reparte entre la venta directa y otros mercados regionales como Campana y Escobar. En cuanto a la ciruela, (especficamente) se comercializa mayoritariamente (un 65%) por el PFT, pero se dirige un 15% al Mercado Central de Buenos Aires (MCBA) y el restante porcentaje se reparte de la misma manera que la produccin general de frutas. El PFT tiene una importancia histrica para la regin, ya que se ha constituido en la salida natural de los productos regionales. En tal sentido, es reconocido como mercado por el MCBA y otros mercados locales (Bccar, San Fernando, Caseros). Teniendo en cuenta las modalidades de comercializacin registradas en el MCBA y la informacin recogida acerca del funcionamiento del PFT, se puede concluir que la comercializacin de las frutas de la regin se realiza a travs de acopiadores y consignatarios, inmediatamente despus de la cosecha. Esto es consecuencia de la falta de infraestructura adecuada para el almacenamiento por parte de los productores. Estos intermediarios (con o sin 14

puestos permanentes en el PFT) son quienes definitivamente comercializan la fruta, vendindola al MCBA o a minoristas. Los requerimientos de calidad de super e hipermercados hacen que la fruta de la regin no los tenga como destino final. Durante todo el proceso de venta y reventa, las frutas son embaladas y cambiadas de empaque varias veces, lo que contribuye a su deterioro y posterior devaluacin, ya que la calidad se ve notoriamente disminuida por el exceso de manipuleo. Actan adems como factores negativos: el uso de cajones usados, con frutas de diferentes tamaos y distinto grado de maduracin. Tambin se debe tener en cuenta que los productores isleos reciben una liquidacin anual por la totalidad de sus envos a un precio promedio. Esto no slo no permite discriminar los meses de mayores ingresos, sino que tampoco permite visualizar los envos cuya calidad reditu en mejores precios. Se recorta con fuerza la figura del acopiador y/o consignatario como agente decisivo en el proceso de comercializacin-distribucin. Esta figura, por las caractersticas de la produccin islea y las caractersticas de accesibilidad-inaccesibilidad al mercado de los productores isleos, no slo mantiene su peso a travs de las diferentes etapas evolutivas de la historia regional, sino que pareciera ser la alternativa ms viable en las actuales condiciones. Slo un aumento de la productividad, o la asociacin de productores, haran rentable otras formas de comercializacin. En tanto que slo una mejora de la calidad de la produccin, les permitira el ingreso al circuito de super e hipermercados. El tema de la calidad es el enlace determinante con la ltima fase del sistema: el Consumo (fase IV). 6- El Sector del Consumo La regin se encuentra en relacin directa con el bolsn de consumo del Gran Buenos Aires, que si bien alcanz un techo en la expansin de su demanda, presenta importantes zonas con sus necesidades alimentarias bsicas insatisfechas. Por lo tanto, de orientar las estrategias de produccin local hacia dicho mercado, debieran adoptarse dos estrategias

diferenciadas. Una en relacin con la cantidad, ya que es indispensable un aumento de la produccin si la regin pretende tener peso en el mercado y competir en precios en el segmento 15

social que presenta deficiencias alimentarias. La otra tiene que ver con la calidad y la bsqueda de un reconocimiento en ese sentido. Ya se han indicado los parmetros de calidad a considerar en la comercializacin de frutas. Frente a esos indicadores, las frutas del Delta en general, presentan deficiencias. Las ms marcadas son: la irregularidad de tamao y su aspecto sanitario (en relacin con las enfermedades que las atacan). En el caso de las ciruelas, las variedades desarrolladas en el proyecto de reconversin (Capri y Remolacha) presentan buen aspecto y tamao, pero an as deben librar una batalla en el mercado para disipar la tradicional imagen de los frutos del Delta. Adems, la poca de entrada al mercado le permitira cubrir la pre-temporada y la posttemporada. Esta diferenciacin hara posible la identificacin de la produccin por parte de los consumidores y contribuira a su revaloracin como productos regionales. Se trata de una propuesta productiva en la que puede desarrollarse una poltica de Denominacin de Origen, asociando la calidad con el lugar de origen (con caractersticas especiales e insustituibles) y/o con los mtodos productivos que se han seguido para obtenerlo (Posada, 1996 b). Esta alternativa (de calidad esttica) es una de las ms viables para la regin en funcin de las condiciones que presenta la fase agraria. Permitira a los pequeos productores, sin grandes cambios estructurales, ser reconocidos en el mercado. Su implementacin presenta, sin embargo, un inconveniente: la necesidad de desarrollar una activa poltica de comercializacin (marketing). An as, el sistema de comercializacin de la regin (dominado por acopiadores y consignatarios) debera modificarse para que los productores tengan acceso directo al mercado. En esta direccin, slo la agrupacin (en distintas formas asociativas) les permitira mejorar su posicin en el proceso de intercambio, a la par que permitira la implementacin de una "poltica de marca"x. En este aspecto, se reitera a nivel local la situacin planteada a nivel nacional: la ineficiencia o ausencia del estado en lo referente a las normas de calidad. A travs de la Direccin de Islas, el Municipio de San Fernando ofrece capacitacin a los productores en el 16

marco del Programa Frutihortcola (sobre mtodos de poda, uso de agroqumicos y tcnicas de comercializacin). Conclusiones La situacin de los pequeos productores frutcolas isleos est condicionada por distintos factores, que requieren soluciones especficas. Los factores estructurales que limitan su actividad slo pueden solucionarse a travs de la asociacin de productores, que les permita hacer frente a la baja produccin individual (consecuente de sus escasas superficies). Esto les permitira a su vez, romper la dependencia histrica que mantienen con el sistema de comercializacin, basado en la venta a acopiadores. En este caso el problema no es slo organizacional, involucra prcticas muy arraigadas, modos de vida y aspectos productivos. Estos ltimos requieren de mayor atencin tcnica. La produccin de frutas de la regin est desvalorizada en el sector del consumo, a consecuencia de no reunir los patrones de calidad vigentes. Esto, no desconocido por el productor, plantea dos interrogantes: *porqu se mantienen en la actividad? *porqu (si deciden mantenerse en la actividad) no implementan prcticas que les permitan competir, acorde a las exigencias actuales del mercado? La respuesta al primero de los interrogantes se remite a cuestiones sociolgicas, de tradiciones e historias familiares, que no son el objetivo de este trabajo. En cuanto al segundo, se observan dificultades reales, provocadas por la situacin geogrfica y los medios de produccin disponibles. Tambin es necesario incorporar el concepto de la racionalidad econmica de los productores, en el que, la cuestin de la calidad puede ser vivida como un objetivo o como un problema. La investigacin permite concluir que, en la mayora de los casos, la calidad es vista slo como un problema, cuya solucin no figura entre los objetivos del productor. Por otra parte, no se observan estrategias de orientacin de la produccin hacia las industrias de transformacin. En las condiciones actuales, la fase agraria muestra una marcada dependencia de la fase de distribucin y comercializacin, por las especiales caractersticas del rea. De resolver 17

este problema, los productores se enfrentaran a los requerimientos del sector del consumo. Tanto en un caso como en el otro, se hace imprescindible el rol del estado para acercar a los

productores capacitacin, asesoramiento y facilidades para acceder a tecnologa e insumos, que de otro modo le resultaran inalcanzables. Los organismos tcnicos y de investigacin que tienen injerencia en el rea (INTA y Corfodelta) y el Gobierno Municipal muestran iniciativas en este sentido, que si bien importantes, son an insuficientes. Este proceso de reactivacin, aunque mnimo, es percibido como tal por los pobladores de la Segunda Seccin y, an cuando poco significativo en nmeros, es importante como cambio de poltica con respecto al rea.

Anexo Grfico 1

Mapa 1

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Bibliografa
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19

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i ii iii

Datos de SAGyPA y Ministerio de Economa de la Prov. de Buenos Aires Cfr. Galafassi, 1994 y 1998; Cobelo et alii, 1992-1995; Magne, 1986; entre otros. El anlisis de los elementos que componen y caracterizan las distintas fases, se fundamenta en datos obtenidos a

partir de entrevistas con: el Director de Islas del Municipio de San Fernando, tcnicos del INTA EEA Delta del Paran y de Corfodelta; as como de la bibliografa especfica.
iv

Cfr Galafasi, 1994 y 1998; Cobelo et alii, 1992-1995; CFI, 1995, 1994, 1988 y 1987: Rosato, 1988; INTA EEA

Delta del Paran, 1973 y Latinoconsult, 1972, entre otros.


v

En cambio, esta s ha sido una tendencia marcada en el caso de las explotaciones que se han volcado a la ac tividad

forestal.
vi

El valor modal estara dado por las explotaciones de no ms de 20 ha. La expresin "campesina" no tiene, en nuestro pas, la significacin que le corresponde en el resto de Amrica

vii

Latina. En la bibliografa consultada se la utiliza como sinnimo de "familiar" o "pequeo productor".


viii

Segn Bennett, el estilo administrativo inactivo se caracteriza por una "subutilizacin" de los recursos. Los

rendimientos son bajos, pero el desgaste de los recursos es mnimo. Bennett, 1982 en Barlett, 1991: 373.
ix

No se han encontrado datos confiables de produccin, ni de rendimiento por hectrea. Todas las fuentes

consultadas consignan solamente las hectreas cultivadas. El Director de Islas de San Fernando estima la produccin entre 40 y 50 ton para la regin.
x

Poltica de marca: distintivo de calidad de una marca colectiva que atestigua o garantiza determinadas

caractersticas y cualidades en un producto, distinguindose de otros productos similares por sus condiciones particulares de elaboracin o por su origen. (Laso Sanz, 1991: 269, en Posada, 1996 b).

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