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O LUGAR DA PRISO NA NOVA ADMINISTRAO DA POBREZA*

Loc Wacquant
traduo: Paula Miraglia e Hlio de Mello Filho

RESUMO

A sociedade norte-americana cinco vezes mais punitiva hoje do que h 25 anos. O acionamento da luta contra o crime serviu to-somente como pretexto e trampolim para uma reformulao do permetro e das funes do Estado, que resultou no enxugamento do seu componente de welfare. O complexo penitencirio ganhou um lugar central como instrumento para a administrao da pobreza, nas encruzilhadas do mercado de trabalho desqualificado, no colapso do gueto urbano e nos servios de bem-estar social reformados de modo a reforar a disciplina do trabalho assalariado dessocializado. PALAVRAS-CHAVE: priso;administrao da pobreza; welfare; workfare.
ABSTRACT

The irresistible rise of the penal state in the United States manifests the implementation of a policy of criminalization of poverty that is the indispensable complement to the imposition of precarious and underpaid wage labor as civic obligation for those trapped at the bottom of the class and caste structure. The prison has thus regained a central place in the panoply of instruments for the government of poverty, at the crossroads of the deskilled labor market, the collapsing urban ghetto, and social-welfare services reformed with a view to buttressing the discipline of desocialized wage work. KEYWORDS: prison; workfare; ghetto; poverty; United States; neoliberalism.

[*] A ser publicado em Marie-Louie Frampton, In Haney Lopez e Jonathan Simon (eds.), After the war on crime (New York: New York University Press, 2008). Este artigo reformula argumentos do livro Prises da misria, publicado no Brasil pela editora Jorge Zahar em 2001.

[1] Bureau ofJustice Statistics. Sourceboook of Criminal Justice Statistics 2000.Washington:Government Printing Office,2001,p.528.

Apreender a mudana das funes do estado penal na era ps-fordista e ps-keynesiana exige uma dupla ruptura. Primeiro, deve-se romper o paradigma do crime e castigo, materializado pela criminologia e o direito penal,que nos mantm confinados perspectiva estreita da imposio do cumprimento da lei,incapaz de considerar o grau cada vez maior de punies aplicadas pelas autoridades, que ignoram na mesma proporo as finalidades extrapenais da priso.Basta uma nica estatstica para fazer sobressair a falta de conexo flagrante e crescente entre crime e encarceramento nos Estados Unidos:em 1975,o pas prendia 21 criminosos para cada 1.000 crimes graves (homicdio,estupro,agresso,roubo,assalto e furto de carros); em 1999,este nmero havia chegado a 1061.Se considerarmos o crime como uma constante, a sociedade norte-americana cinco vezes mais punitiva hoje do que era h um quarto de sculo.Porm, preciso afastar o conto oposicionista do complexo industrial prisional, defendido por ativistas, jornalistas e acadmicos mobilizados contra a escalada
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penal, que de formas variadas atribuem equivocadamente a exploso do encarceramento dos Estados Unidos reestruturao global do capitalismo,que intensificou o racismo,e corrida frentica em busca do lucro por meio da construo de penitencirias e da superexplorao do trabalho de detentos. Quando paramos para pensar sobre o assunto, tambm percebemos que a expresso guerra contra o crime inapropriada sob trs aspectos, retricos tanto quanto materiais. Em primeiro lugar, guerras so empreendidas por militares contra inimigos externos da nao, enquanto o combate ao crime, independentemente do quo duro seja, envolve rgos civis que lidam com cidados e detentos protegidos por uma srie de direitos e que, ao invs de serem expulsos ou aniquilados, so reintroduzidos na sociedade aps um perodo em custdia penal2. Segundo, a chamada guerra declarada por autoridades federais e locais nunca foi empreendida contra o crime em geral.O alvo na verdade eram determinadas categorias de ilegalidades cometidas em um setor bem definido dos espaos fsico e social: basicamente crimes de rua cometidos em bairros de classes desfavorecidas e segregadas das metrpoles norte-americanas. Terceiro,e mais importante:o acionamento da luta contra o crime serviu to-somente como pretexto e trampolim para uma reformulao do permetro e das funes do Estado, que resultou no enxugamento (downsizing) do seu componente de welfare3 e no inchao (upsizing) dos seus setores policiais,jurdicos e correcionais.
O NEXO INSTITUCIONAL TRIDICO DA PRISO

[2] A toda a conversa de trancafilos e jogar a chave fora,ope-se o fato de que 95% de todos os presos convictos encarcerados em prises federais e estaduais acabam sendo soltos. Os detentos sentenciados priso perptua ou morte representam 3.500 indivduos, de toda a populao carcerria (Donziger,Marc R. The real war on crime. New York: Harper Perennial,1996,p.126).

Entre 1975 e 2000, a populao carcerria dos Estados Unidos cresceu em termos exponenciais,passando de 380 mil a 2 milhes de detentos, enquanto o nmero de beneficirios do welfare caiu vertiginosamente de 11 para menos de 5 milhes.Ao quadruplicar o nmero de detentos entre 1980 e 2000 e submeter algo em torno de 6,5 milhes de pessoas superviso da justia penal (incluindo os indivduos em liberdade condicional e sursis), os Estados Unidos aumentaram os oramentos conjuntos das administraes penitencirias federal,estadual e municipal em US$ 50 bilhes,e acrescentaram 500 mil novos funcionrios, tornando as cadeias e penitencirias do pas no terceiro maior empregador em 1998, atrs apenas da Manpower Incorporated e da Wal-Mart.A cada ano,desde 1985,os gastos nacionais com o encarceramento superaram os fundos alocados para o Food Stamps e o AFDC: em 1995, s vsperas da reforma do welfare, os Estados Unidos gastavam US$ 46 bilhes na operao das casas de deteno contra menos de US$ 20 bilhes com o AFDC4.Ainda assim, em razo de as administraes pblicas no terem sido capazes de se
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[3] O termo welfare foi deixado propositalmente em ingls no apenas por ser amplamente adotado assim, mas tambm, e sobretudo, porque utilizado neste artigo em contraposio a workfare, que s poderia ser traduzido por uma expresso explicativa, o que poluiria o texto pela quantidade de vezes em que aparece [N. do T.].

[4] Gifford, Sidra Lea. Justice expenditures and employment in the United States, 1999. Washington: Bureau of Justice Statistics, 2002, p. 8; Committee on Ways and Means. 1996 Green Book. Washington: Government Printing Office,1997,p.921.

[5] Rothman,David. The discovery of the asylum: social order and disorder in the New Republic (Boston: Little Brown,1971),pp.254-255.

expandir o suficiente para conter a onda em crescimento contnuo de presos convictos, a exploso carcerria levou ao renascimento do encarceramento privado.Em apenas uma dcada,operadores com fins lucrativos dominaram 7% do mercado, oferecendo 120 mil vagas adicionais em 1998, o que equivale populao carcerria da Frana, Itlia e Espanha juntas. No entanto, sobretudo a lgica intrnseca desta virada do registro social para o penal,mais do que as particularidades sobre dados e tendncias estatsticas, que merece ser assimilada. Longe de contradizer o projeto neoliberal de desregulamentao e degradao do setor pblico,a ascenso irrefrevel do estado penal norte-americano constitui, por assim dizer, o seu negativo (ou seja, a um s tempo a revelao e a manifestao do seu reverso), uma vez que evidencia a implementao de uma poltica de criminalizao da pobreza,que o complemento indispensvel imposio de ofertas de trabalho precrias e mal remuneradas na forma de obrigaes cvicas para aqueles que esto cativos na base da estrutura de classes e castas,bem como a reimplantao concomitante de programas de welfare reformulados com uma face mais restritiva e punitiva. Na poca da sua institucionalizao, nos Estados Unidos de meados do sculo XIX, o encarceramento era,acima de tudo,um mtodo que almejava o controle de populaes divergentes e dependentes5, e os prisioneiros eram, acima de tudo, pessoas pobres e imigrantes europeus recm-chegados ao Novo Mundo.Hoje em dia,o aparato carcerrio norte-americano desempenha um papel anlogo no que diz respeito a esses grupos,transformados em suprfluos ou discrepantes pela dupla reestruturao da relao entre o trabalho assalariado e a caridade do Estado: as pores decadentes da classe trabalhadora e dos negros pobres ficaram presos aos centros das cidades,uma dia industrializados,agora degradados. Dessa forma,ele pde ganhar um lugar central na panplia de instrumentos para a administrao da pobreza, nas encruzilhadas do mercado de trabalho desqualificado, no colapso do gueto urbano e nos servios de bem-estar social reformados de modo a reforar a disciplina do trabalho assalariado dessocializado.
A PRISO E O MERCADO DE TRABALHO DESQUALIFICADO

Em primeiro lugar, o sistema penal contribui diretamente para a regulamentao dos segmentos mais baixos do mercado de trabalho e o faz de um modo mais coercitivo e significativo do que a legislao trabalhista,os sistemas de seguridade social e outras polticas pblicas, muitas das quais nem mesmo abrangem o trabalho no-regulamentado. Seus efeitos nesta linha de frente so tripartidos.Primeiro,a prevalncia e a escalada impressionantes das sanes penais ajudam a disciplinar as
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parcelas reticentes da classe trabalhadora, aumentando o custo das estratgias de resistncia ao trabalho assalariado dessocializado por intermdio de uma sada para a economia informal.Afrontados por uma polcia agressiva,tribunais severos e a possibilidade de sentenas de priso estupidamente longas para crimes envolvendo drogas ilcitas e reincidncia,muitos evitam entrar ou afastam-se do comrcio ilegal de rua e submetem-se aos princpios do trabalho no-regulamentado. Para alguns dos recm-sados de uma instituio carcerria, a intrincada malha da superviso ps-correcional aumenta a presso para a opo pela vida do caminho certo ancorada no trabalho, quando disponvel6. Em um caso como no outro, o sistema de justia penal atua em anuncia com o workfare7, para forar a entrada da sua clientela nos segmentos perifricos do mercado de trabalho. Segundo, o aparato carcerrio ajuda a fluidificar o setor de empregos mal remunerados e reduz de maneira artificial a taxa de desemprego, subtraindo fora milhes de indivduos desqualificados da fora de trabalho. Estima-se que o confinamento carcerrio tenha diminudo o ndice de desempregados nos Estados Unidos em dois pontos percentuais durante a dcada de 1990. Com efeito, segundo Bruce Western e Katherine Beckett,quando se contabilizou a diferena entre o nvel de encarceramento das duas reas, os Estados Unidos divulgaram uma taxa de desemprego mais alta do que a mdia para a Unio Europia durante dezoito dos vinte anos entre 1974 e 1994, contrariando a viso propalada pelos entusiastas do neoliberalismo e crticos da euroesclerose8.Ainda que seja verdade que nem todos os prisioneiros fariam parte da fora de trabalho se estivessem em liberdade, a diferena de dois pontos percentuais no inclui o estmulo keynesiano proporcionado pela exploso dos gastos pblicos e do emprego em instituies correcionais:o nmero de empregos nas cadeias e prises municipais,estaduais e federais mais que dobrou nas ltimas duas dcadas,saltando de menos de 300 mil em 1982,para mais de 716 mil em 1999,quando a folha de pagamento mensal excedia US$ 2,1 bilhes9. O crescimento penal tambm impulsionou o emprego no setor privado de produtos e servios carcerrios, um setor com altas taxas de empregos precrios e rotatividade, e que cresce paralelamente privatizao da punio (j que a fonte da competitividade das empresas correcionais so os salrios incrivelmente baixos e os benefcios insuficientes concedidos ao seu quadro de empregados). Western e Beckett argumentam que a hipertrofia carcerria um mecanismo tardio, bipartido e com efeitos contraditrios: a um s tempo doura o cenrio trabalhista de curto prazo,amputando o suprimento de trabalho na base da hierarquia ocupacional, e agrava-o a longo prazo,inviabilizando em menor ou maior intensidade milhes
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[6] Nelson, Marta, Dees, Perry e Allen, Charlotte. The first month out: post-incarceration experiences in New York City. New York: Vera Institute, 1999. [7] Termo usado em contraposio ao welfare, e que implica o condicionamento do trabalho para a concesso da assistncia pblica [N. do T.].

[8] Western, Bruce e Beckett, Katherine. How unregulated is the U.S. labor market? The penal system as a labor market institution. American Journal of Sociology, vol. 104, n 4, 1999,pp.1030-1060.

[9] Isso d aos Estados Unidos 24 empregados penitencirios para cada 10 mil residentes em equivalentes de tempo integral contra 4 por 10 mil na Frana (efetivo de 24.220),5 na Espanha (22.035) e 8 na Inglaterra e no Pas de Gales (41.065) [de acordo com dados de Tournier, Pierre V. Space I (Statistique Pnale Annuelle du Conseil de lEurope): Enqute 2000 sur les populations pnitentiaires, version dfinitive. Strasbourg: Conseil de Coopration Pnologique,PC-CP,2001,p.47].

[10] Western e Beckett,op.cit.,p.1031.

[11] Peck,Jamie e Theodore,Nikolas. The business of contingent work: growth and restructuring in Chicagos temporary employment industry. Work, Employment & Society,vol.12,n 4,1998,pp.655-674;Barker,Kathleen e Kristensen, Kathleen (eds.). Contingent work: American employment relations in transition.Ithaca:Cornell University Press,1998.

de pessoas para o trabalho. Na viso desses autores, o encarceramento reduziu a taxa de desemprego dos Estados Unidos, mas [...] sustentar ndices baixos de desemprego no futuro vai depender da expanso do sistema penal10. Porm, esse argumento ignora um terceiro impacto do ultra-encarceramento sobre o mercado de trabalho, que o de facilitar o crescimento da economia informal e de empregos abaixo da linha de pobreza,e o faz gerando continuamente um grande volume de trabalhadores marginais que podem ser explorados sem quaisquer escrpulos. Ex-detentos dificilmente podem exigir algo melhor que um emprego degradante e degradado em razo das trajetrias interrompidas, dos laos sociais esgarados, do status jurdico ignominioso e do amplo leque de restries legais e obrigaes civis implicadas. O meio milho de condenados que escoam das prises americanas todos os anos fornece a fora de trabalho vulnervel apropriada para suprir a demanda de empregos temporrios, o setor do mercado de trabalho que mais cresceu nos Estados Unidas ao longo das duas ltimas dcadas (e que responde por um quinto de todos os novos empregos criados desde 1984)11. O encarceramento extremo, portanto, alimenta o emprego contingente, que a linha de frente da flexibilizao do trabalho assalariado nas camadas mais baixas da distribuio de empregos. Alm disso, a proliferao de penitencirias nos Estados Unidos (seu nmero triplicou em trinta anos, e j ultrapassa 4.800) contribui diretamente para o crescimento e a disseminao do trfico ilcito (drogas, prostituio, produtos roubados), que so o motor do capitalismo de pilhagem das ruas.
A PRISO E A IMPLOSO DO GUETO

[12] Para uma elaborao histrica e conceitual compacta sobre o acoplamento entre (hiper)gueto e priso aps o declnio gradual do Movimento dos Direitos Civis, ver L. Wacquant. The new peculiar institution:On the prison as surrogate ghetto (Theoretical Criminology, vol. 4, n 3, 2000, pp. 377-389); para uma exposio completa e detalhada sobre a extenso do modelo terico para a Europa Ocidental e o Brasil,ver idem. Deadly symbiosis: race and the rise of the penal state (Cambridge:Polity Press,2008).

A representao maciamente predominante e crescente de afroamericanos em qualquer nvel do aparato penal tinge a segunda funo assumida pelo sistema carcerrio da nova administrao da pobreza na Amrica de uma cor desagradvel: compensar e complementar a falncia do gueto como mecanismo de confinamento de uma populao considerada divergente, desonesta e perigosa, bem como suprflua no plano econmico (imigrantes mexicanos e asiticos so trabalhadores mais dceis) e no plano poltico (negros pobres raramente votam e,de qualquer forma, o centro gravitacional eleitoral mudou das regies centrais urbanas decadentes para os prsperos subrbios brancos)12. Desse ngulo,o encarceramento apenas a manifestao paroxstica da lgica da excluso etnorracial da qual o gueto tem sido instrumento e produto desde a sua origem histrica.Durante o meio sculo de domnio da economia industrial fordista (1915-1965) para a qual os negros contriburam com uma quantidade indispensvel de trabalho no-qualificado, desde a Primeira Guerra Mundial, que ps em
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marcha a Grande Migrao dos estados segregacionistas do Sul para as metrpoles de trabalhadores do Norte,at a Revoluo dos Direitos Civis, que finalmente lhes deu acesso s urnas (cem anos depois da abolio da escravido) , o gueto desempenhou o papel de priso social, garantindo, assim, o ostracismo social sistemtico de afroamericanos e ao mesmo tempo permitindo a explorao da sua fora de trabalho na cidade. Aps a crise de debilitao do gueto, simbolizada pela grande onda de revoltas urbanas que varreram o pas em meados da dcada de 1960,a priso preencheu o espao que se abriu, servindo como um gueto substituto para armazenar as parcelas do (sub)proletariado negro que tm sido marginalizadas pela transio economia de servios duplos e s polticas estatais de retrao do welfare e de retirada das cidades13. Logo, ambas as instituies acoplaram-se e complementaram-se, pois cada uma opera sua prpria maneira para reforar a separao (o significado etimolgico de segregare) de uma categoria indesejada,percebida como uma ameaa dupla para a metrpole,indissociavelmente moral e fsica.E essa simbiose estrutural e funcional entre gueto e priso encontra uma expresso cultural surpreendente nas letras musicais e no estilo de vida desdenhoso dos msicos de gangsta rap, exemplificado pelo destino trgico do cantor e compositor Tupac Shakur. Nascido na priso, filho de um pai ausente (sua me, Afeni Sahkur, fazia parte dos Panteras Negras),o apstolo da thug life,heri para uma multido de jovens dos guetos (e legies de adolescentes brancos dos subrbios), morreu em 1996, em Las Vegas, crivado de balas em um carro, aps cair numa emboscada armada por membros da gangue rival.Antes disso,foi acusado de atirar contra policiais e cumpriu pena de oito meses por agresso sexual.14
A PRISO E O WELFARE TRANSFORMADO EM WORKFARE

[13] Kerner Commission. The Kerner report: The 1968 report of the national advisory commission on civil disorders. New York: Pantheon, 1969/1989; Harris, Fred R. e Curtis, Lynn (eds.). Locked in the poorhouse: Cities, race, and poverty in the United States. Lanham: Rowman & Littlefield, 1998; Wacquant,L. Urban outcasts: A comparative sociology of advanced marginality.Cambridge:Polity Press 2007.

[14] White,Armond. Rebel for the hell of it: Life of Tupac Shakur. London: Quartet Books,1997/2002.

Assim como no seu nascimento,a priso como instituio est diretamente vinculada ao conjunto de organizaes e programas encarregados de prestar assistncia s populaes desfavorecidas,e alinhada crescente interpenetrao organizacional e ideolgica entre os setores penal e social do estado ps-keynesiano. Por um lado, a lgica panptica e punitiva prpria ao campo penal tende a contaminar e em seguida redefinir os objetivos e mecanismos de prestao de assistncia pblica15.Desse modo,alm de substituir o direito de crianas desfavorecidas assistncia estatal pela obrigao de seus pais trabalharem aps dois anos,a reforma do welfare,endossada por Clinton em 1996, sujeita os beneficirios da assistncia pblica s prticas intrusivas do registro vitalcio de informaes e controle rgido,bem como estabelece um monitoramento rigoroso de suas condutas no que diz respeito
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[15] Katz,Michael B. In the shadow of the poorhouse: A social history of welfare in America. New York: Basic Books, 1996, pp. 300-334; Handler, Joel e Hasenfeld, Yeheskel. We the poor people: Work, poverty, and welfare. New Haven:Yale University Press,1997.

[16] Fuller, Torrey E. Jails and prisons: Americas new mental hospitals. America Journal of Public Health vol.85,n 12,1995,pp.1611-1613.

[17] Lilly, J. Robert e Knepper, Paul. The corrections-commercial complex. Crime and Delinquency, vol. 39, n 2, 1993, pp. 150-166; Schlosser, Eric. The prison-industrial complex. The Atlantic Monthly, vol. 282, dez. 1998, pp. 51-77; Goldberg, Eve e Evans, Linda. The prison industrial complex and the global economy. Boston: Kersplebedeb, 1998. Uma coleo valiosa de escritos, demandas e informaes de ativistas sobre os tpicos est reunida no site <www.prisonsucks.com>, administrado pela Prison Policy Initiative (sediada em Northampton,Massachusetts).

educao,emprego,consumo de drogas e sexualidade por fora do qual podem ser acionadas sanes administrativas e criminais. Um exemplo:desde 1998,na regio central de Michigan,os beneficirios de programas de assistncia social devem se submeter a testes de uso de drogas peridicos, da mesma forma que os condenados em liberdade condicional ou sursis. Esses testes so realizados pelo Departamento Penitencirio Estatal em beneficirios e presos em liberdade condicional,todos juntos nas mesmas instalaes.Por outro lado,as instalaes correcionais devem, nolens volens,em condies de penria e emergncia permanentes, enfrentar as adversidades mdicas e sociais que a sua clientela no conseguiu resolver do lado de fora: nas principais cidades do pas, o abrigo para sem-teto de maior capacidade e as mais amplas instalaes para doentes mentais prontamente acessveis ao subproletariado a priso municipal16.E a mesma populao oscila de um plo ao outro desse continuum institucional,percorrendo uma trajetria quase fechada, que encerra sua marginalidade socioeconmica e intensifica seu senso de indignao. Finalmente, as limitaes oramentrias e a moda poltica de menos governo convergiram para intensificar as tendncias da reificao do welfare assim como as do encarceramento. Diversas jurisdies, como o Texas e o Tennessee, consignam uma parte considervel dos seus condenados a estabelecimentos privados e subcontratam firmas especializadas para a administrao dos beneficirios da assistncia pblica, pois o estado no tem capacidade administrativa para implementar sua nova poltica de combate pobreza. Essa uma maneira de tornar pessoas pobres e prisioneiros (cuja grande maioria era pobre em liberdade e voltar a ser pobre quando libertada) lucrativos, em termos ideolgicos e econmicos. O que ns estamos testemunhando aqui a gnese, no de um complexo industrial prisional, como sugerido por alguns criminlogos, acompanhados por um coro de jornalistas e ativistas dos movimentos pela justia,mobilizados contra o crescimento do Estado Penal17, mas de uma forma organizacional verdadeiramente nova, um continuum carcerrio-assistencial em parte explorado para fins lucrativos, que a linha de frente do Estado liberal-paternalista nascente.Sua misso vigiar e subjugar,e se necessrio reprimir e neutralizar, as populaes refratrias nova ordem econmica que segue uma diviso do trabalho por sexo,com o seu componente penal voltando-se sobretudo aos homens e o componente assistencial exercendo sua tutela sobre as mulheres e crianas (desses mesmos homens). Ao manter a tradio poltica americana estabelecida durante a era colonial,esse corpo institucional formado e in statu nascendi caracterizado, por um lado, pela interpenetrao entranhada entre os setores pblico e privado e, por outro, pela fuso das funes de estigmatizao,reparao moral e represso do Estado.
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O MITO DEMONACO DO COMPLEXO INDUSTRIAL PRISIONAL

Os acadmicos, ativistas e cidados comuns preocupados, ou consternados, com o crescimento desgovernado do sistema penal norte-americano no foram capazes de detectar o ancoradouro institucional tridico da priso por estarem obnubilados pelo vnculo aparente entre encarceramento e lucro. Na dcada passada, o refro da ascenso de um complexo industrial prisional que teria sucedido (ou suplementado) o complexo industrial militar da Guerra Fria em que os gigantes da indstria da defesa reestruturavam-se com o abastecimento de armas para o Pentgono e, assim, proporcionavam poder de vigilncia e punio aos pobres;o medo do inimigo vermelho no exterior era substitudo pelo temor do inimigo negro no interior;e os operadores privados tramavam em surdina com polticos e oficiais do sistema penitencirio para constituir um subgoverno dissimulado,que direcionava a expanso carcerria desmedida para a explorao de uma fora de trabalho cativa de crescimento exponencial foi o leitmotiv do discurso de oposio priso nos Estados Unidos18.Baseada em uma viso conspiratria de histria,essa tese solapada por quatro lacunas importantes,que derrubam a sua significncia analtica e arrunam a sua pertinncia prtica. Em primeiro lugar,reduz a transformao dplice,conjunta e interativa dos componentes penal e social do campo burocrtico simples industrializao do encarceramento. Porm, a escala mutvel do confinamento nos Estados Unidos apenas um elemento da redefinio mais ampla do permetro e das modalidades da ao do Estado voltada para as populaes problemticas,residentes das profundezas do espao social e urbano.Essa escala e sua explicao esto indissociavelmente vinculadas transio paradigmtica do welfare para o workfare. Em contraposio,a possibilidade de vnculo do capitalismo e do racismo (os dois rus favoritos do conto ativista sobre a malignidade do governo) com a globalizao muito ambgua, sendo que nenhum desses dois imensos e vagos ismos proporciona as condies necessrias e suficientes para esse experimento carcerrio norte-americano inaudito e singular. Para comear, a inflao carcerria nos Estados Unidos foi disparada muito antes da acelerao da mobilidade de capitais entre as fronteiras,e,tambm,outros pases mais avanados,cujas economias haviam passado por uma internacionalizao semelhante, apresentaram um crescimento apenas modesto das populaes carcerrias, alimentado pelo alongamento das sentenas, e no pelo aumento das admisses19.Ademais,embora a operao do sistema de justia seja marcada pelo preconceito etnorracial, difcil perceber como a discriminao poderia ter se intensificado desde os anos 1970, dada a nfase cada vez maior s salvaguardas e devidos processos
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[18] Por exemplo, Donziger, op. cit.; Rosenblatt, Elihu (ed.). Criminal injustice: confronting the prison crisis. Boston: South End Press, 1996; Davis,Angela e Gordon,A.F.Globalism and the prison-industrial complex: An interview with Angela Davis. Race and Class,vol.40,ns 2-3, 1999,pp.145-157;Braz,Rose e outros. Overview: Critical resistance to the prison-industrial complex (Introduction to a symposium on The Prison-Industrial Complex). Social Justice,vol.27,n 3,2000,pp.1-5.

[19] A variante internacional do argumento do complexo industrial prisional que afirma que o aprisionamento de pessoas do sexo feminino de cor, imigrantes e indgenas em todo o planeta se deve coliso entre estados e corporaes de encarceramento privadas (Sudbury, Julia. Global lockdown: Race, gender, and the prison-industrial complex. New York: Routledge, 2005) ainda mais implausvel que a sua verso masculina nacional.

[20] Hacker,Jacob S. The divided Welfare State: The battle over public and private social benefits in the United States. New York: Cambridge University Press,2002.

legais instituda no despertar da revoluo dos direitos civis,sem falar na presena crescente de policiais,juzes,vigias,carcereiros,oficiais de condicional negros em todos os nveis do aparato penal. Em segundo lugar, o imaginrio do complexo industrial prisional enquadra-se no papel de fora motriz dos interesses pecunirios de empresas que vendem servios ou produtos correcionais,ou supostamente mantm trancafiadas vastas reservas de mo-de-obra. Sustenta que o motivo do lucro crucial para o aparecimento da priso em massa, quando, na verdade, esta vincula-se principal e primordialmente a uma lgica e a um projeto polticos, ou seja, construo de um estado ps-keynesiano, liberal paternalista, apto instituio do trabalho assalariado dessocializado e propagao de uma tica renovada de trabalho e de responsabilidade individual que a refora. O lucro com prises no a causa principal,mas uma conseqncia secundria e incidental do desenvolvimento hipertrfico do aparato penal. O fato de interesses privados estarem sendo beneficiados pela expanso das funes governamentais decerto no novo tampouco especfico ao encarceramento: a distribuio de todos os bens pblicos importantes nos Estados Unidos,desde a educao e a habitao at a segurana e a sade, confere um papel amplo para o terceiro setor e o setor de servios e comrcio em relao, por exemplo, ao fornecimento de assistncia mdica e social,a punio permanece surpreendentemente pblica20. A privatizao tampouco necessria para o crescimento carcerrio.Banir a priso com fins lucrativos no impediu a Califrnia de se unir corrida frentica pelo confinamento. Entre 1980 e 2000,o Golden State testemunhou sua populao de detentos saltar de 27 mil para 160 mil;seu oramento para o sistema carcerrio decuplicar de US$ 400 milhes para US$ 4,2 bilhes;e o quadro de funcionrios de penitencirias inchar, passando de 8.400 para 48 mil, tudo isso sem abrir sequer uma nica priso privada para adultos.Na realidade,se os operadores comerciais simplesmente desaparecessem da noite para o dia, os estados e municpios enfrentariam interrupes operacionais,e mais superlotaes e obstculos de curto prazo ao crescimento, mas a prevalncia e a fisionomia social do encarceramento permaneceriam intactas. Da mesma forma,a denncia ritual da superexplorao de detentos em condies que evocam uma escravido penal no pode esconder o fato de que apenas uma parcela nfima e estagnada da populao carcerria dos Estados Unidos trabalha para empresas externas (bem menos que 1%, de acordo com as contas mais generosas) e que nenhum setor econmico se apia, nem mesmo marginalmente, em trabalhadores presos. Em relao a prisioneiros que trabalham arduamente atrs das grades para setores estatais ou federais (cerca de 8%,segundo as estatsticas mais condescendentes),sua produo
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insignificante e eles so empregados com prejuzo lquido para o governo, ainda que sua atividade seja maciamente subsidiada e fortemente protegida21. A despeito de seu crescimento, todavia, diante dos nmeros brutos nacionais fica difcil concordar com o argumento de Goldberg e Evans22, de que o complexo industrial prisional est se tornando cada vez mais central para o crescimento da economia norte-americana: os US$ 57 bilhes que os Estados Unidos gastaram com prises municipais, estaduais e federais em 2001 no chegam nem metade de 1% do PIB de U$ 10.128 bilhes daquele ano. Longe de ser um componente essencial da economia norte-americana, as prises permanecem insignificantes do ponto de vista da produo e servem no como um estmulo geral para os lucros corporativos, mas como um escoadouro de dinheiro dos cofres pblicos e um desvio sem sentido do capital financeiro. Em terceiro lugar, a viso ativista tem como premissa um paralelismo equivocado entre as funes de defesa nacional do Estado e administrao penal,que deixa de perceber esta diferena fundamental: a poltica militar altamente centralizada e coordenada no plano federal, enquanto o controle da criminalidade amplamente descentralizado e disperso entre autoridades federais,uma centena de departamentos estaduais de justia e prises,e milhares de administraes estaduais municipais responsveis pelas polcias,tribunais e cadeias. A expresso sistema de justia criminal oculta uma rede frouxa de agncias burocrticas providas de um livre-arbtrio abrangente e destitudas de uma filosofia ou poltica penal em comum. Ainda que um grupo governante mope tivesse,de algum modo,inventado um plano terrvel para transformar o sistema carcerrio em uma indstria lucrativa,usando os corpos dos pobres de pele negra como matria-prima, no haveria uma nica base de apoio que pudesse ter sido utilizada para garantir a sua realizao.A tese simplista de que o lucro capitalista impulsiona o crescimento carcerrio deixa sem explicao os mecanismos especficos que deram origem notvel convergncia das tendncias correcionais entre diferentes jurisdies dos Estados Unidos e apenas mais um elemento que se soma ao composto misterioso do ultra-encarceramento nacional,dada a falta de um precursor poltico distintivo22. Finalmente,constrangida pela sua abordagem acusatria,a noo confusa de complexo industrial prisional no leva em considerao os efeitos abrangentes da introduo,ainda que de uma maneira limitada e pervertida,da lgica do welfare no interior do universo carcerrio em si. As instituies correcionais foram profundamente transformadas ao longo das ltimas trs dcadas, no apenas pelas mudanas na escala e composio da sua clientela, mas tambm pelo movimento dos direitos dos presos,a racionalizao e a profissionalizao do con18 DOSSI SEGURANA PBLICA Loc Wacquant

[21] No exerccio fiscal de 2001, o UNICOR, o programa de Indstrias Prisionais Federais,empregou 22.600 detentos para a produo de uma variedade de mercadorias (uniformes de polcia,capacetes de kevlar,jogos de cama e cortinas, mveis de escritrio, servios de lavanderia, encadernao, reparos de veculos, reciclagem de eletrnicos etc.) vendidas ao governo com um rendimento de 583 milhes de dlares. Apesar dos subsdios financeiros,um mercado para a produo de detentos (dois teros das vendas so para o Departamento de Defesa) e salrios mdios mseros,entre 23 centavos a 1,15 dlar por hora,o programa gerou um fluxo de caixa negativo de US$ 5 milhes (Federal Bureau of Prisons. UNICOR 2001 Annual Report. Disponvel em <http://www.unicor.gov/ information/publications/pdfs/corporate/CATAR2001.pdf>, acessado em 11/08/2007). [22] Goldberg e Evans, op. cit., p. 1998.

[22] Zimring,Franklin E.e Hawkins, Gordon J. The scale of imprisonment. Chicago: University of Chicago Press,1991,p.173.

[24] Feeley, Malcolm e Rubin, Edward L. Judicial policy making and the Modern State: How the courts reformed Americas prisons. New York: Cornell University Press,1998.

[25] Glaser, Jordan B. e Greifinger, Robert B.Correctional health care:a public health opportunity. Annals of Internal Medicine, vol. 118, n 2, 1993, pp.139-145. N.T.

finamento,e a vigilncia cada vez maior dos erros judiciais24.Assim,os juzes exigiram que as autoridades das cadeias e prises cumprissem uma bateria de normas mnimas referentes a direitos individuais e servios institucionais,o que significou,por exemplo,oferecer educao para presos menores de idade e atendimento psiquitrico em massa. Mesmo que ainda deficiente,o sistema de sade das prises melhorou consideravelmente,a ponto de ser superior aos servios mdicos deficientes acessveis aos condenados mais pobres do lado de fora, e atende a milhes anualmente, tanto que pesquisadores da sade pblica e oficiais governamentais consideraram o sistema carcerrio um ponto de interveno crucial para diagnosticar e tratar uma srie de doenas infecciosas comuns em populaes de baixa renda25.
CODA

Escapar do paradigma angelical da imposio do cumprimento da lei e exorcizar o mito demonaco do complexo industrial prisional so duas etapas necessrias e complementares para localizar de forma apropriada as novas funes que a priso carrega no sistema reconfigurado de instrumentos para gerir o trabalho no-regulamentado, a hierarquia etnorracial e a marginalidade urbana nos Estados Unidos dos dias de hoje.Realizar essas duas etapas revela que a liberao de um aparato penal hipertrfico e hiperativo aps meados da dcada de 1970 no a lmina cega de uma guerra contra o crime, nem o engendramento de um acordo secreto demonaco entre oficiais pblicos e corporaes privadas com vistas a faturar com o encarceramento. Em vez disso, revela que o fenmeno participa da construo de um Estado reformado capaz de impor requerimentos econmicos e morais adstringentes do neoliberalismo aps o descarte do pacto social fordista-keynesiano e a imploso do gueto negro. O aparecimento dessa nova administrao da pobreza de mos dadas com o workfare restritivo e com punies expansivas exige que tiremos a priso dos domnios tcnicos da criminologia e da poltica criminal,e a coloquemos diretamente no centro da sociologia poltica e das aes civis.
Recebido para publicao em 25 de novembro de 2007.
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP

80,maro 2008 pp. 9-19

Loc Wacquant professor de sociologia na Universidade da Califrnia,em Berkeley,e pesquisador do Centre de Sociologie Europenne, Paris. Publicou recentemente no Brasil os livros O Mistrio do ministrio:Pierre Bourdieu e a poltica democrtica (Revan, 2005) e Onda punitiva:o novo governo da insegurana social (Revan,2007).

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