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POLTICA, DIFERENA E CAPITALISMO: OS ALVOS DA ANLISE ESCALAR Jorge R.

Montenegro Gmez* Resumo O estudo da escala geogrfica nas ltimas duas dcadas vem ganhando relevncia no s na geografia como em outras cincias sociais (sobretudo, economia, sociologia ou antropologia). No debate que vem sendo colocado, destacam sua dimenso poltica, sua relao com uma linguagem da diferena espacial ou como resulta muito apropriada para analisar a dinmica do capitalismo. Nosso trabalho aborda estes temas de forma introdutria no intuito de avanar no conhecimento dessa metodologia escalar para entender a complexidade da realidade. Introduo Nos ltimos 20 anos, vem desenvolvendo-se um profundo debate sobre a escala geogrfica no mbito da geografia anglo-saxnica. Alm das dimenses de tamanho e de nvel que a escala geogrfica comporta, a relevncia dada dimenso relacional1 tem permitido construir uma fecunda reflexo sobre questes como a diferena espacial, a dimenso poltica inserida nas relaes espaciais ou o estudo da dinmica do capitalismo. De forma introdutria, neste texto abordamos alguns dos pontos essenciais desse debate sobre a escala geogrfica. Trata-se ainda de um debate muito aberto que apenas apresenta alguns pontos de concordncia e um amplo leque de pontos em discusso, portanto, podemos afirmar que no existe ainda um corpus terico j construdo que recolha um vasto consenso. Assim, baseando-nos no trabalho de autores que tem feito uma reviso sistemtica da abundante literatura disponvel, e dentro dos limites iniciticos deste trabalho, propomos, a seguir, uma aproximao a alguns dos aspectos mais destacados pela literatura, seja desde o consenso ou desde o debate.

Doutorando no Programa de Ps-graduao em Geografia da FCT/UNESP, Campus de Presidente Prudente. Integrante do Centro de Estudos de Geografia do Trabalho CEGeT. e-mail: <jorgemon00@hotmail.com>. 1 Ver Howitt (1998) para uma anlise ampla sobre o carter relacional da escala.

1. A dimenso poltica da escala geogrfica Nesta abordagem da escala, as questes que tm a ver com relaes de poder ganham uma importncia fundamental. Um dos autores que mais tem influenciado este debate, Neil Smith, deixa esta idia clara quando argumenta que: [a] produo e reproduo da escala expressa tanto a disputa social quanto geogrfica para estabelecer fronteiras entre diferentes lugares, localizaes e stios de experincia (2000a, p. 142). Colocando maior nfase na experincia de luta e resistncia dos movimentos sociais, Neil Smith, constri sua arquitetura escalar a partir da possibilidade de saltar de uma escala outra na tentativa de fugir de ou interpelar o poder estabelecido.
[...] expandir a escala do controle autocentrado e, ao mesmo tempo, contrair a escala do controle oficial [...] prometem no somente a produo de espao em abstrato, mas a produo e reproduo concretas das escalas geogrficas como estratgias polticas de resistncia (2000a, p. 137, grifos do autor).

No s Smith (2000a), tambm outros autores como Marston (2000) e Howitt (2000), consideram a produo de escala como um mbito privilegiado de luta poltica2 e focam suas anlises nas possibilidades que os grupos que confrontam o poder estabelecido tm de organizarem-se e lutar em escalas cada vez mais amplas. De novo recorrendo a Smith: saltar escalas permite aos expulsos dissolver as fronteiras espaciais que so em larga medida impostas de cima e que detm, em vez de facilitar, sua produo e a reproduo da vida cotidiana (2000a, p. 137). Em concluso, a caracterizao de uma escala teria como um dos seus aspectos principais, a identificao de possibilidades polticas de resistncia inerentes produo de escalas geogrficas especficas, a revogao de fronteiras, o saltar escalas (SMITH, 2000a, p. 144). Mas, quais seriam essas escalas que podem/devem ser saltadas atravs de possibilidades polticas de lutas e resistncias sociais? Smith (2000a) aborda uma sistematizao no s das principais escalas, mas das caractersticas principais que as definiriam. Assim, ele estabelece sete escalas3: corpo, casa, comunidade, espao urbano, regio, nao e fronteiras globais; e as identifica a partir de quatro eixos:

Smith para o caso dos sem-teto em Nova York, Marston para o caso das mulheres estadunidenses na primeira metade do sculo passado e Howitt para grupos de aborgines australianos. 3 [...] essa tipologia inerentemente incompleta e aberta. difcil que fosse diferente, pois, como afirmei, a escala produzida ativamente (SMITH, 2000a, p. 144).

(1) a identidade, ou as caractersticas que tornam cada escala coerente; (2) as diferenas internas; (3) as fronteiras com as outras escalas; e (4) as possibilidades polticas de resistncia inerentes a produo de escalas especficas, a revogao de fronteiras, o saltar escalas (SMITH, 2000a, p. 144).

A seguir, no Quadro 1, podemos ver uma sntese desta caracterizao:


Organizao: J orge R. Montenegro Gmez, 2004

Qu adr o 1 : P r oduo e car acter iz ao de es cala s egun do N eil S m ith COR PO CASA COMU N I D AD E E S PA O URBAN O R E G I O NA O F R O N T E IR A S G L O B A IS

F o n te : S M IT H , N e il. C o n to rn o s d e u m a p o ltic a es p ac ia liz ad a : v ecu lo s d o s se m -teto e a p ro d u o d e e sc ala g e o g r fica . IN : A R A N T E S , A n to n io A . (o rg .) O e sp a o d a d ifere n a . C a m p in a s: P a p iru s, 2 0 0 0 . p . 1 3 2 -1 5 9 . Organizao: J orge R. Montenegro Gmez, 2004.

Apesar de ser um enfoque bastante difundido, esta linha de construo escalar de baixo para cima a partir de lutas e resistncias sociais no a nica forma de abordar as relaes de poder atravs da articulao escalar. Autores como Brenner (2001) ou Cox (1998) abordam a construo escalar no sentido contrrio, ou seja, mostrando como as escalas tambm se constroem a partir das imposies de quem detm o poder. Por exemplo, o primeiro nos alerta sobre as mudanas do Estado na poca neoliberal.
Ao longo das ltimas duas dcadas, o projeto geo-econmico do neoliberalismo vinculou um massivo assalto sobre as escalas estabelecidas pela regulao sociopoltica (particularmente por aquelas do estado nacional do bem-estar keynesiano) junto com uma agressiva tentativa de forjar uma nova hierarquia escalar global, nacional, regional e local, na qual a irrestrita mobilidade do capital, a desregulao das relaes de mercado, a transformao intensiva de todas as coisas em mercadoria e a lgica da concorrncia que empobrea o vizinho so permanentemente institucionalizadas (BRENNER, 2001, p. 594)

O segundo, Cox (1998), analisa as possibilidades de construir uma poltica local pelos polticos locais no mbito de relaes globais que, na maior parte dos casos, controlam a dinmica das especificidades locais. Como vimos, a escala se conforma como instrumento privilegiado de anlise das relaes de poder na sociedade. A essncia conflituosa do sistema capitalista requer deste tipo de ferramentas metodolgicas que consigam captar a dinmica dos confrontos em espaos diferenciados. Neste sentido, no prximo item abordamos como a preocupao com a escala geogrfica se imbrica com uma tentativa de construir uma reflexo mais acurada sobre diferenciao espacial. 2. A escala como gramtica da diferena espacial Se a leitura geogrfica de um fenmeno sempre uma leitura complexa que no se limita a uma s face (econmica, social, poltica ou cultural) do mesmo, podemos dizer que a incorporao da escala geogrfica, como uma metodologia de anlise da realidade complexa, nos ajuda, por um lado, a articular nosso discurso, conformado por uma multiplicidade de focos de ateno e, por outro lado, a esmiuar as diferenas que acontecem entre os diversos nveis de anlise. A importncia da escala geogrfica na abordagem e caracterizao da diferena espacial se reflete nos trabalhos de Smith (2000a e 2002). Segundo este autor, a

construo de uma linguagem associada diferenciao espacial tem sido negligenciada ao longo do sculo XX: [n]a teoria social ocidental de todo o sculo XX, a subordinao do espao ao tempo significou que a diferena espacial foi ignorada ou tratada como trivial (SMITH, 2000a, p. 139). A construo da escala, que a forma primria de diferenciao espacial4, arrasta, portanto, esse dficit, em comparao com a histria, na qual a diferena temporal tem sido amplamente trabalhada,
[...] o ponto significativo que os intensos debates e lutas polticas que entram na definio e redefinio contnuas dos perodos histricos no se repetem de forma alguma em relao ao espao. Nenhuma controvrsia desse tipo surgiu sobre as categorias e polticas de diferenciao espacial. Onde esto os debates polticos sobre a escala em que os bairros so construdos, os limites do urbano, o que faz uma regio, a escala do estado-nao ou, ainda, o que faz a escala global? (SMITH, 2000a, p. 138).

Contudo, a difuso das idias ps-modernas, que por um lado, assumem uma linguagem marcadamente geogrfica (ainda que geralmente de forma simplista e/ou metafrica), e por outro, mostram a necessidade de descentrar polticas anteriormente dominantes (por exemplo, com relao classe) e complet-las ou substitu-las por novas, como gnero e raa (SMITH, 2000a, p. 138), incentivam uma maior considerao das diferenas5. Incorporar a riqueza da noo de diferena alm das formas usualmente trabalhadas pelo ps-modernismo6, permitiria avanar, segundo Smith, na conceituao sobre a produo da escala geogrfica (SMITH, 2002, p. 7). Existe, portanto, uma relao profunda entre escala e diferena espacial. Mais ainda, o aprimoramento da primeira como instrumento para abordar a realidade nos permitiria um melhor entendimento da segunda, porm, no de forma esttica ou assumindo categorias ontolgicas, mas desde uma perspectiva dinmica e socialmente construda. Concordamos com os autores que defendem que a escala no uma categoria natural, ontologicamente dada ou um fator externo a ser descoberto para estruturar

[a] construo da escala geogrfica um meio primrio mediante o qual ocorre a diferenciao espacial (...) uma compreenso da escala geogrfica poderia nos proporcionar uma linguagem mais plausvel da diferena espacial (SMITH, 2000a, p. 139) 5 A suposta prioridade da voz do homem, branco e do Primeiro Mundo decididame nte desafiada, pelo menos em teoria (SMITH, 2002, p. 2), a ateno nas diferenas se consolida. 6 Smith (2002) chama a ateno sobre o ecletismo em que esbarra a utilizao da diferena pelo psmodernismo e sobre a diferena que se converte em totalidade e se perde na diversidade (p. 7 - 12).

concepes da realidade7, mas que se constri socialmente (relacionalmente, portanto) a partir das tenses contingentes que existem entre as foras estruturais e as prticas dos agentes (MARSTON, 2000, p. 220), de processos sociais contraditrios de competio e cooperao (SMITH, 2000a, p. 142) ou como relaes sociais de poder e a arena atravs da qual e na qual elas operam (SWYNGEDOUW apud MARSTON, 2000, p. 221). Assim, a proposta de uma arquitetura escalar apresentada por Smith (2000a) que resumamos no Quadro 1, no define escalas rgidas, intocveis, estticas e ontolgicas, reflexo de diferenas rgidas, intocveis, estticas e ontolgicas, mas escalas que em cada momento e em cada lugar se constroem atravs de mecanismos de cooperao e competio (de relaes de poder, portanto) que geram e, ao mesmo tempo, refletem diferenas espaciais em contnua transformao. Essa captura da diferencialidade espacial que a escala geogrfica realiza de forma dinmica, converte esta ltima em ferramenta particularmente apropriada para captar a natureza do desenvolvimento desigual do capitalismo em diferentes espaos. 3. O desenvolvimento desigual do capitalismo: uma perspectiva escalar Em autores como Smith (1988, 2000a, 2000b e 2001), Marston (2000), Brenner (2001) ou Harvey (2003), podemos encontrar referncias explcitas e implcitas importncia que as transformaes na poltica econmica capitalista tm na produo e entendimento das escalas e, igualmente no sentido contrrio, da necessidade de entender melhor a produo da escala para compreender o devir capitalista (e lutar contra ele). Smith (1988), por exemplo, nos fala que uma compreenso da escala nos d o instrumento final e crucial para entender o desenvolvimento desigual do capital (p. 195), ou em momento posterior (2000b), que na perspectiva do capital, a centralidade da escala geogrfica que ela representa uma materializao, ainda que sempre como soluo malevel contradio bsica entre cooperao e competio (p. 14). Na mesma linha, Marston (2000) coloca que a construo da escala um processo poltico endmico ao capitalismo, cujo resultado est sempre aberto a adicionais transformaes (p. 221). J Brenner (2001), enfatiza a importncia de precisar o vocabulrio e as propostas tericas desenvolvidas nos anos 1990 sobre escala geogrfica como forma de decifrar o dramtico

Sobre este aspecto existe um acordo amplo na literatura mais recente sobre escala. Os estados da arte elaborados por Howitt (2000), Marston (2000), Brenner (2001) e Gonzlez (2004) refletem este acordo.

e altamente instvel processo re-escalar do capital, do territrio do Estado e das relaes sociais de poder em geral que acontecem ao longo do sistema-mundo (p. 603). No mesmo sentido de relacionar a questo escalar com o estudo da dinmica do capitalismo, Harvey (2003) articula tambm a questo da diferena. Segundo ele mediante um con hecimento dos desenvolvimentos geogrficos desiguais (...) podemos apreciar mais plenamente as intensas contradies que existem agora dentro das vias capitalistas da globalizao (p. 102), mas esse conceito de desenvolvimentos geogrficos desiguais no seria outra coisa que a fuso de as escalas em continua mudana e a produo de diferenas geogrficas (p. 100). Assim, para entender essa dinmica desigual do capital que cria e recria processos geogrficos desiguais, tanto a anlise a partir de escalas como as que estamos considerando neste texto (construdas socialmente, dinmicas...) como o entendimento da forma em que se produzem as diferenas geogrficas, nos ofereceriam, segundo Harvey, uma metodologia de estudo do capitalismo mais acurada. Esta imbricao entre o estudo da escala e o estudo da dinmica capitalista, portanto, caracteriza boa parte das anlises realizadas nas ltimas duas dcadas. No entanto, o inverso tambm certo. No s a dinmica capitalista consegue ser melhor entendida a travs de uma anlise escalar, como a constituio e reconstituio da escala passa por estudar as relaes capitalistas de produo, reproduo social e consumo. Ainda que, segundo esta mesma autora, foram privilegiadas, na grande maioria dos trabalhos, apenas questes relacionadas com o poder do capital, com o trabalho ou com o Estado, deixando marginadas as questes relacionadas reproduo e ao consumo (MARSTON, 2000, p. 221). Consideraes finais Neste texto, nossa aproximao ao tema da escala geogrfica tem se baseado apenas em pontuar alguns temas que percorrem a literatura especializada. Seu modesto objetivo consistia apenas em ter um primeiro contato com um debate que apesar de intenso no tem grande repercusso no Brasil, por isso temos escolhido apenas trs temas que a literatura abordada desenvolvia com profuso e que pensamos que nos permitem considerar a metodologia escalar como uma ferramenta de anlise importante na hora de desvendar a dinmica complexa e desigual da nossa sociedade.

Por isso, para finalizar, queremos fazer nossa a reflexo de Howitt (1998) sobre como a escala se integraria numa geografia orientada ao social e aplicada s necessidades e desejos das pessoas:
(...) uma geografia aplicada s pessoas deveria permitir construir conceitos e abstraes que arrojaram novas luzes sobre as relaes e processos que produzem a realidade injusta, insustentvel e desigual na qual a diversidade e a diferena esto submetidas por discursos privilegiados de poder e significado (p. 50). (...) Parece cada vez mais claro que uma geografia aplicada s pessoas deveria urgentemente abordar a questo crucial de como atuar em mltiplas escalas simultaneamente; como pensar globalmente e atuar localmente e ao mesmo tempo como pensar localmente y atuar globalmente (e em outras escalas simultaneamente) (p. 57)

Temas igualmente importantes ficaram, neste momento, de fora: o tipo de relao entre as escalas e que pode ser hierrquica, encaixada, como um mosaico, etc.; a confuso analtica que alguns autores fazem, utilizando o conceito de escala quando em realidade esto falando de espao, territrio ou lugar; a teorizao excessiva que s vezes elimina a potencialidade de anlise da categoria escala, etc. No entanto, acima das carncias, esperamos ter mostrado como o debate que acompanha questo da escala no apenas um novo modismo, mas um debate que refora a geografia como uma cincia que nos permite abordar de forma complexa a realidade. Referncias bibliogrficas BRENNER, Neil. The limits to scale? Metodological reflections on scalar structuration. Progress in Human Geography, London. 25, 4, 2001. p. 591-614. COX, Kevin. Spaces of dependence, spaces of engagement and the politics of sclae, or looking for local politics. Political Geography, 1998, vol. 17, n. 1, p. 1-23. GONZLEZ, Sara. La geografa escalar del capitalismo actual. 2004. (Mimeogr.) HARVEY, David. Espacios de esperanza. Madrid: Akal, 2003. HOWITT, Richard. Nests, webs and constructs: contested concepts of scale in political geography. North Ryde. 2000. Disponvel em: www.es.mq.edu.au/~rhowitt/ polgeo.chapter.final .lnscpe.pdf Acesso em: 3 abr. 2004. HOWITT, Richard. Scale as a relation: musical metaphors of geographical scale. Area, 1998, vol. 30, n.1, p. 49-58. MARSTON, Sallie A. The social construction of scale. Progress in Human Geographie, London, 24, 2 (2000). p. 219-242.

SMITH, Neil. Contornos de uma poltica espacializada: veculos dos sem-teto e a produo de escala geogrfica. In: ARANTES, Antonio A. (org.) O espao da diferena. Campinas: Papirus, 2000a. p. 132-159. SMITH, Neil. Desenvolvimento desigual. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1988. SMITH, Neil. Geografa, Diferencia y Polticas de Escala. In: DOHERT, J.; GRAHAM, E. (eds). Postmodernism and the social science. Londres, 1992. Trad.: Mara Franco Garca, 2000b. Disponvel em: www2.prudente.unesp.Br/cemosi/vinculos/ trNeilSmith.htm. Aceso em: 16-12-02. Ttulo original: Geography, Difference and the Politics of Scale. SMITH, Neil. Nuevo globalismo, nuevo urbanismo. Documents dAnlise Geogrfica, Barcelona, n 38, 2001. p. 15-32.