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BIOGEOGRAFIA La biogeografa comprende el estudio de las distribuciones presentes y pasadas de los organismos, con un contexto evolutivo.

Como parte del estudio se incluyen no solo delimitar y caracterizar zonas de flora y fauna, sino tambin intentar trazar su historia. El biogeogrfo trata de resolver preguntas especficas y buscar patrones de distribucin ms amplios que nos provea, construir un patrn generalizado que permita hacer predicciones. La biogeografa pretende adems utilizar esta informacin para incrementar nuestro conocimiento sobre el curso de la evolucin. Existe una gran diversidad y abundancia de organismos que habitan en nuestro planeta. Desde el continente helado de la Antrtica hasta las clidas y hmedas selvas tropicales. En el ambiente acutico existe vida en los arrecifes de corales, en los abismos ocenicos y hasta en las hirvientes aguas de los giseres. Sin embargo, ninguna especie posee un rango tan amplio de distribucin que se encuentre en todas partes. Existen patrones de distribucin a nivel global y regional. Los canguros ocurren en Australia y no en otros lugares, as como los coqu son de Puerto Rico. De tal forma que generalmente la mayora de los organismos estn restringidos a un rea geogrfica relativamente pequea y a determinadas condiciones ambientales. Al analizar el rea de distribucin de una especie, la Biogeografa intenta encontrar las causas de esa distribucin y los procesos que la generaron. El rea que ocupa una especie, ya sea en los continentes o en el mar, puede ser de dos clases, las continuas,especies llamadas "cosmopolitas", organismos adaptados a vivir en todos los climas. Como es el caso de muchas especies del fitoplancton en el agua y el hombre entre los terrestres y las discontinuas, que habitan en determinadas zonas, siendo de distribucin ms o menos restringida, como las especies denominadas "endmicas". FACTORES QUE AFECTAN LA DISTRIBUCION

La temperatura es uno de los principales factores que limitan la distribucin de las poblaciones. Acta en todas las etapas del ciclo de vida, afecta la supervivencia, el desarrollo y la reproduccin. Ejerce efectos limitantes sobre su capacidad competitiva, su resistencia a los depredadores, parsitos y a las enfermedades. Por consiguiente los organismos han desarrollado una serie de adaptaciones evolutivas para superar las condiciones impuestas por las bajas o altas temperaturas. La humedad es otro factor fundamental que puede limitar los rangos de distribucin de los organismos. La distribucin y diversidad de las plantas estn altamente relacionadas con la humedad. Tanto plantas como animales de hbitat secos presentan adaptaciones especficas para reducir los efectos de la falta del agua. Estas adaptaciones les permiten colonizar ambientes secos, como el cactus que se muestra en la fotografa a continuacin. Sin estas adaptaciones estos hbitats sern inaccesibles para otros. Otros factores pueden influir son: la seleccin de hbitat, la composicin del sustrato, tamao y textura del sedimento, nutrientes disueltos, la altitud y la presin atmosfrica, por mencionar algunos. Los patrones climticos a nivel global tienen gran influencia en los organismos. La luz es indispensable para el desarrollo de la vida. Especialmente es el factor limitante para los organismos fotosintticos, ya que representa la materia prima energtica. La luz regula desde ciclos de vida de plantas y animales y hasta puede afectar su conducta. Inclusive es responsable de la sincrona de la temporada de apareamiento de muchas especies. La intensidad de luz solar recibida en las diferentes latitudes juega un papel determinante en los patrones climticos de la tierra. Tiene efectos sobre la temperatura, la precipitacin pluvial y los movimientos de los vientos a escala global. Todos estos factores ocasionan la diversidad de climas y en consecuencia los tipos de biomas e la Tierra. Los biomas son caractersticos por la vida vegetal, se distinguen por las plantas predominantes, ejemplo de ellos son, los pastizales y bosques de conferos. Factores biticos como las interacciones biolgicas influyen, tanto en beneficio como de manera perjudicial sobre la poblacin. Entre los factores que mas influyen pueden ser la tasa de mortalidad y natalidad de las poblaciones, la disponibilidad de los alimentos, territorialidad, depredadores, competencia y las relaciones simbiticas, como las mutualistas entre otros. Los patrones de distribucin de los organismos estn determinados por la interaccin de las propiedades morfolgicas y fisiolgicas de ellos, la calidad o caractersticas de las condiciones ambientales y la historia evolutiva de ambos componentes en el ecosistema. Hay que considerar que a travs del tiempo, la flora y fauna han estado expuestas a cambios continuos, como resultado de interacciones complejas, entre las propiedades de los organismos y las condiciones del medio ambiente. Las caractersticas de los patrones de distribucin de los seres vivos en la Tierra, son el resultado de todo lo que ha ocurrido en el pasado.