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: Carta para as futuras geraes

Ilya Prigogine* Escrevo esta carta na mais completa humildade. Meu trabalho no domnio da cincia. No me d qualquer qualificao especial para falar sobre o futuro da humanidade. As molculas obedecem a "leis". As decises humanas dependem das lembranas do passado e das expectativas para o futuro. A perspectiva sob a qual vejo o problema da transio da cultura da guerra para uma cultura de paz - para usar a expresso de Frederico Mayor - se obscureceu nos ltimos anos, mas continuo otimista. De qualquer forma como poderia um homem da minha gerao - nasci em 1917- no ser otimista? No vimos o fim dos monstros com Hitler e Stlin? No testemunhamos a miraculosa vitoria das democracias na Segunda Guerra Mundial? No final da guerra, todos ns acreditvamos que a histria recomearia do zero, e os acontecimentos justificaram esse otimismo. Os marcos da era incluem a fundao da Organizao das Naes Unidas e da Unesco, a proclamao dos direitos do homem e a descolonizao. Em termos mais gerais, houve o reconhecimento das culturas no europias do qual derivou uma queda do eurocentrismo e da suposta desigualdade entre os povos "civilizados" e os "no civilizados". Houve tambm uma reduo na distncia entre as classes sociais, pelo menos nos pases ocidentais. Esse progresso foi conquistado sob ameaa da Guerra Fria. No momento da queda do Muro de Berlim, comeamos a acreditar que enfim seria realizada a transio da cultura da guerra para a cultura da paz. No entanto, a dcada que surgiu no tomou esse rumo. Testemunhamos a persistncia, e at mesmo a ampliao, dos conflitos locais, quer seja na frica, quer nos Balcs. Isso pode ser considerado, ainda, como um resultado da sobrevivncia do passado no presente. No entanto, alm da ameaa nuclear sempre presente, novas sombras apareceram: o progresso tecnolgico agora torna possvel guerras travadas premindo botes, semelhantes de alguma forma a um jogo eletrnico. Sou uma das pessoas que ajudaram a formular as polticas cientficas da Unio Europia. A cincia une os povos. Criou uma linguagem universal. Muitas outras disciplinas, como a economia e a ecologia, tambm requerem cooperao internacional. Fico, por is, ainda mais atnito quando percebo que os governos esto tentando criar um exrcito europeu como expresso da unidade da Europa. Um exrcito contra quem? Onde est o inimigo? Por que esse crescimento constante no oramento militares, quer na Europa, quer nos Estados Unidos? Cabe s futuras geraes tomar uma posio sobre isso. Na nossa era, e isso ser cada vez mais verdade no futuro, as coisas esto mudando a uma velocidade jamais vista. Vou usar um exemplo cientfico. Quarenta anos atrs, o nmero de cientistas interessados na fsica de estado slido e na tecnologia da informao no passava de umas

poucas centenas. Era uma "flutuao", quando comparado s cincias como um todo. Hoje, essas disciplinas se tornaram to importantes que tm conseqncias decisivas para a histria da humanidade. Crescimento exponencial foi registrado no nmero de pesquisadores envolvidos nesse setor da cincia. um fenmeno de proporo sem precedentes, que deixou muito para trs o crescimento do budismo e do cristianismo. Em minha mensagem s futuras geraes, gostaria de propor argumentos com o objetivo de lutar contra os sentimentos de resignao ou impotncia. As recentes cincias da complexidade negam o determinismo; insistem na criatividade em todos os nveis da natureza. O futuro no dado. O grande historiador francs Fernand Braudel escreveu "Eventos so poeira". Isso verdade? O que um evento? Uma analogia com "bifurcaes", estudadas na fsica do no-equilbrio, surge imediatamente. Essas bifurcaes aparecem em pontos especiais nos quais a trajetria seguida por um sistema se subdivide em "ramos". Todos os ramos so possveis, mas s um deles ser seguido. No geral no se v apenas uma bifurcao. Elas tendem a surgir em sucesso. Isso significa que at mesmo nas cincias fundamentais h um elemento temporal narrativo, e isso constitui o "fim da certeza ", o ttulo do meu ltimo livro. O mundo est em construo, e todos podemos participar dela. Metforas teis Como escreveu Immanuel Wallerstein: " possvel - mas no certo - criar ou construir um mundo mais humano e igualitrio, melhor ancorado no racionalismo material". Flutuaes do nvel microscpio decidem que ramo emergir em cada ponto de bifurcao, e, portanto que evento acontecer. O apelo s cincias da complexidade no significa que estejamos sugerindo que as cincias humanas sejam "reduzidas" fsica. Nossa empreitada no de reduo, mas de reconciliao. Conceitos introduzidos das cincias da complexidade podem servir como metforas muito mais teis do que tradicional apelo a metforas newtonianas. As cincias da complexidade, assim, conduzem a uma metfora que pode ser aplicada sociedade: um evento a apario de uma nova estrutura social depois de uma bifurcao; flutuaes so resultado de aes individuais. Todo evento tem uma "microestrutura". Tomemos um exemplo histrico a Revoluo Russa de 1917. O fim do regime czarista poderia ter tomado diferentes formas, e o ramo seguido resultou de diversos fatores, tais como a falta de previso de czar, a impopularidade de sua mulher, a debilidade de Kerensky, a violncia de Lnin. Foi essa microestrutura, essa flutuao, que determinou o desfecho da crise e, assim, os eventos que a ela se seguiram. Desse ponto de vista, a histria uma sucesso de bifurcaes. Um exemplo fascinante de como isso transcorre a transio da era paleoltica para a neoltica, que aconteceu praticamente no mesmo perodo em todo o mundo (esse fato ainda surpreendente dada a longa

durao da era paleoltica). A transio parece ter sido uma bifurcao ligada a uma explorao mais sistemtica dos recursos minerais e vegetais. Muitos ramos emergiram dessa bifurcao: o perodo neoltico chins, com sua viso csmica, por exemplo, o neoltico egpcio, com sua confiana nos deuses, ou o ansioso perodo neoltico do mundo pr-colombiano. Toda bifurcao tem beneficirios e vtimas. A transio para a era neoltica trouxe a ascenso de sociedades hierrquicas. A diviso do trabalho implicou em desigualdade. A escravido foi estabelecida e continuou a existir at o sculo 19. Ainda que o fara tivesse uma pirmide como tumba, seu povo era enterrado em valas comuns. O sculo 19, da mesma forma que o 20, apresentou uma srie de bifurcaes. A cada vez que novos materiais eram descobertos - carvo, petrleo ou novas formas de energia utilizvel -, a sociedade se transformava. Ser que no se poderia dizer que, tomadas como um todo, essas bifurcaes conduziram a uma maior participao da populao na cultura, e que de l por diante as desigualdades entre as classes sociais nascidas na era neoltica comearam a diminuir? Homem e natureza No geral, bifurcaes so a um s tempo um sinal de instabilidade e um sinal de vitalidade em uma dada sociedade. Elas expressam tambm o desejo por uma sociedade mais justa. Mesmo fora das cincias sociais, o Ocidente preserva um espetculo surpreendente de bifurcaes sucessivas. A msica e a arte, por exemplo, mudam a cada 50 anos. O homem continuamente explora novas possibilidades, concebe utopias que podem conduzi-lo a uma relao mais harmoniosa entre homem e homem e homem e natureza. E esses so temas que ressurgem constantemente nas pesquisas de opinio sobre o carter do sculo 21. A que ponto chegamos? Estou convencido de que estamos nos aproximando de uma bifurcao conectada ao progresso da tecnologia da informao e a tudo que a ela associa, como a multimdia, robtica e inteligncia artificial. Essa a "sociedade de rede", com seus sonhos de aldeia global. Mas qual ser o resultado dessa bifurcao? Em qual de seus ramos nos encontraremos? A palavra "globalizao" cobre uma grande variedade de situaes diferentes? possvel que os imperadores romanos j estivessem sonhando com a globalizao, uma cultura nica dominando o mundo. A preservao do pluralismo cultural e o respeito pelo outro exigir toda a ateno das geraes futuras. Mas h outros ricos no horizonte. Cerca de 12 mil espcies de formigas so conhecidas hoje. Suas colnias variam de algumas centenas a muitos milhes de indivduos. interessante notar que o comportamento das formigas depende do tamanho da colnia. Em colnias pequenas, a formiga se comporta de forma individualista, procurando comida e a levando de volta ao ninho. Quando a colnia grande, porm, a situao muda e a coordenao

de atividades se torna essencial. Estruturas coletivas surgem espontaneamente, ento, como resultado de reaes autocatalticas entre formigas que produzem trocas de informao medidas quimicamente. No coincidncia que nas grandes colnias de formigas ou trmites os insetos individuais se tornem cegos. O crescimento populacional transfere a iniciativa do indivduo para a coletividade. Por analogia, podemos nos perguntar qual ser o efeito da sociedade da informao sobre a nossa criatividade individual. H vantagens bvias nesse tipo de sociedade - basta pensar na medicina ou na economia. Mais existe informao e desinformao. Como diferenci-las? Claramente, isso requer cada vez mais conhecimento e um senso crtico desenvolvido. O verdadeiro precisa ser distinguido do falso, o possvel do impossvel. O desenvolvimento da informao significa que estamos legando uma tarefa pesada s futuras geraes. No devemos permitir que surjam novas divises resultando da "sociedade de redes" baseada na tecnologia da informao. Mas preciso igualmente examinar questes mais fundamentais. Em sentido geral ser que a bifurcao reduzir a distncia entre os pases ricos e os pobres? A globalizao ser caracterizada pela paz e democracia ou por violncia, aberta ou disfarada? Cabe s futuras geraes criar as flutuaes que determinaro o rumo do evento correspondente chegada da sociedade da informao. Minha mensagem s futuras geraes, portanto, de que dados no foram lanados e que o caminho a ser percorrido depois das bifurcaes ainda no foi escolhido. Estamos em um perodo de flutuao no qual as aes individuais continuam a ser essenciais. Quanto mais a cincia avana, mais nos espantamos com ela. Fomos da idia geocntrica de um sistema solar para a heliocntrica, e de l para a idia das galxias, e, por fim, para a dos mltiplos universos. Todos j ouviram falar do Big Bang. Para a cincia, no existe um evento nico, e isso conduziu idia de que mltiplos universos podem existir. Por outro lado, o homem at agora a nica criatura viva consciente do espantoso universo que o criou e que ele, por sua vez, pode alterar. A condio humana consiste em aprender a lidar com essa ambigidade. Minha esperana de que as geraes futuras aprendam a conviver com o espanto e com a ambigidade. A cada ano, nossos qumicos produzem milhares de novas substncias, muitas das quais derivadas de produtos naturais - um exemplo da criatividade humana no seio da criatividade natural como um todo. Esse espanto nos leva a respeitar os outros. Ningum dono da verdade absoluta, se que essa expresso significa alguma coisa. Acredito que Richard Tarnes esteja certo: "A paixo mais profunda da alma ocidental redescobrir a unidade com as razes de seu ser". Essa paixo leva afirmao prometica do poder da razo, mas a razo pode tambm conduzir alienao, a uma negao daquilo que d valor e significado vida. Cabe s futuras geraes construir uma nova coerncia, que incorpore tanto os valores humanos quanto a cincia, algo que ponha fim s profecias quanto ao "fim da cincia", "fim da histria" ou at quanto ao advento da "ps - humanidade".

Estamos apenas no comeo da cincia, e muito distantes do tempo em que se acreditava possvel descrever todo o universo em termos de algumas poucas leis fundamentais. Encontramos o complexo e o irreversvel no domnio microscpico (tal como associado s partculas elementares), no domnio macroscpico que nos cerca e no domnio da astrofsica. Cabe s futuras geraes construir uma nova cincia que incorpore todos esses aspectos, porque, por enquanto, a cincia continua em sua infncia. Da mesma forma, o fim da histria poderia ser o fim das bifurcaes e a realizao das vises de pesadelo de Orwell ou Huxley quanto a uma sociedade atemporal que perdeu sua memria. Cabe s futuras geraes manterem-se vigilantes para garantir que isso jamais acontea. Um sinal de esperana o de que o interesse pela natureza e o desejo de participar da vida cultural jamais foi maior do que hoje. No precisamos de nenhum tipo de ps - humanidade. Cabe ao homem tal qual hoje, com seus problemas, dores e alegrias, garantir que sobreviva no futuro. A tarefa encontrar a estreita via entre a globalizao e a preservao do pluralismo cultural, entre a violncia e a poltica, e entre a cultura da guerra e a da razo. So responsabilidades pesadas. Uma carta s geraes futuras sempre e necessariamente escrita de uma posio de incerteza, de uma extrapolao arriscada do passado. No entanto, continuo otimista. O papel dos pilotos britnicos foi crucial para decidir o desfecho da Segunda Guerra Mundial. Foi, para repetir uma palavra que usei com freqncia nesse texto, uma "flutuao". Confio em que flutuaes como essas surgiro sempre, para que possamos navegar seguros entre os perigos que hoje percebemos. com essa nota de otimismo que eu gostaria de encerrar minha mensagem. Fonte PRIGOGINE, Ilya. Carta para as futuras geraes. Folha de So Paulo, So Paulo, 30 jan. 2000. (Caderno Mais, p.4-7) - Disponibilizado inicialmente na Biblioteca do SIAPE - Sistema de Ao Pedaggica
* Cientista

de origem russa nascido em Moscou , em 1917, viveu na Blgica desde os 12 anos. Nos ltimos anos de vida dirigiu International Solvay Institutes for Physics

and Chemistry, em Bruxelas, cidade onde morreu, em 2003. Em 1977 recebeu o Prmio Nobel de Qumica. autor de "O Fim das Certezas" (Ed. Unesp) e "A nova Aliana" (Ed. UnB), dentre outros.