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CANDQMBL: FORA E RESISTNCIA*

Jdlh Brago
(UniversidadeFederal da M i a )

Este trabalho procura refletir as preocupaes que estiveram presentes nas falas de quantos participaram das sesses preparatrias com a finalidade de organizar o grupo de pessoas dos diferentes candombls da Bahia e que estiveram participando do IV Congresso Internacional da Tradio e Cultura dos Orixs, na cidade de So Paulo. Ocorre que paralelamente s discusses relativas formao do grupo para representar a Bahia neste encontro, uma outra discusso foi iniciada por lderes religiosos que lutam pelo respeito e dignidade da religio afro-brasileira. Alis, aproveito a oportunidade para chamar a ateno sobre a necessidade de se pensar niinaa terminologia definitiva capaz de conceituar um sistema complexo de crenas que sem perder suas profundas ligaes com as origens africanas, posto que so mltiplas, e nem tampouco com o sentido da histria da transferncia de africanos para o Brasil, incorporou e ainda incorpora experincias religiosas, de procedncia a mais diversa, num amalgama de ritos, mitos e valores simblicos de grande fora espiritual. Em linhas gerais, o que se pretendia era uma definio temtica que melhor expressasse as inquietaes que hoje predominam na comunidade religiosa afro-brasileira na Bahia. Na verdade, entre muitos problemas emergentes dessa comunidade submetida a uma hedionda campanha que tenta depreci-la naquilo que ela tem de niais original e inovador, qual seja, uma opo de existncia alternativa e espiritual, campanha arquitetada nos dias atuais pela igreja Universal do Reino de Deus, a situao que mais preocupa o chamado povo-de-santo a constante presso ou opresso exercida pela sociedade dominante que parece refratria a aceitar o candombl como elemento integrante da vida religiosa brasileira e sustentculo dinhico da herana cultural africana no Brasil.
+ Conferncia realizada no IV Congresso Internacional da Tradio e Cultura dos Orixds, e m setembm de 1990. So Paulo.

Esta situao alimenta a criao de um campo ativo e extremamente eficaz de resistncia cultural e religiosa no interior dessa comunidade, com plena irradiao e ressonncia no mbito da sociedade mais ampla ao tempo em que repensada no campo das aes polticas promovidas pela comunidade negra de uma maneira geral. Mas o que importa para a comunidade religiosa a promoo desta luta de integrao e atualizao de sua importncia enquanto uma vertente expressiva da religiosidade popular, elaborada de maneira a levar em conta a necessidade de preservao de seu contedo mais significativo no campo das estruturas fundamentais, veiculado pelo processo de iniciao que marca e caracteriza sua identidade enquanto organizao religiosa. Alm disso, o candombl no representa to somente um complexo sistema de crenas alimentador do comportamento religioso de seus membros. Ele constitui, na essncia, uma comunidade detentora de uma diversificada herana cultural africana que pela sua dinmica interna geradora permanente de valores ticos e comportamentais que enriquecem, particularizam e imprimem sua marca no patrimnio cultural d o pas. E, diferentemente de outras formaes religiosas, o candombl uma fonte permanente de gestao de valores e de promoo scio-cultural que se sobrepe dimenso culturalreligiosastrictu seizsu, plasmando os contornos da identidade d o negro no Brasil. Neste sentido, o candombl deve ser entendido como um conjunto mais amplo que envolve, para alm dos compromissos religiosos, uma filosofia de vida, uma maneira especial de interao d o homem consigo mesmo e com os elementos essenciais da natureza, essa ltima, na concepo dos afro-brasileiros, uma expresso d a sacralidade que envolve e toma conta de todas as coisas. O candombl pode ser considerado como um microcosmo aglutinador de experincias religiosas, de manifestaes d o sagrado atravs de suas representaes simblicas, de seus orixs, seus voduns, seus inquices, seus caboclos. E essa rica experincia religiosa engendra uma experincia de vida que, por sua vez, reanima a experincia religiosa, tornando-a, indissocivel, no plano da ao comum e que contempla, nesta totalidade, as profundas interrelaes d a casa de santo, dos terreiros, dos templos, das rvores sagradas, das pedras carregadas de fora e energia, das folhas sagradas, das ervas medicinais, dos cnticos, das guas, dos ancestrais, enfim dos sagrados e to bem guardados fundameri tos religiosos. Nesta poltica de preservao de valores mais intrnsecos da estrutura interna do candombl, todos parecem empenhados e mesmo que certos fragmentos sejam, vez por outra, conhecidos em

dissonhcia com os pressupostos da ordem inicitica, existe sempre presente uma velada vontade de que o saber circule to somente nos limites de um pequeno grupo. De toda maneira, segmentos desse corpo de saber religioso, transmitidos em discordAncia com a aprendizagem inicitica de natureza conventual, entram no campo da aprendizagem assistemtica, sem grandes prejuzos dos postulados bsicos do conhecimento profundo que d sentido estrutura e organ' c; ; A o religiosa de um terreiro de candombl. O que mais importa, contudo, saber como se estruturam os mecanismos de defesa capazes de interromper as sucessivas agresses externas a que est constantemente submetido o candombl no Brasil. Ainda que o sacerdote, pai ou me-de-santo, possa contar com o auxlio de outros segmentos organizados da sociedade - o que vem ocorrendo mais intensamente nesses ltimos anos e dessa ajuda no deve prescindir - , contudo, no interior da comunidade religiosa que h de encontrar a fora e legitimao necessrias ao enfrentamento das presses externas, sobretudo pela via da dominao econmica, que tentam descaracterizar essa cultura e imprimir uma vontade alheia aos interesses do grupo religioso, atravs da constante manipulao dos smbolos sagrados em favor de seus prprios interesses. Esses mecanismos podero ser identificados no contexto da atuao da liderana religiosa, a quem cabe, em ltima instncia, o ordenamento das aes em defesa do patrimnio cultural e religioso de que detentor o seu candombl. Na medida em que a liderana elabora e constri seu espao nos lIr,ii tcs ile siias funes religiosas, ela igualmente consegue estruturar um equipamento dinmico de sustentao de seu prestgio sacerdotal, atravs de seus aliados mais prximos e quase sempre mais velhos, em respeito ao princpio de senioridade to observado nas organizaes religiosas dos candombls. Esse prestgio sacerdotal aumenta na medida em que ele cuida com inteligncia e pragmatismo das relaes internas envolvendo seus aclitos, trabalhando com manifesta eqidade na atribuio de funes e de prestgio sem perder, entretanto, o sentido da hierarquia. Mas o lder deve ser possuidor de um saber religioso que esteja teoricamente acima, em propores e em profundidade, do saber de quantos pertencem a seu grupo. Desta maneira, o lder se coloca na posio de guardio supremo do saber inicitico, alcanado em razo de seu posicionamento na escala ltima da pirmide scio-religiosa do seu terreiro. Mas, se por um lado, o sentido da hierarquia alicera e sustenta a noo de liderana no interior do candombl, por outro, o sacerdote

manipula outros valores simblicos, e deve faz-lo com competncia, na sua interao com a sociedade mais ampla. A presso d a sociedade no sentido d a utilizao dos smbolos tnicos e religiosos, exige dele nos seus esquemas de defesa, a utilizao d e smbolos no necessariamente religiosos e que so constantes n o sistema d e trocas comuns d a sociedade capitalista d a qual o candombl no pode se livrar. Em defesa do seu territrio sagrado e de suas aes enquanto dirigente principal, o sacerdote tem a seu favor um conjunto de recursos ou mecanismos simblicos construdos no interior desses templos e que so acionados quando se constata a necessidade d e enfrentar as reaes contrrias aos interesses do grupo. So mecanismos que permitem 2 comunidade adaptar-se s incurses d o sistema dominante preservando-se o sentido da autoridade e da autonomia do grupo. Podemos lembrar aqui a estratgia consensual d a consulta s divindades antes de qualquer ao ou empreendimento que acarrete algum tipo de reestruturao d a ordem tradicionalmente respeitada. Um lder religioso poder com absoluta autoridade e sem nenhuma restrio, realizar quaisquer mudanas ou reagir contrariamente expectativa do grupo, desde que conte com o consentimento ou aprovao das divindades consultadas previamente nessas circunstncias. O que se espera ou pelo menos o que ocorre mais frequentemente o lder religioso tomar decises que so geralmente aceitas no mbito maior d a comunidade, e se alguma objeo houver esta ser facilmente absorvida no contexto das relaes inclusivas d a comunidade, capaz d e assimilar as novas determinaes sem prejuzo das boas relaes que devem prevalecer entre a liderana sacerdotal e a comunidade como um todo. De toda maneira, o lder administra seu grupo numa sociedade com grande capacidade de provocar mudanas, nem sempre desejadas, muitas vezes rejeitadas, mas a inexorabilidade d a situao lhe impe a necessidade d e negociar com seus bens simblicos e deve atentar para que nessa negociao no implique numa diminuio de seu prestgio dentro do grupo. Trata-se, efetivamente, d e uma situao inevitvel, d a qual o lder religioso no pode recuar e cuida para criar estratgias e argumentos slidos capazes d e abrandar as conseqncias por acaso negativas e otirnizar os resultados deste encontro d e dois mundos: o primeiro marcado pelo sentido d o sagrado e o segundo por conduta que d e certa maneira contraria sempre os interesses d o primeiro. Os resultados sero benficos ou menos perturbadores d a ordem interna do candombl, na medida do equil-

brio com que o lder administre essas contradies e vise to somente o bem-estar do seu grupo religioso. Sou tentado a imaginar que para uma ao eficaz e continuada, tendo em vista uma poltica de preservao do contedo sagrado que define o sentido de religiosidade das comunidades afrobrasileiras, necessrio vencer as barreiras isolacionistas que imprimem e privilegiam a excelncia de um candombl em detrimento de outros. Refiro-me s atitudes nem sempre salutares de certas lideranas religiosas que no afa de supervalorizar seu grupo de referncia, terminam por desabonar outros tantos, sobretudo em decorrncia da perniciosa maneira de comparar o conjunto de fundamentos, como se somente os deles merecessem o devido crdito e respeito. Esses, felizmente minoria, se jactam de serem portadores da verdade absoluta, dos segredos e fundamentos ou ento de frmulas magicas que produzem uma aura nem sempre verdadeira de poder, consagrao pessoal e prestgio social. O candombl ao longo de sua trajetria histrica, sempre soube e saber se aparelhar convenientemente para fazer face aos obstculos interpostos por uma sociedade nem sempre susceptvel em aceit-lo enquanto religio que atenta para os aspectos essenciais da natureza humana, buscando a harmonia do homem atravs de sua interao com o mundo sagrado, sem perder o sentido maior de enfrentamento das adversidades da vida em sociedade e nela encontrar os caminhos da liberdade, da harmonia social e da identidade daqueles que a ele se filiam, qualquer que seja o grau de iniciao e comprometimento religioso. Para isto, fora superar a heterogeneidade aparente da religio afro-brasileira e investir bastante no discernimento do sentido profundo de seus propsitos mais altos que colocam no mesmo plano e no mesmo grau de importncia, os diferentes candombls, dos mais diferentes matizes, das mais diversas procedncias, para alcanar o sentido de uma religiosidade da qual nos sentimos partcipes e responsveis pela sua continuidade atravs das geraes futuras.