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ARTES INDGENAS

NOTAS SOBRE A LGICA DOS CORPOS E DOS ARTEFATOS


Lucia Hussak Van Velthem

Como apreender, em sua diversidade, artes que paradoxalmente no compartilham da noo ocidental de arte? Este artigo objetiva explorar algumas das peculiaridades das artes indgenas e mais particularmente aquelas que so relativas ao corpo humano, como a pintura e outros adornos, articulados s noes nativas de corporalidade. Povos indgenas, arte e esttica, concepes nativas, ornamentao corporal wayana.

VELTHEM, Lucia Hussak Van. Artes indgenas: notas sobre a lgica dos corpos e dos artefatos. Textos escolhidos de cultura e arte populares, Rio de Janeiro, v.7, n.1, p. XXX-XXX, 2010.

VELTHEM, Lucia Hussak Van. Artes indgenas.

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Artes indgenas: uma introduo1


A histria nacional, contemplada a partir da experincia e da memria das populaes indgenas, apresenta uma sucesso de confrontos que eclodiram nos primeiros contatos, se perpetuaram ao longo dos sculos e permanecem sem trmino previsvel.2 H, contudo, crescente reconhecimento do direito dos ndios diferena cultural, e enfatiza-se o fato de os ndios explorarem de forma 1 Este artigo apoia-se larsustentvel seus territrios, contribuindo efetivamente para a congamente em trabalhos anteriores, mencionados servao ambiental na Amaznia e em outros biomas. O protagonisna bibliografia e no citamo indgena, efetivado mediante suas associaes, amplia essas condos no texto. quistas, convergindo para a valorizao do papel dos povos indgenas 2 Um exemplo: em setemna formao cultural do pas. bro de 2009 os Guarani As manifestaes artsticas indgenas, que se expressam atraKaiowa de Mato Grosso vs de artefatos e grafismos, tm sido alvo, no Brasil, de algumas inido Sul tiveram suas casas incendiadas a mando de ciativas positivas, em um contexto mais amplo de proteo dos pafazendeiros da regio. trimnios culturais indgenas, embora permaneam incompreendidas e desvalorizadas pela maioria dos brasileiros. As aes afirmativas articulam-se ao conceito de patrimnio cultural imaterial, cujo surgimento parte de um longo processo que envolve diferentes pases e instituies preocupados com a diversidade cultural. Paralelamente, rgos nacionais, com a colaborao de universidades, museus, organizaes no governamentais e as prprias associaes indgenas, procuram aprimorar estratgias relativas documentao de saberes tradicionais. Apesar de ocuparem lugar proeminente nos programas de salvaguarda, essas estratgias levantam uma srie de questionamentos. Estudiosos do patrimnio imaterial indgena defendem a necessidade e a urgncia dessa documentao, uma vez que ela garante s culturas indgenas um espao no mapa mundial das culturas, muito embora o registro, em si, no assegure nem a sobrevivncia, nem a continuidade da prtica cultural (GALLOIS 2006:77). preciso reconhecer, entretanto, que os registros, os inventrios e tambm a documentao de colees etnogrficas contribuem para o fortalecimento das comunidades indgenas (Figura 1). O desconhecimento acerca das produes artsticas indgenas impede que se considerem sua contemporaneidade e, evidentemente, sua antiguidade, esta evidenciada por estudos arqueolgicos, uma vez que as primeiras obras de arte de nosso pas tiveram origem nas sociedades indgenas, h milhares de anos. Na realidade a dificuldade talvez resida no fato de que, nas cidades, as pessoas experimentam certa estranheza ao se deparar com expresses artsticas formuladas segundo critrios no hegemnicos. Nesse confronto devem discernir a origem da valorao esttica de um artefato que se organiza atravs de materiais, palavras, usos, hbitos, mobilidades e contextos completamente diversos dos habituais. Assim, quando levadas a admirar um objeto indgena, as pessoas se veem diante da possibilidade de experimentar uma situao que constitui o reverso de seu prprio olhar que habitualmente busca interpretar uma obra, j qualificada e definida como artstica em sua prpria sociedade (NAHOUM-GRAPPE, 2004). Em ou-

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Figura 1: Registro sobre papel de grafismo de pintura corporal. Oficina de Saberes Wayana e Aparai, 2005.

tros termos, essa estranheza se deve ao fato de as produes indgenas serem concebidas e executadas em contextos que no compartilham das premissas ocidentais acerca da definio de arte e de sua finalidade, que estaria em si mesma, como afirmam muitos pensadores que trataram dessa matria. Sabemos que a arte na realidade muito mais conceito do que fenmeno, no sendo, assim, homogeneamente definida pelas diferentes culturas indgenas, at porque partilha, com outros componentes culturais, de um modelo de experincia coletiva, de grande complexidade conceitual. Nessas sociedades, os enunciados estticos vm sancionar determinada viso de mundo que, em contextos variados, participa da definio das pessoas, assim como de suas relaes e produes. As diversificadas manifestaes artsticas dos ndios so sempre referidas, na mdia e tambm nos compndios escolares, no singular, ou seja, arte indgena. Entretanto, ao expressarem preocupaes especficas, permitem a cada povo indgena desenvolver um estilo prprio, e, assim, aquela qualificao equivocada enquanto meio de identificao, posto que no existe uma arte comum e geral dos ndios. A referncia requer sempre a pluralidade, a saber, artes indgenas para a correta identificao dessas artes, VELTHEM, Lucia Hussak Van. Artes indgenas.

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Figura 2: Cesto cargueiro dos Bar. Feito de cip amb, envira e com tranado olho de piaba. Foto: Lucia van Velthem, 2008.

pois expressam tantas formas quantos so os povos que as produzem. Um ar familiar, facilmente perceptvel atravs das matrias-primas empregadas, do aspecto formal de certos artefatos perpassa, entretanto, as artes indgenas, tornando-as distintas das produes de outras sociedades (RIBEIRO, 1987, p. 332). Paralelamente, os artefatos indgenas so invariavelmente apreciados pelo senso comum enquanto artesanato, termo institucionalizado pelos que os negociam em lojas de suvenir ou de artigos para decorao. Essa classificao aponta para a ideia de que as artes indgenas seriam annimas e, assim, desprovidas de autoria individual. Ademais, segundo o pressuposto mais frequente, o artesanato estaria ligado tradio, a um modo de vida pretrito, aspectos permanentemente associados s culturas indgenas (BARBOSA, 1995). A outra face dessa moeda constituda pela aura de exotismo atribuda s produes materiais e imateriais indgenas, e aos prprios ndios, porquanto esse rtulo constitui uma forma de neutraliz-los e alien-los em um passado absoluto e preferencialmente remoto (VIVEIROS DE CASTRO in DAUBERT, 2005). (Figura 2)

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Na avaliao das artes indgenas, o olhar ocidental privilegia as categorias de maior impacto visual, como a plumria ou os objetos rituais, e no considera as demais produes. No entanto, o fazer artstico indgena no recai exclusivamente sobre os ornatos de penas e as mscaras; objetos de uso cotidiano podem apresentar elaborao formal e esttica que transcende seu desempenho funcional (RIBEIRO, 1987). (Figura 2) Nas sociedades indgenas os esforos criativos alcanam muitos domnios, pois o campo abrangido pela arte amplo e se expressa de diferentes formas, das mais efmeras pinturas corporais s duradouras edificaes, incluindo artefatos de uso cotidiano e ritual, manifestaes performticas e musicais. Os artefatos e os grafismos, em particular, materializam redes de interao complexas, condensando laos, aes, emoes, significados e sentidos (LAGROU, 2005:70). Outro pressuposto considera que as artes indgenas se materializam quase exclusivamente pelas formas transportveis e perecveis, os artefatos. Os objetos indgenas resultam da execuo de tcnicas variadas, classificadas como cermica, entalhe, cestaria, plumria e tecelagem; apreciados, nas grandes cidades, em museus antropolgicos ou em lojas de artigos tursticos. Do passado nos chegam tradies artsticas indgenas que se caracterizam pela extrema permanncia, como os registros rupestres, pintados ou gravados nos abrigos ou afloramentos rochosos, encontrveis em praticamente todo o territrio nacional (PESSIS, 2004). Apesar da grande diversidade de manifestaes, as artes indgenas no so criadas para ser contempladas. Revestem-se antes de particularidades expressivas e constituem, na maior parte das vezes, meio para a transmisso de concepes de fundo social ou cosmolgico. Possuem, dessa forma, funes representativas e utilitrias, alm de outros objetivos e eficcias. A experincia esttica constitui, para os ndios, elemento fundamental na transmisso de conhecimentos e de valores sociais, por meio dos quais pode ser definida sua especificidade, ou seja, a natureza ou a essncia de sua prpria humanidade. Deve ter, portanto, apreciao que englobe igualmente outras expresses culturais. Nesse sentido, a valorizao esttica de um artefato indgena pode no estar contida no prprio objeto, mas se afirma ao exprimir uma relao, pois estaria condensada na prpria utilizao do artefato ou em sua permuta. A qualidade esttica tambm pode ser encontrada na adequao dos elementos constitutivos de um cesto ou de uma mscara, sendo imprescindvel o uso de matriasprimas especficas. Ademais, em um artefato indgena, forma e funo esto sempre intimamente relacionadas e a sua incorporao social e consequente percepo visual s se concretizam quando ele est terminado e, portanto, pode ser utilizado. A experincia artstica indgena inclui um fazer e usufruto dirio, que se revela at em coisas que julgaramos secundrias, como o valor atribudo alva colorao dos objetos recm-concludos, em oposio aos utilizados que, por esse motivo, se tornaram encardidos. As produes artsticas expressam, na vida indgena, os conhecimentos acerca das matrias-primas empregadas, das tcnicas de confeco, do simbolismo agregado. Esses saberes se exercem em muitos campos da produo e da utilizao e refletem VELTHEM, Lucia Hussak Van. Artes indgenas.

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Figura 3: Roda de teto de casa cerimonial dos Wayana e Aparai com representaes de serpentes sobrenaturais. Foto: Iori Linke, 2009.

um longo aprendizado. Assim, observa-se que a maestria tcnica e artstica est invariavelmente acompanhada de profundo conhecimento das narrativas mticas e das prticas rituais, constituindo domnios estreitamente associados (GUSS, 2003). Para muitos povos da Amaznia, a origem mtica da arte grfica atestada, evidenciando sua vinculao com seres especficos que remetem s cosmologias, teorias nativas globalizantes. Os mtodos das artes indgenas e os sentimentos que as animam so, portanto, inseparveis, no sendo possvel compreend-los como encadeamento de formas, mas antes como um mecanismo cognitivo que serve, sobretudo, para ordenar e definir o universo social e o no social, o humano e o no humano. Constituem, assim, meio para o armazenamento e a transmisso de informaes que se caracteriza por ser compartilhado, pois os elementos estticos possuem uma lgica que compreendida pelo artista e pelo grupo ao qual pertence, acarretando o desenvolvimento de um estilo prprio, peculiar a cada povo indgena. Os estudos realizados at o presente definiram dois enfoques principais que fundamentam os diferentes estilos (VIDAL E SILVA, 1992). Assim, diversas culturas privilegiam conceitos e representaes mais especificamente ligados s relaes estabelecidas entre indivduos e grupos em sociedade, veiculando mensagens sobre a posio social e individual de seus criadores e usurios. Outras sociedades esto mais diretamente relacionadas aos conceitos cosmolgicos e refletem concepes acerca dos componentes do universo, sobretudo dos que esto alijados da sociedade, os mortos, os inimigos, os animais, os sobrenaturais. (Figura 3) Sobressaem as figuras das gran-

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Figura 4: Menino tecendo o grafismo olho do gavio real. Foto: Lucia van Velthem, 2007.

des serpentes amaznicas, jibia e sucuriju, enquanto mestres ou donos originais dos sistemas grficos de diferentes povos indgenas, destacando-se os de lngua carib. (Figura 4) As artes indgenas delineiam uma viso de mundo especfica, na qual a forma humana no constitui garantia de humanidade (VILAA, 2005). Assim sendo, uma mscara ou grafismo que possua caractersticas antropomorfas no representa, necessariamente, um ser humano especfico, mas remete a concepes subjacentes acerca da humanidade, permitindo s artes indgenas apresentar-se como culturalmente densas. De modo paralelo evidencia-se o fato de que algumas formas grficas parecem abstratas a um olhar desatento, mas, na realidade, configuram representaes iconogrficas. Isso significa que entre o modelo e a representao existem elementos que podem ser reconhecidos (PIERCE, 1977) pelo produtor e seus pares comunitrios. Isso ocorre porque em algumas sociedades indgenas o papel dos grafismos o de transmitir simultaneamente a percepo sinttica de mltiplas realidades, aspecto que expresso atravs do formal e do conceitual.

Corpos e cosmos
A questo da corporalidade central na vida indgena e est vinculada a um sistema de relaes entre corpos, bem como ao pensamento de que a humanidade de um corpo no inata, mas deve ser construda culturalmente, de modo contnuo (VILAA, VELTHEM, Lucia Hussak Van. Artes indgenas.

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Figura 5: Cesto wayana com grafismos de mltipla representao, animal e sobrenatural. Foto: Lucia van Velthem, 2007.

2005). So assim desenvolvidas prticas que objetivam facilitar a transformao de um corpo para dot-lo das qualidades sociais requeridas, assim como para modificar sua natureza e seu aspecto. Atravs de tcnicas variadas e complexas so efetivadas amplas mudanas corporais, algumas das quais relacionadas a uma elaborao esttica, geralmente reunidas sob a expresso decorao corporal. A elaborao do corpo produzida tanto por pinturas de base vegetal o vermelho vem do urucu, o negro, do jenipapo como por tatuagens, escarificaes, adornos plumrios e de outros materiais, e tambm pelo corte de cabelo. Constituindo parte essencial do processo de transformao da pessoa, essas tcnicas comunicam diferentes intenes e so especficas de cada povo indgena. A elaborao plstica, dotada de sentido decorativo no se restringe aos humanos, mas tambm se aplica aos artefatos, como cestos, remos, recipientes cermicos, bancos, cuias, cabaas, em que se percebem variaes formais, reveladoras das tcnicas decorativas empregadas, como a pintura, as incises, as amarraes. Humanos e objetos so igualmente decorados porque compartilham uma srie de faculdades, entre as quais a antropomorfia, uma vez que para muitos povos indgenas os artefatos so compreendidos enquanto seres corporificados ou antes representam corpos ou partes deles. Os corpos dos objetos no remetem necessariamente aos humanos, pois os modelos podem ser animais, seres arquetpicos ou sobrenaturais, que adquirem assim visibilidade e capacidade de ao em determinados momentos da vida social. A decorao, tomada em sentido amplo, constitui uma interveno que tanto tcnica como simblica e objetiva o embelezamento e a impresso de determinada marca social em pessoas e coisas. Essa interveno atinge a prpria essncia dos elementos que a sofrem, seja o corpo humano ou a estrutura de um artefato, que de outra forma

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estaria incompleto e despersonalizado culturalmente. Em certo sentido, a decorao os criaria, confirmando sua funo social, como apontado por Lvi-Strauss a respeito dos ndios de Mato Grosso do Sul. Os propsitos especficos da decorao so variados, podendo direcionar-se para a identificao tnica e da condio humana ou ento para a apropriao de qualidades desejveis, um meio de interao com o mundo sobrenatural ou como uma possibilidade de expanso visual para que sejam percebidos, atravs dos grafismos, aspectos ocultos da viso ordinria. (Figura 5) Os Wayana, que vivem no norte do Estado do Par, compreendem que o cosmo povoado por seres e elementos cujos corpos so providos de revestimento reconhecido como pele, aspecto que compartilhado por humanos e no humanos, animais, vegetais, sobrenaturais, demiurgos. A nfase conferida a esse elemento deriva do fato de que sua visualizao representa importante meio de identificao, operante entre os membros de um mesmo domnio e entre os diferentes domnios. Esse aspecto efetivado mediante elementos grficos e cromticos que so compreendidos como pintura corporal. Essa percepo constitui para os Wayana uma possibilidade de diferenciao atravs da ornamentao corporal, uma vez que todos os componentes cosmolgicos a possuem. A mais inclusiva aquela que permite distinguir diferentes domnios, pois a cada um corresponde uma forma decorativa especfica: unicolor, pontilhado e listrado. Essas intervenes so iconogrficas porque descrevem com preciso a esttica corporal de um ser paradigmtico, identificando-o e, paralelamente, ao domnio a ele associado. O unicolor uma superfcie uniforme, recoberta de uma tintura culturalmente elaborada e, portanto, constitui a decorao corporal dos humanos. Outra forma decorativa, o pontilhado, define-se enquanto uma superfcie recoberta por manchas circulares e reproduz iconicamente a pelagem da ona-pintada, um dos mais significativos animais. Metonimicamente faz referncia aos demais animais e ao espao em que evoluem. A decorao listrada consiste em uma superfcie com listras horizontais e verticais de cores contrastantes e representam iconograficamente o arco-ris. Esse fenmeno constitui a manifestao fsica de uma serpente/enguia sobrenatural e o identifica, assim como a outros sobrenaturais que comungam no somente da mesma potencialidade, e ainda a prpria sobrenatureza que se revela atravs de seus representantes. A decorao uniforme, pontilhada ou listrada pode ser, atravs de varias tcnicas, transposta para um objeto, e sua principal funo consiste no preenchimento dos campos vazios, formados pelo tracejado dos motivos. Como possvel que algum artefato apresente todas essas unidades, evidencia-se um sentido de recapitulao do todo, uma vontade de sntese que a essncia da arte wayana, determinando de alguma forma seu estilo. Ademais, a decorao corporal dos componentes cosmolgicos possui dois nveis de apreenso, derivados de diferentes tcnicas. No mais evidente, ela aplicada, como ocorre na pintura corporal dos humanos ou na de objetos, tais como os vasilhames cermicos. Em outra modalidade, a decorao e o suporte so indissolveis, como se apresenta nos animais, vegetais, seres sobrenaturais e tambm nos artefatos tecidos e tranados. Uma ornamentao intrnseca, ou seja, um repertrio decorativo que, em VELTHEM, Lucia Hussak Van. Artes indgenas.

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Figura 6: Grafismo wayana de pintura corporal de jenipapo. Desenho sobre papel: Dola, 1984.

sua origem, constitui o prprio suporte, define esses seres como permanentemente decorados. A decorao corporal dos humanos aplicada e, portanto, cambivel, pois se adapta s mudanas bsicas de sua vida. No cotidiano uniforme e vermelha do urucu, no ritual grfica e preta do sumo do jenipapo. (Figura 6) Essa alternncia identifica os humanos enquanto seres temporariamente pintados. O corpo/pele humana representa o mais importante meio de construo de uma identidade social e individual que justamente reforada pela capacidade que os humanos tm de cambiar sua esttica corporal e, dessa forma, transformar-se, o que no facultado aos demais componentes cosmolgicos. Para os Wayana, assim como para muitos povos indgenas, a permanncia das formas de expresso artstica est em constante desequilbrio. O incremento das relaes com a sociedade envolvente, as frequentes visitas aos centros urbanos, a ao missionria que visa desestruturar prioritariamente a ornamentao corporal, a introduo do vesturio ea presena da escola nas aldeias constituem alguns dos fatores que acarretam a perda das condies indispensveis para sua significao, usufruto e transmisso. A manuteno da esttica corporal e das demais artes indgenas depende grandemente do equilbrio social e ambiental de cada povo, o qual prioritrio na preservao e valorizao dos sentidos e das dinmicas prprias de comunicao e experimentao desses saberes e prticas.

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Pesquisa (SCUP) , em Braslia. Tem desenvolvido pesquisas sobre arte, esttica e cosmologia entre os Wayana e Aparai (PA) e sobre cultura material entre os Bar e Tukano (AM) e entre agricultores familiares (AC).

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