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EDITORA SANTUARIO Rua Padre Claro Monteiro, 342 Z, jAjFone: (12) 3104-2000 www.editorasantuario.corn.br e-mail: vendas@editorasantuario.com.

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. AFONSO DE LIGORIO

EDITORA SANTUARIO
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SANTO AFONSO MARIA DE LIGORIO (1696-1787)


Bi>po c Doutor da Igrcja

A oracao
o g ra n d e m eio p a ra a lc a n y a rm o s d e D eus a salv ay ao e to d a s a s gray a s q u e d e se ja m o s.

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EDITORA SANTUARIO

Aparecida-SP

Dado* I n te rn a lio n a r s de C a ta lo g a ^ a o n a P u h lic a p io (C IP ) ( C a m a r a K r a s ild r a d o L iv ro , S P , B rasil) A fo n so M aria d c U g d rio . S an to . 1696-1787 A Ora$5o: O grande meio para alcarv,am>os dc D cus a salvayao c todas a*, gramas que dcscjamos / A fo n so M aria dc Ligdrio; iimln/ido do original pelo P t. H enriquc B arros. 4* cd. A|>arccida. SP: Editora

Santuano. 1902. ISBN 85-7200 117-4


I.O rag fio I. T itulo. 9 2 -2 3 4 4 C D D - 2 4 8 .3 2 in d ices p a r a caU tlogo M su-marico: I. O ra ^ lo : lY iiica rcligiosa: Vida cristA 248.32

T rad u /id o d o original p e lo Pc. H enriquc B arros. C .S s.R . (1890-1969)

C om aprovacflo ed c siA stk a

lUlo* Oi d u etto s rcscrvados 4 K D IT O R A S A N T U A R IO om posi^ao. im pressao c acabamento:

1987

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K i l l TO K A S A N T U A R IO - Rua Padre O a r o M onleiro.

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Pone: (12) 3104-2000 12570-000 A parecida SP 2008 19

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APRESENTACAO

Santo Afonso (1696-1787) e conhecido com o o D outor da Orayao'*. Talvez por isso mesm o diga, na introduyao a esta sua obra, que nunca tinha escrito nada mais util. O que c dizer muito, uma vez que chegou a publicar mais de cem obras durante sua longa vida. Sobre a orayao Santo Afonso falou e escreveu muito. Mas, principalmente foi um homem que muito orou: em media dedicava oito horas diarias a orayao. Podia, pois, rccom endar a todos que fizessem pelo mcnos uma bora de oray&o diaria, aiem de freqiientes e rapidas preces nas diversas oportunidades do dia. N esta sua obra, o santo doutor trata da orayao enquanto pedido, prece, suplicae tambem agradecimento. Nao trata dos outros aspectos da orayao, como tam bem nao se prende apenas a ora?ao vocal. Fala da absoluta necessidade que temos de pedir a Deus a salvacao e de com o o devem os fazer. Foi em 1757 que pela prim eira vez Santo Afonso publicou um Breve f rat ado sobre a necessidade da ora$ao, sua eficacia e as c o n d ifd e sc o m que deve ser feita . O texto foi publicado como apendice da obra " () crisiao s a n t i f i c a d o do seu confrade o Pe. Jan u irio Sam elli, um livro que, por sinal. tinha como finalidade levar todos os cristaos a fazerem diariamente a oracao mental.
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No infcio do ano seguinte, o santo reviu o texto e o acrescentou a nova ediyao dos seus O pusculos E spirituuis". Na ocasiao prometeu que cm breve publicaria uma obra especial e mais trabalhada. em que desenvolveria tam bem uma tese teologica: a gra<;a de orar e dado norm alm ente a todos e, mediante a oragao, todos podem obter de D eus os outros aux'tlios necessdrios para a salvafao. No mesmo ano de 1758 ele escreveu para Remondini, seu editor em V eneza: *Esse livro sobre a orayao e obra unica e muito util para todos. E nao e apcnas uma obra ascetica ou espiritual: e tambem teologica e me esta dando muito trabalho... Em novem bro de 1758 o texto foi entregue a um editor de Napoles e ja estava im presso em maryo do ano seguinte. O titulo seguia o estilo da epoca: Do grande rneio da Orayao Para conseguir a salvagao eterna e todas as Gramas que querem os de Deus Obra Teologico-ascelica do Revdm o Padre D om A fonso de U gorio Reitor-M or da Congregagao do SS. Redentor Utilissima para todo o tipo de pessoa. Como era seu costum e, ja no dia 5 de abril Santo Afonso enviou um exem plar revisado dessa edigao nupolitana para ser reim presso em Veneza, o que iria
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garantir maior divulgayao para a obra. Essa nova ediyao foi publicada entre junho e agosto do mesmo ano de 1759. Ate a morte do autor, em 1787, foram publicadas 10 ediyoes. N ote-se que, ja em 1761. foi publicada em N apoles uma ediyao contendo apenas a prim eira parte, omitida a dissertayao teologica. Isso. alias, tornou-se praxe em praticam ente todas as edi<;des populares da obra. E o que fazemos na presente edigao. na qual se suprim iram tambem as referencias ao pe da pagina. A tradugao. feita pelo Pe. Henrique Barros, C .SS.R . (1890-1969), foi-nos graciosam ente cedida pelas Ediyoes Paulinas. Para facilitar a leitura, foram fcitas algumas modificayoes na linguagcm. Como j4 o dissem os, mais vezes Santo Afonso escreveu sobre a orayao, dando um destaque espe cial a orayao mental e a meditayao. Ainda em 1742 com pos um texto breve, de mais ou me nos quarenta linhas: Resum o do m odo de fa ze r a oragao m en ia l". Texto que nos foi conservado em uma de suas cartas mas que, ao que tudo indica, era um dos muitos folhetos que o santo costum ava distribuir ao povo durante as Missoes. De 1745 a 1750 tem os um esquem a de palestra sobre a necessidade da orayao mental, possivelmente para clerigos que se preparavam para a ordenayao sacerdotal. Finalm ente, na obra Vitorias dos M drtires", ha, com o apendice, um texto de mais ou menos setenta linhas: " Avisos necessdrios para a salvagao de pessoas de qualquer estado de vida". com o que um apanhado geral da doutrina sobre a orayao. Com posto provavelm ente antes de 1775, o texto foi tambdm distribuido como volante durante as M issoes. Ai e que se encontra em
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sua forma literal a frase, talvez a mais conhecida. do grande m issionario: C E R T O Q U E Q U E M REZA SE SALVA, Q UEM NAO REZA SE CONDENA*. O santo, que tanto insistia na obrigagao de os pregadores falarem frequentem ente sobre a necessi dade da orayao. nao podia deixar de dar o exemplo. De todos os modos insistia com seus missionaries redcntoristas para que fossem homens de oragao e pregadores da orayao. Julgava que os frutos das Mis soes estavam garantidos onde ficava implantado o habito da oragao mental. Q uando em 1771 publicou os Serm des Breves para todos os dom ingos do a n o ", resumiu em tres pregayoes toda a sua doutrina sobre a orayao. Alias, um resumo adaptado desses textos ja foi publicado pela Editora Santuario no livreto Conversando sobre a O rayao. Nao poderia deixar de lem brar ainda um outro livreto seu: "M aneira de ronversar continuam ente e fam iliarm ente com D eus", tam bem publicado por nos numa adaptayao (Conversando sobre como conversar com Deus). N essa pequena obra esta todo o esforyo do Santo D outor da Orayao para nos iyudar a fazer da orayao uma realidade sem pre presente a todos os instantes da vida. FI. Castro. C.SS R.

A JESU S E A MARIA

Vos. Verbo encarnado, destes o sangue e a vida fim de obter para as nossas orayoes, como promeu-stes, um valor tao grande que elas nos alcanyam ludo que pedimos. E nos, 6 Deus, somos tao descuidados da nossa salvayao, que nem pedirquerem os as gruyas necessarias para nos salvar! Por este meio, pcla orayao, nos destes a chave de todos os vossos tlivinos tesouros. E nos, porque nao pedim os, queremos perm anecerem nossas miserias. Ah. Senhor! Iluminai-nos e fazei-nos conhecer quanto valem, per.mte o Pai eterno, as orayoes feitas em vosso nome e por vossos m erecim entos. Consagro-Vos este meu livrinho. Abcnyoai-o e fazei com que todos quantos o tiverem em suas maos, resolvam a orar sempre e se esforcem por despertar tambem o fervor nos outros, a fim de que empreguem este grande meio de salvayao. Tambem a Vos, M aria, grande Mae de Deus, consagro esta obra. Protegei-a e abenyoai a todos que a lerem com espirito de orayao, para recorrerem em todas as necessidades ao vosso Filho e a Vos, Dispenseira das gramas e Mae de miseric6rdia, Vos, que nao sabeis deixar partir desalentados os que se recomendam a Vos. Sois a Virgem poderosa, alcanyais de Deus para os vossos servos tudo o que pedis para eles.
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Ao Verbo Encam ado Jesus Cristo D ILETO DO ETER N O PAI, BEN D ITO DO SE N H O R , AUTOR DA VIDA, REI DA GLO RIA , SALVADOR DO M UNDO, D ESEJADO DAS N A CRES, DESEJO DAS C O LINA S ETERN A S, PAO C E L E ST E , JU IZ U N IV ER SA L, M EDIANEIRO EN TRE DEUS E OS HOM ENS, M ESTRE DA V IR TU D E, CORDEIRO SEM M ANCHA, HOM EM DAS DORES, SACERDOTE ETER N O , VfTIMA DE AMOR, FO N TE DE G R A A , BOM PASTOR, AM ANTE DAS ALMAS,

dedica esta obra Afonso, pecador.

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INTRO DUCAO

1. Publiquei varias obras espirituais. Penso, enlictanto, nao ter escrito obra mais util do que esta, na qual trato da orayao, porque a oragao e o meio neceslArio e certo de alcanyarmos todas as gragas necessa ries para a salvagao. Se me fosse possivel. faria impnm ir tantos exem plares deste livro quantos sao os fieis de todo o mundo. Daria um exem plar a cada um, i fim de que todos pudessem com preender a necessidade que tem os de o rar para nos salvar. 2. Falo assim porque vejo, de um lado, a absoluta necessidade da orayao, tao altam ente recomendada pelas Santas Escrituras e por todos os santos Padres. E, de outro lado, vejo que poucos cuidam de cmpregar este grande meio de salvayao. E, o que mais me causa dor e ver que os pregadores e confessores tao pouco se lembram de recom endar a orayao a seus ouvintes e penitentes! Mesmo os livros espiriluais, que hoje em dia andam nas maos dos fieis, nao tratam suficientem ente deste assunto, quando e certo que todos os pregadores e confessores e todos os livros nao deveriam m cutir nada com mais empenho e afinco do que a necessidade de rezar. Ensinam as alm as tantos meios de se conservarem na graya de Deus, com o fugir das ocasioes, freq u en taro s sacram entos, resistiras tentayoes, o u v ira Palavra de Deus, m editar nas verdades eternas e
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outros tantos meios, todos eles, certam ente de muita utilidade. Digo, porem: de que servem as pregayoes, as m editayoes e todos os outros meios aconselhados pelos m estres da vida espiritual, se faltar orayao, quando e certo que o Senhor diz nao conceder suas gragas, senao a quern pedir? Pedi c recebereis (Mt 7, 7). Sem a orayao, segundo a providcncia ordinaria de D eus, serao inuteis todas as meditayoes, todos os propositos e todas as prom cssas. Se nao rezarm os, serem os infieis a todas as luzes recebidas e a todas as nossas prom essas. A razao e a seguinte: para fazer atualm ente o bem, para veneer as tentayoes e para praticar a virtude, numa palavra. para observar inteiram ente todos os preceitos divinos, nao bastam as luzes recebidas anteriorm ente, nem as meditagoes e os propositos que fizemos. E necessario ainda o auxilio de Deus. E este auxflio atual, como logo verem os, Deus nao o concede senao a quem reza e reza com perse veranda. As luzes recebidas, as considerayoes e os bons propositos que fazemos, servem para que rezem os nas ocasioes iminentes de desobedecer a lei divina e, assim , possamos obter o socorro divino, que nos conservar& incolumes do pecado. Sem isto, sucum birem os. 3. Eu queria. amigo leitor, antes de tudo o que vou dizer aqui, explicar esta minha sentenya, para agradecerdes a Deus que, por meio deste meu livrinho, vos da a gra$a de refletir mais profundamente sobre a importancia deste grande meio da orayao, pois todos os que se salvam, falando dos adultos,
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ordinariam ente so por meio da orayao e que conseguem salvar-se. Por isso, repito, agradecei a Deus, pois muito grande e a sua misericordia concedendonos a luz e a graya de rezar. Espero, irmao carissim o, que depois de terdes lido esta obra. nao vos esquecereis de recorrer sempre a Deus pela orayao, quando fordes tentado a ofende-lo. E, se alguma vez sentirdes a conscience gravada com muitos pecados. sabei que a causa disto e a falta de oragao e de pedir a Deus os auxilios necessarios para resistir hs tentayoes que vos assaltam. Peyo-vos, portanto, que leiais este livrinho e o torneis a ler, com toda atenyao, nao por ser trabalho meu, mas sim, porque e um meio que Deus vos concede para conseguirdes a vossa salvayao eterna, dando-vos assim a entender, de modo particular, que vos quer salvar. E, depois de o terdes lido, peyo-vos que, sendo possfvel, o fayais ler a vossos conhecidos e amigos. Com ecem os, pois, em nome do Senhor! 4. Escrevendo a Tim oteo, o Apostolo diz: Ro* go-te, antes de tudo, que se fayam pedidos, orayoes, suplicas e ayoes de grayas ( ITm 2,1). Santo Tomas, o D outor Angelico, explica estais palavras dizendo que a orayao consiste propriamente na elevagao da alma a Deus. A prece consiste em pedir a Deus coisas, quer p a rtic u la rs e determ inadas, quer indeterm inadas, por exem plo quando dizem os: Senhor, vinde em m eu socorro! O pedido consiste em impet rar a graya. Assim como quando dizemos: Por vossa paixao e cruz, livrai-nos, Senhor!
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A a$ao de gramas, enfim, consiste em agradccer os beneficios recebidos, pelo que, com o diz Santo Tom as, merecemos receber beneficios ainda maiores. A ora^ao no seniido estrito, d iz o Santo Doutor, significa recorrer simplesmcnte a Deus. Mas, em sua accpgao geral. com preendc todas as outras especies acim a m encionadas. Deste modo nos a entendem os e neste sentido e que. daqui por diante, em pregarem os a palavra ora<;ao,\ Para conceberm os urn grande am or a ora^ao e para usarm os com fervor deste grande meio da sal vaao, considerem os, antes de tudo, quanto ela nos e necessaria e quao poderosa 6 para nos obter todas as gramas, que desejamos de Deus, se pedirm os como devem os. P o risso , naprim eira parte, tratarem osda necessidade e do valor da ora<;ao e, depois, das qualidades que a oragao deve ter, para ser eficaz diante de Deus.

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NECESSIDADE DA ORAYAO O VALOR DA ORACAO A S COND1COES DA ORAQAO

CAPiTULO I

N ECESSIDADE DA OR AC AO
/. O erro dos pclayianos Erram os pelagianos, dizendo que a ora^ao nao e necessaria para se conseguir a salvayao. O fmpio Pelagio, seu m estre. afirmava que so se perde. quem nao procura conhecer as verdades necessarias. Mas, como o disse bem Santo Agostinho, Pelagio falava de tudo, menus da oragao. a qual, conforme sustentava e ensinava o mesmo santo, e o unico meio de adquirir a ciencia dos santos, com o escreve Sao Tiago: Se alguem necessita de sabedoria. pega a D eus, que a concede fartam ente a todos (Tg 1, 5). 2. Das Sugradas Escrituras sao muito claros os lextos, que nos mostram a necessidade de rezar. se quiserm os alcan^ar a salva^ao. E preciso rezar sempre e nunca descuidar*(Lc 18, 1). Vigiai e orai para nao cairdes em tentagao (Mt 25, 41). Pedi e dar-se-vos-a (M t 7, 7). Segundo a doutrina comum dos teologos, as referidas palavras: preciso rezar, orai, pedi , significam e impoem um preceito e uma obriga$ao, um mandam ento formal. Vicleff afirmava que todos estes textos nao se referiam a ora 9 ao, mas lao som ente as boas obras, assim . rezar, no seu modo de ver, nada mais e do que agir corretam ente c praticar o bem. A Igreja, entretanto, condenou expressam ente este erro. Por isso, ensinava o douto lx*ssio que, sem pecar contra a fe, nao se pode negar
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a necessidade da orayao aos adultos, mormente quando se trala de coaseguir a salvayao. Pois. como consta nos Livius santos, a orayao e o unico meio para conseguirmos os auxflios necessarios a salvayao. 3. A razao desta necessidade e bast ante clara Sem o socorro da graya. nada de bom podem os fazer. Sem mim nada podeis fazer (Jo 15, 5). N ota Santo Agostinho sobre estas palavras, que Jesus C risto nao disse: nada podeis c u m p rir , m as. nada podeis fazer . Com isso. quis N osso Senhor dar-nos a entender que sem a graya, nem mesmo podem os comeyar a fazer o bem. E o Ap6stolo chega a dizer que. por n6s, nem sequer podem os ter o desejo de fazer o bem: Nao somos capazes de por n6s m esm os, ter algum pensam ento, mas toda a nossa forya vem de D eus (2 C o r3 ,5). Se nem sequer podem os pensar no bem , com o podem os, entao. desejd-lo? O mesmo nos dem onstram muitos outros textos das S. Escrituras: Deus e quem opera tudo em to d o s (lC o r 12, 6). Farei que v6s andeis nos meus preceitos e que guardeis as minhas ordens e as pratiqueis (Ez 36. 27). Por isso, com o diz S. Lefio Papa, Nenhum bem faz o ho mem sem que Deus Ihe de a sua graya para isso ". E o Concilio de T rento diz: Se alguem disser que, sem a previa inspirayao do Espirito Santo e sem o seu socorro, o homem pode crer, esperar, amar, ou fazer penitencia com o deve, com o fim de obter a graya da ju stific ay ao, seja anatem a . 4. M o do de agir de D eus com os anim ais O Autor da O bra Im pcrfeita , diz, referindo-se
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aos brut os, que o Senhor a um concedeu a rapidez, a outros deu unhas, a outros cobriu de penas, para que, desse modo, pudessem conservar sua vida. O homem, p o re m .fo ifo rm a d o em talc stad o q u e si1 ! D euse toda a sua forya. Deste modo o homem e inteiramcnte incapaz de, por si, efetuar a sua salvayao. visto que Deus quis que tudo o que tern ou pode ter, icceba por meio de sua graya.

5. As primeiras gramas
M as, este auxilio da graya, normalmente o Se nhor concede s6 a quem ora, conforme a celebre scntenya de Genadio: Cremos nao chegar ninguem a salvayao sem que Deus o conceda. Ningudm, de pois de convidado, obtem a salvayao, sem que Deus o jyude. S6 quem reza m erece o auxilio de D eus . Se 6 certo que, sem o socorro da graya, nada podemos, e se esse socorro e concedido por Deus umcamente aos que rezam , segue-se que a orayao nos e absolutam ente necessaria para a salvayao. Vcrdade e que ha certas gragas primeiras que sao a base e o comeyo de todas as outras gragas e que sao concedidas sem a nossa coopcrayao, com o por cxemplo a vocayao a fe, a penitencia. No dizer de Santo Agostinho, Deus as concede mesmo a quem nao as pede. E ntretanto, quanto &s o u tras gragas cspecialm ente em relayao a graga da perseveranya, tem por certo o Santo D outor que nao sao concedidas senao aos que pedem: Deus da algumas grayas, como o comeyo da fe, mesmo aos que nao pedem ; outras, com o a perseveranya, reservou para os que pedem*'.
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6. E por isso que os tedlogos como Sao Basilio, Sao Joao Crisostom o, Clemente de Alexandria e outros, com o o pr6prio Santo Agostinho. ensinam que a oragao para os adultos e necessaria, nao som ente por ser um mandamento de D eus, com o tam bem por ser um meio necessario para a salvagao. Isto quer dizer que, segundo a ordem comum da Providencia, e impossivel que um cristao se salve sem pedir as gramas necessarias para a sua salvagao. O mesmo ensina Santo Tom as: Depois do batism o, a oragao continua e necessaria ao homem para poder en trar no cu. Em bora sejam perdoados os pecados pelo batism o. sempre ainda ficam os estim ulos ao pecado, que nos com bate interiorm ente, o mundo e os dem onios que nos com batem externam ente . A razao alegada pelo D outor Angelico, e, que nos deve convencer da ne cessidade da ora$ao, 6 a seguinte: Para nos salvar, devem os com batere v e n ee r". Aquele que com bate nos jogos publicos nao sera coroado, se nao combater legitim am ente (2Tm 2, 5). Sem o auxflio de Deus, nao poderem os resistir a tan to se tais inimigos. O ra, este auxilio divino so se consegue pela oragao. Logo, sem oragao, nao ha salvagao. 7. A oragao e o cam inho ordindrio para se receber os dons de Deus Que a oragao 6 o unico meio para se receber as gragas divinas, o confirm a de um modo mais claro o mesm o santo Doutor, quando diz que todas as grayas que o Senhor, desde toda a etem idade, determ inou conccder-nos, nao as quer conceder a nao ser por meio da oragao. A mesm a coisa ensina Sao Greg6rio: Pela oragao, m erecem os homens receber o que
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Deus, desde a eternidade, determinou concederI h e s A oragao 6 necessaria, diz Santo Tomas, nao para que Deus conhega as nossas necessidades, mas para que nos fiquemos conhecendo a necessidade que tem os de recorrer a D eus, para receber oportunamente os socorros da salvagao. Assim, reconhecemos Deus como unico A utor de todos os bens, a fim de que (sao palavras do Santo) n6s conhegam os que necessitam os de recorrer ao auxilio divino e reconhegamos que Hie e o A utor dos nossos b e n s . Assim com o o Senhor quis que, para sermos provi des do pao e do vinho, sem eassem os o trigo e cultivassem os a vinha, assim quis que recebessem os as giayas necessarias para nos salvar, por meio da oraifao: Pedi e dar-se-vos-a; buscai e achareis (Mt 7, 7). 8. Som os pobres. A oragao e o alim ento de nossa alma Em resum o, o u traco isa nao somos senao pobresmendigos, que tanto tem os, quanto recebem os de Deus com o esmola: *Eu, porem , sou pobre e mendigo (SI 40, 18). O Senhor, diz Santo Agostinho, bem deseja e quer dispensar-nos as suas gragas. Conludo nao quer dispensa-las, senao a quem Ihe pedir. Nosso Senhor no-lo assegura com as palavras: Pedi c d a r-se -v o s-a * L o g o , diz Santa Teresa, quem nao pede nao recebe. Assim como a umidade e necessaria as plantas para nao secarem , assim, diz Sao Joao Crisostom o, nos e necessaria a oragao para nos salvarmos. Em outro lugar, diz o mesmo Santo, que, assim com o a alma d b a vida ao corpo, assim tambem a orayao mantem a vida da alma. Assim com o o
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corpo nao pode viver sem a alm a, assim a alma sem a orayao esta m ortae exala mau cheiro**. Disse "cx ala mau cheiro , porque quem deixa de recom endar-sc a Deus, logo comeya a corrom per-se. A orayao e ainda o alimento da alma, porque assim como o corpo nao se pode susteniar sem alim ento, assim, sem a orayao, diz Santo Agostinho, nao se pode conservar a vida da alma. Como o corpo, pela comida. assim a alm a do homem e conservada pela orayao. Todas essas com parayoes aduzidas pelos santos denotam a necessidade absoluta que todos temos de rezar para nos salvarm os. 9. A oraqao c uma arma A orayao. alem disso, e a mais poderosa arma para nos defenderm os dos nossos inimigos. Quem nao se serve dela, esta perdido. Nem duvida o Santo em afirm ar que Adao caiu, porque nao se recomendou a Deus na hora da tentayao. Adao pecou, por que nao rezou . O mesmo escreveu Sao Gelasio, falando dos anjos rebeldes: Receberam em vao a graga divina... e porque nao rezaram ... cairam . Sao Carlos B orrom eu, em uma carta pastoral, adverte que, entre os meios que Jesus Cristo nos recom endou no Evangelho. deu o primeiro lugar a orayao. Ele quis que nisso se distinguissem as igrejas catolicas e sua Religiao das outras seitas, querendo que de um modo especial elas se cham assem casa de orayao. Minha casa sera cham ada casa de orayao" (M t 21,13). Conclui Sao Carlos Borrom eu, na mesma carta, que a oragao e o princlpio, o progresso e o com plem ento de todas as virtudes. Por isso nas tre22

vas, nas miserias e nos perigos em que nos acham os, nao tem os nenhum outro em quem fundar nossas esperangas, senao levantar nossos olhos a Deus e pela oragao impetrar de sua misericordia a nossa salvagao. Como nao sabem os o que devem os fazer, dizia o rei Josafa, nao nos resta outro meio do que levantar os nossos olhos para V 6s (2Cr 20, 12). E assim tambem fazia Davi, nao encontrando outro meio para se livrar dos seus inimigos do que rogar continuam ente ao Senhor, que o libertasse de suas ciladas: Os meus olhos se elevam sem pre ao Se nhor; porquanto Ele tirara o lago de meus p e s (SI 25, 15). H assim nao cessava de rezar o real profeta, dizendo: Olha para mim e tem piedade de mim porque sou pobre e so . Chamei a ti, Senhor, salva-me, para que guarde os teus m andam entos' (SI 118. 146). Senhor, volvei para mim os vossos olhos, tende piedade de mim e salvai-me, porque sem Vos nada posso e fora de V6s, nao encontro quem possa ajudar-m e . 10. Os erros de Lutero e de Jansenio F., de fato, com o poderiam os resistir &forga dos nossos inimigos e o b serv ar os m andam entos de IXrus, morm ente depois do pecado dos nossos primeiros pais, pecado que nos enfraqueceu tanto, se nao tivessem os a oragao, pela qual podem os impe trar do Senhor a luz e a forga necessarias para os observar? Foi uma blasfemia o que disse Lutero afirmando que, depois do pecado de Adao, e impossivel ao homem a observancia dos m andam entos de Deus.
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E Jansenio disse mais ainda, que alguns preceitos sao impossiveis, ale para os justos, em vista das foryas que atualm ente possuem. Ate aqui, sua proposigao podia ser interpretada em bom seniido. Mas, com justiga. foi ela condenada pela Igreja por causa do que se acrescentou depois, dizendo que Ihes faltava a graga pela qual se Ihes tornava possivel a observancia dos m andam entos. verdade, diz Santo Agostinho, que o homem fraco com o e, nao pode observar certos m andam entos, com a sua forya atual ou com a graya comum a todos; mas, por meio da orayao, pode muito bem o bter o auxilio maior, do qual necessita para observa-los. Deus nao manda coisas impossiveis. F.ntretanto, se mandar, exorta a fazer o que se pode e a pedir o que nao se pode. E celebre este texto do Santo, que mais tarde foi adotado pelo Conci lio de T rento e declarado dogma de fe. E imediatam ente acrescenta o santo Doutor; "V ejam os com o o homem, em virtude do remedio, pode fazer o que nao podia por causa da fraqueza . Q uer dizer que, com a orayao, o b tem o so remedio para nossa fraqueza, porquanto, se pedirmos a Deus, conseguirem os forya para fazer o que nao podemos. I I . D eus nao manda coisas impossiveis Nao podemos e nao devem os acreditar, continua Santo Agostinho, que Deus. obrigando-nos a observar a lei, queira ordenar o impossivel. Fazendo-nos Deus com preender que somos incapazes de observar todos os seus m andam entos, Ele nos admoesta a fazer as coisas faceis com as grayas que nos
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da c a fazer depois as coisas dificeis com o auxilio maior, que podemos im petrar pela oragao. For isso mesmo crem os, com firmeza, que Deus nao pode mandar coisas impossiveis e somos advertidos do que devem os fazer nas coisas faceis e do que devemos pedir nas dificeis . P o rq u e. perguntarialguem . impoe-nos Deus coisas impossiveis as nossas foryas? Justam ente a fim de que procurem os, pela orayao, o que nao podemos com a graga comum. Deus manda-nos algumas coisas superiores as nossas formas, para que saibam os o que Ihe devem os pedir . E em outro lugar: A lei foi dada. para que se procure a gray a. A graya e dada para que se cum pra a lei . A lei nao pode ser observada sem a gra^a, e D eus, para cste fim, deu a lei, para que sempre suplicassem os a graya necessaria. para observa-la. E de novo, em outro lugar, dizele: A leie boa se delafizerm os bom uso. Em que consiste. pois, o bom uso da lei? Ele responde: Consiste em conhecer pela lei a propria fraqueza e em procurar o auxilio divino para obter a saude . Santo Agostinho diz que nos nos devem os servir da lei. Mas para que fim? Para conhecerm os por ela (o que sem ela seria impossivel) a nossa iocapacidade para a observar, a fim de que com a oragao alcancem os o auxilio divino que cura a nossa fraqueza. 12. Grande e a fraqueza do hom em Sao B ern ard o e sc re v e o m esm o d izen d o : Quem som os nos, ou qual e a nossa for$a para resistirm os a tantas te n ta g e s ? C ertam ente era isso o que Deus queria: que n6s, vendo a nossa insuficiencia e a falta de auxilio, recorressem os com toda a
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humildade a sua m isericordia . Deus sabe com o a orayao e util para conservar a humildade e para exerc er a confianya. Por isso, permite que nos assaltem o s inimigos que, para n6s e nossas forgas, sao invenciveis, para obterm os com a oragao o auxilio para resistir-lhes. Note-se, especialm ente, que ninguem pode resistiras tentayoes im purasdacarn e, se nao se recom enda a Deus no momento da tentayao. Este inimigo e tao tem'vel que, privando-nos nos combates de quase toda a luz, nos faz esquecer todas as meditayoes e bons propositos, desprezar a verdade da fe e perder o tem or dos castigos divinos. Esta tentayao une-se a nossa natureza decaida e nos arrasta com toda a forya aos prazeres sensuais. Quem nao recorre a Deus, e s ti perdido. A unica defesa contra a tentagao. diz Sao Greg6rio de Nissa, 6 a oragao: A orayao 6 a guarda da pureza*. () mesmo dizia antes dele Salomao: Sabendo eu que de outra maneira nao podia ser inocente, sem que Deus me concedesse... dirigi-me ao Senhor e pedi-lhe (Sb 8, 21). A castidade e uma virtude que nao podemos praticar, se Deus no-lo nao concede. Deus, porem, so a concede aos que pedem. Quem pedir, certamente sera atendido. 13. Santo Tomas, contra Jansenio diz o seguinte: N ao devem os dizer ser-nos impossfvel a castidade ou outro m andam ento qualquer. Muito em bora nao o possamos observar por n6s m esm os, contudo, o podem os mediante o auxflio divino. O que nos e possivel com o auxilio divino, nao se pode dizer simplesmente que e im possivel . Nao sc diga, ser uma injustiga m andar a um coxo que
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.mdc direito. N ao. diz Santo Agostinho, nao e injustiva. dando-lhe os meios para se curar. Se depois continuar a coxear, a culpa e dele. Muito a proposito sc manda que o homem ande direito para que, percebcndo que nao pode. procure o remedio que cure a claudicagao do pecado. 14. Saber viver e saber rezar Diz o mesmo santo Doutor que nao sabera viver bem, quem nao souberrezar: B em sabe viver, o que sabe rezar bem . Sao Francisco de Assis dizia que, sem a orayao, nunca pode uma alma produzir bons Irutos. N ao tem. pois, desculpa os pecadores que alegam nao ter formas para resistir as tentayoes. Se vos faltam as formas, adveite Sao Tiago, por que, cntao nao as pedis? Nao tendes porque nao pe dis (Tg 4. 2). Nao ha duvida. somos muito fracos para resistir aos assaltos de nossos inimigos. Mas tambem e certo que Deus e fiel e nao permite que sejamos tentados acima de nossas formas como diz o Apostolo: Deus e fiel e nao permitira que sejais tentados alem das vossas formas. Fara. pelo contr&rio, que tireis proveito da tentayao para poderdes suporta-la (!C or 10. 13). E xplicandoestas palavras, diz Primasio: Com o auxilio da gra<;a, Ele vos dara formas para vencerdes a tentayao . Somos fracos. mas Deus e forte. Se implorarmos o seu auxilio, Ele nos com unicara a sua for?a e assim poderem os tudo e poderemos d izercom o mesmo Apostolo Sao Paulo: Posso tudo naquele que me conforta (FI 4, 13). Nao ha, pois, desculpa, como diz Sao Joao Cris6stomo, para aquele que sucum be por deixar de orar. Porque, se tivesse orado, nao teriasido surpreendido
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por seus inimigos. N ao podera serdesculpado aquele que nao quis veneer o inimigo, abandonando a o ra yao . 15. E nccessdria a intercessao dos santos para sc obtcr a graga divina? Levanta-se aqui a questao se a intercessao dos santos e necess&ria. para se obter a graya divina. Que seja li'cito e util invocar os santos com o intercessores, para eles suplicarem . pelos m erecim entos de N osso Senhor Jesus C risto, o que nos por nossos dem eritos nao somos dignos de receber. e doutrina da Igreja, com o declarou o Concilio de Trento: E bom e util invocar humildem ente os santos. e recorrer &sua prote^ao e intercessao, para im petrar beneficios de Deus por seu divino Filho, Jesus C risto . (> impio Calvino reprova esta invocayao dos santos, mas sem razao, pois. e li'cito e proveiloso invocar em nosso auxilio os santos vivos, e pedir-lhes que nos ajudem com suas orayoes. Assim fazia o profeta Baruc. dizendo: E rogai por nos ao Senhor. nosso D eus (Br 1, 13). E Sao Paulo: Irm aos, rogai por nos (IT s 5. 25). Deus mesmo quis que os am igos de Jo se recom endassem as oragoes do seu fiel servo, para Ihes ser m isericordioso em vista dos m ereci m entos dele... Ide ao meu servo J 6 ... e Jo, o meu servo, orara por vos e eu volverei m isericordioso o meu olhar para e le (Jo 42, K). Se e licito recomendar-se aos vivos, com o entao nao sera licito invocar os santos, que, no ceu, mais de perto gozam dc Deus? Isto nao e derrogar a honra que se deve a Deus, mas duplica-la. assim como na terra podem os honrar e
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vcncrar o rei em sua pessoa, e tambem na pessoa dos seus servos. E por isso que Santo Tom as diz ser util invocar e recorrer a muitos santos, porquanto pela orayao de muitos, as vezes, se alcanga o que pela orayao de um so nao se obteria . Podera alguem objetar e dizer: de que serve recorrer aos santos para que rezem por nos, quando eles ja pedem por todos quantos sao dignos disso? Responde o mesmo santo Doutor quc alguns nao seriam dignos de que os san tos rezassem por eles, mas tornam-se dignos recorrendo com devogao aos santos. 16. A oragao e as alm as do purgatdrio Pergunta-se: e util recom endar-se as orayoes das almas do purgatdrio? Alguns dizem que as almas do purgatdrio nao podem rezar por nos. Sao levados pela autoridade de Santo Tom as que afirma estarem aquelas almas em estado de expiagao, e , por isso, inferiores a nos. Nao se acham em condi^ao de rezar por nos. mas, pelo contrario, necessitam de nossas orayoes. Mas muitos outros doutores, como Bclarmjno. Silvio, Cardeal Gotti e outros afirmam, com muita probabilidade. que se deve crer piamente que Deus manifesta-lhes nossas orayoes, a fim de que aquelas santas almas rezem por nos, como nos rezam os por clas. Assim se estab eleceri entre nos e elas este belissimo intervambio de caridade. Nao obsta, como dizem Silvio e Gotti, o que diz o Angelico, isto e, que as almas padecentes nao se acham cm estado de rezar. Uma coisa 6 nao estar em estado de rezar e outra e nao poder rezar. E verdade que aquelas almas
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santas nao se acham em estado de orar. Como diz Santo Tom as, estando no lugar de expiayao, elas sao inferiores a nos e por isso necessitam das nossas orayoes. Contudo, cm tal estado, bem podem rezar, porque estao na amizade de Deus. Se um pai. apcsar de seu grande am o rao seu filho, conserva-o encarcerado por alguma falta com ctida, o filho, em todo o caso, nao esta em condiyoes dc pedir alguma coisa para si mesmo. Entretanto. p orque nao podera pedir pelos outros? Por que nao podera esperar ser atendido no que pede, conhecendo o afeto que Ihc tcm o pai? Sendo assim, as almas do purgatorio, muito mais am adas de Deus e confirm adas em graya, podem rezar por nos. Mas nao e costum e da Igrcja invocalas e implorar sua intercessao, porque scgundo a providencia ordinaria, elas nao tem conhecim ento de nossas suplicas. Todavia, acredita-se piam ente, como dissem os, que o Senhor Ihes faz conhecer as nossas preces e, entao, cheias de caridade nao deixam de pedir por nos. Santa C atarina de Bolonha, quando desejava alcanyar alguma gra^a, recorria as almas do purgatorio e era imediatamente atendida. Ate dizia que muitas grayas, que nao havia obtido pela intercessao dos santos, conseguia invocando as almas do purgatorio. 17. A obrigafao que tem os de rezar pelos almas do purgatorio Seja-me permitido fazer aqui uma digressao em favor das almas do purgatorio. Se quiserm os o so corro de suas orayoes, e ju sto que cuidem os tam bem dc socorre-las com nossas orayoes e boas obras.

Disse que e ju sto . mas deve-se dizer ainda que e um d evercristao. Pois m an d aacarid ad eq u e socorram os o proximo em suas necessidades, morm ente quando podemos faze-lo sem incomodo de nossa parte. Ora, e certo que, entre aqueles que caem debaixo da palavra proxim o , devem-se com preender as benditas almas do purgatorio. Elas, apesar de nao estarem mais nesta vida, nem por isso deixam de pertencer a com unhao dos santos. As almas dos fieis defuntos, diz Santo Agostinho, nao estao separadas da Igreja." E mais claram ente declara Santo Tom&s a este rcspeito, dizendo que a caridade 6 o vinculo que une os membros da Igreja entre si e nao se limita tao somente aos vivos, mas tam bem aos m ortos, que partiram deste mundo nagraya de Deus*. Portanto, devemos socorrer, quanto possi'vel, aquelas santas almas com o a nosso proxim o e, sendo a sua necessi dade maior, maior tambem consequentem ente deve ser a nossa obriga^ao de socorre-las. 18. Os sofrim entos das alm as do purgatdrio Em que necessidade se acham estas santas prisioneiras! C erto e que seu sofrimento e imenso. O fogo que as tortura, diz Santo Agostinho, i mais grave do que qualquer sofrimento que possa atorm entar o homem nesta v id a". O mesmo diz Santo Tomas, acrescentando ser aquele fogo semelhante ao do inferno: pelo mesmo fogo 6 atorm entado o condenado, e purificado o escolhido. Isto quanto ao sofrimento dos sentidos. Mas muito maior e o sofri mento que causa a estas santas esposas a pri va^ao da visao de Deus.
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Aquelas almas, nao so por nature/.a. mas ainda pelo am or sobrenatural cm que ardem para com Deus, com tal impeto sao impclidas para sc unirem ao sum o Bern que, vendo-se impcdidas por motivo de suas culpas, sofrem dor tao uccrha que, se Ihes fosse possivel a m orte, morreriam a cada momento. Pois, segundo diz Sao Joao CrisOsloum, esta privagao da visao de Deus as atorm enta muito mais do que o sofrim ento dos scntidos: Mil fogos do inferno ju n tos nao causariam tanta dor, como esta do dano!*' Por isso aquelas santas almas prefcririam sofrer qualquer outro castigo do que serem dcslitm das, 1 1 m so m om ento, da suspirada uniao com IX*us. Diz, por isso, o D outor Angelico que o sofrimento do purgat6rio excede todas as do res, que podem os sofrer nesta v id a '. Refere Dionisio Cartusiano que certo defunto, ressuscitado por intercesifto de Sao Jero nimo, disse a Sao Cirilo de Jerusalem que todos os torm entos desta terra sao g o /o s c deUcias cm comparayao com o menor sofrim ento do purgatorio: Todos os torm entos desta vida, sc com parados a menor pena do purgatorio, seriam verdadeiros gozos . E acrescenta que, se algum tivesse experim entado aqueles sofrimentos, mais prontam cnte qucreria so frer todas as dores que sofreram ou sofrerao os homens neste mundo ate o dia d o ju izo , do que sofrer, por um so dia, o m enor sofrimento do purgatorio. Por isso escreveu Sao Cirilo que aqueles sofrimentos, quanto a aspereza. sao os mesmos do inferno, apenas diferem porque nao sao etem os.

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/9 . .45 alm as do purgatdrio sofrem horrivelm ente e nao podem socorrcr-se a si m csm as Sao, pois, muito grandes as penas daquelas almas e, por outro lado elas nao podem ajudar-se, segundo Jo estao prcsas e ligadas pclos lagos da pobreza"(J6 36, 8). Ja estao destinadas ao Reino aquelas santas rainhas, mas dele nao podem tom ar posse, enquanto nao chegar o fim de sua expiayao. Portanto, nao podem ajudar-se a si pr6prias, (ao menos suficientem ente, se quiserm os crer nos teologos que admitem que aquelas almas, com suas orafo e s. tambem possam im petrar para si algum alivio), para livrar-se daquelas prisoes, em que estao detidas, enquanto nao tiverem satisfeito inteiram ente a justiga divina. Elas nao podem quebrar essas cadeias, enquanto nao tiverem satisfeito a justiya divina em todo o seu rigor. Foi o que disse. falando do purgato rio. um monge cisterciense, aparecendo ao sacristao do seu convento: Ajudai-me, pediu ele. com vossas oragoes, porque por mim nada posso o b te r!" Isto concorda com o que diz S. Boaventura: A pobreza impede o pagamento das d ividas". Quer dizerq u e as almas do purgatorio sao tao pobres que nao podem satisfazer por si proprias a justi^a divina. A obrigagao que tem os de rezar pelas alm as do purgatdrio E certo, entretanto, e ate de fe, que nos, com os nossos sufragios e, principal me nte com as orayoes recom endadas pela Igreja, bem podemos auxiliar aquelas santas almas. Nao sei como podera se isentar de culpa, quem deixa de oferecer-lhes qualquer auxi lio, ao m enos algumas orayoes.
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21. M otivos que tem os para rezar pelas alm as do purgatorio Se nao nos m over a obrigayao que lem os. m ova-nos, ao m enos. a alegna que causam os a N osso Senhor Jesus C risto, quando nos aplicamos em libertar aquelas suas esposas diletas. para se unirem com Ele no parai'so. M ovam-nos. enfim . os grandes m erecim entos, que podemos obter praticando este grande alo de caridade para com aquelas santas alm as. Elas sao gratissim as c bem conhecem o grande beneficio que Ihes faze mo*, aliviando-as daquelas penas e obtendo, por meio dc nossas orayoes, que m ais depressa possam entrar na gloria. La chegando. nao deixarao de rezar por nos. Se o Senhor prom etc ser m isericordioso para co m os q ue p ra tic a m a m ise ric 6 rd ia : Bemaventurados os m isericordiosos porque alcanyarao m isericordia (Mt 5, 7), com muita razao pode esperar a salvayao quem procura socorrer as almas do purgatorio, tao aflitas e tao caras a Deus. Jonatas. depois de ter salvado os hebreus pela vitoria sobre os seus inimigos, foi condenado a morle por seu pai. Saul, por haver provado o mel contra a sua ordem . M as o povo apresentou-se ao rei e disse: Como ha de m orrer Jonatas. o Salvador de Israel? (1 Sn 14, 45). O ra, assim devem os tambem esperar que, se algum de nos obtiver, com suas orayoes, a salvayao de uma alm a do purgatorio e a sua entrada no ceu, essa alma dir& a Deus: Senhor. nao perm itais se perca quem me livrou das chamas do purgatbrio . E, se Saul concedeu a Jonatas a vida, a pedido do povo, Deus nao negard a salvayao kjuele por quem inter cede um a alma do purgatorio.
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Alem disso, diz Santo Agostinho, quem nesta vida mais socorrer as almas do purgatorio, Deus fara com que seja tambem socorrido por outro. quando estiver la no meio daquelas cham as. 22. A San la Missa pelas alm as do purgatdrio Um grande sufragio pelas almas do purgatorio e participar da Santa M issa. e nela recom enda-las a Deus. pelos m erecim entos da Paixao de N osso Se nhor Jesus C risto, dizendo: Elerno Pai. eu vos oferego este sacrificio do Corpo e Sangue de Jesus Cristo com todas as dores que sofreu em sua vida e m o rte e. p e lo s m e re c im e n to s de su a P a ixa o , recom endo-vos as almas do purgatdrio e especialm ente as d e... E ato tam bem de muita caridade recom endar. ao mesmo tem po, as almas de todos os agonizantes. 23. A invocagdo dos santos Tudo o que dissem os sobre as almas do purgato rio, se podem , ou nao, rezar por nos, se e conveniente, ou nao, nosrecom endar& ssuasoragdes, vale tambem a respeito dos santos. Quanto a eles, e certo que 6 utihssimo recorrer & sua intercessao, falando dos santos ja canonizados, que gozam da visao de Deus. Supor que neste ponto a Igreja e falivel seria incidir em culpa ou em heresia, com o dizem Sao Boaventura, Belarmino e outros, ou ao menos, esta proxim o de heresia, segundo Suarez, A zor, G otti e outros. Porque o Sumo Pontffice, com o diz Santo Tom4s, no canonizaros santos, e de modo particular guiado pela inspiragao infaJfvel do Espirito Santo.
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24. So/nos obrigado s a invocar os santos? Volto a questao. apresentada acim a, sobre se ha uma obrigayao de recorrer a intercessao dos santos. Nao e minha intenyao resolver esta questao: contudo, nao posso deixar de apresentar uma doutrina do Angelico. Hie, antes de tudo, em varios lugares supracitados e, especialm ente no livro das Sentenyas, tem por certo que cada um e obrigado a orar. porque de outro modo. nao se pode (como diz ele) receber de Deus as gramas necessarian a salvayao. a nao ser pela orayao: Cada um e obrigado a rezar. porquanto deve procurar os bens cspirituais, que so por I>eus sao concedidos e que so podemos alcanydlos por meio da orayao . Em outro lugar do mesmo livro. o mesmo Santo propoe a duvida: se devem os invocar os santos, a fim de que peyam por nos. E esta a resposta do Santo, que vam os dar em sua Integra, para m elhor com* preensao: A ordem estabelecida por Deus, segundo Diomsio, e que todas as coisas sejam referidas a Deus, por meio das ultimas mediayoes. Ora, com o os santos do ceu estao proxim os de Deus. a ordem da lei divina requer que nos, enquanto viverm os neste mundo e estiverm os longe do Senhor. sejamos conduzidos a Ele pelos santos que sao os m edianeiros. E isso acontece quando Deus derram a. por eles, sobre nos, os efeitos de sua Bondade. N ossa volta para Deus deve corresponder ao curso da distribuiyao de suas grayas. Assim como os bencficios dc Deus chegam ate nos pela intercessao dos santos, do mesmo modo devem os nos chegar ate Deus, a fim de receberm os novam ente os seus auxilios, por intermedio dos santos. E sta e a razao porque temos os santos
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como nossos intercessores e ao mesmo lempo como nossos medianeiros diante de Deus, pedindo-lhes que roguem por nos**. N otem as palavras: Is to requer a ordem da lei divina, e notem igualmente estas: assim com o m e diant? os sufragios dos santos nos v a n a gruga de Deus, pelo m esm o cam in ho devem os nos outros voltar para Deus, a Jim de receberm os novam ente sua graga por mediae ao deles. Assim, segundo Santo Tom as, a ordem da lei divina requer que nos, mortais, nos salvemos por meio dos santos, recebendo, por sua intercessao. os auxilios necessarios a nossa salvayao. O bjeta, entao, o Angelico, dizendo ser superfluo recorrer aos santos, quando Deus e infinitamente mais m isericordioso e inclinado a atender-nos. Responde ele mesmo que o Senhor dispos assim , nao p o rd e fe ito d e se u poder. mas p araconserv arao rd em reta e universalm ente estabelecida de operar por meio de causas segundas: N ao e, diz o santo, por defeito de sua m isericordia, senao para que seja mantida a ordem supra explicada . 25. A ordem estabelecida por Deus na distribuigdo das gramas Segundo a afirmagao de Santo Tom as, (escreve o continuador de Toum ely com Silvio), e verdade que devem os invoear so a Deus como o A utor das gramas. Entretanto, somos obrigados tam bem a in tercessao dos santos, para observar a ordem . que Deus estabeleceu sobre a nossa salvayao. isto e, que os inferiores se salvem, implorando o auxilio dos superiores. Segundo a lei natural, todos sao obriga dos a observar a ordem que Deus estabeleceu; ora.
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Deus estabeleceu que os inferiores alcancem a salva yao implorando o auxilio dos superiores . 26. A intercessao de N ossa Senhora E, se assim e, falando dos santos, quanto mais nao devem os recorrer a intercessao da divina Mae, cujas suplicas. junto de Deus, valem mais do que as de todos os santos do paraiso? Diz Santo Tom as que os santos. na proporyao dos m erecim entos pelos quais adquirirnm as gragas, podem salvar muitos o utros, mas N osso Senhor Jesus Cristo e tambem sua Mae mercceram tantas grayas, que podem salvar todos os homcns: Grande coisa e, para cada santo, ter a graya suficientc para salvayao de muitos; e, sc um tivesse tanto quanto fosse nccessario para salvar o mundo inteiro. seria o maximo; e isto se encontra em Nosso Senhor Jesus Cristo e cm N ossa S enhora*. E Sao B ernardo, falando de Maria, escreve: Por vos tem os acesso ao Filho, por vos, que achastes a graga, Mae da salvayao, para que por vos nos receba Aquele que por v6s nos foi d ad o . Qucria dizer com isso, que, assim como nao podemos chegar ao Pai senao pelo Filho, que e o Medianeiro da justiya, assim nao podemos chegar ao Filho, senao por M aria, que e a M edianeira da graya e nos obtem por sua intercessao os bens que Jesus Cristo para nos m ereceu. N o mesmo sentido, fala o Santo em outro lugar: Maria recebeu de Deus uma dupla plenitude de gra^a. A primeira foi o Verbo etem o feilo homem em suas purissimas entranhas. A segunda t a pleni tude das grayas que, por intermedio desta divina
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Mae, recebem os de D eus . Por isso acrescenta: Deus depositou em Maria a plenitude de todo o bem. Portanto, se tem os alguma esperanga, alguma graga. alguma salvagao, saibamos que nos vem por Aquela que subiu inundada de delicias. Ela e um jardim de delicias para, por todos os lados, trescalar perfum es, isto e, os dons de suas divinas gramas . Por isso, tudo o que tem os de beneficios de Deus, nos o recebem os pela intercessao de Maria. E por que e assim ? Responde o mesmo Sao Bernardo: Porque Deus assim o quer. Tal e a vontade d'A quele que dispos que tudo tivessem os por M aria . M as a razao principal se deduz do que diz Santo Agostinho: Mana e chamada nossa Mae porque cooperou com sua caridade para que, nos, fieis, nascessemos para a vida da gray a, como m em bros da nossa cabega, Jesus Cristo. Ela e, em verdade, a mae dos membros de Jesus, que somos n6s, porque pelo amor concorreu para que os fieis, que sao membros da Cabega de C risto, renascessem na Igreja . Por isso, assim como M aria cooperou com sua caridade para o nascim ento espiritual dos fieis, assim tambem quer Deus que ela coopere, por meio da sua intercessao, para que possam conseguir a vida da graga. neste mundo, e a vida da gloria, no outro. E por isso a Igreja a invoca e man da sauda-la com palavras tao claras e preciosas: Vida, dogura e esperangu nossa, salve! 27. Maria medianeira de todas as gragas N este mesmo sentido, exorta-nos Slao Bernardo a recorrer sempre a e s ta divina Mae. porquanto todas as suas suplicas s&o atendidas por seu divino Filho: "R ec o rre a Maria! Sem a menor duvida, eu digo,
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certam ente o Filho atendera sua M ac". E ajunta: Filhinhos, esla e a escada dos pecadorcs. esta e a minha maior confianya. esta e toda a razao de minha esperanya . O santo da a Maria o nome de escada, porque assim como na escada nao se so be ao terceiro degrau, sem antes passar pelo segundo. nao se atinge o segundo, sem se passar pelo primeiro, assim tam bem nao se chega a Deus, senao por meio de Jesus C risto, e nao se chega a Jesus Cristo senao por meio de M aria. O mesmo Sao Bernardo cham a Maria de sua maxima confianya e toda a razao dc sua esperanga, porque Deus, com o ele supoe, quer que passem pelas maos de Maria todas as grayas, que nos dispensa. E conclui. finalmente, dizendo que todas as grayas, que desejamos, temos de pcdi-las por meio de Maria, porquanto ela ohtcm tudo o que deseja e os seus rogos nao podem ser rcpelidos: Busqucmos a gra<;a, mas busquemos por intermedio de Maria! Por ela acba se o que se busca e nao se pode ser desatendido . Com os mesmos sentim entos fain Santo Efrem: F ora de vos. nao tem os outraconfianya, o Virgem purissim a . Santo Ildefonso: Todos os beneficios que a sua Majestade decretou fazer aos homens, decretou confia-los as vossas m aos . A vos pois, estiio confiados os tesouros e as riquezas da graya . Sao Germ ano: Se vos nos abandonardes. que serd de n6s, o vida dos cristaos? Sao Pedro I>amiao: Em vossas m aosestao todos os tesouros da miseric6rdia de D eus . Santo Antonino: Quem pede, sem M aria, tenta voar sem a sa s . Sao Bernardino de Sena diz: Vos sois a dispensadora de todas as gra yas. Nossa salvayao estd em vossas maos . Em outro lugar nao so diz que por Maria sc transmitem a nos
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todas as grayas. mas tambem afirm aque a Santi'ssima Virgem, desde que foi feita Mae de Deus. adquiriu uma certa jurisdiyao sobre todas as grayas que nos sao dispensadas: Pela Santi'ssima Virgem as grayas vivificantes se transmitem de Cristo, com o da cabeya. ao seu Corpo m istico. Desde o m omento em que a Virgem Mae concebeu o Verbo Divino, ela obteve, por assim dizer. certa jurisdiyao sobre toda a processao temporal do E spirit o Santo, de sorte que nenhum a criatura recebeu graya alguma senao pela distribuiyao desta piedosa m ae . E conclui: Por isso, pelas suas maos. d& a quem quer todos os dons, grayas e virtudes'*. O mesmo escreveu Sao Boaventura: Ja que toda a naturcza divina esteve nas entranhas da Santi'ssima Virgem, nao duvido dizer que em toda distribuiyao de grayas tem certa jurisdiyao esta Virgem, de cujas entranhas, como de um oceano da divindade, emanam os rios de todas as grayas . Por isso, pois, muitos teologos, fundados na autoridade destes santos, com piedoso zelo e muita razao, defenderam a tese que nenhuma graya nos e dispensada, senao pela intercessao de M aria. Assim Vega, M endozza, Paciucchelli, Segneri. Poire, Crasset e muitos outros autores, com o douto Padre Natal A lexandre, que escreveu: Deus quer que esperemos todos os bens Dele pela intercessao poderosissima de M aria, quando a invocamos com o se d ev e . Em confirm ayao alega o texto de Sao Bernardo acim a referido: Tal e a vontade de Deus, que quis que tenham os tudo por M aria . E sobre as palavras: Eis a tua M ae , que Jesus disse na C ruz a Sao Joao o Padre Contenson diz a mesma coisa expressando41

se assim: como se dissesse: Ninguem tera parte no meu sangue. senao pela intercessao de minha Mae. Minhas chagas sao fontes de gramas, mas estas correntes de gramas sao levadas unicam ente pelo canal que e Maria. O h, Joao, meu discipulo, seras tanto am ado por mim, quanto am ares a e la . Alem disso. e certo que se nos tornam os agradaveis a Deus, invocando os santos, tanto mais lhe serem os agradaveis, se invocarm os a intercessao de M aria, para que ela supra com scus m erecim entos a nossa indignidade, segundo o que diz Santo Anselmo: Que a dignidade do intercessor supra a nossa indignidade . For isso, invocar a Santissima Virgem nao e desconfiar da misericordia divina, mas tem er a propria indignidade. Falando da dignidade de M aria. Santo Tom as a qtialifica de quase infinita: Por ser Mae de Deus, tem uma dignidade quase infinita . Portanto, com toda a razao se diz que as oragoes de Maria sao mais poderosas diante de Deus, do que as de todo o paraiso. 28. Q uem reza, se salva. Quem nao reza, certam ente se condena Term inem os este primeiro ponto, concluindo de tudo o que dissem os que, quem reza, certam ente se salva e quem nao reza, certam ente sera condcnado. T odos o s bem -aventurados, exceto as crian cas, salvaram-se pela oragao. Todos os condenados se perderam. porque nao rezaram. Se tivessem rezado, nan se teriam perdido. E este 6 e sera o maior desespero no inferno: o poder ter alcangado a salvayao com facihdade. pedindo a Deus as gramas necessarias. E, agora, esses miseraveis nao tem mais tempo de rezar.
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CAPITULO II

O VALOR DA ORA gAO


I. C om o sao preciosas a Deus as nossas ora goes! Sao tao preciosas a Deus as nossas orayoes que Hie destinou os Anjos para Ihe apresentarem imediatamente as que estam os fazendo. Os anjos, diz Santo Hil4rio, presidem as oraydes dos fieis e diariamente as oferecem a Deus'*. este exatam entc aquele sagrado incenso. isto 6, as oragoes dos santos, que Sao Joao viu subir ao Senhor, oferecido pelas maos dos anjos. Escreveu o mesmo Santo Apostolo que as orayoes dos santos sao com o redom as de ouro, cheias de suave perfume e muito agradaveis a Deus. M as, para m elhor com preenderm o s quanto valem ju n to de Deus as nossas orayoes. basta ler nas divinas Escrituras as inumeraveis prom essas que Deus faz a quem reza. quer no Antigo, quer no Novo Testam ento. Chama por mim, e eu te ouvirei (Jr 33, 3). Invoca-me e eu te liv ra re i(SI 49, 15). Pedi e dar-se-vos-a; buscai e achareis; batei e abrir-sevos-a (M t 7, 7). Vosso Pai que esta nos c^us dara bens aos que lhe pedirem (Mt 7, 11). Todo aquele que pede, recebe; todo o que busca, ach a (Lc 11, 10). Q ualquer coisa, que pedirem, ser-lhes-a concedida por meu Pai que esta nos ceu s (Mt 18, 19). Tudo o que pedirdes orando, crede que haveis de receber e que assim vos su ced era" (Me 11, 24). Se
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me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu vos farei (Jo 14, 14). Pedi tudo o que quiserdes e vos sera concedido (Jo 15, 7). Em verdade eu vos digo: se pedirdes ao meu Pai alguma coisa em meu nome, Ele vo-la d ara (Jo 16, 23). Exislem muitos outros textos sem elhantes, que deixam os de citar por brevidade. 2. Sem oragao nao ha vitoria Deus quer salvar-nos. E ntretanto. quer nos sal var como vencedores. Estando, pois. nesta vida. acham o-nos em uma guerra continua e para nos sal var tem os que com batere veneer. Sem ter vencido, ninguem podera ser coroado , diz Sao Joao CrisOstomo. Somos muito fracos e os inimigos, numerosos e fortes. Como enfrenta-los e vence-los? Tenhamos coragem e digamos com o Apostolo: I'udo posso n Aquele que me conforta (FI 4, 13). Tudo poderemos com a oragao, por meio da qual Deus nos dara o que nao tem os. Escreveu Teodorcto que a oragao e toda poderosa. Ela e um a, entretanto, pode obter todas as coisas: A orayao, sendo uma em si. pode tudo . E Sao Boaventura afirm aque. pela oragao, se obtem todos os bens e a libertagao de todos os males. Dizia Sao Lourengo Justiniano que, pela oragao, constnnm os uma torre fortissima, onde estarem os livres e seguros de todas as insidias e violencias dos inimigos. Sao fortes as potencias do inferno, en tre tanto, a oragao e mais forte do que todos os demonios, diz Sao Bernardo e com razao, pois com a oragao a alma consegue o auxilio divino. diante do qual desaparece todo o poder das criaturas. Assim anim ava-se Davi em seus desfalecimentos: Invoca44

rei o Senhor louvando-o e livre serei de meus inimi* g o s (SI 17, 4). Em resumo, diz Sao Joao Crisos tomo, a oragao 6 uma grande arm adura, uma defesa, um porto, um tesouro. A oragao e uma valiosa arm a para veneer os assaltos dos demonios; e uma defesa, que nos conserva em todos os perigos; e um porto seguro contra toda tem pestade; e um tesouro. que nos prove de todos os bens. S. R ezem os para alcan^ar forgas contra os nossos inim igos! Deus sabe quao salutar e para nos a necessidade de orar. Por isso permite, como foi dito no capitulo prim eiro, que sejamos assaltados pelos inimigos, para pedirm os o auxilio que nos oferece e promete. Mas quanto Ihe e agradavel quando O invocamos nos perigos, tanto Ihe desagrada o ver-nos descuidados da oragao. Assim como o rei. diz Sao Boaventura, julgaria traidor o capitao. que sitiado em uma praya, nao Ihe pedisse socorro, assim Deus considera traidor aquele que, vendo-se assaltado pelas tentagoes, a Ele nao recorre pedindo auxilio. Pois desejae esperaq u e Lhe peyamos para nos socorrer fartam ente. Uma prova disso encontram os nas Sagradas Escrituras, nas censuras. que o profeta Isafas fez ao rei Acaz. O profeta convidou-o em nome de Deus a pedir um sinal. a fim de certificar-se do socorro que o Senhor desejava dar-lhe: "P e d e algum sinal do Senhor para ti (Is 7, II). O fmpio rei respondeu: Nao o pedirei nem tentarei a D eus . Assim disse, porque confiava em suas forgas para veneer o inimigo, sem auxilio di45

vino. Mas o profeta o repreendeu: Ouvi, pois, casa de Davi! Porventura nao vos basta ser m oiestos aos hom ens, quereis tambem molestar D eus?" Dizendo com isto que se torna molesto e injurioso a Deus. quem deixade Ihe pedir grayas que o Senhor oferece. 4. C onvites a oragao Vinde a mim todos os que trabalhais e vos achais carregados e eu vos aliviarei" (Mt 11, 28). Pobres filhos meus, diz o Salvador, que vos achais perseguidos por vossos inimigos e acabrunhados com o peso de vossos pecados, nao vos abandonc a coragem , recorrei a mim pela orayao e eu vos darei foryas para resistir e refazer-vos de todas as desgrayas. Em outro lugar, diz, por boca de Isaias: Vinde e argui-me, diz o Senhor; se os vossos pecados forem com o escarlatc, tornar-se-ao bran cos como a neve" (Is 1, 18). Homens, diz ele. recorrei a mim e. ainda quando tiverdes a consciencia assaz manchada. nao deixeis de vir. Permito ate que me acuseis. por assim dizer. se recorrendo a mim. nao vos fizer, por minha graya, brancos como a neve. Que e oragao? Ouyamos Sao Joao Crisostomo: A orayao e ancora para os flutuantes, tesouro para os pobres, remedio para os doentes e preservativo para os sao s . A orayao e uma ancora segura para quem esta em perigo de naufragar. e um tesouro imenso de riquezas para quem e pobre, e um remedio eficassissim o para os enferm os e um fortificante certo para nossa saude. Que fa z a oragao? Ouyamos Sao Lourenyo Justiniano: A orayao aplaca a ira de Deus, porquanto Deus perdoa logo a quem com humildade Ihe pede;
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concede todas as grayas pedidas. vence todas as forgas do inimigo: em resum o, transform a os cegos em iluminados, os fracos em fortes, os pecadores em santos . Quem necessita de luz, pega a Deus e lhe sera dada. Logo que recorri a Deus, diz Salomao, deu-me a sabedoria: Invoquei e veio sobre mim o espirito da sabedoria (Sb 7. 7). Quem precisar de fortaleza, invoque a Deus e ser-lhe-a dada: logo que abri a boca para pedir, disse Davi, recebi o auxilio do Senhor: "A bri a boca e atraf o alento (SI 118, 134). E se os santos m artires resistiram tao corajosa e constantemente aos tiranos, nao foi a oragao que lhesdeu forga e vigor para suportar os torm entos e a morte? 5. C onfiai e rezxii! Deus vira em vosso auxilio Quem se vale da oragao. desta grande arma, diz Sao Pedro Crisologo, ignora a m orte, deixa a terra, entra no ceu e vive com Deus. Nao cai em pecado, perde o apego as coisas da terra, entra no ceu e ja nesta vida comega a gozar da presenga de Deus. De que serve, pois, alguem angustiar-se e dizer: Estarei inscrito no livro da vida? Quem sabe se Deus me dara a graga eficaz e a perseveranga? Nao vos preocupeis, mas com muitas oragdes e rogos, com agao de grayas, sejam conhecidas as vossas suplicas diante de D eus! (FI 4 ,6 ). De que serve, diz o Apostolo, perturbar-vos com estes pensam entos angustiantes e com estes tem ores? Afugentai. portanto, todas essas ansiedades que so servem para dim inuira vossa confianga e tom ar-vos mais ti'bios e preguigosos no caminho da salvagao.
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Rezai sem pre; fazei que vossas orayoes sejam ouvidas por Deus e agradecei-lhe sem pre as promessas que vos fez de eoneeder-vos sempre os dons que pedis, a graya efieaz, a perseveranya, a salvayao, e tudo o que quiserdes. O Senhor pos-nos em batalha contra poderosos inimigos, mas e fiel as suas prom essas. N ao consente que sejamos atacados alem das nossas foryas. Deus e fiel e nao perm itira que sejais tentados mais do que podem as vossas foryas' (1 C or 10,13). E fiel, porque socorre imediatam ente a quem o invoca. Escreve o douto e emmentissimo cardeal Gotti que o Senhor, nao e obrigado a dar-nos sempre uma graya igual a tentayao; mas e obrigado, quando somos tentados e recorrem os a Ele, a dar-nos por meio da graya (que para todos tern preparada e oferece), a forya suficiente, com que oportunam ente possam os resistir as tentayoes: Em virtude de graya que poe a nossa disposiyao e nos oferece, Deus e obrigado a conceder-nos, quando somos tentados e a ele recorrem os, as foryas necessarias para podermos resistir e para que resistam os de fato; pois tudo po demos naquele que nos conforta pela graya, se humildemente pedirm os . Tudo podemos com o auxi lio divino, que sera concedido sempre a quem pede; por isso nao temos desculpas, quando som os vencidos pela tentayao. Fomos vencidos, porque nao rezamos. Pela orayao. podem os desarm ar todas as ciladas do demonio. Pela orayao, diz Santo Agostinho, afugentam os todos os males.

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6. A oragao e uma embaixadora Diz Sao Bernardino de Sena que a oragao e uma fiel em baixadora, bem conhecida do Rei dos cus e acostum ada a entrar em seu gabinete e a m over, com sua im portunagao, o piedoso animo do Rei a fim de que conceda todo o socorro a nos miser&veis, que gememos no meio de tantos com bates e m iserias, neste vale de lagrimas. A oragao 6 a mais fiel em baixadora, conhecida do Rei. que estd acostum ada a en trar em seu gabinete e a comove-lo com sua im por tunagao, a fim de im petrar auxilio para nos miseraveis . Assegura-nos tambem Isaias que. assim que o Senhor percebe nossas oragdes, m ove-se logo a com paixao e nao deixa que chorem os e suspirem os muito tempo: no mesmo momento nos atende e con cede o que Ihc pedimos. Tu, de nenhum a forma, choraras mais; ele te concedera a graga por causa dos teus gemidos e logo que ouvir a tua voz, te aten d era" (Is 30, 19). Em outro lugar. fala o Senhor por boca de Jerem ias e, queixando-se de n6s, diz: Porventura tenho sido eu para Israel um deserto ou terra tardia? Por que diz: Nos nos retiram os, nao voltarem os mais parati?* (Is 2 ,3 1 )P o rq u e, perguntao Senhor, dizeis que nao quereis mais recorrer a mim? Porventura sera a minha miseric6rdia uma terra esteril para vos, que nao vos possa dar fruto de graga? O u terra tardia, que produza fruto muito tarde? Com isso, nosso amoroso Senhor queria dar-nos a entender que ja mais deixa de atender-nos; e, ao mesmo tem po, quis repreender os que deixam de rezar, por julgar nao serem atendidos.
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7. D eus nos atende a qualquer hora Se Deus nos admitisse a apresentar-lhe as nos sas suplicas so uma vez por m es, seria j um grande favor. Os reis da terra dao audiencia poucas vezes ao ano, mas Deus da audiencia continuam ente. E screve Sao Joao C risostom o que Deus esta continuam ente pronto a ouvir as nossas orayoes, e nunca acontece que nao atenda a quem Lhe pede como convem: Deus e sta sempre pronto a ouvir a voz de seus servos e nunca acontecera que nao atenda, sendo invocado com o convem . Diz, alem disso, que quando rezam os, antes de term inarm os a exposiyao de nossas suplicas, Deus ja nos atende. Sem pre atende o que se pede, ainda enquanto estamos pedindo. Disso tem os prom essa divina: Estando eles falando ainda, eu os ouvirei (Is 65, 24). O Senhor, diz Davi, esta perto de quem o invoca, para escutd-lo, atende-lo e salvd-lo: Perto est& o Senhor de todos os que o invocam ; sim. de todos os que com razao o invocam ; satisfaz a vontade dos que o temem; ouve os seus gemidos e salva-os (SI 144, 19) E ra disso que se gloriava Moises dizendo: Nao ha nenhum a outra nayao tao grande, que tenha deuses tao proxim os de si, como nosso Deus esta presente em todas nossas orayoes (Dt 4, 7). Os deuses dos gentios eram surdos i s vozes dos que os invocavam , porque eram miser as criaturas, que nada podiam. mas nosso Deus, que tudo pode, nao e surdo as nossas suplicas; pelo contr&rio, esta sem pre perto de quem o invoca e concede todas as grayas pedidas: Em qualquer dia que eu te invocar, logo conhecerei que es o meu D eus (SI 55, 11). Senhor. dizia o
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salmista. nisto conheci que sois Vos meu Deus. todo bondade e m isericordia. porquanto sempre que a Vos recorro, me socorreis imediatam ente. 8. Som os pobres, m as Deus e rico Somos pobres. mas, se pedirmos, ja nao somos mais pobres. Se nos somos pobres, Deus e rico. E Deus e imensamente liberal, diz o A postolo, para com aquele que o cham a em auxilio: Deus e rico para todos os que o invocam " (Rm 10. 12). E uma vez que, exorta Santo Agostinho. tem os de nos entender com um S e n h o r de in fin ita riq u e z a e p o d e r: Peyamos-lhe nao coisas pequenas e vis. m as, sim, coisas grandes . Se alguem pedisse ao rei uma pequena quantia. com isso nao lisonjearia de forma alguma a sua bondade. Pelo contrario, honram os a Deus, honramos a sua misericordia e a sua liberalidade. quando, a vista de nossa miseria e indignidade, Ihe pedimos grandes grayas, confiados em sua bondade e fidelidade. pois Ele prometeu: Tudo o que quiserdes, pedi e vos sera dado (Jo 15, 7). Dizia Santa Maria M adalena de Pazzi que o Senhor sente-se honrado com isso e fica tao consolado com as nossas orayoes, que ate, de certo modo, nos agradece. Por que assim abrimos-lhe o caminho de seus beneficios; pois o seu desejo e fazer bem a todos. E podem os estar certos de que. quando pedimos alguma graya, recebem os, sempre mais do que pedimos: Se al guem necessita de sabedoria peya a Deus, que a todos d ara fartamente sem palavras d u ra s (Tg 1, 5). Assim diz Sao Tiago para denotar que Deus nao e. como os homens, avaro de seus bens. Os homens, apesar de ricos, piedosos e liberais, quando dao suas
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esm olas, sao sem pre estreitos e de maos curtas. E a m aior parte das vezes dao menos do que se lhes pede, porquanto, por maior que seja, sua riqueza e limitada; por isso, quanto mais dao, tanto mais lhes faltard. D eus. porem , quando 6 invocado, da os seus bens com toda abundancia, largam ente. sem pre mais do que se Ihe pede, porquanto a sua riqueza e infinita; quanto mais da, mais tem para dar: Porquanto, Senhor, sois bom e manso e de m uita misericordia para com todos os que Vos invocam (SI 85, 5). Vos, meu D eus, dizia Davi, sois liberal e sumamente misericordioso com quem Vos invoca. Sao tao ricas as grayas que dispensais, que excedem as pedidas. 0. O grande pa pel das suplicas durante a oragao Todo o nosso cuidado deve consistir em rezar com confianya, certos de que. orando, estarao para nos abertos todos os tesouros do ceu. Que este seja nosso cuidado. diz Sao Joao Crisostom o, e, entao, abrir-se-a para nos o ceu. E Sao B oaventuradizque todas as vezes que o homem recorre devotam ente ao Senhor pela orayao, ganha bens que valem mais do que to d o o mundo: Em um d iaganhao hom em . pela orayao, mais do que vale o m undo . Algumas almas devotas empregam muito tempo em ler e m editar. mas pouco se ocupam com as suplicas. N ao resta duvida que a leitura espiritual e a m editayao das verdades eternas sejam coisas de muita utilidade. mas muito mais uteis, diz Santo Agos tinho, sao as suplicas. N as leituras e meditayoes ficamos conhecendo as nossas obrigayoes, mas na
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orayao obtem os as grayas de cumpri-las. M elhor rezar do que ler: na leitura ficamos conhecendo o que devem os fazer, mas na orayao recebem os o que ped im os. De que serve saber o que devem os fazer e depois nao o fazer? De que serve senao para nos tomarmos mais culpados perante Deus? Leiamos e m editem os quanto quiserm os, nunca, en tretan to , cum prirem os o nosso dever, se nao pedirm os a Deus os auxilios necessarios. 10. A necessidade da suplica na oragao Por isso, com o diz Santo Isidoro, em tempo algum o demonio sugere tantos pensam entos vaos e terrenos a alma do que quando esta procura rezar e pedir grayas a Deus: Q uando o demonio nos ve rezar, procura com todas as foryas distrair-nos com pensam entos fiiteis . E por que? Porque e justamente quando rezam os que mais recebem os os te souros dos bens celestes. O maior fruto da orayao mental e fazer-nos pedir a Deus as grayas necessarias a perseveranya e a salvayao etem a. Este e o principal motivo porque a orayao mental e moralmente necessaria para se conservar a graya de Deus; pois, se a alma nao se recolhe no tem po da meditayao para pedir os auxflios neces sarios a salvayao e a perseveranya, nao o fara em outro tem po, porquanto fora da meditayao nao se pensa em pedi-los, nem mesmo se pensara na neces sidade que ha de pedi-los. Pelo contrario, quem faz dia por dia a sua meditayao, conhecera logo as necessidades de sua alma, os perigos em que se acha e a necessidade que tem de pedir. Assim rezara e obtera
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as grayas necessarias para perseverar e alcanyar a salvayao. Falando de si mesm o. dizia o Padre Segneri, S .J., que, a principio. se ocupava mais na o ra yao de excitar afetos do que de pedir; mas, conhecendo depois a grande necessidade e a im ensa utilidade dos pedidos, dai por diante nas muitas meditayoes que fazia se aplicava a fazer suplicas. / / . Pegamos, pcgam os muito! Clamarei como o filhote da andorinha" (Is 38. 14), dizia o piedoso rei Hzequias. Os filhotes da ando rinha nao fazem outra coisa do que chilrear procurando com isso o auxilio e alimento de sua mae. Do mesmo modo devem os nos proceder. Se quiserm os conservar a vida da graya, devemos gritar sem pre, pedindo a Deus a graya. para evitarm os a morte do pecado e para avanyarmos em seu santo amor. Refere o Padre Rodrigues, S .J., que os antigos padres do deserto, nossos primeiros m estres espirituais, fizeram entre si uma consulta, para ver qual era o exercicio mais necessario e util a salvayao eterna. Resolvcram que era repetir a miudo a breve orayao de D avi: S enhor, vinde em meu s o c o rro ! O mesm o, escreve C assiano, deve fazer quem quiser salvar-se, dizendo sem pre: Deus meu. ajudai-me. meu Deus, ajudai-me! Isto devem os fazer, desde a m anha, quando despertam os, e depois continuar a faze-lo em todas as nossas necessidades e durante as nossas ocupaydes, quer espirituais quer m ateriais. m orm ente, quando formos assaltados por qualquer tentayao ou paixao. Diz Sao Boaventura que, m uitas vezes, a graya
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nos vem mais depressa por uma breve oragao, do que por m uitas boas obras: As vezes, se obtem mais depressa com uma breve oragao. o que dificilmente se alcangaria com boas obras . A crescenta Santo Ambrosio: Quem ora, enquanto ora, recebe, porquanto rezar e receber e a mesma coisa: Quem reza. enquanto reza j& recebe o que pede; pois pedir e receber . Sao Joao Cris6stom o escreve que o homem mais poderoso e o que reza: N ada ha mais poderoso do que um homem que reza , porque se faz participante do poder de Deus. Para chegarm os a perfeigao, dizia Sao B ernardo, tem os necessidade da meditagao e da petigao; pela meditagao, vemos o que nos falta; pela suplica, recebem os o que nos 6 necessario: Subamos pela meditagao e pela petigao! Aquela m ostra o que nos falta, esta consegue que nada nos falte . 12. R ezem os oragdes curias, m as fervorosas! Se nao nos salvarmos. a culpa e nossa Em resum o, salvar-se sem a oragao e dificflimo e ate m esm o im possivel. com o vim os, segundo a ordem comum da providencia. E ntretanto, com a oragao, a salvagao e certa e facil. Para a salvagao nao e necessario que algu^m va para a regiao dos infieis, a fim de oferecer a sua vida; nao e necessario retirar-se para um deserto e alimentar-se unicamente de ervas, mas e necessario rezar e dizer: M eu Deus, ajudai m e! Senhor assisti-me, tcnde piedade de m im ! Po dera haver coisa mais facil do que isto? E este pouco sera suficiente para nos salvar, se formos sempre cuidadosos em faze-lo.
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De modo especial exorta-nos Sao Lourenyo Justiniano: que nos esforcem os por rezar no comeyo de lodas as ayoes. Afirma Cassiano que os antigos pa dres do deserto exortavam insistentem ente a recor rer a Deus com breves, mas freqiienles orayoes: Ninguem tenha em pouca conta a orayao. dizia Sao Bernardo porquanto D e u sn a o atem e m pouca conta; pois Ele ou d a o que p e d im o s.o u d ao q u e d ev e ser-nos mais util . Persuadam o-nos de que se nao rezarm os, nao tem os desculpas. porquanto a graya de rezar e dada a todos e depende de nos rezarm os sem pre que quiserm os, com o dizia Davi, falando de si mesmo: Dentro de mim orarei ao Deus de minha vida. dizendo-lhe: vos sois o meu am paro (SI 41, 9-10). Tratarei desse assunto mais detalhadam ente na parte seguinte, dem onstrando elaram ente que Deus da a todos a graya de rezar. para que. rezando, possam obter todos os auxilios c ate bem abundan tes, para observar os seus mandam entos e perse verar ate a morte. Agora so direi que, se nao nos salvarmos, a culpa 6 nossa, porquanto nao rezam os.

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CAPITULO III

AS CONDICOES DA ORACAO
I - Por quem e o que devemos pedir
1. A s condigdes da oragao Jesus Cristo fez-nos a seguinte prom essa: Em verdade. em verdade vos digo: se pedirdes alguma coisa a meu Pai, em meu nome, Ele vo-la d a ra (Jo 16,23). Muitos, diz Sao Tiago. pedem e nao recebem , porque pedem mal: Pedis e nao recebeis porque pedis m al (Tg 4, 3). Sao BasUio, explicando as palavras do Apostolo, diz: Pedes e nao recebes, porque tua orayao foi mal feita ou sem fe, sem devoyao ou desejo; ou porque pediste coisa que nao se referia a tua salvayao etem a, ou pediste sem perseveranya . Por isso Santo Tom as reduziu a quatro as condiyoes requeridas na orayao, para que obtenham o seu fruto: isto 6, que o homem peya para si, coisas necessarias a salvagao . com devogao e com perse ve randa. 2. A primeira condigao da oragao e que rezem os por nos mesmos Pois o D outor Angelico julga que ninguem pode im petrar para outros, como merito de justiya, a vida etem a e por conseguinte tambem as grayas necess&rias para a salvayao deles, porque a prom essa, diz ele, foi feita, nao para os que rezam para outros, mas os que rezam para si mesmos: Dar-se-vos-a.
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N ao obstante, h muitos doutores que afirmam o contrario, apoiados na autoridade de Sao Basflio. que ensina ter a oragao infalivelmente o seu efeito, ainda que se reze pelos outros, contanto que esses nao oponham uma resistencia positiva. Estes escritores se baseiam sobre textos das Sagradas Escrituras: Orai uns pelos outros, para serdes salvos, porquanto muito vale a oragao perseverante do ju s to " (Tg 5, 16). Rezai pelos que vos perseguem e caluniam (Mt 5, 44). O melhor texto e d e Sao Joao: Se alguem vir seu irmao com eter um pecado, que nao e dc m orte, pega e serd concedida a vida aquele, cujo pecado nao e de m orte (I Jo 5, 16). As palavras: Cujo pecado nao e de morte, Santo Agostinho, Beda, Ambrosio e outros, explicam que se devem entender do pecador, que nao quer viver obstinado ate a m orte; pois, para tal pecador seria necessario uma graga muito extraordinaria. Quanto aos outros peca dores, que nao atingiram um grau tao alto de maldade. se alguem rezar p o re le s, promcte-lhe o Apostolo, a conversao deles: Pega e sera dada a vida ao pecador . 3. As oragdes pelos outros m orm ente pelos pecadores, sao m uito agruddveis a Deus Nao se duvida. entretanto, que as oragdes que fazem os pelos outros, morm ente pelos pecadores, sejam muito agrad&veis a Deus. C) Senhor queixa-se de seus servos, que nao rezam pelos pecadores. Um dia, lamentava-se Nosso Senhor a Santa Maria Madalena de Pazzi, a quem disse: Vede, minha filha, com o caem os cristaos nas maos do demonio; se os meus escolhidos nao os livrassem por suas oragoes,
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senam tra g a d o sp o rele ". De um modo todo especial, porem , N osso Senhor deseja e exige isso dos sacerdotes e religiosos. Por isso, dizia muitas vezes a santa as suas religiosas: Irm as, Deus nos separou do m undo, nao som ente para fazerm os bem a nos mesm as. mas tambem para procurarm os aplacar a sua ira contra os pecadores . Falou-lhe, uma vez, o Senhor: Eu vos dei, a vos, esposas escolhidas, a cidade de refugio, (isto e, a Paixao de Jesus Cristo). para que tenhais onde recorrer para ajudar minhas criaturas; por isso, recorrei a elae ali oferecei auxilio as minhas criaturas que perecem ; sacrificai mesmo a vossa vida por elas . Pelo que a santa, inflamada de santo zelo, oferecia a Deus, cinquenta vezes por dia, o sangue do Redentor pelos pecadores e se consumia em desejos pela sua conversao, dizendo: Que pena, Senhor! Como sinto ver que posso ajudar as tuas criaturas com o sacrifkio de minha vida e, contudo, nao poder realiza-lo! Ela, em todos os exercicios de piedade, recom endava os pecadores a Deus; e em sua vida se conta que nao passava uma hora do dia em que nao pedisse por eles. Freqiientemente levantava-se a meia-noite e se dirigia a igreja, onde estava o Santissimo Sacra mento, para rezar pelos pecadores. Apesar de tudo isso, foi encontrada, uma vez, a c h o ra re , interrogada do m o tiv o d a s la g rim a s, re sp o n d e u : P o rq u e parece-me que nada fayo pela conversao dos pecadores' \ Chegou ate a se oferecer a padecer as penas do inferno pela conversao deles, contanto que la nao tivesse de odiar a Deus. Freqiientes vezes conseguiu ser atorm entada de graves dores e enferm idades pela salvayao dos pecadores. R ezavaespecialm ente pelos
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sacerdotes. vendo que estes, com uma vida exem plar, seriam causa da salvagao de muitos e com uma vida m& levariam grande numero a rurna e perdigao. Pedia a N osso Senhor que a castigasse pelas culpas deles e dizia: 'Senhor. fazei-me m orrer tantas vezes e tornar a vida. ate satisfazer por eles a vossa justiga ..E m sua vida, conta-se que a santa, por suas oragdes, libertou de fato muitas almas das garras de Satanas. 4. R ezem os m uito pela conversao dos pecadores! Quis propositadam entc dizer alguma coisa mais particular sobre o zelo desta santa. Enfim, todas as almas que amam sinceram ente a Deus nao cessam de rezar pelos pobres pecadores. E com o e possivel que uma pessoa que am a a Deus, vendo o am or que tem as almas e o que fez c sofreu por elas N osso Senhor Jesus Cristo e o dcsejo que tem o Salvador de que rezem os pelos pecadores, como e possivel, digo, ver indiferente tantas almas vivendo sem Deus, feitas escravas do inferno e nao se mover e se esforgar por pedir com insistencia ao Senhor, queira conceder luzes e energias a estes infelizes, para sairem do estado perdido em que se acham? certo que Deus nao prometeu atender-nos, quando aqueles por quem rezamos se opoem a con versao. E ntretanto, Nosso Senhor, por bondade e em atengao as oragoes de seus servos, dignou-se reconduzir ao caminho da salvagao mesmo os peca dores mais obcecados e obstinados. Por isso, recomendemos sempre a Deus os pobres pecadores ao
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celebrarm os a santa Missa. na com unhao, na meditayao e na visita ao Santissimo Sacram ento. Diz um ilustre escritor que, rezando pelos o u tros, serem os atendidos mais prontam ente do que quando rezam os por nos mesmos. Disse isso de passagem. Examinemos as outras condiyoes da orayao, segundo Santo Tomas. 5. A segunda condigao E que peyamos as grayas necessarias h salvayao; porque a prom essa divina nao foi dada para os bens tem porais, que nao sao necessarios a salvayao da alma. Diz Santo Agostinho, explicando as palavras do Evangelho, em m eu nom e, acima citadas, que nao se pede em nome do Salvador o que e contrario aos interesses de nossa salvayao . 6. M olivos porque D eus muitas vezes parece nao nos atender As vezes, pedimos algumas grayas tem porais e Deus nao nos atende; mas nao nos atende, porque nos am a, diz o mesmo D outor, e quer usar de miseri cordia para conosco: Quem pede a Deus humilde e confiadam ente coisas necessarias para esta vida, ora e ouvido por misericordia e ora nao e atendido por misericordia; pois, do que o doente tem necessidade, m elhor sabe o medico do que o doente . O medico que se interessa pelo doente nunca perm itira coisas que Ihe possam fazer mal. Q uantos, se fossem pobres ou doentes, nao cometeriam os pecados que com etem sendo ricos e sadios! For isso o Senhor nega a alguns que Ihe pe61

dem, a saude do corpo ou os hens da fortuna. porque os ama, vendo que isso Ihes seria ocasiao de perderem a sua graga, ou ao m enos de se entibiarem na vida espiritual. C ontudo, nao querem os dizer com isso que seja uma falta pedir a Deus as coisas necess&rias a vida presente, contanto que estejam em relagao com a salvagao eterna. como pediu o sabio: *Dai-me, Senhor, unicamente o que for necessario para viver'* (Pr 30, 8). Nao e uma falta, diz Santo Tom as, ter um cuidado moderado por estas coisas: proibido 6 desejar e procurar estes bens com o principais e ter por eles um cuidado dem asiado, com o se formassem toda a nossa felicidade. Quando pedirmos a Deus bens tem porais, devem os pedi-los com resignagao e sob a condigao de aproveitarem a alma. Se vemos que o Senhor nao os concede, tenham os por certo que os nega pelo am or que nos tem e porque preve que vao prejudicar a salvagao de nossa alma. 7. Quando D eus nao nos atende e sem pre para nosso m aior bem Muitas vezes pedimos a Deus que nos livre de alguma tentagao pengosa e Deus nao nos atende e permite que a tentagao continue. Nesse caso, deve mos entender que Deus assim permite para nosso maior bem, Nao sao as tentagoes e maus pensam en tos que nos afastam de Deus, mas, sim o consentimento dado. Q uando a alm a tentada sc recom enda a Deus e, com o seu auxilio, resiste aos ataques de seus inimigos, progride na virtude e une-se mais estreitamente a Ele. E sta e a razao porque o Senhor deixa de atende-la. Sao Paulo pedia insistentem ente ao Se nhor que olivrasse das tentagoes impuras: Permitiu
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Deus que sentisse em minha cam e um estim ulo, que e o anjo de Satanas, para me esbofetear; por cuja causa roguei ao Senhor tres vezes, que o afastasse de mim (2Cor 12, 7). Mas o Senhor respondeu: Basta-te a minha graya . Devem os, pois. nas tentayoes pedir a Deus com resignayao, dizendo: Senhor, livrai-me deste torm enlo, se assim for conveniente para minha salva yao; senao, dai-me ao menos o auxilio para resistirlhe. Devemos lem brar aqui o que diz Sao Bernardo, que, quando pedimos a Deus alguma graya, Ele nos da a graya pedida ou outra melhor. Deus muitas vezes nos deixa sofrer no meio da tem pestade, a fim de provar a nossa fidelidade e para o nosso maior proveito. Parece, entao, surdo as nossas orayoes. Nao! Estejam os seguros de que Deus nos ouve e nos ajuda ocultam ente, dando-nos foryas para resistir* mos aos assaltos dos inimigos. Isto Ele nos assegura por boca do Salmista: N a tribulayao me invocaste e te livrei: eu te ouvi no escondido da tem pestade; provei-te junto a agua da contradiyao (SI 80, 8). 8. Condigdes dad as por Santo Tom as Finalmente eis as outras condiyoes que Santo Tom as exige para a orayao: Que se rez eco m d cvo g a o e perseveranga. Com devogdo, quer dizer, com humildade e confianya; com perseveranga. quer dizer, sem deixar de rezar ate a morte. D estas condiyoes, pois, da hum ildade, c o n fianya e perseveranya, que sao as mais necessarias a orayao, im porta falar de cada uma distintam ente.
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II - A h u m ild ad e co m q u e se d e v e re z a r 9. Deus ouve a oragao dos humiides e repcle a dos orgulhosos O Senhor atende as oragoes dos sens servos, mas dos servos humiides: O Senhor atendeu a ora gao dos hum iides* (SI 101, 18). Onde falta humil dade, Deus nao atende, pelo contrario, repele as oragoes dos sobcrbos. Deus resiste aos soberbos e da a sua graga aos hum iides (Tg 4. 6). Deus nao ouve as oragoes dos soberbos, que confiam na pro pria forga e por isso abandona-os a sua m isena. Em tal estado, privados do auxilio divino, perder-se-ao certam ente. C horava Davi: Antes de ser humiIhado, pequei (SI 118, 67), pequei, porque nao fui humilde. O mesmo se deu com Sao Pedro, o qual. apesar dc avisado por Nosso Senhor de que naquela noite os seus discipulos o abandonariam: a todos v6s serei eu nesta noite ocasiao de escandalo (Mt 26, 31), em vez de rcconhecer sua fraqueza e pedir forgas ao Senhor para nao Ihe ser infiel. confiando dem asiadam ente em si mesm o, disse que ainda que todos os outros o abandonassem , ele nunca o abandonaria: Ainda que todos se escandalizem a teu respeito, eu nunca me escandalizarei (Mt 26, 33). E, nao obstante o Redentor Ihe predizer, de novo e em particular que, naquela noite. antes que o galo can tasse, o negaria tres vezes, confiando em seu valor, gabou-se dizendo: Ainda que seja necessario morrer eu contigo, nao te negarei (Mt 26, 35). Mas apontado como discipulo de Jesus Cristo, negou-o por tre s v e ze s, com ju ra m e n to , afirm ando nao
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conhece-lo: Ju ro q u e nao conhego tal hom em " (Mt 26.72). Se Pedro se houvcsse humilhado e pedisse ao Senhor a graga da constancia. nao o teria negado. 10. Scm a graga. nada podem os fa zer de meritdrio Devemos todos imaginar que estam os sobre as alturas de um monte, suspensos sobre o abism o de todos os pecados e sustentados apenas pelo fio da oragao: se este fio se arrebentar, cairem os certa mente neste abismo e com eterem os os crim es mais horrorosos. "S e Deus nao me tivesse ajudado, j& teria caido no inferno" (SI 93, 17). Assim falava o salm ista e assim deve dizer eada um de nos. O mesmo queria dizer Sao Francisco de Assis, quando dizia ser ele o maior pecador do mundo. M as, meu padre, disse-lhe o com panheiro, nao e verdade o que dizeis. Existem muitos no mundo. que sao piores do que vos. E verdade, meu irmao, respondeu o santo, por que se Deus nao tivesse sobre mim sua mao protetora, eu cairia em todos os pecados. 11. Trabalha em vao aquele que trabalha sem Deus E um dogma de fe que, sem a graga de D eus, nao podem os fazer obra meriloria alguma, nem tao pouco ter um bom pensam ento. Sem a graga, diz Santo Agostinho, nao podem os homens fazer bem algum, quer por pensam entos, quer por palavras ou obras. Como os olhos nao podem ver sem luz, assim o homem nao pode fazer o bem sem a graga, diz o santo. E, antes, disse o Apostolo: " N a o que sejamos capazes, n6s m esm os, de ter algum pensam ento
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com o de nos m esm os; mas a nossa capacidade vem de D eus (2Cor 3, 5). E, ainda antes do A postolo, disse Davi: * Se o Senhor nao edificar a casa, em vao trabalharao os que procuram constnn'-la (SI 126, 1). Em vao se esforya o homem em se fazer santo. se Deus nao o am parar com o seu poder. Se o Senhor nao guardar a cidade, inutilmente se desvela o seu vigia . Se Deus nao preservar a alma do pecado, em vao procurara ela fiigir dele com suas proprias for yas. Por isso, exclam avao profeta Davi: N aoesperei no m e u a rc o (S143,7). Pois nao quero co n fiarem minhas arm as, mas unicam ente em Deus, porquanto so Ele pode salvar-me. 12. Pela graga de D eus, sou o que sou Quem achar que fez algum bem, e que nao caiu em m aiores pecados, diga com Sao Paulo: Pela graya de Deus, sou o que so u (IC or 15, 10). Pela m esm a razao, nao deixe o homem de trem er e recear cair em todas as ocasioes. Quem esta de pe, veja que nao c aia (IC or 10, 12). Com isto, quer Sao Paulo advertir-nos que esta em grande perigo de cair, quem se julga seguro. Em outro lugar, diz: Quem julga ser alguma coisa, nao sendo nada, engana-se (G1 6, 3). Muito sabiamente escreveu Santo Agosti nho: M uitos, sendo fracos, nao se fortificam, por que se julgam fortes; so os que se sentem fracos serao fo rtes . Quem diz que nao tem medo de si propno prova que confia em si mesmo e cm suas resoluyoes, m as, com esta confianya perniciosa, engana-se. Quem diz que nao tem medo, nao receia mais e, nao receando, nao reza mais; entao, cair certam ente. Nao devem os desprezar os outros por terem
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caido e nos nao; pelo contrario. quando virm os ou tros cairem , julguem os que somos piores de todos, e digamos ao Senhor: Se nao me tivesseis ajudado. Senhor, eu teria feito pior ainda. De outro modo, perm itira Deus, por causa de nosso orgulho. que com etam os pecados maiores ainda. Por isso avisanos o Apdstolo que procurem os a nossa salvagao eterna. Mas com o? Sempre temendo e trem endo. Com medo e trem or, operai a vossa salvagao (FI 2, 12). Com o tem o re trem or, pois quem vive em tem or e cuidado para nao cair, desconfia de suas proprias forgas e poe toda a sua confianga em Deus, recorrendo a Ele nos perigos. Deus o ajudara. vencera as tentagoes e salvar-se-a. Sao Felipe Neri, passando um dia pelas ruas de Roma, exclamava: Sou um desesperado . Um religioso, que ouviu estas palavras, perguntou-lhe porque falava daquele modo. O santo respondeu: Meu padre, eu desespero, sim. mas de mim m esm o . Este deve s e ro nosso modo de agir, se quiserm os nos salvar. E necessario que tenhamos uma com pleta desconfianga de nos mesmos. Sao Felipe, desde o primeiro momento em que despertava pela manha, dizia a Deus: Senhor, protegei-me hoje, senao eu Vos trairei e o venderei! 13. Eis a grande ciencia do cristao Diz Santo Agostinho, conhecer que nada e e nada pode! Assim, nunca deixara de pedir a Deus a forga necessaria para resistir as tentagoes e para fazer o bem, e fara tudo com o auxilio de Deus, que nao repele nenhuma stiplica dos humiides. A ora gao do que se humilha penetrara as nuvens e nao se afastara ate que o A ltissimo ponha nela os seus
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o lhos (Eclo 35,21). E por mais carregada que esteja uma alma de pecados, Deus nao pode desprezar um corayao que se humilha. Nao desprezaras, 6 Deus. um corayao contritoe hum ilhado (SI 50, 12). Deus resiste aos soberbos e da sua graya aos hum ildes (Tg 4,6 ). Deus e severo com os soberbos e resiste as suas suplicas; benigno, porem, e m isericordioso com os humildes. Um dia, falou N osso Senhor a Santa C atarina de Sena: Saibas, filha, que toda alma que perseverar humildemente na orayao, chegara a conseguir todas as virtudcs . 14. Bela advertencia de m onsenhor Palafox de utilidadc citar aqui uma bcla advertcncia de m onsenhor Falafox, piedosi'ssimo bispo de O sm a, as pessoas piedosas que procuram santificar-se, em sua anotayao a 18.a carta de Santa Teresa ao seu confes sor. Ali conta-lhe a Santa todos os degraus de orayao sobrenatural com que o Senhor Ihe havia favorecido. A este propdsito, o mencionado prelado prescreve que estas grayas sobrenaturais, que Deus se dignou conceder a Santa Teresa e tem concedido a outros santos, nao sao necessarias para alcanyar a santidade, porque m uitas outras almas chegaram a santidade sem estas grayas extraordin&rias e ate ha muitas que, apesar de terem recebido aquelas grayas, estao condenadas. Portanto, diz ser coisa superfluae presunyosa desejar e pedir tais dons sobrenaturais, quando o verdadeiro e unico cam inho para a santi dade e o exercicio de todas as virtudes, especialmente do am or de Deus; e a isto se chega por meio da orayao e pela c o r r e s p o n d e n t as luzes e aos auxilios de Deus, o qual outra coisa nao quer senao a nossa
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santificayao. E sta e a vontadc de Deus: a vossa santificayao (ITs 4, 3). 15. Os diversos grans da oragao e com o alcangu-los Por isso, o referido autor, falando dos graus da orayao sobrenatural, de que tratava a santa, a saber: da orayao de repouso, do sono e da suspensao das faculdades da alma, da uniao, do extase, do arrebatam ento, do voo e impeto de espirito e da chaga espiritual, sabiamente escreve e diz que, quanto a orayao de repouso, o que devem os desejar e pedir a Deus e que nos livre do apego e desejo dos bens terrenos, os quais nao dao paz, mas, sim , trazem afliyoes e inquietayoes ao espirito. Bem falou Salomao: Vaidade das vaidades, tudo e vaidade! (Eclo 1, 14). O corayao do homem jam ais encontrara a verdadeira paz. senao livrando-se de tudo o quc nao e de Deus, para dar lugar ao seu santo am or, para que Ele so o possua. Mas a alma por si propria nao pode alcanyar isso, mas unicam ente por meio de repetidas orayoes. Q uanto ao sono e suspensao das faculdades da alma, devem os pedir a Deus que estas faculdades durm am para as coisas terrenas e so estejam acordadas para considerar a divina bondade, para asp irarao am or divino e aos bens etem os. Q uanto a orayao da uniao, devem os pedir a Deus a graya de nao pensar. de nao procurar e de nao querer senao o que Deus quer, pois que toda a santi dade e perfeiyao do am or consiste em conform ar-se a nossa vontade com a vontade de Deus.
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Q uanto ao extase e ao arrebatam ento, pegamos a Deus que nos livre do am or desregrado de nos mesmos e das criaturas, para nos atrair todos a si. Quanto ao voo do espirito, roguemos a Deus a graga de vivermos desapegados do mundo e de fazerm os com o as andorinhas. que. nem mesmo para se alim entar. param no chao e voando tomam o seu alim ento. Isto quer dizer que devem os nos servir destes bens tem porais tanto quanto for necessario a vida, m as sem pre voando. sem nos determ os sobre a terra para procurar os p raze res mundanos. Q uanto ao impeto do espirito, pegamos a Deus que nos de coragem e fortaleza para fazerm os violencia a nos m esm os, quando for necessario, a fim de resistir aos assaltos dos inimigos, veneer as paixoes e abragar o sofrimento no meio dc desconsolagoes e tedios do espirito. Enfim, quanto a chaga do am or, assim com o a chaga com sua dor sempre renova a recordagao do mal. do mesmo modo devem os pedir a Deus que nos fira o coragao de tal sorte com o seu santo am or, a fim de que nos recordem os sem pre de sua bondade e do seu afeto para conosco e assim vivamos ocupados sem pre cm am a-Lo e agradecer-Lhe com as nossas agoes e afetos. Mas todas essas gragas nao sc obtem sem a oragao; e com a oragao, contanto que seja humilde.confiante e perseverante, tudo se alcanga.

Ill - A confianga com que devemos rezar


16. "P ega corn fe e sem hesitagao algum a!" Adm oesta-nos o Apostolo Sao Tiago que, se
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quiserm os alcanyar alguma graya de Deus, p o r meio da orayao, devem os faze-lo com plena confianya e convicyao de que vam os ser atendidos. Santo Tom as ensina que. assim com o a orayao tem a sua forya m eritoria da caridade, do mesmo modo tem a eficacia de impetrar*nos as grayas, da fe e confianya. A ora yao tem seu valor meritorio da caridade; porem , a eficacia e virtude de im petrar grayas tem da fe e confianya. O mesmo ensina Sao B ernardo, dizendo que so a nossa confianya que nos obtem a miseri cordia de Deus. So a confianya, o Senhor, nos obtem a vossa com iserayao . Agrada sum am ente a Deus a nossa confianya em sua m isericordia, porque assim honram os e exaltam os aquela sua infinita bondade que Ele quis m anifestar ao mundo nos criando. Alegrem-se, pois, o meu Deus, dizia o real profeta, todos os que esperam em Vos, pois que, eles serao etem am ente bem -aventurados e V6s etem am ente habitareis com eles: Alegrem-se todos aqueles que esperam em V6s; exultarao etem am ente e Vos habi tareis neles (SI 5, 12). Deus protege e salva a todos os que confiam nele. Salva os que esperam nele. Q uantas prom essas nao se encontram nas E scrituras feitas aos que esperam em Deus! Todos os que nele esperam nao p e ca ra o '1 (SI 33, 23). Sim, porque diz Davi que o Senhor tem os seus olhos voltados para os que confiam em sua bondade, a fim de liberta-los, com o seu auxilio, da morte do pecado. E em outro lugar, o pr6prio Deus afirma: Porquanto em mim e sp ero u , livra-lo-ei, protege-lo-ei... livra-lo-ei e glorific^-lo-ei (SI 90, 14-15). Note-se a palavra: por quanto em mim confiou, protege-lo-ei, livra-lo-ei dos inimigos e do perigo de cair e finalmente dar-lhe-ei a
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gloria etem a. Falando Isaias dos que esperam no Senhor, diz: Os que esperam no Senhor terao sem pre forgas novas, tom arao asas como de aguia. correrao e nao se fatigarao, an dara o e nao desfalecerao" (Is 40. 31). Deixarao de ser tao fracos e adquirirao em Deus uma grande forga: nao desfalecerao, nem sequer seniirao fadiga 1 1 0 caminho da salvagao, mas correrao e voarao como aguias (Is 40. 31). Vossa fortaleza esta no silencio e na esperanga. Em suma. toda a nossa forga. diz o mesmo Profeta. consiste em colocarm os toda a nossa confianga em Deus e em nos calarm os. quer dizer. em repousarm os nos bragos de sua m isericordia, sem confiar em nossos esforgos e nos meios humanos. / 7. Jam ais sc perdeu quem confiou em Deus Baseado nesta esperanga tinha Davi por certo que nunca se perderia. Ninguem esperou no Senhor que fosse confundido (Eclo 2, II). Em vos, S e nhor. esperei; nao serei confundido eternam ente (SI 30, 1). Porventura, pergunta Santo Agostinho, poderd Deus enganar-nos oferecendo-se para sustentar-nos nos perigos quando a Ele recorrem os, e. de pois, retirando-se de nos, quando. de fato recorremos a Ele? Davi cham a bem -aventurado a quem confia no Senhor: B em -aventuradoeo homem, que e sp eraem V os (SI 83, 13). E p o rq u e? Porque, d izo Profeta, quem confia em Deus sera sempre cercado pela m isericordia divina: Ao que espera no Senhor. a misericordia o cercara (SI 31, 10). Sim. de tal modo serd cercado de todos os lados e guardado por Deus que ficara seguro dos inimigos e do perigo de perder-se.
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18. Confiemos em D eus!" Conservem os a confianya nele, diz o Apostolo, porque assim poderem os esperar uma grande recom pensa. Assim como for a nossa confianya. do mesmo modo serao as grayas de Deus. Uma grande confianya merece grandes coisas". Escreve Sao Bernardo que a divina misericordia e uma fonte imensa; e nos apanham os as grayas com os vasos da confianya: quem vier com um vaso maior podera tirar maior numero de grayas. Sti nos vasos da confianya o Senhor deita o azeite de sua miserico rdia . E. ja antes, d isse ra o Profeta: Venha. Se nhor. sobre nos a vossa misericordia, assim como temos esperado! (SI 32, 22). Isto vemos realizado com o c e n tu n a o , a quem o Redentor disse, louvando a sua confianya: Vai e te seja feito assim como c re ste " (Mt 8. 13). Revelou N osso Senhor a Santa G ertrudes que, quem reza com confianya, faz tanta violencia ao seu corayao que o obriga a atender a tudo quanto pede . A orayao, diz Sao Joao Climaco. faz violencia a Deus. mas uma violencia que Ihe e cara e agradavel .

19. Aproxim em o-nos com confianga A proximemo-nos. exorta Sao Paulo, com co n fianya, do trono da graya a fim de alcanyarm os mise ricordia e de acharm os graya, para sermos socorridos oportunam ente (H b 4. 16). O trono da graya e Jesus Cristo, que esta assentado a direita do Pai, nao sobre um trono de justiya, mas de graya, para nos obter o perdao, se estiverm os em estado de pecado. e o
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auxilio necessario para perseverarm os, se estivermos na amizade de Deus. Para este trono devem os nos dirigir sempre com confianga, isto e, com aquela confianga, inspirada pela fe, na bondade e fidelidade de Deus, o qUal prorneteu atender a quem O invocasse com confianga, mas com uma confianga firme e certa. . Quem , ao contr&rio, reza com uma confianga vacilante, nao pense que alcangara alguma coisa, com o afirma Sao Tiago: Aquele que duvida e semeIhante a onda do mar. que e agitada e levada de uma parte p a ra o u tra pela violencia dos ventos; nao pense esse hom em , que ha de receber alguma coisa de D eus' (Tg 1, 6.7). Nao recebera nada, porquanto a sua duvida entre confianga e dcsconfianga impedird a m isericordia divina de ouvir as suas suplicas. Nao rezaste bem , como devias, porque rezando duvidaste, diz Sao Rasilio; nao recebeste a graga porque a pediste duvidando . Disse Davi que a nossa con fianga deve ser inabalavcl como uma m ontanha, que nao se move a qualquer sopro do vento: O que confia no Senhor est firme com o o monte de Siao (SI 123, I). O Senhor nos adverte que se quiserm os obter as gragas que pedim os, devemos faze-lo com fe: Todas as coisas que pedirdes orando, crede que as recebereis, e que assim vos sucederd*(Me 11,24). Q ualquer que for a graga que pedirdes, estai certos que sereis atendidos. 20. Qual e o fund a m en to desta confianga? M as, dira alguem, em que posso eu, miseravel, fundam entar esta minha confianga certa de obter o que pego? Em que coisa? Na prom essa de N osso
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Senhor Jesus Cristo: Pedie recebereis" (Jo 16, 24). Quem podera recear de ser enganado. se e a propria Verdade quem o promete? diz Santo Agostinho. C om o p o d em o s d u v id a r de serm os a te n d id o s, q u a n d o D eu s, a p ro p ria V e rd a d e . p ro m e te conceder-nos o que pedimos na orayao? Nao nos adm oestaria a pedir. diz o mesmo santo Doutor, se nao nos quisesse ouvir*. M as. e isto o que Ele tanto nos inculca e tantas vezes repete na Sagrada Escritura: Pedi, orai. buscai e obtereis tudo quanto deseja rd e s . Pedireis tudo o que quiserdes e ser-vos-a feito. E p a ra rezarm os com a devida co n fian y a, ensina-nos o Salvador na orayao do Pai N osso que, ao recorrerm os a Deus, a fim de receberm os as gra yas necessarias para nossa salvayao, as quais estao todas no Pai N osso, cham em os a Deus. nao de Se nhor. mas de Pai: Pai, nosso. Quer que peyamos a Deus as grayas com a mesma confianya que um filho doente e pobre pede o alimento e o rem edio a seu pai. Se um filho esta para m orrer de fome, o pai logo o socorrera e se for mordido de uma serpente venenosa, basta mostra-la ao pai para que ele aplique o remedio que ja tem preparado.

21. Esperemos contra a esperanga! Confiados, pois, nas diversas prom essas, peya mos sem pre com uma confianya inabalavel, com o diz o Apostolo: Conservem os firmes a prom essa da nossa esperanya, porque fiel e o que fez a prom essa" (Hb 10, 23). Portanto. com o e certo que Deus e fiel em suas prom essas, assim tambem certa deve ser a
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confianga de serm os atendidos por Ele, quando o invocarm os. E, ainda que, as vezes, ou por nos acharm os em estado de aridez espiritual, ou por estarm os perturbados com qualquer falta com etida, nao sintamos na oragao aquela confianga sensfvel que tanto desejdvam os; contudo esforcem o-nos por pedir e nao por deixar de pedir, porquanto Deus nao deixara de nos atender. Mas nos ouvira mais de pressa, porque entao rezarem os com maior desconfianga de n6s e confiarem os so na bondade e fidelidade de Deus que prom eteu atender a quem o invo car. Oh! com o e agradavel a N osso Senhor a nossa esperanga no tempo de tribulagoes, tem ores e tenta goes, quando esperam os contra a esperanga, quer dizer, contra aquele sentim ento de desconfianga causado por nossa desolagao. O Apostolo elogia o pa triarc a Abraao com as seguintes palavras: Creu na esperanga, contra toda a esperanga (Rm 4. 18). 22. A confianga nos torna santos Diz Sao Joao que quem confiar incondicionalmente em Deus se torna santo. E todo o que tem esta esperanga nele, santifica-se a si mesm o, assim tambem com o Ele e san to (1 Jo 3,3). E porque Deus derram a fartamente suas gragas sobre todos os que nele confiam. Com esta confianga, tantos m irtires. tantas virgens, tantas criangas, apesar dos horriveis torm entos infligidos pelos tiranos. sairam vencedores. As vezes, pedimos e parece que Deus nao quer ouvir-nos, mas nao deixem os, entao, de pedir e de esperar. Digamos, entao, como Jo: Mesmo que
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D e u sm e tira sse a v id a , c u e s p e ra n a n e le " (Jo 13,15). Meu Deus, ainda que me expulsasscis de vossa presenya, nao deixaria de pedir-vos e de esperar em vossa misericordia. Fayamos assim e obterem os de N osso Senhor tudo o que quiserm os. Assim fez a m ulher can an tia e obteve tudo de Jesus. E sta mulher tinha uma filha atorm entada pelo demonio e pediu a N osso Senhor que a livrasse: Tem com paixao de mim. pois minha filha esta atorm entada pelo demon io " (Mt 15, 22). N osso Senhor respondeu-lhe que nao fora enviado para os gentios, mas, sim, para os judeus. Nao desanimou a m ulher e tom ou a pedir com confianya: Senhor, Vos podeis consolar-me e Vos haveis de me consolar: Senhor, ajudai-m e". Jesus replicou: Nao e bom to m aro pao dos filhos e lanya-lo aos c a e s " . Mas, Senhor meu, acrescentou ela, tam bem os cachorrinhos comem das migalhas da mesa dos d o n o s". Entao o Salvador, vendo a grande confianya dessa mulher. louvou-a e concedeu-lhe a graya dizendo: 6 mulher, grande e a tua fe; faya-se contigo como desejas!" E quem . diz o Eclesiastico, quem jam ais invocou o auxilio de Deus e Deus o desprezou e nao o socorrcu? Quem o invocou e foi por Ele d esprezado?" (2, 12). 23. A oragao e uma chave, que nos abre as port as do ceu " Diz Santo Agostinho. que a orayao e uma chave. que nos abre as portas do c e u " . No mesmo mom ento, em que a nossa orayao sobe para Deus. desce para nos a graya pedida. Escreveu o real Pro feta que as nossas suplicas andam sem pre ao lado da
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misericordia divina: Bendito seja Deus. que nito rejeitou a minha oragao. nem apartou a sua miseri cordia de m im CSI 65, 20). Diz por isso o mesmo Santo Agostinho que quando estam os rezando, po dem os estar certos de que estam os sendo atendidos. Quando vires que tua oragao nao se apartou de ti, podes estar certo de que tao pouco a misericordia divina se afastou de ti . E eu. quanto a mim. falo a verdade e confesso que me sinto mais consolado no espirito, e nunca sinto maior confianga em salvar-me do que quando rezo e me recom endo a Deus. O mesmo penso que sentem todos os fieis, pois todos os outros sinais de salvagao que tem os, sao incertos e faliveis. M as que Deus atende a quem o invoca com confianga e ver dade certa e infalivel, como e infalivel a verdade que Deus nao pode faltar as suas prom essas. 24. Tudo pos.so naquele que me conforta" Q uando nos sentirm os fracos e incapazes de veneer qualquer tentagao ou qualquer dificuldade em observar os mandam entos do Senhor, animemo-nos, dizendo com o Apostolo: Tudo posso naquele que me co n fo rta (FI 4, 13). Nao imitemos os que dizem: nao posso, nao tenho anim o . E certo que nada podem os de nos m esm os, mas, com o auxilio di vino, podem os tudo. Se Deus dissesse a alguem: Tom a aquele monte sobre teusom bros e carrega-o. Eu te ajudarei . Nao seria um insensato quem respondesse: nao tenho forgas para carrega-lo? Do mesmo modo. quando nos sentimos fracos e enfermos. com batidos por muitas tentagoes, nao perca78

mos o animo e levantemos os olhos a Deus e digamos com Davi: O S en h o re meu am paro, desprezarei os meus inimigos (SI 117. 6). Com o auxilio de Deus desprezarei e vencerei todos os meus inimigos. E quando estiverm os em perigo de ofender a Deus, ou em outra grave necessidade, e confusos nao souberm os o que fazer, recom endem o-nos a Nosso Se nhor, dizendo: *0 Senhor e a minha luz e a minha salvayao: a quem tem erei? (SI 26, 1). E fiquemos certos de que Deus nos esclarecera e nos preservara de todo o mal. 25. " Mas sou pecador" , dizem alguns E na Escritura leio: Deus nao ouve os pecado re s . Responde Santo Tom as com Santo Agostinho: Esta palavra foi dita pelo cego de nascim ento, quando nao estava ainda bastante esclarecido, e por isso nao tem valor . A crescenta Santo Tom&s que estas palavras encerram uma grande verdade: trata-se do pecador, que reza com o desejo de continuar a pecar; por exem plo, se pedisse a Deus auxilio para se vingar de um inimigo, ou para fazer qualquer outra coisa ma. O mesmo se entende do pecador que pede a Deus a sua salvayao. sem nenhum desejo de sair do pecado. H& de fato alguns que arm am 'layos com que o demonio os prende como escravos. As orayoes destes nao sao atendidas por D eus, porque sao orayoes tem erarias e abominaveis. Nao e uma temeridade pedir grayas a um principe, a quem nao so ja se ofendeu, com o tambem se pensa em ofender futuram ente? N este sentido devem os com preender o que disse o Espirito Santo que a orayao daquele que nao
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quer propositadam ente ouvir o que Deus m anda e aborrecida e detestavel: Daquele que desvia os seus ouvidos para nao ouvir a lei, a oragao serd execravel (Pr 28, 9). A esses, diz N osso Senhor: Podeis rezar quanto quiserdes. afastarei de vos os meus olhos e nao vos atenderei: Quando estenderdes vossas m aos, afastarei de vos os meus olhos e quando multiplicardes as vossas oragoes, nao vos atenderei (Is 1, 15). Tal foi a oragao do impio rei Anti'oco, que pedia a Deus e prometia grandes coisas mas hipocritam ente, tendo o seu coragao preso ao pecado; rezava so para evitar o casiigo que estava iminente e por isso Nosso Senhor nao ouviu os seus rogos e permitiu que ele fosse comido por verm es e morresse de uma morte desgragada. Este malvado rezava, mas nao podia receber misericordia. 26. Outros pec am por fruyueza. ou por um ardente as sal to da paixdo O utros que pecam por fraqueza, ou por um l'mpeto de alguma paixao e gemem sob o jugo do inimigo. desejando rom per aquelas cadeias de morte e sair daquela miseravel escravidao, rezam e pedem o auxilio de D eus:aoragao deles, se forconstante, sera atendida por Deus: Todo o que pede, recebe, e quem busca ach a" (Mt 7, 8); todo, isto e, (como explica o autor da Obra im perfeita ), tanto o justo como o pecador. No evangelho de Sao Lucas, Nosso Senhor fala do homem que deu todos os paes que tinha, ao amigo, nao tanto por am izade, mas para se ver livre da im portunagao, e diz: Se o outro perseverar em
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bater, digo-vos, ainda que ele nao se levante para dar-lhe os paes, por ser seu amigo, pelo menos vai se levantar por causa da amolayao. E vai dar tudo o que o amigo precisa. Por isso, vos digo: Pedi e dar-sevos-a; buscai e achareis; batei e abrir-se-vos-a (Lc 11, 8). A oragao constante obtem misericordia de Deus, mesmo para os que nao sao seus amigos. O que nao se alcanya pela am izade, diz Sao Joao C risostom o, alcanya-se pela orayao*. O mesmo santo chega a dizer: A orayao vale mais diante de Deus do que a am izade . Sao Basilio nao duvida de que os pecadores obtenham o que pedem , contanto que peyam com perseveranya. O mesmo diz Sao Gregorio: Clame o pecador a D euse a Ele chegara a sua orayao . Sao Jeronim o escreve que tam bem o pecador pode cham ar a Deus de seu pai, se lho pede para que o aceite de novo por filho, a exem plo do filho prodigo, que, antes de pedir perdao, cham ou-o com o nome de pai: Pai, pequei . Se Deus nao atendesse os pecadores, diz Santo Agostinho, em vao teria o publicano pedido perdao, dizendo: Tende. Se nhor, piedade de mim, pecador! Mas, o proprio Evangelho nos afirma que ele obteve o perdao: Este voltou justificado para sua casa (Lc 18, 14). 27. Deus ouve a oragao dos pecadores Quem tratou esta questao mais detalhadam ente foi Santo Tom as e ele nao hesita em dizer que tam bem o pecador 6 atendido, quando reza. O santo afirma que a orayao do pecador, em bora nao seja meritoria, tem nao obstante a virtude de im petrar grayas, porque a concessao de grayas nao vem da
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justiga, mas da bondade de Deus: O m erecer depende da justiga, o im petrar depende da bondade de D eu s". Justam ente neste sentido pedia Daniel: Inclinai. meu Deus, vosso ouvido e escutai, porque prostrando-nos em terra diante de vossa face, nao fazem os estas deprecagoes fundados em algum merecim ento de nossa justiga. mas na multidao de vos sas m isericordias (9. 18). Q uando oram os, diz Santo Tomas, para obtermos as gragas que pedim os, nao e necessario sermos amigos de Deus: A propria oragao nos torna seus am igos . U m a bela razao traz Sao Bernardo, dizendo que esta suplica do pecador, de poder sair do pecado, provem do desejo de v o ltarag rag ad e Deus. Se Deus, diz o Santo, inspira ao pecador tal desejo, 6 um sinal de que o quer atender: Para que daria Deus um tal desejo, se nao o quisesse atender?* Na Escritura ha muitos exem plos de pecadores, que se converteram pela oragao. Assim, livrou-se do pecado o rei Acab. assim M anasses, assim N abucodonosor, assim tam bem o bom ladrao. Ah! como e grande e poderosa a oragao! Dois pecadores no alto do Calvario morrem. ao lado de Jesus. Um se salva porque reza, outro se perde porque nao reza! 28. N enhum pecador arrependido pediu ao Senhor beneficios, sem receber o que desejava N enhum pecadorarrependido pediu ao Senhor beneficios, sem receber o que desejava , diz Sao Joao Cris6stom o. Mas, para que alegar mais razoes e autoridades, desde que o proprio Jesus C risto disse:
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Vinde a mim todos os que trabalhais e vos achais carregados e eu vos aliviarei?" (Mt 11. 28). Segundo Sao Jeronim o, Santo Agostinho e outros. carregad os sao geralmente os pecadores que gemem sob o peso de suas culpas. Se recorrem a Deus, Ele. conforme sua prom essa, os salvara, com o auxilio de sua graya. Tu nao descjas tanto o perdao de tcus pecados, quanto D eus deseja perdoar-te , diz Sao Joao C ri sostom o. Nao ha graya. acrescenta o mesmo Santo, que nao se obtenha pela orayao ainda que feita pelo pecador mais mise ravel, contanto que seja confiante e assidua. N otem os bem o que diz Sao Tiago: Se alguem necessita de sabedoria, peya-a a D eus. que a concede generosam ente a todos. sem im properios (Tg 1, 5). Todos quantos recorrem a Deus pela o ra yao, sao atendidos por Ele e cum ulados de grayas. A todos da liberalmente. Mas, considerem os bem as palavras sem improperios*'. Isto quer dizer que Deus nao faz como os hom ens: Quando alguem nos pede um favor, se fomos ofendidos antes, censuramos a injuria recebida. D eus nao procede desta forma com quem o invoca, ainda que fosse o maior pecador do mundo. Q uando ele Ihe pede qualquer graya necessaria a salvayao, nao o acusa das ofensas feitas, mas o recebe como se nunca tivesse sido ofendido por ele, consola-o, atende-o e prodigam ente o enriquece de dons. 29. Reuem os, rezem os m uito! Foi principalmente para nos incitar a rezar que o Redentor disse: Em verdade. em verdade. vos digo: se pedirdes alguma coisa a meu Pai ein meu nome,
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Ele vo-la d ara (Jo 16. 23). E como se dissesse: O pecadores, nao desanim eis: que os vossos pecados nao vos delenham de recorrer a meu Pai e esperar dele a vossa salvayao! Nao tendes m erecim entos, mas dem eritos. Aproximai-vos do Pai em meu nome e impetrai as grayas desejadas pelos m erecim entos. Eu vos prom eto e ju ro ( em verdade, em verdade , palavras que. segundo Santo Agostinho. sao uma especie de juram ento). que meu Pai vos concedera tudo quanto pedirdes. O Deus! que maior consolayao pode ter um pe cador, depois de sua qucda. do que a de saber, com certeza. que recebera tudo quanto pedir a Deus em nome de Jesus Cristo? 30. Recebera tudo R ecebera tu d o , quer dizer: aquilo que se re fere a salvagao eterna; porque, quanto aos bens temporais, (ja dissemos acim a). ainda que os peyamos, o Senhor as vezes nao no-los concede, porque sabe que estes bens causariam dano a nossa alma. Mas, quanto aos bens sobrenaturais, a sua promessa de atender-nos nao e condicional, mas absoluta. Por isso nos adverte Santo Agostinho: O que Deus prom eteu, pedi confiadam ente . E com o, escreve o Santo, jam ais podera o Senhor negar-nos coisa alguma, quando Ihe pedimos com confianya, sendo que Ele deseja mais dar-nos as suas grayas do que nos recebe-las. 31. D eus se irrita contra nos Deus so se irrita contra n6s, quando deixam os
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de re z ar , diz Sao Joao Crisostom o. Como pode ser que Deus nao queira atender a uma alma que Ihe pede coisas que Ihe sao muitissimo agradaveis? A alma Ihe diz: Senhor. nao quero bens terrenos. riquezas, prazeres. honras, mas peyo-vos unicam ente o vosso am or: livrai-me do pecado. dai*me uma boa m orte, dai-me o paraiso. dai-me a vossa santa ami zade, (graya que, segundo Sao Francisco de Sales, deve-se pedir antes de todas as outras), dai-me resignayao a vossa vontade... Como e possivel que Deus nao atenda? E que suplicas atendcreis, Senhor, diz Santo Agostinho. se nao atendeis as que sao tanto do vosso gosto? Mas, sobretudo, deve-se avivar a nossa con fianya, quando pedimos a Deus bens espirituais, como disse Nosso Senhor: Se vos, que sois maus, sabcis dar o que e bom aos vossos filhos, quanto mais o Pai do ceu dara o Espirito Santo aos que Ihe pedirem (Lc II. 13). Se vos, diz o R edentor, tao apegados aos vossos interesses e tao cheios de am or proprio, nao negais aos vossos filhos o que pedem, quanto mais o Pai do ceu, que vos am a acima de qualquer pai terrestre, vos dara bens espirituais quando Ihe pedirdes!

IV - A p e rse v e ra n y a na o ray ao 32. D evem os rezar com perseveranga E, pois, necessario que rezemos com humildade e confianya. E ntretanto. isto so nao basta para alcanyarmos a perse veranya final c, com ela, a salvayao eterna. As grayas particulares que pedimos a Deus,
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podem os obte-las por meio de orayoes parliculares. Mas. se nao perseverarm os na orayao, nao conseguiremos a perse veranya final, a qual com preende uma cadeia de grayas e, por isso. supoe orayoes repetidas e continuadas ate a morte. A graya da salvayao nao e uma so graya. mas uma corrente de grayas, as quais vem todas se unir a graya da perse veranya final. O ra, essa corrente de grayas deve, por assim dizer, corresponder a outra corrente de nossas orayoes. Se deixarm os de rezar, rom pem os a corrente de nossas orayoes e. entao, se rom pera igualmente a corrente das grayas, que nos hao de alcanyar a salvayao e, assim, nao nos salvaremos. 33. N ao podem os m erer e ra perseveranga fin a l E verdade que nao podem os m erecer a perseveranya final, como ensina o santo Concilio de Trento: Unicamente pode no-la dar Aquele que tem o poder de sustentar os que estao de pe, para que eles se conservem de pe ate o fim*'. Apesar disso, julga Santo Agostinho que podem os m erecer de certo modo este grande dom da perseveranya. por meio de nossas orayoes, isto e. por suplicas insistentes. E quem reza, <yunta Soares, consegue-a infalivelm ente. E ntretanto, para alcanyar esta graya e conseguir a salvayao eterna, sao necessarias diz Santo Tom as orayoes perseverantes e continuas. De pois do batism o. e necessaria ao homem a orayao contfnua para poder entrar no c e u 1. E antes dele, repetidas vezes, ja o disse o Salvador: E preciso rezar sem pre e nunca descuidar (Lc 18, 1). Vigiai,
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portanto, orando em todo o tem po, para que sejais dignos de evitar todas estas coisas, que hao de acontecer. e de vos apresentardes com confianga diante do Filho do hom em (Lc 21, 36). Ja no Antigo Testamento lemos: Nada te impeya de rezar sem pre (Eclo 18, 22). Bendize a Deus em todo o tem po e pede-lhe que dirija os teus cam inhos (Tb 4, 26). Por isso aconselhava o Apostolo aos seus discipulos que nunca deixassem de rezar: Orai sem interm issao! (IT s 5,17). Perseveraie vigiai na orayao! (Cl 4,2). Q uero pois. que os homens rezem em todo lugar ( lTm 2.8). O Senhor quer dar-nos a perseveranya e a vida etem a, mas, diz Sao Nilo: N ao a quer dar senao a quem Ihe pede com perseveranya . Muitos pecadores chegam a se converter com o auxilio da graya e a receber o perdao. Mas porque deixam de rezar e de pedir a perseveranya, tornam a cair e perdem tudo. 34. Deve-se pedir diariamente a gra<;a da perseveranya N ao basta, diz Belarm ino, pedir a graya da per severanya uma vez s6, ou mesmo algumas vezes. Devemos pedi-la sem pre, todos os dias, ate a m orte, se quiserm os alcanya-la. Q uando a pedirm os, alcanyarem os. No dia em que a pedirm os, Deus no-la concedera. Mas no outro dia em que deixarm os de pedi-la, cairem os em pecado. Isto e o que Nosso Senhor queria nos ensinar, propondo a parabola do amigo, que nao queria dar os paes ao que Ihe pedia, senao depois de muitos e importunos rogos: Se ele nao se levantar para dar-lhe os paes, por ser amigo, pelo m enos vai se levantar, por causa da amolayao. E
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vai dar tudo o que o amigo precisa (Lc 11,8). Ora. diz Santo Agostinho. se este homem levanta-se e da-lhe os paes, para nao ser im portunado, quanto mais N osso Senhor nos atenderd. sendo Ele que nos exorta a pedir e se desgosta, quando nao pedimos! O Senhor quer conceder-nos a salvagao e todas as gragas necessarias para consegui-la. Mas Ele quer q u e o im portunem oscom nossas oragoes. D izC om elio a Lapide, sobre o m encionado texto do EvangeIho: Deus quer que perseverem os na oragao ate a importunagao. Os hom ens deste mundo nao suportam im portunos. Mas Deus nao so nos suporta, mas quer que sejamos im portunos, morm ente cm pedirIhe a graga da perse veranga . Sao Gregorio diz que Deus quer que Lhe fagamos violencia com as nossas oragoes. pois tal violencia nao o irrita, mas o aplaca.

35. R ezem os sem pre! Para alcangarm os, pois, a graga da perseveranga e m ister recom endarm o-nos sem pre a Deus, de manha a noite, na meditagao, na M issa. na com unhao, em um a palavra: sem pre, especialm ente, porem . no tem po das tentagoes. E ntao, devem os dizer e repetir sem pre: S enhor, ajudai-m e! S enhor, assisti-m e, protegei-me! Senhor, nao me abandoneis; tende piedade de mim! Pode haver coisa mais facil do que dizer: Senhor, iyudai-me. assisti-me!? Sobre as palavras do Salmista: Dentro de mim orarei ao Deus de minha vida , diz a glosa: Dira alguem: nao posso jejuar, nao posso dar esm olas;

mas nao podera dizer: eu nao posso rezar, pois e a coisa mais facil que h a " . C ontudo, nao devem os cessar de rezar. preciso que continuam ente fayamos, por assim dizer, violencia a Deus, para que Ele sem pre nos auxilie com a sua graya. " E s ta violencia e agradavel a D eu s", escreveu Tertuliano. Sao Jero nimo diz: Quanto mais forem im portunas e perseverantes as nossas orayoes, tanto mais agradavel serao a D eus". Bem-aventurado o hom em que ouve e que vela diariam ente a entrada da minha c a sa " (Pr H, 34). Bem -aventurado, diz N osso Senhor, e aquele homem que ouve e continuam ente vela as portas da minha misericordia com as suas orayoes. Isaias diz: Bem -aventurados todos os que o esp eram " ( 30, 18). B em -aventurados aqueles que ate ao fim. pedindo e rezando. aguardam do Senhor a sua salvayao. Por isso, no E vangelho, N osso Senhor nos exorta a pedir, mas de que maneira? Pedi e recebereis; buscai e achareis; batei e abrir-se-vos-a* (Lc 11, 9). Bastava dizer: P edi". Para que acrescentar: " b u s c a i" , b atei"? M as, nao. N ao foi superfluo acrescentar estas palavras. Com islo, queria Jesus ensinar-nos que devem os fazer como fazem os po bres, quando vao pedir esm olas. Esses, quando nao recebem a esmola pedida, pedem uma e mais vezes, batem repetidas vezes a porta, quando nao vem logo alguem atende-los e, por fim, se tom am molestos e im portunos. Deus quer que fayamos assim tambem. Q uer que supliquemos e tom em os a suplicar e nao
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cessem os de suplicar que nos assista, nos socorra, nos ilumine, nos fortalega e nao permita venham os ainda a perder a sua graga. Diz o douto Lessio que dificilmente pode-se desculpar de pecado mortal aquele que. em estado de pecado ou em perigo de morte, nao reza. Do mesmo modo. peca quem deixa de rezar por um notavel espago de tem po, isto c, por um ou dois meses. Isto se deve entender fora do tempo da tentagao. porquanto quem for assaltado por qualquer tentagao grave e nao recorrer a Deus logo, sem duvida, peca gravem ente, expondo-se desta forma a um perigo proxim o e certo de cair.

37. Por que Deus nao concede a graga da perseveranya de uma so vez? Ja que Deus pode e quer dar-me a graga da perseveranga. por que nao ma concede toda de uma s6 vez, quando Ihe pego? Sao muitas as razoes que nos dao os santos Padres. Deus nao a concede de uma vez e difere a sua concessao, para, antes de tudo, experinientar a nossa confianga. Depois, diz Santo Agostinho, para que a desejemos mais ardentem ente: Os grandes dons exigem um grande de sejo. porquanto tudo o que se alcanga com facilidade nao se estim a tanto com o o que se desejou por muito tem po. Deus nao quer dar-te logo o que pedes, para aprenderes a desejar com grande desejo . O utro motivo e para nos nao nos esquecerm os dele. Se ja estivessem os seguros de perseverarm os e de alcangarm os a salvagao e nao necessitassem os continuam ente do auxilio de Deus para conservar90

mos sua graya e nos salvarm os, facilmente nos esqueceriam os dele. A necessidade obriga os pobres a frequentar as casas dos ricos. Por esta razao, querendo Deus atrair-nos a si, como diz Sao Joao Crisos tomo. e ver-nos muitas vezes a seus pes. a fim de nos conceder maiores beneficios. deixa de nos conceder a graya. que completa a nossa salvayao. at6 a hora de nossa morte. D eusdem oraem atender-nos. nao por repelir as nossas orayoes, mas para nos tornar mais fervorosos e nos atrair para S i . Alem disso. Deus age deste modo para que nos, rezando sem pre, nos unamos mais estreitam ente a Ele pelos doces layos do am or. A orayao, diz Sao Joao C risostom o. nao e um vinculo insignificante do am or de Deus. E ela que nos acostum a a falar com D eus . Que incentivo e que vinculo de am or sao o recurso continuo a Deus pela orayao e a confianya com que esperam os as grayas! Quanto nos inflama e une a Deus! 38. A te quando devem os rezar? D evem os rezar sem pre. responde o mesmo Santo, ate que nos seja proferida a sentenya tao auspiciosa da salvayao etem a. isto e. ate a hora de nossa morte. *Nao desistas ate receberes . E <\junta que quem disser: Nao deixarei de rezar ate que me salve , certam ente se salvara. Escreve o Apostolo: M uitos correm no estad io em buscado prem ie, mas unicam ente um o alcanya, nao sabeis disto? Correi para alcanya-lo (IC or 9. 24). Nao basta. pois. pedir a graya da salvayao. E necessario pedir sem pre. ate alcanyarm os a co ro a prom etida por Deus unicamente aos que a pedirem constantem ente ate o fim.
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39. Para se a lean gar a salvayao, e necessario rezar sempre Devemos fazer com o Davi, que tinha os seus olhos constantem ente voltados para Deus a fim de implorar o seu socorro e para no ser vencido por seus inimigos: Os meus olhos se volvem continuamente para Deus. porquanto Ele afastara os meus p6s do lago" (SI 24. 15). Assim como o demonio nao descansa. armando-nos continuas ciladas para nos devorar, com o nos escreve Sao Pedro: O dem onio. adversario vosso, anda rodeando-vos. como um leao que ruge, buscando sua presa* (IPd 5. 8), do mesmo modo, nos. para sermos protegidos contra tal inimigo. nunca devem os depor as armas, mas devem os dizer com o real Profeta: Perseguirei os meus inimi gos e nao voltarei atras, enquanto nao derruba-los por te rra " (SI 17, 4). Nao cessarei de com bater. ate que veja meus inimigos destrogados. Mas como poderemos alcangar esta vitoria, para nos tao dificil? Por meio de constantes oragoes. responde-nos Santo Agostinho, e so com oragoes perse verantes. E ate quando? Durante todo o tempo de combate. Assim como nunca cessa a luta. diz Sao Boaventura, assim tambdm nunca devem os deixar de pedir a misericordia divina. para nao serm os vencid o s '\ Ai daquele q ue, durante o com bate. abandonar a oragao. d izo S ab io . ai dos que nao perse veram na oragao!* (Eclo 2, 16). Chegarem os a salvagao, diz o A postolo. mas com esta condigao: contanto que sejam os fieis e perseverantes na oragao, ate a morte.
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40. Quem nos separara do am or do Cristo? Confiados. pois, na divina misericordia e em suas prom essas, digamos com Sao Paulo: Quem nos separara do am or de C risto? Serd a tribulayao? ou a angustia?... ou o perigo? ou a perseguiyao? ou a espada? (Rm 8,35). Quem nos separara do am or de C risto? Talvez a tribulayao? o perigo de perder os bens desta terra, as perseguiyoes dos dem onios ou dos hom ens? os torm entos dos tiranos? Superaremos tudo por Aquele que nos a m a " (Rm 8. 37). Nao. dizia ele, nenhuma tribulayao, nenhuma angustia. perigo ou perseguiyao jam ais nos podera separar do am or de Jesus Cristo. Porque, com o auxilio divino, vencerem os tudo. pois com baterem os por aquele Senhor, que deu a vida por nos. Depois de ter o Padre Hipolito Durazzo resolvido renunciar uma prelazia rom ana. a fim de entregar-se todo a Deus, e entrar na Companhia de Jesus, com o o fez mais tarde, receava muito, por causa de sua fraqueza, nao ser fiel a N osso Senhor. Por isso, dizia: Nao me desam pareis, Senhor, morm ente agora que me consagrei todo a v6s . Mas, ouviu o Senhor falar-lhe ao corayao: Nao me abandones tu tam bem ! Confiado na bondade de Deus. e no seu auxilio, concluiu o servo de Deus dizendo: Pois bem , meu Deus, V6s nao me abandonareis a mim e eu nao abandonarei a V os . 41. "Serem os salvos pela esperanga" Se quiserm os, pois, que Deus nao nos abandone, devem os pedir-lhe sem pre que nos auxilie. Fazendo assim . certam ente Ele nos assistira sempre e nao permitira que nos separem os dele e que perca93

mos a sua amizade. Procurarem os. por isso. rezar sempre e pedir a graga da perseveranya final, bem com o as gragas para consegui-la. Nao nos esquegam os tambem da graga de rezarmos sem pre. Foi esta a grande prom essa. que fez pelos labios do Profeta: Derramarei sobre a casa de Davi e sobre os habitantes de Jerusalem o espirito da graga e da prece (Zc 12. 10). Oh! que grande graga e o espirito das preces, isto e, a graga que Deus co n cede a uma alma de rezar sempre! N ao cessem os. pois, de pedir a Deus esta graga e este espirito de oragao. Porquanto. se pedirm os, certam ente obteremos de N osso Senhor a pcrseveranga e todo e qualquer outro dom que desejarm os. Deus nao pode deixar de nos ouvir, porque prometeu ouvir-nos: Serem os salvos pela esperanga . Por causa desta esperanga de rezar sem pre. podemos julgar-nos sal vos. Esta esperanga, diz Beda, o Venerdvel, nos dara entrada segura na cidade etem a do paraiso.

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CONCLUSAO
T irado d o c a p ftu lo q u a rto d a segunda parte da o bra o rig in a l

A graya da orayao e conccdida a todos

/ . A ninguem fa lta o auxilio divino para a oragao Ja que a orayao e tao necessaria a salvayao, devem os ter por certo que nunca nos faltarao auxilio divino para o ato da orayao, sem que para isso seja necessaria nova graya especial. N a orayao encontraremos todos os outros auxilios para a observancia dos m andam entos e para a consecuyao da vida eterna. Nenhum condenado podera se desculpar com a falta dos auxilios indispens&veis. 2. D eus quer a satvagao de lodos Por isso morreu por nos Nosso Senhor Jesus Cristo, nosso Redentor. Deus concede a todos a sua graya e salvam-se todos os que Ihe forem fieis. Estamos todos obrigados a esperar firmemente que Deus nos dara a etem a salvayao. Mas. se nao tivessem os a certeza de que Deus da a todos a graya de rezar sempre sem haver mister de uma graya particular, entao, sem re velayao especial, ninguem p o d e ria te ra devida esperanya de salvar-se. 3. D eus ama os que nele confiam A virtude da esperanya e tao cara a Deus que Ele declara achar a sua com placencia nos que confiam
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nele. O Senhor se agradou sempre nos que esperam em sua m isericordia (SI 146, 11). Prom ete a vitoria sobre os inimigos, a perseveranya na sua graga e a gloria etem a a quem espera e porque espera. Por quanto em mim esperou, livra-lo-ei, protege-lo-ei... livra-lo-ei e glorifica-lo-ei (SI 90, 14-15). O Senhor os salvara, porque esperam nele (SI 36, 40). Guardai-me, Senhor. porque esperei em V os (SI 151). Ninguem que esperou no Senhor foi confundido (Eclo 2, 10). Persuadam o-nos de que as palavras de Deus e as suas prom essas tem a mais absoluta firm eza, pois e certo que os ceus e a terra passarao. mas as minhas palavras nao passarao (Mt 24, 35). Por isso Sao Bernardo diz que todo nosso merito consiste em confiar plenamente em Deus. O motivo e porque muito honra a Deus a confianga que nele depositamos: Invocai-me no dia da tribulagao. livrar-vos-ei e honrar Me-eis (SI 49, 15). Assim, o homem honra o poder, a miseric6rdia e fidelidadc de D eus, por quanto ere que Deus pode e quer salva-lo e nao pode faltar a sua prom essa de salvar a quem nele confia. O profeta assegura-nos que. quanto maior for a nossa confianga, tanto maior serd a misericdrdia divina: Fazei, Senhor, cair sobre nos a vossa misericordia tanto quanto confiamos em vos (SI 32, 22). 4. Deus nos ordena a esperanga Por ser tao agradavel a Deus esta virtude da esperanga, Ele no-la quis impor por um grave preceito, com o dizem com um ente os tedlogos, e como consta de muitos textos da Sagrada Escritura: Es%

perai nele todo o p o v o " (SI 61, 9). " V o s. os que tem eis o Senhor, esperai nele" (Eclo 2 ,9 ) ." Esperci sem pre no vosso D eus (SI 12, 16). "E sp erai sempre na graya. que vos e oferecida" (IPd 1. 13). E sta esperanya da vida etem a deve ser firme e certa em nos, com o ja disse Santo Tomas: " A espcranya e a expectayao certa da bcm -aventuranya". Isto tambem declarou expressam ente o santo Concilio de T rento, dizendo: " N o auxilio de Deus todos devem por firm issim a confianya. porque, assim como Deus comeyou em nos a boa obra. Ele que da a vontade e a execuyao, tambem lev ari ao fim, contanto que cooperem os com sua graya". E, ja antes, o declarou Sao Paulo dizendo de si proprio: "P o rq u e, sei em quem confiei e estou certo de que e poderoso para guardar o meu deposito" (2Tm 1, 12). E sta e a difcrenya que ha entre a confianya do mundo e a confianya crista. Para a esperanya terrena. basta uma expectativa incerta e nem pode ser de outra maneira, porque sempre se pode duvidar se quem prometeu alguma coisa, mudou ou nao. a sua vontade de dar. Mas a esperanya crista, da parte de Deus. 6 certa. visto que Ele pode e quer salvar-nos e prom eteu a salvayao a quem observar a sua lei; pro m eteu, igualmente. aos que pedirem as grayas neces sarias para esse fim. 5. Espcrangu e tcm or E verdade que a esperanya vem sempre acompanhada do tem or, com o d iz o Angelico. Porem , este tem or nao tem sua fonte em Deus, mas em nos mes mos. porquanto podemos faltar sem pre. (nao corres97

pondendo como devem os) e pdr-lhe obstaculos com as nossas culpas. Por isso, com razao o Concilio Tridentino condenou o erro dos que negam o livrearbitrio, querendo que cada homem lenha certeza infalivel de sua perseveranya e de sua salvagao. Este erro foi condenado pelo Concilio Tridentino porque. com o haviam os d ito , para conseguirm os a vida eterna e necessaria ainda a nossa cooperagao e esta cooperagao e incerta, falivel. Por isso. o Senhor quer que. de um lado, tenham os sempre um santo temor de nos m esm os, para nao cairm os na presungao de confiarm os em nos m esm os, e , doutro lado, exige que estejam os certos de sua boa vontade e do seu auxilio, sem pre que pedirm os. Confiados no poder e na misericordia de Deus. diz Santo Tom as, certo de que Deus pode e quer nossa salvagao, devem os esperar dele certam ente a vida etem a. Do poder e da misericordia de Deus. esta convencido quem tiver fe . 6. Firme deve ser a razao porque esperamos Se. pois, deve ser firme a nossa confianga em D eus, conseqiientem ente fum e tambem deve ser o motivo de nossa esperanga. Nao sendo firme, mas duvidoso o fundamento da esperanga, nao poderiamos esp erar e aguardar de Deus a salvagao e os meios necessarios para alcanga-Ia. Sao Paulo quer que esperem os com toda a certeza a nossa salvagao: Se perseverardes, fundados na fe, firmes e imdveis na esperanga do Evangelho, que ouvistes" (Cl 1, 23). E, em outro lugar, confirm a dizendo que a nossa espe ranga deve ser imdvel com o uma ancora segura e
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firmc. pois. esta fundada nas prom essas divinas, que nao podem enganar: D esejam osquecada um de vos mostre o mesmo zelo ate o fim, para lornar com pleta a vossa esperanya... para que. por estas duas coisas infaliveis. nas quais e impossivel que Deus minta. tenham os uma grande consolayao, nos que pom os o nosso refiigio em alcanyar a esperanya proposta, a qual temos com o uma ancora firme e segura da alm a' * (Hb 6. 11-19). Sao Bernardo diz que nossa esperanya nao pode ser incerta, pois que ela se apoia nas prom essas divi nas: N ao nos parecc va e duvidosa esta esperanya, pois nos apoiam os nas prom essas d iv in as". Em outro lugar. falando de si mesm o, diz: Sobre tres bases coloco a minha esperanya: o am or com que Deus nos adotou com o filhos, a verdade de sua pro messa e o poder que tem d e cum prir sua promessa*. 7. Oragao sem hesitagao Por isso diz o Apostolo Sao Tiago que, quem deseja as grayas divinas. deve pcdi-las nao duvidando, mas com a firme certeza de obte-las: Peya com fe, sem hesitayao alguma!* (Tg I, 6). Nada recebera, se duvidar: Q uem duvidaesem elh an te a o n d a do mar, que e levada de uma para outra parte pela violencia do vento; nao pense, pois. que alcanyar^ alguma coisa do Senhor. E Sao Paulo louva a Abraao por ele nao ter duvidado das prom essas divinas, sab en d o que. quando Deus promete. nao falta: N ao duvidou nem de leve das prom essas de Deus, mas. fortificado pela fe, deu gloria a Deus, sabendo que e poderoso para
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cum prir suas p rom essas" (Rm 4, 20). Por isso, Jesus nos adm oestou que receberem os todas as grayas quc desejam os, se pedirmos com a firme confianya de recebe-las. Portanto vos digo: Tudo o que pedirdes na orayao, crede que o recebereis e assim sucedera** (Me 11,24). Em resum o, Deus nao quer atender-nos, se nao estiverm os certos de sermos atendidos. X. A orayao e um meio necessario a salvayao A gora, pois, voltem os ao nosso p roposito. N ossa esperanga de obter a salvayao e os meios necessarios para a mesma. deve ser firme da parte de Deus. Os motivos desta certeza sao o poder, a mise ricordia e a fidelidade divina. E ntretanto, o motivo mais firme e a fidelidade de Deus em prom eter-nos a salvagao pelos m erecim en tos de Jesus Cristo e de dar-nos as grayas necessarias para isso; pois, por mais firmemente que creiam os no infmito poder e na misericordia de Deus, contudo. com o nota Juvenio. nao poderiamos esperar com uma confianga absoluta a salvayao. se o Senhor nao no-la tivesse prom etido. Mas a promessa foi feita com a condigao de rezarm os, com o consta das Escrituras: Pedi e recebereis. Se pedirdes a meu Pai em meu nome, Ele vos dara. Dara bens a quem Lhe pedir. Im porta rezar sem pre. Nao tendes porque nao pedis. Se alguem necessitar de sabedoria, pega-a a Deus*. E, assim . em muitos outros textos. que referim os acim a. Por isso os santos Padres e teologos geralmente dizem que a oragao e um meio necessario k salvayao.

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9. D eus e o unico fundam ento de nossa esperanya O ra, se nao tivessem os certeza de que D eus a todos da a graya de rezar sem pre. sem ser necessaria outra graya especial, entao. Deus nao seria um fun dam ento certo e firme de nossa esperanya e este fundam ento seria incerto e condicional. Q uando estou certo de que, com a orayao, obterei a vida e tem a e todas as grayas necessarias para consegui-la, e sei que Deus nao me negara a graya de rezar sem pre, (porque a concede a todos), se eu quiser, entao, tenho fundamento certo de esperar de Deus a salva yao eterna. contanto que, de minha parte, nao falte nada. M as quando duvido se Deus me dara ou nao a graya particular que nao concede a todos, e que e necessaria para rezar atualm ente. entao, nao tenho em Deus um fundamento certo de esperanya. mas um fundam ento duvidoso e incerto, ficando na duvida. sc Deus me dara ou nao aquela graya especial neces saria para poder rezar. E sta incerteza nao seria unicamente de minha parte, com o tambem da parte de Deus, e, assim , cairia a esperanya crista, a qual deve ser firme e inabal&vel. Digo a verdade, nao sei como o cristao possa cum prir o preceito da esperanya, esperando de Deus, com o deve. com uma confianya certa, a salva yao e as grayas necessarias para ela. sem ter por certo que Deus da comumente a cada um , ao m enos. a graya de rezar atualm ente. se quiser, sem ser preciso outro auxilio especial.

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10. A graga que e com um a todos A graya verdadeiram cnte suficien te. que e comum a lodos, ajuda-nos, contanto que correspondam os, para alcanyarm os a graya eficaz. Mas. se nao Ihe corresponderm os e, pelo contrario. se resistirmos a ela. com justiya nos sera negada a graya eficaz. Desta sorte. nao ha desculpas para os pecadores que dizem nao terem foryas suficientes para veneer as tentayoes, porque, se rezassem . com o auxilio da graya com um . que e concedida a todos, alcanyariam aquela forya e alcanyariam a salvayao. Mas. nao se admitindo esta graya comum com a qual cada um possa ao menos rezar (sem o auxilio de outra graya especial nao comum a todos) e, rezando. possa obter auxilio maior para observar a lei. nao sei como possam ser com preendidos tantos textos da E scritura. onde se exortam as almas a voltarem para Deus. a vencerem as tentayoes e a corresponderem aos convites divinos: Voltai, prevaricadores. para dentro dos vossos coraydes' (Is 46.8). Convertei-vos e vivei" (Ez 18, 32). **Convertei-vos e fazei penitencia" (Ez 12, 30). Desatai as comintes do vosso pescoyo" (Is 52.2). Vinde a mim todos vos. que andaisem trabalhos e vos achais carregados (Mt 11, 28). Resisti fortes na fe (lP d 5, 9). Caminhai enquanto tendes luz (Jo 12, 35). Se nao fosse verdade que a todos e concedida a graya de rezar e de obter pela orayao maiores auxilios, para conseguir a salvayao, entao. nao compreendo como poderiam entender-se os referidos textos e com o os pregadores com tanta forya possam exortar a todos em geral a se converterem . a resistir
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aos inimigos, acam inhar na virtude e. paraconseguirem tudo isso, a rezar com confianya e perseveranya, quando a graya de rezar nao fosse concedida a cada um. mas somente aqueles que recebem a graya eficaz de rezar. E nao sei tambem com o possa ser ju sta a censura. que geralmente se faz a todos os pecadores, que resiste m a graya e desprezam a voz divina: Vos resistis ao Espirito S anto (At 7, 51). Eu vos chamei e vos nao quisestes ouvir-m e, estendi a minha mao e nao houve quem olhasse para mim; desprezastes todos os meus conselhos e nao fizestes caso das minhas repreensoes (Pr 1, 24). Sc Ihe faltasse ate a graya rem ota, mas eficaz de rezar, a qual os adversa ries supoem ser necessaria para rezar de fato. como disse, nao com preendo com o se lhes possa fazer tais censuras. 11. A intengao da ohra A intenyao que tive em escrever esta obra nao foi outra senao de bendizer a Providencia e Bondade de Deus e de socorrer os pecadores, a fim de nao se entregarem ao desespero, julgando-se privados da graya. e tam bem para a fa sta r toda a descu lp a, quando vierem dizer que nao tem forya para resistir aos assaltos da paixao e do inferno. Mostrei que dentre os que se perdem . nenhum se perde por causa do pecado original de Adao, mas so por propria culpa, pois que Deus a ninguem nega a graya da orayao. Com ela, se obtem de Deus o auxilio para veneer toda concupiscencia e toda tentayao. De resto, o meu principal intento Foi insinuar a todos o uso deste poderosissim o e necessario meio
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da orayao. para que se apliquc cada um a orayao com grande diligencia e fervor, desejando seriam ente alcanyar a vida elerna. Sao lantas as almas que perdem a graya divina e continuam a viver no pecado e. por fim. se condenam . porque nao rczaram e nao reco rreram a Deus. para ohler auxilio! E o pior ainda e (nao posso deixar de o repeiir)que poucos pregado res e poucos confessores se esforyam por aconselhar a seus ouvintes ou pem tenles o uso da orayao. sem a qual. e impossivel observar os divinos preceitos e o bter a perseveranya na graya divina. Considerando a absoluta necessidade de rezar. que em tantos textos nos impoe a Escritura Sagrada. tanto no Antigo como no Novo Testam ento, flz inIroduzir nas nossas Missoes o uso. que ja ha muitos anos existe. de se fazer o serm ao sobre a orayao. Digo e rcpito e repetirei sem pre. enquanto tiver a vida, que toda a nossa salvayao esta na orayao! For isso, todos os escritores em seus livros, todos os oradores sagrados em suas predicas, todos os con fessores na administrayao do sacram cnto da penitencia, nada deveriam inculcar com maior energia do que a obrigayao de rezar sempre. Deveriam admoestar e exclam ar continuam ente e dizer: Rezai, rezai e nao deixeis de rezar! Porque, se rezardes. sera certa a vossa salvayao! Se deixardes de rezar. sera certa a vossa condenayao. Assim deveriam fazer todos os pregadores e diretores, pois que na teologia catolica nenhum a duvida ha desta verdade: Quem ora, obtem as grayas e se salva. Mas sao pouquissimos os que assim praticam e, por isso, tao poucos se salvam!

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REGRAS DE VIDA CRISTA*

I. De manha. ao se levantar. fazer os atos indicados na pagina seguinte. Todos os dias fazer meia hora de orayao mental e pelo menos um quarto de hora de leitura de algum livro espiritual. Participar da Missa. Fazer a visita ao Santissimo Sacram ento e a Mae de Deus. Rezar o Rosario. A noite, fazer o exame de consciencia, ato de arrependim ento. os atos cristaos e rezar a Ladainha de Nossa Senhora. II. Confessar-se e com ungar pelo menos semanalmente e ate mais vezes. se o Diretor espiritual o permitir. III. Escolher um bom confessor, instruido e piedoso; seguir suas orientayoes tanto no tocante aos atos de devoyao. como nas questoes im portantcs; nao abandona-lo sem motivo grave. IV. Evitar a ociosidade, as mas com panhias, as convcrsas inconvenicntes e. principalmente. as ocasioes de pecado. especialm ente quando ha perigo para a castidade.
*"Hste texto foi pubticado pur Santo Afonso em 1757. no final do u u Breve T rat ado sobre a n eeo sid ad e da oragao. sua cficacia e a* condiCde* com q ue deve ser feita . NAs o aprcscntam os aqui como sugestio que. feila* as dcvid&i adap:a$oev ainda continua valido para uma rcgra de vida crista.

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V. Nas tentagoes, pnncipalm ente nas impuras, fazer logo o Sinai da C ruz e invocar os nom es de Jesus e M aria, enquanto durar a tentagao. VI. Se com eter algum pecado, arrepender-se logo e resolver em endar-se. Se o pecado for grave, confessar-se o quanto antes. VII. Sempre que possivel ouvir as pregagoes: pertencer a alguma irmandade ou grupo, ali procurando apenas a salvagao etem a. V III. Para honrar a Maria Santissima, jeju ar nos s&bados e na vigilia de suas festas, fazendo ao mesmo tempo alguma outra mortificagao corporal conforme o conselho do D iretorespiritual. F azer a novena para as festas de Maria, do N atal, de Pentecostes e do proprio padroeiro. Nas situagoes desagradaveis, doengas, perdas. perseguigoes, conformar-se com a vontade de D euse ficar em paz dizendo. Assim Deus quer, assim seja!*' T odos os anos fazer os Exercicios Espirituais em alguma casa religiosa ou algum lugar retirado. O u , pelo m e n o s, fa z e-lo em c a s a m esm o. dedicando-se o mais possivel h oragao, as leituras espirituais e ao silencio. Do mesmo modo fazer um dia de Retiro cada mes, evitando as conversas e recebendo a Eucaristia. Atos cristaos para cada dia De m anha, ao levantar-se, tendo feito o Sinai da
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Cruz, faya os seguintes atos de adorayao, de am or, de agradccim ento. de proposito e de suplica: I. M eu Deus, eu vos adoro e vos am o com to d o o meu ser. II. Agradego todos os vossos beneficios. especialm enle < >de meu terdes conservado nesta noite. III. Lu vos oferego as minhas agdes, os meus sofrim entos deste dia. em uniao com as a goes e os sofrim entos de Jesus e de Maria, com a intengdo de ganhar todas as indulgencias que puder. IV. Proponho-me fu g ir de todos os pecados. especialm ente d e... (e bom fazer um proposito parti cular quanto ao defeito cm que mais se cai). Nos contratem pos quero conform ar-m e sem pre a vossa vontade. Meu Jesus, guardai-me; Maria, protegeim e sob o vosso m anto. Pai Lie m o, ajudai-me por am or de Jesus e de Maria. M eu Anjo da Guarda. m eus Santos Pudroeiros, acom panhai-m e . Reze de pois o Pai-N osso, a Ave-M aria. o C redo, e tres A ve-M arias em honra da pureza de N. Senhora. Ao com eyar um trabalho, estudo, ou qualquer outra ocupayao. diga: Senhor. eu vos oferego este meu e s f o r g o As refeiyoes: M en Deus. seja tudo para a vossa gloria. Abengoai-m e para que nao cuia em nenhum a fa lta " . Depois das refeiyoes: ' Agradego, Senhor, para que nao caia em nenhuma fa lta ". Depois das refeiyoes: "Agradego. Senhor. o beneffcio que fize ste s a quem vos ofendeu. Ao soar das horas: "Jesus, eu vos am o. Nao perm itais que m e
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separe de v o s. Nos contratem pos: Senhor . assim quisestes. assim tam bem eu q u e r o N as tentagoes repita freqiientem ente os nome de Jesus e de Maria. Tendo com etido alguma falta: Senhor, eu m e arrependo porque ofendi a vos, bondade infinita. N ao quero faze-lo novam ente " . Se houve pecado grave, confessar-se logo. A noite, antes de se deitar. agradega a Deus as gragas recebidas; faga o exame de consciencia. o ato de arrependim ento e os atos do cristao. Modo pratico de fazer orayao mental Como preparagao, diga: I. M eu Deus. creio que estais aqui presente. Eu vos adoro com todo o meu ser. II. Senhor. mereceria estar agora no inferno; arrependo-me de vos haver oftndido; perdoai-m e. III. Pai Eter no, por am or de Jesus e de Maria, iluminai-me. Depois, recomende-se a Maria Santis sima com uma Ave-M aria, recomende-se a Sao Jose, ao Anjo da G uarda, ao Santo Padroeiro. Agora leia a M editagao; va interrom pendo a leitura sem pre que encontrar uma passagem que tenha um significado maior para voce. Faga atos de humil dade, de agradecim ento e, principalmente, de arre pendim ento e de am or. Diga: 4 Senhor, fa z e i de mim o que quiserdes, ajudai-me a conhecero que quereis de m im ; quero fa zer o que vos agrada. Ore muito, pedindo a Deus a perseveranga, o am or, a luz, a forga para fazer sempre a vontade divina, a graga de orar sempre.
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A ntes de terminar a orayao, faya um proposito particular, de evitar alguma falha mais freqiiente. T erm ine com um Pai-N osso e um a A ve-M aria. N unca deixe de recom endar a Deus as alm as do Purgatorio e os pecadores.

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IN D IC E
Apresentayao ............................................................ 5 A Jesus e a M a r ia .................................................... 9 Ao Verbo E n c a m a d o .............................................. 10
Introduyao ....................................................................... 11

I. Necessidade da orayao ..................................... 17 II. O valor da orayao ..............................................43 III. As condiyoes da orayao ............................... 57 Conclusao ................................................................ 95 Rcgras de vida crista ..............................................105